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PRESOCRTICOS

TALES DE MILETO
Tales de Mileto ha pasado a la historia como el primer filsofo. l dio los
primeros pasos en el camino hacia la indagacin racional del universo, aunque
sobre l segua pesando, como no poda ser de otro modo, la tradicin anterior,
forjada en un pensamiento mtico.
Es probable que Tales no escribiera nada, y los fragmentos que se
conservan parecen hacer referencia a sus enseanzas como transmisiones de
carcter oral.
En materia de cosmologa y cosmologa, las afirmaciones ms conocidas
de Tales son que el agua es el origen de todas las cosas y que la tierra flota
sobre el agua. Aunque esto plantea problemas: lo ms probable es que dijera
"en un principio fue el agua", lo que no quiere decir que pensara que el agua
segua siendo an principio constitutivo de las cosas. Bien es verdad que la
sistematizacin de la filosofa milesia debida a Aristteles tergiversa en cierto
modo la realidad.
Los estudiosos posteriores se interesaron ms por los motivos que Tales
pudo tener para llegar a la conclusin de que el agua fue el elemento
primordial. Se ha hablado del origen egipcio, con buenos motivos: dado que
Tales viaj a Egipto, no tiene nada de extrao que pudiera acceder all a
explicaciones del mundo egipcias como la que plantea que Nu, masa lquida
primordial, contena los grmenes de las cosas. Asimismo se ha sealado que
en la mitologa griega hay antecedentes de la atribucin al agua de un papel
primordial y originario (dos pasajes de la Ilada). En cuanto a la idea de que la
tierra flota sobre el agua, est contenida en las mitologas de Oriente Prximo,
as como en textos egipcios, el mito babilonio, y en la propia Biblia.
Otros trataron de explicar las ideas de Tales como consecuencia de una
observacin racional del comportamiento de las cosas. El filsofo haba

reparado en las variadas formas que toma el agua en la naturaleza,


concluyendo de esto que el agua es el elemento con mayor predisposicin para
transformarse. Aristteles coment con respecto de Tales que quiz lleg a sus
conclusiones observando la ntima relacin del agua con la vida, es decir, su
carcter vivificador.
Tambin se atribuye a Tales una concepcin, denominada "hilozosmo":
consideraba la materia como un organismo biolgico. La materia no es tenida
por inerte, lo que lleva a no necesitar una explicacin del movimiento de la
materia. Su explicacin del origen del mundo es simple: en el origen era el
agua, y la tierra se form sobre ella, hecha de materia que puede mover y
moverse (en la materia hay algo divino).
Es importante la transposicin del mundo heredad de la religin, hacia una
forma ms laica, privada de misterio, que pudiera explicarse por una causa
razonable y cupiera en un esquema racional unificado y simple.

ANAXIMANDRO DE MILETO
Anaximandro fue conciudadano de Tales. Es descrito como un sabio de
amplios conocimientos empricos sobre materias diversas, abierto a los
descubrimientos cientficos de oriente e interesado por la configuracin del
mundo.
Para l, la materia primordial es algo que designa con el trmino "to
peiron", es decir, con la substantivacin de un adjetivo que significaba "lo que
carece de lmites". El problema es, si con el uso de esta palabra, el filsofo
mantiene su valor tradicional o se refiere a algo que realmente carece de
lmites. En este segundo caso cabe preguntarse si estos lmites seran
temporales (lo eterno) o espaciales (lo infinito).
Se trata de un vocablo carente de una identificacin positiva, que se

