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En el Nuevo Testamento, algunos pasajes

mencionan que Jess tena hermanos. En


concreto, se mencionan los hermanos 2 veces en el Evangelio de Mateo, 2 en el Evangelio de
Marcos, 1 en el Evangelio de Lucas y 2 en el Evangelio de Juan. La Iglesia catlica, la Iglesia
ortodoxa,[cita requerida] la Iglesia copta[cita requerida] y la Comunin anglicana,[cita requerida] basadas en el
uso del lenguaje hebreo de aquella poca y en la tradicin eclesial, interpretan este trmino
como "parientes", y declaran que Mara permaneci "siempre virgen".
Quienes aseguran que Mara tuvo otros hijos basan su argumentacin en la interpretacin
literal de los textos bblicos en los que se habla expresamente de "hermanos de Jess". En
el idioma arameo as tambin en el hebreo no existe un trmino para indicar primo o un
familiar cercano.[cita requerida]. La Biblia de los Setenta, al traducir la Biblia del hebreo al griego,
cada vez que encuentran el trmino hermano (), usan el trmino , de manera que
este trmino indica a parientes incluso no muy cercanos. As se comprende entonces que
Asaa tuviera doscientos veinte hermanos (1. Cr 15:6 ver tambin Gn. 11:27; 12:5 y
comparar con Gn. 13:8; 14:14,16).
Aunque en el idioma griego, koin s existe el trmino para referirse a los primos, no
implica que su uso estuviera generalizado entre los hebreos.[cita requerida].

Matrimonio de Mara
Los evangelios hacen aparecer a Mara cuando narran la concepcin de Jess. Segn lo que
narran se puede ver que Mara en ese momento era prometida de Jos de Nazaret, quien era
carpintero. Los relatos evanglicos se inician despus de los desposorios de Mara con San
Jos.
El Evangelio de Lucas dedica dos captulos a la concepcin e infancia de Jess. Es en Lucas
tambin donde es llamada "llena de gracia", "bendita entre todas las mujeres", "madre del
Seor". El apelativo , que se lee kecharitoomn ioy que es participio perfecto
pasivo de (chariton), es traducido por las versiones protestantes como "muy
favorecida", mientras que en las catlicas se suele traducir como "llena de gracia" (siguiendo
el "gratia plena" de la Vulgata). La Nueva Biblia de Jerusaln, por ejemplo, detalla en el
Evangelio de Lucas (1,28) que este saludo en forma literal significa: "t que has estado y
sigues estando llena del favor divino".11 Esto se debe a que en griego un verbo factitivo como
en perfecto indica completamiento del acto que indica el verbo.
Segn la tradicin juda de aquel momento, los jvenes varones se desposaban entre los
dieciocho y veinticuatro aos, mientras que las jvenes mujeres a partir de los doce aos eran
consideradas doncellas (na'arah) a partir de esa edad podan desposarse. El matrimonio judo
tena dos momentos, desposorio y matrimonio propiamente dicho: el primero era celebrado en
la casa de la novia y traa consigo acuerdos y obligaciones, aunque la vida en comn era
posterior. Si la novia no haba estado casada antes se esperaba un ao despus del
desposorio para llegar a la segunda parte, el matrimonio propiamente dicho, donde el novio
llevaba solemnemente a la novia desde la casa de sus padres a la de l.

Anunciacin

Imagen de la Virgen utilizada para veneracin y procesin.


Artculo principal: Anunciacin
La presencia de Mara en los relatos bblicos comienza con la narracin de la aparicin
del ngel Gabriel a Mara, segn lo relata el evangelista Lucas.nota 1
Y al sexto mes, el ngel Gabriel fue enviado por Dios a una ciudad de Galilea llamada
Nazaret, a una virgen desposada con un hombre que se llamaba Jos, de los descendientes
de David; y el nombre de la virgen era Mara. Y entrando el ngel, le dijo: Algrate, llena de
gracia! El Seor est contigo.
Lucas 1:26-28
Lucas puso empeo en anotar las reacciones de Mara ante las revelaciones divinas que se
irn sucediendo: su turbacin12 y su dificultad,13 al igual que posteriormente mostrara su
asombro ante el orculo de Simen14 y su incomprensin de la palabra de Jess en el
templo.15 En presencia de un misterio que rebasa su inteligencia, reflexiona sobre el mensaje
(Lucas 1:29; Lucas 2:33), piensa sin cesar en el acontecimiento y lo guarda en su corazn. 16 17
Desde el momento de la Anunciacin, cuando el proyecto inicial de vida de Mara parece
trastocarse, comienza una secuencia de riesgos y de inseguridades sealada por
los evangelios de Lucas y de Mateo.18 La primera inseguridad se presenta en relacin al
origen de su concepcin. En efecto, la incertidumbre parece atacar el corazn de su
prometido Jos, y lo conduce a su intencin de repudiar a Mara en secreto para no ponerla
en evidencia.19 As lo tiene planificado Jos cuando Dios le hace conocer sus designios por un
sueo: Jos, hijo de David, no temas tomar contigo a Mara tu mujer porque lo engendrado
en ella es del Espritu Santo. Dar a luz un hijo, y t le pondrs por nombre Jess, porque l
salvar a su pueblo de sus pecados.20 A partir de entonces, Jos coparticipa de los riesgos
que se presentan en la vida de Mara, como se detalla ms adelante.

