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LA FATIGA

La fatiga es un proceso de degeneracin de un material sometido a cargas


cclicas de valores por debajo de aquellos que seran capaces de provocar
su rotura mediante traccin. Durante dicho proceso se genera una grieta
que, si se dan las condiciones adecuadas crecer hasta producir la rotura
de la pieza al aplicar un nmero de ciclos suficientes. El nmero de ciclos
necesarios depender de varios factores como la carga aplicada, presencia
de entallas
Si bien no se ha encontrado una respuesta que explique totalmente la fatiga
se puede aceptar que la fractura por fatiga se debe a deformaciones
plsticas de la estructura de forma similar a como ocurre en deformaciones
monodireccionales producidas por cargas estticas, con la diferencia
fundamental de que bajo cargas cclicas se generan deformaciones
residuales en algunos cristales.
Incluso bajo cargas pequeas pueden aparecer estas bandas de
deslizamiento, aumentando con el nmero de ciclos llegando a provocar la
aparicin de una fisura. Este proceso inicial, que se puede denominar
nucleacin, se da preferentemente en granos prximos a la superficie
produciendo los efectos de intrusin y extrusin, facilitando la existencia de
la intrusin la propagacin de la grieta debido a la traccin.
Tambin puede iniciarse el proceso en puntos que presenten algn tipo de
irregularidad como inclusiones, discontinuidades superficiales, etc.
La siguiente fase es la de crecimiento de grieta que puede dividirse a su vez
en dos fases. La primera fase supone el crecimiento de una grieta corta en
pequeas distancias del tamao de pocos. En esta fase, dado que el
tamao de la grieta es comparable al de los elementos caractersticos de la
microestructura del material, dicha microestructura (tamao de grano,
orientacin de los mismos) afecta en gran medida al crecimiento de la
grieta.
La segunda fase consiste en un crecimiento de la grieta normal al plano
principal de tensiones. En este caso de grietas ms largas la
microestructura del material afecta en menor medida al crecimiento de la
grieta dado que la zona de plastificacin creada por el propio crecimiento de
la grieta es mucho mayor que las dimensiones caractersticas de la
microestructura.

Desafortunadamente, no existe una teora universal de falla para un caso general de


las
propiedades del material y el estado de esfuerzo. En su lugar, a travs de los aos se
han formulado
y probado varias hiptesis, las cuales han conducido a las prcticas aceptadas en la
actualidad. Como han sido aceptadas, estas prcticas se caracterizarn como teoras
tal como
lo hace la mayora de los diseadores.
El comportamiento del metal estructural se clasifica de manera tpica como dctil o
frgil,
aunque bajo situaciones especiales, un material considerado normalmente como dctil
puede
fallar de una manera frgil (vea la seccin 5-12). Normalmente, los materiales se
clasifican
como dctiles cuando f 0.05 y cuando tienen una resistencia a la fluencia
identificable que
a menudo es la misma en compresin que en tensin (Syt = Syc = Sy). Los materiales
frgiles,
f < 0.05, no presentan una resistencia a la fluencia identificable y tpicamente se
clasifican
por resistencias ltimas a la tensin y la compresin, Sut y Suc, respectivamente (donde
Suc se
da como una cantidad positiva). Las teoras generalmente aceptadas son:
Materiales dctiles (criterios de fluencia)
Esfuerzo cortante mximo (ECM), seccin 5-4
Energa de distorsin (ED), seccin 5-5
Mohr Coulomb dctil (CMD), seccin 5-6
Materiales frgiles (criterios de fractura)
Esfuerzo normal mximo (ENM), seccin 5-8
Mohr Coulomb frgil (CMF), seccin 5-9
Mohr modificada (MM), seccin 5-9
Sera muy til tener una teora aceptada universalmente para cada tipo de material,
pero
por una razn u otra se utilizan todas las anteriores. Posteriormente se darn razones
para seleccionar
una teora particular. Primero, se describirn las bases de estas teoras y se aplicarn
a algunos ejemplos.

El estudio convencional de la fatiga se realiza sometiendo a


especmenes a
ensayos a una amplitud de esfuerzo constante. Sin embargo, en una
gran variedad de
condiciones de servicio los componentes o piezas estn sometidos a
historiales de
esfuerzo en donde las cargas no poseen una amplitud constante, es
decir el dao
progresivo del material se produce a diferentes niveles de esfuerzos
cclicos cada uno de
los cuales produce un dao sobre el material. El deterioro de los
materiales bajo estas
condiciones de aplicacin de cargas es conocido como Dao acumulado
por fatiga o
simplemente Dao acumulado.

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El problema que representa el estudio del comportamiento de los
materiales bajo
condiciones de dao acumulado es un problema viejo, pero no resuelto
aun. Hace 80
aos Palmgren 12 sugiri el concepto del dao acumulativo lineal, que
posteriormente
fue desarrollado por Miner 2 en 1945 de forma matemtica como :
=( / ) i i D n N (Ec. 2.1)
Donde de D es la fraccin de dao, ni y Ni son el nmero de ciclos
aplicados y el nmero de ciclos a falla para una amplitud de esfuerzo
constante
respectivamente. Adems Miner 2 postul que el fallo se produce cuando
D alcanza la
unidad, [13].
Luego de esto, el tratamiento del dao acumulado ha recibido cada vez
ms
atencin y nmerosas teoras y modelos han sido presentadas luego de
la de Miner 2, en
la bsqueda de predecir el comportamiento de los materiales al dao
acumulado.
A pesar de la gran cantidad de teoras y modelos desarrollados en los
ltimos
aos para tratar el problema del dao acumulado, ningn modelo ha
logrado dar una
respuesta de mayor simplicidad y aplicabilidad en condiciones de
servicio que el modelo
de Miner 2, razn por la cual a pesar de su conocida falta de exactitud
bajo diversas
condiciones de servicio, sigue siendo aun el ms utilizado a nivel
industrial para el
tratamiento del problema de componentes cuya solicitud de esfuerzos
en servicio
implique dao acumulado por fatiga.