refiere a algo "que no se parece a nada de lo que conocemos", falto de una


definicin en trminos ms concretos. Lo traduciremos siempre como "lo
indefinido".
Esta materia primordial recibe diversos calificativos habitualmente
aplicados a los dioses, como "inmortal e indestructible", "eterno y que nunca
envejece", y as mismo se dice de ello que "todo lo abarca y lo gobierna",
literalmente en griego, "lo pilota".
De este peiron surgen los cielos y los mundos; se entiende que el
peiron va generando sucesivamente una serie de cosmos que, al destruirse
cclicamente, vuelven a ser materia primordial. El proceso parece producirse en
un primer paso por la segregacin de esta materia primordial de una serie de
contrarios; al menos se mencionaban concretamente lo caliente, lo fro, lo seco
y lo hmedo. Para Anaximandro lo indefinido es divino y, como tal, est dotado
de capacidad para moverse y mover a su voluntad, de modo que posee la
facultad de propiciar los cambios de las cosas. Como contrarios que son, hay
entre ellos una oposicin, resuelta temporalmente por el exceso de uno, hasta
la reaccin, dominio y nuevo exceso del otro.
Anaximandro parece haber adaptado unos modelos de explicacin del
mundo corrientes en el mbito indoiraniano de su poca (upanishads). Segn l
hay innumerables mundos. En cuestin de cosmologa, lo caliente se concentr
en una esfera de llamas en torno de lo fro (el aire) que rodea la tierra. Esta
corteza de llamas se rompi en una serie de crculos que dieron lugar a los
cuerpos celestes. La Tierra, de forma cilndrica, se mantiene suspendida, sin
dirigirse hacia ningn punto del exterior debido a la equidistancia de todas las
cosas. Rodeando la Tierra se hallan las estrellas, un crculo de fuego rodeado
de una pasa de aire agujereada. Estos agujeros, a travs de los cuales vemos
el fuego, son las estrellas.
Las bases del pensamiento de Anaximandro estn, por un lado, edificadas
a partir de la secularizacin de modelos mticos de variada procedencia,
griegos y no griegos, y por otro, sobre la observacin de determinados hechos
naturales. Su ejemplo constituye el primer esfuerzo conocido por explicar en un

terreno no mtico todos los temas del mundo entonces conocido por el hombre,
de una forma comprensiva y a la vez minuciosa.

ANAXMENES DE MILETO
Anaxmenes es el ltimo representante de la filosofa milesia. Trat de
tender un puente entre los dos pilares que configuraban el sistema de
Anaximandro: la teologa indoiraniana, que posilaba algo nico, divino e
indeterminado en el origen de las cosas, y la tendencia milesia a la explicacin
por respuestas generales de diversos hechos fsicos concretos. Para ello, cubre
la extensin del apiron con un principio material conocido que, sin embargo,
puede continuar caracterizndose de modo similar: el aire.
El trmino que utiliza, ar, se entiende ms bien como niebla o vapor o, en
todo caso, como aire perceptible en cuanto que se mova o se senta caliente o
fro. Este elemento natural se sita como sustancia bsica y originaria del
mundo. Este aire hereda las cualidades del apiron: carece de lmites, se
extiende por todo el mundo y es divino, por lo que posee una capacidad
inagotable de mover y cambiar las cosas a las que gobierna.
Anaxmenes, al contrario que sus predecesores, aborda el tema del
cambio, explicndolo mediante dos comportamientos del aire: la rarefaccin y
la condensacin, que son cambios en la densidad del aire. El aire, al
rarefactarse, se calienta y la forma suprema de este aire es el fuego. Al
condensarse, por el contrario, se enfra y es primero viento, luego nubes, luego
lluvia, tierra y la forma ms compacta de la tierra, esto es, piedras. Por tanto, la
materia originaria, el aire, es la forma fundamental de los componentes de
nuestro mundo, solo que en diversos grados de condensacin. Esta explicacin
conlleva la creencia de que toda diferencia de cualidad es simplemente una
diferencia de cantidad. El movimiento es eterno, puesto que todo est
compuesto por ar y ste puede moverse y cambiar a su voluntad.
Tambin se interesa por la naturaleza del alma, que describe como un

elemento material consistente en aire, pero a la vez como algo capaz de dar
coherencia a otros elementos, y por otra parte, que de alguna forma el universo
es una versin ampliada del ser humano y se comporta de acuerdo con
principios totalmente anlogos.
En su cosmologa, explica que la Tierra fue la primera en formarse como
consecuencia de la compresin del aire: la Tierra flota sobre el aire, el elemento
primigenio, que la sigue circundando, dado que su forma plana le permite
hacerlo, como le ocurre a las hojas. Los cuerpos celestes son la consecuencia
del vapor hmedo exhalado de la Tierra que, ratificado, se torna fuego.
Para Anaxmenes el aire es para el mundo como el aliento es para el
hombre: un elemento vivificador, garante de la perduracin de la vida y, por
tanto, divino.