La visita de Mara a Isabel


Artculo principal: Magnificat (oracin)
Artculo principal: Visitacin
Mara, ya embarazada, visita luego a su prima Isabel, ya que el ngel Gabriel le haba
anunciado que tambin ella, aunque ya anciana, estaba encinta, seal de que para Dios no
hay imposibles. Viaja Mara a una poblacin de la montaa de Judea, que actualmente se
conoce como la ciudad de Ain Karim situada a seis kilmetros y medio al oeste de Jerusaln.
Al llegar Mara, el evangelio narra que el nio que tena Isabel en su vientre dio un salto, que
fue interpretado como de alegra. Isabel reconoce luego a Mara como la "Madre de su
Seor"21 y la alaba. Mara responde a Isabel con un canto de alabanza, ahora llamado
"Magnificat",22 inspirado en el cntico de Ana,23 en varios salmos y en otros pasajes
del Antiguo Testamento que, seguramente, eran del conocimiento de Mara. El "Magnificat"

incluye una profeca: "Todas las generaciones me llamarn bienaventurada". 24 La


"Anunciacin" y el "Magnificat" son, sin dudas, los dos pasajes de los evangelios cannicos en
que Mara explicita verbalmente con ms detalle su pensamiento, que no es otro que un
anticipo de la misma vida y mensaje de Jess.25

Nacimiento de Jess

Pierre Mignard, La Virgen de las uvas.


Lucas, al narrar las circunstancias que rodean el nacimiento de Jess, describe con sencillez
el riesgo que sigue impregnando la vida de Mara.18 Ante un edicto de Csar Augusto que
ordena un censo,26 Jos y Mara deben emprender la travesa
desde Nazaret en Galilea hacia Beln en Judea, cuando ella est por dar a luz.27 Como no hay
sitio para hospedarse, debe dar a luz en un pesebre. 28 El relato del evangelio de Lucas parece
resaltar de forma creciente la fe de Mara, quien se fa de Dios a pesar de no comprender
plenamente lo que sucede: ella guarda "estas cosas" y las medita en su corazn. 29

Mara y una profeca de sufrimiento


Con motivo de la presentacin de Jess en el Templo para dar cumplimiento a la ley que
ordena que todo varn primognito ha de ser consagrado al Seor,30 se produce un nuevo
signo de inseguridad para Mara. Un hombre justo y piadoso llamado Simen, a quien le es
revelado que no ver la muerte antes de ver al Cristo, reconoce en el hijo de Mara la
salvacin, luz para iluminar a los gentiles y gloria del pueblo de Dios, Israel. 31 Pero a
continuacin, una profeca realizada por Simen atraviesa la figura de Mara:
Su padre y su madre estaban admirados de lo que se deca de l. Simen les bendijo y dijo a
Mara, su madre: Este est puesto para cada y elevacin de muchos en Israel, y para ser
seal de contradiccin y a ti misma una espada te atravesar el alma! a fin de que
queden al descubierto las intenciones de muchos corazones.
Lucas 2:33-35

Mara en la huida a Egipto


Tiempo ms tarde, unos magos de Oriente se presentan en busca del Rey de los judos que
ha nacido.32 Cuando entran en la casa, ven al nio con Mara su madre y, postrndose, le
adoran.33 Pero esta visita de los magos atrae la atencin de Herodes el grande que ordena
matar a todos los nios de Beln y de toda su comarca.34

El riesgo se cierne nuevamente sobre Mara y el nio. Pero el ngel del Seor se aparece en
sueos a Jos y le dice: Levntate, toma contigo al nio y a su madre y huye a Egipto; y
estate all hasta que yo te diga. Porque Herodes va a buscar al nio para matarle. l se
levanta, toma de noche al nio y a su madre, y se retira a Egipto; y permanece all hasta la
muerte de Herodes.35 Un autor contemporneo remarca la ausencia casi constante de toda
seguridad humana en el destino de Mara: Qudate all hasta nuevo aviso: tal era la fecha
que Dios haba sealado. Cuando ser la vuelta? Pronto, dentro de un mes, de un ao?
Se instalarn, vivirn all provisoriamente?...18
Cuando mueren los que buscaban la vida del nio, Jos toma consigo al nio y a su madre, y
entra en tierra de Israel. Pero se entera de un nuevo riesgo: Arquelao reina en Judea en lugar
de su padre Herodes, y por eso tiene miedo de ir all. Y, avisado en sueos, se retira a la
regin de Galilea, a una ciudad llamada Nazaret.36

Mara, durante la adolescencia de Jess


El nico episodio de Jess adolescente narrado por los evangelios cannicos es referido por
Lucas con motivo de la fiesta de la Pascua.37
Despus de sufrir la prdida de su hijo en el Templo y de haberlo buscado durante tres das, al
encontrarlo Mara le pregunta: Hijo, por qu te has portado as con nosotros? Mira, tu
padre y yo, angustiados, te andbamos buscando! La expresin deja traslucir el dolor y la
preocupacin de una madre diligente, que incluso habla en nombre de Jos, lo que remarca la
gran personalidad de Mara.38 Jess le responde a Mara con otra pregunta, que ella no
comprende.

Mara: la que guard y cumpli las palabras de Jess


De acuerdo con las Sagradas Escrituras, Mara no fue lo que la Epstola de Santiago llam
un oidor olvidadizo.39 El Evangelio de Lucas nos lega una frase que se repite dos veces casi
literalmente, forma de poner nfasis en el asunto. En la escena del nacimiento de Jess,
despus que los pastores relatan a Jos y Mara lo que se les haba dicho del nio, el
evangelista agrega que Mara conservaba todas esas cosas y las meditaba en su
corazn.40 Y un poco ms adelante, al relatar el episodio del hallazgo del Jess, de doce
aos, entre los doctores del templo, el evangelista repite casi textualmente la frase antes
citada: Y su madre conservaba cuidadosamente todas las cosas en su corazn. 41
Es de notar que esta segunda frase no slo se refiere a la respuesta dada por Jess en el
templo a los doce aos, sino que es razonable extenderla a todo lo que Jess le dijo en los
dilogos que con ella tendra durante los aos que pas sujeto a sus padres. Tambin es
claro que el evangelista seala que Mara conservaba esas palabras a pesar de que ni ella ni
Jos haban entendido la respuesta de Jess en el templo: que convena que l se ocupara
de las cosas de su Padre. Juan de Maldonado comenta que no poda Mara dejar de
comprender que Jess llamara a Dios su Padre, ni tampoco poda resultarle extrao que l
se considerara obligado a ocuparse de las cosas de Dios. Lo que Mara an no comprenda
era a qu cosas llamaba Jess las cosas de su Padre: de ensear primero a los hombres, y
luego de morir por ellos.42
A pesar de que, bajo este aspecto, las palabras de Cristo quedaron de momento envueltas en
el misterio para la mente de Mara, ella las guarda como una reliquia, lo que forma parte de la
psicologa profunda de Mara. De all que haya autores que hagan referencia a ella dndole el
ttulo de Seora del Silencio.43 Y es tambin por ello que algunos exgetas han llegado a
considerar a Mara misma como una de las fuentes primarias del Evangelio de Lucas. 38 En
cualquier caso, an cuando Mara no fuese una fuente oral del Evangelio de Lucas, es
razonable al menos admitir la existencia de un testimonio mediato: las palabras de Mara
pueden haber llegado a Lucas a travs de Juan el Apstol o de mujeres que convivieron con
ella.

