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Seminario Astrofsica (4 de marzo)

Nacimiento de las estrellas:


La formacin estelar tiene lugar en regiones nebulosas donde las temperaturas son
muy bajas y el gas y el polvo son muy densos, debido a las altas presiones.
Esta fase de formacin, y en general toda la vida de las estrellas, se puede considerar
como una lucha continua entre la fuerza de gravedad, que tiende a contraer, y la
presin en el interior, que tiende a expandir.
Cuando la gravedad supera a las fuerzas de presin en el interior de las nubes,
comienza la fase de colapso. En esta primera fase de unos 10 5-6 aos, la temperatura
de la nube no aumenta y tiene lugar su fragmentacin.
En la segunda fase, contraccin, la densidad de la nube es alta, y comienza a
calentarse. Es en esta fase que se origina la protoestrella, y con ella el disco
protoestelar, que favorece la aparicin de sistemas planetarios alrededor de la
estrella.
(Ha sido gracias a sistemas telescpicos como ALMA en Chile que se ha conseguido
evidencia sobre la formacin de estos discos planetarios, en este caso, al rededor de
la estrella HL Tauri)
Planetas extrasolares:
A da de hoy, son 1894 el nmero de planetas descubiertos, la mayora de los cuales
son mayores que la Tierra, y estn ms cerca a su estrella.
Los mtodos para la deteccin de planetas estn relacionados con las velocidades
radiales, los trnsitos y la imagen directa.
Utilizando las velocidades radiales, se puede observar cuando una estrella se esta
moviendo alrededor del centro de masas creado entre un planeta y dicha estrella.
En cuanto a los trnsitos, hay veces que la luz emitida por una estrella presenta un
momento en el que disminuye (peridicamente), y esto se debe a que un planeta pasa
delante de la estrella.
El ltimo mtodo, menos comn pero ms sencillo, es la visualizacin directa del
planeta.
Tipos de estrellas:
Las estrellas se pueden dividir en diferentes tipos dependiendo de su tamao,
temperatura, luminosidad y color, pero todos estas caractersticas estn relacionadas
entre s.
El radio de una estrella puede determinarse a partir de su luminosidad y su
temperatura superficial. El rango de radios estelares es de ~0,01 a 10 3 del radio del
Sol (RSol).
La temperatura de la estrella, se puede determinar por su color, al aumentar la
temperatura la estrella emite radiacin en longitudes de onda ms cortas (azul), y al
disminuir la temperatura se emiten radiaciones de longitud de onda ms larga (rojo).
Un mtodo til para conocer las propiedades fsicas de las estrellas es estudiar sus
espectros estelares. A finales del siglo diecinueve, principios del veinte, se consolid
una clasificacin que agrupaba las estrellas segn sus espectros (O B A F G K M)
Posteriormente con el diagrama de Hertzsprung-Russell, que mostraba la luminosidad
de las estrellas frente su temperatura, se pudieron dividir las estrellas en cuatro
zonas: enanas blancas, secuencia principal, gigantes y supergigantes.
La secuencia principal est formada por el 90% de las estrellas, desde estrellas
calientes y luminosas, a fras y dbiles. Es la regin en la que se encuentran las
estrellas la mayor parte de su vida. Los radios de estas estrellas varan entre 0.1 a 10
RSol.
Las gigantes son estrellas fras y brillantes, en una fase avanzada de su evolucin.
Presentan radios de 10 a 100 RSol.
Las supergigantes son estrellas fras o calientes, y muy brillantes, que poseen radios
de 100 a 1000 RSol.
Entre estos dos grupos se encuentran tan solo el 1% de las estrellas.
Por ltimo, las enanas blancas, son los restos finales de la evolucin de algunas
estrellas. Son fras o calientes, y muy dbiles, con radios cercanos al 0.01 RSol.

Fuente de energa de las estrellas:


Todas las estrellas de la secuencia principal generan su energa a partir de reacciones
nucleares que convierten hidrgeno en helio (4 1H 4He ). En este proceso la energa
liberada viene dada por la siguiente ecuacin E=mc 2 y es consecuencia de la
disminucin de masa del proceso.
Aunque el rendimiento del proceso sea pequeo, 0.7%, la energa generada por las
estrellas es enorme, debido a la gran cantidad de hidrgeno que se transforma. Pero
como toda fuente de energa, llega un momento en el que se agota.
Muerte estelar y cadveres:
Cuando el hidrgeno se va acabando, el ncleo se contrae, y el hidrgeno restante se
quema mucho ms rpidamente, provocando la expansin de las capas externas. Al
ocurrir esto la estrella acaba por engullir a todos los planetas que la rodean.
En este momento la estrella pasa a ser una gigante roja, con un radio 100 veces
mayor al inicial, y una luminosidad 1000 veces la inicial.
A continuacin se quema el He en el ncleo hasta que ste tambin se agota y la
estrella vuelve a expandirse.
La luminosidad llega a alcanzar ~104 LSol y el radio ~500 Rsol. En este punto la estrella
es muy inestable, sufre pulsaciones y pierde parte de su masa.
Finalmente se producen explosiones en las capas de fusin, que expulsan una gran
parte de la materia de la estrellas, dejando tan slo el ncleo. ste ncleo ilumina el
material eyectado, formando las nebulosas planetarias.
Tras las explosiones, el ncleo colapsa y se enfra convirtindose en una enana blanca
de densidad muy alta, en la que no tienen lugar reacciones nucleares, si no que
simplemente radian su energa y se enfran lentamente.
A diferencia de una estrella media, las estrellas muy masivas con una alta
temperatura superficial, tienen una vida mucho ms corta.
stas queman el H muy rpidamente, y al acabar con el elemento comienzan la
combustin del siguiente, quemando el He, C y O, y dejando solamente un ncleo de
Fe.
Al aumentar la temperatura a ~5x109 K, el ncleo de Fe se foto-desintegra en
segundos. Despus las capas exteriores se colapsan, y explotan expulsando grandes
cantidades de materia.
Finalmente se convierten en remanentes de supernovas.
Plsares y agujeros negros:
Los plsares son estrellas de neutrones que emiten radiacin de forma peridica, al
estar en rotacin muy rpida. Curiosamente los ejes magnticos de los plsares no
coinciden con sus ejes de rotacin.
Los agujeros negros se forman cuando el ncleo de una estrella posee una masa
cercana 3 Msol, y est concentrada en un radio muy pequeo, de forma que la
gravedad es tan grande que la velocidad de escape es igual a la velocidad de la luz, y
por tanto no puede escapar ni la radiacin del propio ncleo.