PITGORAS Y LOS PITAGRICOS


El secreto era una regla bsica de los seguidores de Pitgoras, por lo que
no hallamos una divulgacin demasiado verdica de las teoras de Pitgoras,
dada la cuestionable veracidad de los fragmentos que se conservan.
El pitagorismo se nos presenta como un conjunto un tanto heterogneo,
que abarca junto a principios filosficos, elementos ms cientficos,
fundamentalmente en el campo de la matemtica y la astronoma, y as mismo
aspectos religiosos que lo ponen en relacin con el orfismo, sin olvidar un
componente poltico.
Los seguidores de Pitgoras centran su inters en la vida espiritual y en la
bsqueda de un modo de conducta que los lleve a su propia salvacin.
Pitgoras fund en Crotona una especie de secta, a medias filosfica, a medias
religiosa.
Caracterstica de este primer pitagorismo parece ser la afirmacin del

parentesco entre todos los seres vivos, poseedores de alma inmortal que
transmigra de unos a otros, por lo que la historia es un conjunto de repeticiones
en las que no hay nada nuevo. Esto derivaba, segn algunos testimonios, en
abstinencias de carne u otros alimentos; as mismo, parece que junto a estas
reglas se daban otros preceptos y prohibiciones propios de una religiosidad
primitiva.
Los propsitos bsicos de los primeros pitagricos eran la contemplacin
(theora), concebida como bsqueda de la verdad; la concepcin del universo
como kosmos, es decir, conjunto armnico y ordenado, y la bsqueda de la
purificacin (ktharsis), especialmente por medio de la msica.
Para los pitagricos, especialmente para los ms antiguos, las
matemticas eran algo mgico y mstico, alrededor de la cual giraban series de
juramentos y rituales.
Los pitagricos crean, en primer lugar, en la ecuacin de las cosas con
los nmeros: es decir, los nmeros no solo constituan el plan sobre el que se
organizaba el mundo, sino que consideraron que las unidades tienen magnitud
corprea y, por tanto, configuran el mundo tambin de forma material.
Para explicar la forma en que de los nmeros se generan las cosas, los
pitagricos recurren a una visin dualista de la realidad basada en una serie de
contrarios bsicos (lmite/ilimitado, par/impar) referidos a mbitos distintos, pero
siempre uno bueno y otro malo. As, el lmite y el par son buenos, y sus
contrarios son malos.
Consideraron tambin que a partir del nmero se podan generar figuras
geomtricas: a partir de un nmero, es decir, de un punto, se generan lneas,
de stas, superficies; de stas, volmenes, y de ellos, cuerpos sensibles.
Los pitagricos (para quienes el lmite es masculino y lo ilimitado,
femenino) concibieron que el lmite puso en lo ilimitado una semilla, en torno de
la cual se fue configurando el universo.
A partir del concepto de vaco, los pitagricos pueden explicar la existencia

de unidades discretas, ya que es el vaco el que acta de lmite entre ellas.


En su concepcin cosmolgica, la tierra no ocupa el centro del universo,
sino que es el fuego el que se encuentra en esta posicin. Alrededor de este
fuego central se encuentran la antitierra, la Tierra, la luna, el sol, y los cinco
planetas conocidos entonces. El conjunto se hallaba rodeado por una esfera
exterior de fuego, la de las estrellas fijas.
En creencias como las pitagricas, en las que la salvacin era algo
esencial, se conceba el alma como una chispa del alma divina y universal que
est contaminada por su asociacin con la materia corporal. As pues, el
conocimiento del cosmos divino es el modo de desarrollar lo divino que hay en
uno.