Mara durante el ministerio pblico de Jess


Durante el ministerio pblico de Jess, Mara aparece mencionada en los Evangelios como
"su Madre", una situacin especial que no pertenece a ningn otro miembro de la comunidad.
Dichoso el vientre que te llev y los pechos que te criaron,44 exclam una voz entre la
muchedumbre, y siguen ahora exclamando los cristianos. Como se sealar ms adelante, se
suele poner particular relieve en la virginidad de Mara, en su concepcin inmaculada o, sobre
todo, en su maternidad divina. Jess respondi: Dichosos ms bien los que escuchan la
palabra de Dios y la cumplen.45 Cristo no dice que haya otros seres ms dichosos que su
madre. Lo que s afirma es que la razn principal de la bienaventuranza de Mara consiste, no
slo en haber concebido al Hijo de Dios, sino en haber escuchado su palabra y haberla puesto
en prctica, en haber credo en l,25 de la misma forma que lo haba sealado antes Isabel:
"Feliz de ti por haber credo".46
En el evangelio segn san Juan, toda la vida pblica de Jess est encuadrada por los dos
nicos pasajes en los que aparece su Madre, y que son propios de este evangelio. Se trata de
las "bodas de Can"47 y la "muerte del Seor",48 que forman parte del inicio y del final del
ministerio pblico de Jess.49
Las bodas de Can tienen lugar cuando, segn lo expresa Jess, todava no ha llegado "su
Hora".50 Sin embargo, y a pedido de Mara, Jess realiza su primer signo, para que sus
discpulos crean en l. Mara reaparece al llegar "la Hora", 51 que no es otra que la de la
glorificacin de Jess, su muerte y resurreccin. En la cruz, es Jess el que llama a su
Madre.52 Como en Can, Mara es llamada por Jess Mujer, y le encomienda que sea
Madre del discpulo amado que est con ella junto a la cruz.
Mara adquiere un valor simblico porque en ese momento pasa, en la figura del discpulo
amado, a ser la madre de los discpulos de Cristo. Se la llama "Mujer", y esta palabra hace
alusin a la primera mujer del comienzo del Gnesis, "Eva, madre de todos los vivientes".
Muchos Padres de la Iglesia (san Jernimo de Estridn, san Agustn de Hipona, san Cirilo de
Alejandra, san Juan Crisstomo, san Juan Damasceno) sealan al respecto que "si la muerte
vino por Eva, la vida vino por Mara".53 Ahora que comienza una nueva creacin, hay una
nueva "Mujer" que es la Madre de la Iglesia, madre de todos los que viven. Las teologas
catlica y ortodoxa destacan que, en virtud de esos dos pasajes, son discpulos del Seor
aqullos que tal como pide Mara hacen lo que l dice, 54 que permanecen al pie de la cruz
del crucificado junto a Mara55 y los que la reciben como madre propia, al igual que hizo "el
discpulo a quien Jess amaba".56 49 Otras interpretaciones se discuten ms adelante (ver
seccin Cuestiones Teolgicas).

Mara en el cristianismo

La imagen ms antigua conocida de Mara, sosteniendo a Jess nio. Datada del siglo
II,57Catacumbas de Priscila, Roma.

Mara, durante las primeras persecuciones y en la Patrstica


Desde el inicio del cristianismo es constatable la devocin por la Virgen Mara. Ya en el siglo II,
San Ireneo de Lyon denominaba a Mara "nuestra ms eminente abogada"5859 y su figura
apareca representada en las catacumbas de Priscila en Roma.57 Tambin en el siglo II, se
deca de Ella: "Y en Ti, hasta el ltimo da, el Seor har ver la redencin por l concedida a
los hijos de Israel" (Protoevangelio de Santiago).
Ignacio de Antioqua fue segundo obispo de dicho lugar durante el reinado de Trajano (98-117)
compuso siete epstolas dirigidas a Efeso, Magnesia, Tralia, Filadelfia yEsmirna, la ms
importante de todas en relacin a este tema, es la que envi a la comunidad Cristiana
de Roma antes de morir, 74 aos despus de la muerte de Jesucristo(107 d.C). 60
...qued oculta al prncipe de este mundo la virginidad de Mara y su parto, como tambin la
muerte del Seor: tres misterios clamorosos que fueron cumplidos en el silencio de Dios
Ignacio de Antioqua61
Origenes Adamantius, de Alejandra, en Egipto, y uno de los tres pilares de la teologa
cristiana expres lo siguiente en el ao 232 d.C. 62
Mara conserv su virginidad hasta el fin, para que el cuerpo que estaba destinado a servir a
la palabra no conociera una relacin sexual con un hombre, desde el momento que sobre ella
haba bajado el Espritu Santo y la fuerza del Altsimo como sombra. Creo que est bien
fundado decir que Jess se ha hecho para los hombres la primicia de la pureza que consiste
en la castidad y Mara a su vez para las mujeres. No sera bueno atribuir a otra la primicia de
la virginidad
Orgenes63
Efren el Sirio(306-373 d.C) ordenado como diacono y habiendo rechazado el sacerdocio y al
episcopado por su carcter humilde declar lo siguiente:
Cmo hubiera sido posible que aquella que fue morada del Espritu, que estuvo cubierta con
la sombre del poder de Dios, se convirtiera en una mujer de un mortal y diese a luz en el dolor,
segn la primera maldicin?Una mujer que da a luz con dolores no podra ser llamada
bienaventurada. El Seor que entr con las puertas cerradas, sali as del seno virginal,
porque esta virgen dio a luz realmente pero sin dolor

San Efrn64
De este modo, de las reflexiones sobre lo que dicen de ella en el evangelio, se explicitaron
todo tipo de virtudes y cualidades.
Sin embargo, otros creen que la devocin a la Virgen fue ms tarda. Parece que la Iglesia de
Roma no celebr ninguna fiesta de la Virgen antes del sptimo siglo. (Christian Worship: Its
Origin and Evolutionpor el historiador francs Louis Duchesne) La devocin a Nuestra
Bienaventurada Seora a fin de cuentas debe considerarse como una aplicacin prctica de la
doctrina de la Comunin de los Santos. Dado que esta doctrina no se encuentra, por lo menos
de manera explcita, en las versiones ms antiguas del Credo de los Apstoles, tal vez no
haya razn para que nos sorprendamos de no hallar rasgos claros delcultus de la
Bienaventurada Virgen durante los primeros siglos de la era cristiana. (The Catholic
Encyclopedia) El ttulo [madre de Dios] parece haber surgido en el uso devocional,
probablemente en Alejandra, en algn tiempo durante el siglo III o el IV [...] Para fines del
siglo IV, la Theotokos se haba establecido firmemente en varias secciones de la iglesia.
Cabe mencionar que algunos ven en la veneracin a Mara similitudes con la veneracin de
mujeres en otras culturas paganas.65 66

Mara en las iglesias catlica, ortodoxa y copta


Como la doctrina de la Trinidad considera a Jess una de las personas divinas (Padre, Hijo y
Espritu Santo), se le da a Mara el ttulo de theotokos, 'Madre de Dios'. Isabel haba dicho:
Feliz la que ha credo que se cumpliran las cosas que le fueron dichas de parte del Seor!
(Lc 1,45). Aqu "el Seor" es indudablemente Dios. Por lo tanto cuando a continuacin la
llama: "la madre de mi Seor", la referencia es muy clara: la consideraba 'Madre de Dios'.
Segn la teologa ortodoxa y tambin catlica, es correcto denominarla de esta forma pues
Jess una en una misma persona dos naturalezas (la humana y la divina), y cuando se habla
de Mara como Madre de Dios se refiere a Mara como madre de Jess en toda su persona.
La ortodoxia encuentra correcto[cita requerida] el referirse a Mara como Hija de Dios Padre, Madre
de Dios Hijo, y Esposa del Espritu Santo. Su razonamiento lgico es el siguiente; "Si Jess es
Dios y Mara es madre de Jess, entonces Mara es Madre de Dios". La encarnacin significa
que en un instante la segunda Persona de la Trinidad, el Verbo, de naturaleza divina, asumi
plenamente la naturaleza humana -sin menoscabo de su condicin divina- al ser concebido
milagrosamente en Mara. Como fue instantnea y esencial, Mara en ese momento empez a
ser madre de Jess: hombre-Dios.
Para los cristianos y, con mayor nfasis, en la teologa catlica, ortodoxa y anglicana, se
ponen de manifiesto un conjunto de "paradojas marianas" que slo pueden ser contempladas
en el marco de la fe, ya que forman parte del "misterio mismo de Dios, que quiso hacerse
nio". Esas paradojas fueron recopiladas por Castn Lacoma, y hacen referencia a las gracias
extraordinarias de las que fue depositaria Mara, en orden a su maternidad. Por ser la madre
de Cristo considerado el Verbo encarnado, Dios mismo, Mara es:

la que dio el ser al creador de todo,

la que engendr al mismo que la haba creado a ella,

la que exista antes que Dios... se encarnara,

la que encerr en su seno al Inmenso e Infinito,

aquella que encerr en sus entraas a quien no cabe en todo el mundo,

la que sostuvo en sus brazos al que todo lo sustenta,

la que tuvo obligacin de ejercer vigilancia materna sobre el que todo lo ve,

la que tuvo a su cuidado al Dios que cuida de todos,

la que toc los confines de quien no tiene fin.53

En la iglesia ortodoxa y en la catlica tambin existe la creencia de la "Santsima


dormicin de la Virgen Mara", ya que al considerar que estaba libre del pecado original,
no poda morir pues la muerte es consecuencia de este pecado. Por ello fue algo
comnmente credo por los fieles: En el principio, la comunidad cristiana no tena ningn
recuerdo de la muerte de Mara. (Peridico LOsservatore Romano por el telogo catlico
Jean Galot). En Jerusaln se encuentra la benedictina Abada de Hagia Mara o de la
Dormicin, en cuya cripta se dice descendi Mara y fue dormida antes de su asuncin al
cielo, lo cual fue proclamado solemnemente por Pio XII en 1950. Por otro lado tambin se
cree lo dicho por los padres de la Iglesia desde San Melitn de Sardes en el siglo II
despus de Cristo de que Mara fue coronada en el cielo despus de su asuncin,
basndose esto en el relato del libro del Apocalipsis en el captulo 12. En la iglesia
catlica, la Coronacin de Mara es el 5.. Misterio glorioso del Rosario.

Asuncin de la Virgen Mara, por Annibale Carracci. Roma, Iglesia de Santa Maria del
Popolo.