HERCLITO
De todos los presocrticos, es Herclito el que presenta mayores
dificultades de interpretacin; curiosamente, es tambin uno de los que ms
inters ha suscitado en nuestros tiempos. Su sistema filosfico estaba basado
en una concepcin dialctica que no habra de tener correlato hasta el siglo
XIX.
Primero se debe definir uno de los conceptos clave en Herclito: el logos.
El logos llega a constituirse en una suerte de principio, patrn o norma
universal, una especie de estructura, de acuerdo con la cual (y segn cuyas
proporciones) acontecen todas las cosas en el mundo. La traduccin al
castellano ha sido con la palabra "razn".
Esta razn es aprehensible tambin a travs de la experiencia cotidiana, a
travs de sus manifestaciones, dado que todo acontece de acuerdo con ella y
por lo tanto posee una entidad objetiva, independiente de la enunciacin. Pero
la gente general no logra percibirla, puesto que aunque est en la experiencia,
no todo el mundo puede ver el logos.

Para Herclito, la clave para comprender el mundo es descomponer el


todo en partes y examinar luego la relacin entre ellas.
Como la razn est presente en toda la realidad y sus manifestaciones
son aprehensibles, es bueno que, para conocerla, veamos y oigamos muchas
cosas. Aunque la razn es aprehensible, no lo es de manera directa, lo que
lleva a que muchas veces la ignorancia venza entre el comn de los mortales y
les impida comprender la realidad. Ante la dificultad de aprehender la razn, el
filsofo debe ser constante y esforzarse, tener voluntad de creer y falta de
prejuicios, as como poseer la capacidad de entender el lenguaje de la razn,
es decir, comprender el mensaje del logos que subyace a las manifestaciones
del mundo visible.
Estos rasgos son los que distinguen la sabidura del filsofo respecto del
mero conocimiento acumulativo. Quienes poseen este conocimiento solo
conocen y guardan opiniones falsas, puras creencias.
TEORA DE LOS OPUESTOS
Continuando con la tradicin presocrtica, Herclito plantea la existencia
de una serie de pares de opuestos que intervienen activamente en la
configuracin del universo. La originalidad de Herclito consiste en conferirle
valor al hecho mismo de la oposicin, esto es, la idea de que solo la tensin
entre elementos opuestos los unifica a niveles superiores, creando una
estructura en la que el todo es algo ms que la suma de las partes, y cuya
unidad consiste precisamente en esa relacin, dialctica, entre los opuestos. La
oposicin otorga sentido a los opuestos, que no pueden ser sin su contrario.
Ambos opuestos son interdependientes pero se requieren mutuamente. Por ello
todas las cosas son una, pero esta unidad consiste en la continua tensin entre
los contrarios. De ah que se presente la contienda, guerra o lucha como
elemento fundamental que acta sobre todo lo que existe.
Se distinguen varios grupos de contrarios: el primer grupo, formado por los
contrarios que son uno porque se hallan en un mismo objeto (como recto y
torcido, que ambos pertenecen al tornillo, o fin y principio, que pertenecen al

crculo); un segundo grupo formado por un objeto nico, pero que vara
dependiendo del observador (as, el mar es a la vez muerte para el hombre y
vida para los peces); y un tercer grupo de contrarios son los que se convierten
mutuamente (la vida en la muerte, lo despierto en lo dormido).
Cada par de opuestos conforma una unidad, y la unidad subyacente a las
cosas opuestas es precisamente el contenido de la razn.
SOBRE EL MUNDO Y EL COSMOS
El orden del mundo no es objeto de ninguna intervencin ajena al propio
universo. El mundo est conformado por fuego sin principio ni fin, que es la
constitucin material del mundo, frente a la razn, que es la constitucin
estructural.
Los astros son una especie de cuencos no grandes en los que se
concentran las exhalaciones calientes que produce el vapor del mar. El alma de
los hombres es de fuego y, como tal, sufre idnticas transformaciones a las del
fuego, por lo que su muerte es convertirse en agua. El alma se debilita con los
placeres.
En cuanto a teologa, dice Herclito que la divinidad es la unidad que
subyace a todas las contradicciones. El fuego es un elemento divino que en su
forma ms pura, el rayo, gobierna todas las cosas, todo lo vigila y es juez
universal. La divinidad es a la vez un principio de sabidura absoluto y
trascendente a las cosas, y no es antropomorfo.
Por tanto, la sabidura humana consistir en el esfuerzo por conocer esa
nica sabidura divina. En cambio, los rituales religiosos habitualmente
celebrados son para Herclito ridculos y absurdos.