Cuestiones teolgicas
Mientras con el transcurso del tiempo la Reforma se alejaba de Lutero y Calvino, y
disminua la posicin de Mara, en el catolicismo sta posicin se mantena. El pasaje del
evangelio segn San Juan 19:27 ha dado lugar a interpretaciones que an hoy no

concuerdan: Muchas versiones traducen: Y desde aquella hora el discpulo la recibi en


su propia casa. Mientras que otras [como Sagradas Escrituras (1569) y Reina Valera
(1909)] traducen: Y desde aquella hora el discpulo la recibi consigo.
Segn el catolicismo, la diferencia de lo que se transmite no es menor, ya que "para Jess
era el momento ms trascendental de toda su existencia terrenal". Para saber si estaba
dejando a su madre al cuidado de su amado discpulo Juan, es conveniente verificar el
texto original (griego):
[y desde aquella hora]
[(aqul discpulo la tom a su propiedad)67 ]
En cualquier caso se traduce al espaol como: y desde aquella hora el discpulo la tom
como propia (es decir, como su propia madre).
En 1854, se produjo la proclamacin, por parte del papa Po IX del dogma de
la Inmaculada Concepcin: Mara fue liberada del pecado original en su propia
concepcin, de manera que vivi una vida completamente sin pecado, cuestin que
tampoco es aceptada por los protestantes. Por tanto, la Iglesia Catlica considera dogma
de fe que "la Santsima Virgen, en el primer instante de su concepcin, por singular gracia
y privilegio concedido por Dios omnipotente, en previsin de los mritos de Jesucristo
Salvador del gnero humano, fue preservada inmune de toda mancha de pecado original".
Por medio de la Constitucin Apostlica "Munificentssimus Deus", el papa Po XII
proclam el dogma de la Asuncin de la Virgen el 1 de noviembre de 1950: "Despus de
elevar a Dios muchas y reiteradas preces y de invocar la luz del Espritu de la Verdad,
para gloria de Dios omnipotente, que otorg a la Virgen Mara su peculiar benevolencia;
para honor de su Hijo, Rey inmortal de los siglos y vencedor del pecado y de la muerte;
para aumentar la gloria de la misma augusta Madre y para gozo y alegra de toda la
Iglesia, con la autoridad de nuestro Seor Jesucristo, de los bienaventurados apstoles
Pedro y Pablo y con la nuestra, pronunciamos, declaramos y definimos ser dogma
divinamente revelado que La Inmaculada Madre de Dios y siempre Virgen Mara,
terminado el curso de su vida terrenal, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria del cielo".
Al definir este dogma, Po XII no hizo ms que definir solemnemente lo que los fieles
siempre haban credo, es decir que la carne de la mujer que haba dado carne al Hijo de
Dios escap a la corrupcin de la carne humana. Las confesiones protestantes niegan
esta proposicin.

Apariciones de Mara
Vase tambin: Aparicin mariana
Segn la Iglesia Catlica, la Iglesia ortodoxa[cita requerida] y la Iglesia Copta[cita requerida], es
posible que Mara y los santos puedan comunicarse privadamente con los hombres. Los
mensajes revelados a los videntes son consideradas por la Iglesia como revelaciones
privadas (mensajes que pueden ayudar a la salvacin). Sin embargo, aunque la Iglesia
Catlica llegue a aprobar una aparicin como autntica manifestacin sobrenatural y diga
que los mensajes estn de acuerdo con la doctrina y tradicin cristiana, estas revelaciones
no son consideradas como una verdad de fe, lo que deja en libertad a los creyentes de
aceptarlas o no. Las apariciones de Mara son indicadas en la teologa catlica con el
trmino mariofanas.
La historia del catolicismo recuerda numerosas apariciones, de las cuales slo algunas
han sido aprobadas oficialmente. Entre las ms conocidas podemos citar: del
Pilar (Espaa,
40 DC), Guadalupe (Mxico,1531), Chiquinquir (Colombia, 1586), Coromoto (Venezuela,

1652), de la Medalla Milagrosa (Francia, 1830), Lourdes (Francia, 1858), Chapi (Per)
y Ftima (Portugal, 1917); la que se refiere a Medjugorje(Bosnia y Herzegovina, 1981),
todava es objeto de estudio por parte de la Santa Sede.68
Estos fenmenos no han ocurrido solo en el catolicismo. Durante la historia de casi todos
los pases de la cristianidad ortodoxa, tales apariciones se manifestaron en gran nmero
con la consiguiente construccin de santuarios. [cita requerida] Algunas de esas apariciones se
reflejaron en los calendarios litrgicos de las iglesias ortodoxas (vase Proteccin de la
Madre de Dios).
En los ltimos aos se han reportado supuestas apariciones marianas en Egipto, algo que
la Iglesia Copta interpreta como una consolacin en tiempos de persecucin. [cita requerida] Se
han reportado supuestas apariciones como la del Zeitn en 1968, Asiut en 2000, y ms
recientemente en el barrio cairota de El Warrak en diciembre de 2009. Los creyentes
manifiestan que la mayora de estas apariciones tienen lugar en las cpulas de iglesias
coptas. El papa copto, Shenouda III aprob tales apariciones como verdaderas
manifestaciones de la Virgen Mara.69 70

Galeras de las principales apariciones


Estas son algunas apariciones de la Virgen:

Virgen del Pilar, pintura de Ramn Bayeu (1780).


Espaa

Nuestra Seora de Guadalupe.


Mxico

Virgen de Chiquinquir, pintura de Baltasar Vargas de Figueroa.


Colombia

Virgen de Coromoto.
Venezuela

Virgen de Ftima.
Portugal

Nuestra Seora de Medjugorje.


Bosnia y Herzegovina

Virgen de Lourdes.
Francia

Virgen de la Caridad del Cobre.


Cuba

Virgen de la Candelaria.
Islas Canarias,Espaa

Divina Pastora (Barquisimeto).


Venezuela

Oraciones marianas
La oracin mariana de ms antigedad conocida es el Sub tuum
praesidium (espaol: Bajo tu proteccin o amparo).

Texto griego

,

Texto Latn
Sub tuum praesidium
confugimus,

Traduccin
Bajo tu amparo nos
acogemos,,

Santa Madre de Dios


,
.
,

,

,
,
.

sancta Dei Genitrix.


Nostras deprecationes
ne despicias
in necessitatibus,
sed a periculis cunctis
libera nos semper,
Virgo gloriosa et
benedicta

no deseches las
splicas que te
dirigimos
en nuestras
necesidades;
antes bien, lbranos
siempre de todo
peligro,
Oh Virgen gloriosa y
bendita

Ntra. Sra. de las Mercedes de San Fernando.


El papiro Rylands 470 descubierto en Egipto, datado del siglo III y publicado por Roberts
en Mnchester en 1938, contiene la muy conocida oracin Sub Tuum Praesidium.71El
original se conserva en la Biblioteca Universitaria John Rylands.72 Cabe destacar en el
texto la presencia del trmino Theotokos (en este caso, Theotoke, en vocativo), es decir,
Madre de Dios. Dos siglos despus, en el Concilio de feso, se reconoci de forma
solemne este ttulo para la Virgen Mara, contra el parecer de Nestorio. Est considerada,
por tanto, como la oracin mariana ms antigua de las que tenemos noticia.
La Iglesia Catlica conoce muchas otras oraciones marianas para venerar o pedir la
intercesin de Mara; entre ellas se encuentran la ms popular de todas ellas, el Ave
Mara, el Angelus, el Regina Coeli (que se reza en el tiempo litrgico de Pascua en lugar
del Angelus), la Salve, el Memorare y tambin el Bendita sea tu pureza:
Bendita Sea Tu Pureza

Bendita sea tu pureza


y eternamente lo sea,
pues todo un Dios se recrea
en tan graciosa belleza.
A Ti Celestial Princesa,
Oh, Virgen Sagrada Mara,
Yo te ofrezco en este da,
alma, vida y corazn.
Mrame con compasin,
no me dejes Madre Ma. Amn.

Mara en la Reforma protestante


El protestantismo acepta la concepcin milagrosa de Jess por obra del Espritu Santo
como una verdad bblica, pero adems, cuando las Escrituras se refieren a los "hermanos
de Jess", o cuando el apstolPablo escribe "Santiago el Menor, el hermano del Seor", lo
interpretan literalmente, por lo que niegan la virginidad perpetua de Mara (as como
interpretan en ese mismo sentido el texto de Mateo 13:55-56). Su razonamiento es que en
aquella poca no tener hijos era una afrenta y ninguna mujer deseaba ser vista como
estril, lo que ms anhelaban era tener un hijo y ofrecerlo a Dios. Adems de apoyarse en
el texto original en griego.
Sin embargo, el iniciador de este movimiento, Martn Lutero, dijo entre otras cosas:
Mara es la Madre de Jess y Madre de todos nosotros aunque Cristo
solamente fue quien repos en su regazo... Si l es nuestro, debieramos estar
en su lugar; ya que donde l est debemos estar tambin nosotros y todo lo
que l tiene debe ser nuestro, y su madre es tambin nuestra madre.
Sermn, Navidad, 1529
(Ella es) la mujer ms encumbrada y la joya ms noble de la cristiandad
despus de Cristo... ella es la nobleza, sabidura y santidad personificadas.
Nunca podremos honrarla lo suficiente. An cuando ese honor y alabanza debe
serle dado en un modo que no falte a Cristo ni a las Escrituras.
Sermn, Navidad 1531
Sobre la Maternidad Divina:
... ella con justicia es llamada no solo madre del hombre, sino tambin la Madre
de Dios... es cierto que Mara es la Madre del real y verdadero Dios".
Ref: Sermon on John 14. 16: Luthers Works (St. Louis, ed. Jaroslav, Pelican,
Concordia. vol. 24. p. 107)
Sobre la Inmaculada Concepcin:
Es dulce y piadoso creer que la infusin del alma de Mara se efectu sin
pecado original, de modo que en la mismsima infusin de su alma ella fue
tambin purificada del pecado original y adornada con los dones de Dios,
recibiendo un alma pura infundida por Dios; de modo que, desde el primer
momento que ella comenz a vivir fue libre de todo pecado.
Sermn: "Sobre el da de la Concepcin de la Madre de Dios", 1527.
Y sobre la virginidad perpetua de Mara:
Cristo... fue el nico Hijo de Mara, y la Virgen Mara no tuvo otros hijos aparte
de l... Me inclino a aceptar a quienes declaran que los "hermanos" realmente

significan "primos" aqu ya que el escritor sagrado y los judos en general


siempre llamaban hermanos a los primos.
Luthers Works, eds. Jaroslav Pelikan (vols. 1-30) & Helmut T. Lehmann (vols.
31-55), St. Louis: Concordia Pub. House (vols. 1-30); Philadelphia: Fortress
Press (vols. 31-55), 1955, v.22:23 , v.22:214-15 / Sermons on John, chaps. 1-4
(1539)
Otra importante figura del Protestantismo, Juan Calvino, escribi sobre este punto:
Helvidius mostr excesiva ignorancia al concluir que Mara debe haber tenido
muchos hijos porque el trmino "hermanos" de Cristo es mencionado varias
veces"
Harmony of Matthew, Mark & Luke, sec. 39 (Geneva, 1562), vol. 2 / From
Calvin's Commentaries, tr. William Pringle, Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1949,
p.215; on Matthew 13:55
(Sobre Mateo 1,25): La deduccin que l [Helvidius] hizo, de que Mara no
permaneci virgen ms que hasta su primer parto, y que despus tuvo otros
hijos de su esposo... Ninguna justa y slidamente fundada inferencia puede ser
lograda a partir de esas palabras... como que tomara lugar despus del
nacimiento de Cristo. El es llamado el "Primognito"; pero por el solo propsito
de informarnos que naci de una virgen... lo que ocurri despus no nos es
informado por los historiadores... nadie podr sostener este argumento
obstinadamente, excepto por un extremo apego a las disputas.
Pringle, ibid., vol. I, p. 107
Como se dice al comienzo de la seccin, los continuadores del movimiento se han
apartado de la idea de sus iniciadores -coincidente con la de la Iglesia Catlica- sobre
estos puntos.
Hay que recordar que los hebreos vivan bajo la cultura de clan (Lev. 25:10), por lo tanto
slo solan distinguir entre parientes cercanos (en griego: adelphe traducido al espaol
como hermanos-) y parientes en general (en griego: suggens es decir: parentela-). Y en
relacin con la palabra traducida como hermano, es sabido que entre los hebreos tena
una aplicacin muy amplia, por ejemplo:
"Cuando Tobas oy decir esto a Rafael y supo que Sara era hermana suya, de la misma
descendencia que la familia de su padre, la am intensamente y se enamor de ella."
(Tobas 6:19)
Sin embargo, la no inclusin del libro de Tobas como cannico -es decir, con autoridad
normativa o dogmtica- en algunas Biblias protestantes, dificulta la aceptacin de este
argumento.
La Biblia afirma que Abraham era to de Lot (Gn. 11:27; 12:5); no obstante a Lot y
Abraham ms de una vez se los denomina hermanos (Gn. 13:8; 14:14,16). Tambin
Labn llama hermano a Jacob, el cual para nuestra terminologa actual sera su sobrino
(Gen 29:15). As se comprende entonces que Asaa tuviera doscientos veinte hermanos
(1. Cr 15:6)