PARMNIDES
Parmnides desarrolla su obra a travs de la poesa, usando la imaginera
de los mitos de manera alegrica. Su pensamiento influy en los presocrticos

posteriores a l, que o bien tomando sus ideas o bien refutndolas, no pudieron


sino tenerlas en cuenta, debido a su relevancia.
En su obra se describe un trnsito de la oscuridad a la luz, del error a la
verdad. En el poema se presenta a una diosa innominada, es decir, Parmnides
no quiere dar entidad concreta a la fuente de la verdad que le ha sido
comunicada. Esta diosa innominada va a comunicarle la verdad, pero, adems,
le comunica las opiniones falsas de los mortales (podra significar que el
filsofo tambin tiene que investigar las opiniones).
La primera cuestin que se plantea es la de los caminos por los que el
pensamiento debe buscar la verdad, concibiendo el conocimiento como un
viaje. Uno de estos caminos es transitable: la bsqueda de "es"; otro,
intransitable, la del "no es", que no puede buscarse. El sujeto de "es" es "lo que
es", es decir, una tautologa.
Lo que es, es decir, el ser, es indivisible (se niega la nocin pitagrica de
vaco) y es homogneo (no hay grados de ser, ni ms ser en unas partes que
en otras). El entendimiento es necesario para captar la coherencia del ser,
frente a los sentidos, que perciben las cosas aqu o all. El entendimiento se
encarga de operaciones lgicas como dispersar o reunir: distingue cada nota
del ser, para su estudio, y despus las enumera juntas. Los sentidos se
encaminan por vas habituales pero falsas, mientras que la razn debe
aprehender lo nico real: el ser.
Dada la conviccin griega de que nada se produce de la nada (ex nihilo),
el ser de Parmnides es ingnito e imperecedero. Parmnides niega los
cambios de color, porque tampoco distingue entre sustancia y atributos de la
sustancia; cambiar de color implicara que en una manzana verde que cambia
de color a amarilla, "lo que no es" amarillo pasara a serlo.
Tambin ser plantea el ser como limitado, porque ser ilimitado es carecer
de lmites, y el ser no puede carecer de nada. Es, por tanto, esfrico,
equilibrado e inmvil.
As, Parmnides llega a un callejn sin salida. Ha negado la pluralidad, el

movimiento y el cambio, y queda abierta la pregunta cmo de lo que no es


puede surgir lo que es?, as como el problema de la experiencia sensible, que
percibe variedad y movimiento. Esta gran contradiccin ser el ncleo central
del pensamiento filosfico posterior (Platn, Aristteles).

ANAXGORAS
Anaxgoras parte, al igual que el resto de los presocrticos, de una
bsqueda del primer principio material de las cosas. Admite una serie de
postulados parmendeos: nada puede originarse de la nada y ninguna cosa
puede dejar de ser; el vaco no existe, en la medida en que es no-ser.
Para Anaxgoras, de acuerdo con el principio mencionado, no es posible
que de A salga B, porque ello implica que A deja de ser A y que de no-B sale B.
La consecuencia es obvia: todo existe desde el principio de los tiempos, porque
nada puede proceder de otra cosa ms que de s mismo.
El concepto de materia de Anaxgoras es unitario: todo participa de todo y
no hay nada en estado puro. Anaxgoras cree en la divisibilidad infinita de la
materia. En la materia los componentes nunca pueden llegar a ser aislados,
porque nunca hay una cantidad tan pequea que ya est compuesta de un solo
ingrediente. La materia es para l una pluralidad de factores en una masa
continua. A estos factores Anaxgoras los denomina "cosas" (chrmata). De
forma que, lo que llamamos "oro", es materia con preponderancia del factor oro,
pero con la presencia, en cantidades menores, de todas las dems cosas.
La responsabilidad del movimiento de la materia la atribuye a un solo
principio, al que llama Intelecto (nous), y que es responsable de la puesta en
marcha de los procesos de transformacin de su materia nica.