Mara en la Comunin Anglicana


Aunque la figura de Mara ha estado presente en la Comunin Anglicana desde sus
inicios, en el ao 2005 se produjo un acercamiento teolgico profundo de la Comunin
Anglicana a la figura de Mara. Este acercamiento se expres en un documento publicado
por la ARCIC (Comisin Internacional Anglicano-Catlica) llamado "Mara: Gracia y

Esperanza en Cristo", publicado el 16 de mayo del ao 2005 el cual es la primera


declaracin conjunta anglicano-catlica sobre el papel de la Virgen Mara en la doctrina y
la vida de la Iglesia. Aunque no es un texto declaratorio, se ofrece a la iglesias para su
estudio y evaluacin. Una de las conclusiones del documento es que "es imposible ser
fieles a las Escrituras sin prestar la atencin debida a Mara".
Profundizando el acercamiento anterior, el 24 de septiembre de 2008, el arzobispo de
Canterbury y primado de la Comunin Anglicana Rowan Williams peregrin al Santuario
de Nuestra Seora de Lourdes para honrar a la Inmaculada Concepcin, predicando ante
20.000 personas en la Eucarista Internacional.73

Mara en el Islam

Virgen Mara y Jess. Miniatura persa antigua.


En el Islam se llama Maryam bint Imran () , esto es, Mara hija
de Imran (Joaqun en el cristianismo), y de Hann ( Ana), o tambin Maryam bint
Dwud (Mara hija de David), por proceder del linaje del rey David segn la tradicin. Es
considerada ejemplo de mujer virtuosa y tiene tanta relevancia como su hijo Jess
(Is ), a cuyo nombre se aade casi siempre el laqab o filiacin "ibn Maryam" () ,
esto es, "hijo de Mara". A Mara est dedicada una de las azoras o captulos del Corn, la
que lleva por ttulo l Imrn, esto es, la familia de Imran.
Segn el Corn, la madre de Mara esperaba tener un hijo varn a quien dedicar al
servicio del Templo, siguiendo la tradicin familiar. Dio a luz a una nia, en quien sin
embargo se cumplira la tradicin, pues fue asignada al servicio sagrado. Fue confiada a
la tutela del profeta Zacaras (necesariamente un personaje distinto al Zacarasbblico),
quien se sorprenda, al visitar a su ahijada en el oratorio en el que sta se encontraba
retirada, de que siempre contara con alimentos que le eran enviados por Dios.
Como en la tradicin cristiana, a Mara le fue anunciada la concepcin sobrenatural de
Jess por un ngel. El Corn insiste, sin embargo, en que aunque tuvo un hijo por
voluntad de Dios sin la intervencin de un varn, Jess no era en modo alguno un hijo del
ser supremo. En el Corn no existe Jos: Mara dio a luz sola en el desierto, al que se
haba retirado con este propsito y en el que se alimentaba de dtiles y del agua de un
riachuelo colocados all por Dios. El hijo, por su parte, tiene en el Islam la consideracin
de profeta o enviado de Dios (vase el epgrafe "Jess en el Islam" en Jess de Nazaret).

Mara tiene en el Islam la envergadura espiritual de un profeta, sin serlo. En el Corn, el


mayor error de los judos en lo que a Jess y Mara se refiere no es, como asumen los
cristianos, el supuesto hecho de haber matado al hijo (cosa que, por otra parte, la tradicin
islmica niega que hicieran), sino el hecho de haber menospreciado y dudado de la virtud
de la madre.
Una tradicin atribuye a Mahoma el dicho de que cinco son las mujeres ms destacadas
ante Dios: Asia, esposa del faran, que cuid de Moiss y que crea en la palabra eterna
de Dios pese a la opresin de su esposo y de su entorno; Mara, la madre de
Jess; Jadiya, la primera esposa de Mahoma, que fue la primera creyente y lo apoy en
las pocas ms difciles de adversidad, su otra esposa Aisha, y Ftima, su hija menor y
madre de sus nietos, los imanes Hasan y Husain.

Repercusin de Mara en el mundo actual


En 1999, una investigacin realizada por el peridico britnico The Guardian en la que se
efectu un anlisis computarizado del inventario de libros de la Biblioteca del Congreso de
Estados Unidos con sede en Washington, D.C., concluy que si la celebridad de un
individuo consiste en que se escriba un libro sobre l, [...] Jesucristo es an el personaje
que goza de ms fama en el mundo actual. En efecto, se contabilizaron 17.239 obras
acerca de Jess, casi el doble que de William Shakespeare, quien alcanza el segundo
lugar. Entre las mujeres, la Virgen Mara alcanza el 7. lugar, aunque de hecho ella es la
nica mujer que se ubica en uno de los 30 primeros puestos. Con los 3.595 libros
dedicados a ella, supera en casi 5 veces a su inmediata seguidora, Juana de Arco.74

Vase tambin

Reina de los Cielos

Salve Regina

Bienaventurada Virgen

Salve Marinera

Regina Caeli

Rosario

Letanas lauretanas

Alma Redemptoris Mater

Anexo:Imgenes ortodoxos de la Virgen Mara

Mara

Theotokos

Inmaculada Concepcin

Advocacin mariana

Advocaciones de La Virgen

ngelus

Magnficat (oracin)

Notas

1.

Volver arriba Segn la versin de la Biblia de las Amricas. Las traducciones


tradicionales utilizaban el trmino "llena de gracia" (gratia plena).

Referencias
1.

Volver arriba Fiesta de la Natividad de la Santsima Virgen Mara.


Enciclopedia Catlica. 01-10-1911. Consultado el 02-03-2010.

2.

Volver arriba Sforis, la patria de Santa Ana

3.

Volver arriba de Fiores, Stefano (2002). Mara, Madre de Jess. Sntesis


histrico-salvfica. Salamanca: Secretariado Trinitario. ISBN 84-88643-86-1.

4.

Volver arriba Exodo 15:20)

5.

Volver arriba Mateo 13:55, Lucas 1:27, Lucas 30:34

6.

Volver arriba Marcos 6:3

7.

Volver arriba Mateo 1:23,Isaias 7:14

8.

Volver arriba Lucas 2:35

9.

Volver arriba Lucas 2:19

10.

Volver arriba Hechos 1:14

11.

Volver arriba AA.VV., Nueva Biblia de Jerusaln, Descle de Brouwer, Bilbao


1998, p. 1492

12.

Volver arriba Lucas 1:29

13.

Volver arriba Lucas 1:34

14.

Volver arriba Lucas 2:33

15.

Volver arriba Lucas 2:50

16.

Volver arriba Lucas 2:29, Lucas 2:33

17.

Volver arriba Lon-Dufour, Xavier (2001). Vocabulario de Teologa Bblica,


18a. edicin. Biblioteca Herder (Barcelona). p. 508-513.ISBN 9788425408090.

18.

Saltar a:a b c Asian, Justo (1980). Inseguridad, riesgo y paz en la vida y el


mensaje de Jess. Buenos Aires (Argentina): Ediciones Carlos Lohl.

19.

Volver arriba Mateo 1:18-19

20.

Volver arriba Mateo 1:20-21

21.

Volver arriba Lucas 1:43

22.

Volver arriba {biblia|Lucas|1:46-51}}

23.

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Comentario a las bienaventuranzas. Biblioteca de Autores Cristianos.
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26.

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27.

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Saltar a:a b Rivas, Luis H. (2008). El Evangelio de Juan. Introduccin


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51.

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Saltar a:a b Lowrie, Walter (2003). Christian Art and Archeology. Kessinger
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Volver arriba San Ireneo haba sido alumno de Policarpo, el cual fue discpulo
de San Juan

59.

Volver arriba Mary in the New Testament por Joseph A. Fitzmyer; The
Catholic Encyclopedia

60.

Volver arriba El cristianismo primitivo en la sociedad romana Escrito por


Ramn Teja

61.

Volver arriba Ignacio de Antioqua, Ephes. 19,1: PG 5,660A, SC 10,88Nuevo


Testamento Escrito por Manuel Iglesias Gonzlez

62.

Volver arriba Les fins dernires selon Origne Escrito por Henri Crouzel

63.

Volver arriba Orgenes, In Mt. comm 10,17: GCS 10,21

64.

Volver arriba San Efrn, Diatessaron, 2,6: SC 121,69-70; cf. ID., Himni de
Nativitate, 19,6-9: CSCO 187,59 Mara: un itinerario dogmtico Escrito por
Dominique Cerbelaud

65.

Volver arriba Encyclopdia of Religion and Ethics por el escriturario W. M.


Ramsay; The Cult of the Mother-Goddess, Nueva York, 1959, E. O. James, pg.
207; The Making of the Popes, 1979, pg. 227, por el sacerdote catlico Andrew
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Volver arriba Theological Dictionary of the Old Testament, Tomo II (1975),


pg. 186; The New Encyclopdia Britannica bajo el encabezamiento madre
diosa; The New Encyclopdia Britannica por el profesor de historia eclesistica
Ernst W. Benz

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Volver arriba Scripture4all -Greek NT; John 19:27-

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Volver arriba Santuario de Medjugorje - Sitio oficial para Iberoamrica


(2013).Postura oficial de la Iglesia con respecto a Medjugorje. Consultado el 12
de agosto de 2013. La Santa Sede, ante laCongregacin para la Doctrina de la
Fe, constituy una Comisin internacional centrada en el estudio del fenmeno de
Medjugorje, segn comunicado de la Oficina de informacin de la Santa Sede del
17 de marzo de 2010.

69.

Volver arriba Las recientes apariciones marianas en El Cairo cuentan con el


respaldo del obispo copto

70.

Volver arriba Las "apariciones" de la Virgen en Egipto

71.

Volver arriba John Rylands Papyrus 470.


(theoblogoumena) (en ingls). 6 de agosto de 2007. Consultado el 18 de mayo de
2012. This papyrus fragment is a prayer to the Theotokos written about 250 A.D.,
per papyrologists who have examined the handwriting style. (Theotokos means
"God-bearer," a term for Mary that was formally affirmed at the Third Ecumenical
Council held at Ephesus in 431.) Some initially placed the papyrus in the fourth or
fifth century (the John Rylands Library description below lists it as 3rd - 4th
century), perhaps because they didn't think that Christians would have been
praying to the Theotokos that early. If the early dating is correct, this prayer must
have already been part of the Church's services or prayers, showing that petitions
and prayers to the Theotokos and the Saints go back to the early days of the
Church, perhaps to the second century.

72.

Volver arriba John Rylands University Library. Christian Prayer. Rylands


Papyri Collection (The University of Manchester, U.K.) (en ingls). Consultado el
18 de mayo de 2012. This fragment was probably a private copy of a prayer
addressed to the Virgin Mary. It is written in brown ink. The verso is blank. Lines 4-

9: "Mother of God [hear] my supplications: suffer us not [to be] in adversity, but
deliver us from danger. Thou alone....".
73.

Volver arriba http://www.30giorni.it/sp/articolo.asp?id=19217

74.

Volver arriba Kettle, Martin (14 de septiembre de 1999). When fame is an


open book (en ingls). The Guardian. Consultado el 3 de marzo del 2011.