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Le sujet en excs dans la biopolitique

jol BIRMAN

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La question du sujet est prsente dans le champ des pratiques psy daujourdhui comme un impratif majeur. on peut mme dire quon peut faire une
coupure entre les pratiques cliniques qui reconnaissent la pertinence de la rfrence au sujet et celles o elle est ignore.
La publication, pendant ces dernires annes des diffrents codes nosographiques du dSM, montre lexistence dun projet psychiatrique et mdical o
le sujet a t exclu dune faon progressive et radicale du champ de la psychopathologie, qui est dornavant ax sur le concept de trouble. En outre, le
concept mdical de syndrome prend toute la scne dans la description des
souffrances psychiques, de telle faon que le discours psychiatrique se prsente selon la mme logique qui a caractris le discours de la clinique mdicale ces dernires annes. Si auparavant, en effet, le discours de la clinique
mdicale tait ax sur la description de la maladie, qui tait la figure thorique
et rhtorique majeure, ces dernires annes la figure du syndrome a pris une
place stratgique dans le discours mdical. Cest le syndrome qui est lobjet
des stratgies thrapeutiques et des procdures mdicales. La mme chose se
produit avec le nouveau discours psychiatrique, qui prend la lettre la nouvelle rhtorique mdicale.
Les nouvelles descriptions du dSM illustrent ce processus logique et rhtorique dune faon exemplaire et caricaturale. La rsultante majeure de cela
a t lexclusion du sujet du discours clinique, et mme de pratique clinique,
avec toutes les consquences imaginables sur les pratiques thrapeutiques. Si
le sujet disparat, lindividu souffrant se rduit sa maladie et disparat comme
personne. Il se rduit partir de l au signe numrique dune valuation quantitative pour nourrir les recherches pidmiologiques.
Topique, 2013, 123, 101-108.

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Christian hoFFMANN

TopIQuE

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Si ce cadre est la rfrence de travail pour la constitution de la politique de


sant pour la collectivit, entame par ltat, on peut galement remarquer que
se dploie l-dessus un discours prventif du risque, o celui-ci sinscrit dans
lhorizon politique de la socit contemporaine. on reprend ici le concept de
risque dans un cadre calculateur, politique et conomique du contrle du
social. on sait bien que le concept et le mot risque est ambigu et polysmique, mais on peut bien remarquer qu travers la prsume sant des individus, ce qui est mis en scne, cest un discours sur le risque social, conomique et politique, avec tout le dploiement inattendu que a reprsente pour
le lien social.
on peut dire que lenjeu majeur de tout ce processus est luniversalisation
de la biopolitique, qui envahit tous les champs de lespace social. Cest la
mdicalisation de lespace social qui est le corrlatif de la biopolitique.
Comme disait Foucault, dans un cours au Collge de France, la fin des
annes 1970, cest le gouvernement des vivants qui est loprateur politique
majeur de la bio-politique, o la dmocratie moderne sest constitue.
Ce processus dune mdicalisation linfini met en question lexprience
de la clinique. Comme on sait, selon Foucault, dans la Naissance de la clinique, la constitution de la clinique dans le discours de lanatomo-pathologie,
faisait une place un sujet de la finitude. En effet, ce sujet tait dfini par le
rapport la mort, au fur et mesure que la vie tait dfinie par Bichat comme
lensemble des forces qui sopposent la mort. Cest par ce biais que la question de lindividualit de la maladie et de la singularit du malade a t mise
en scne par la clinique au dbut du XIXe sicle.
on peut dire que les nouvelles modalits prises par la pratique mdicale
contemporaine nont plus rien voir avec lexprience clinique. Cest cause
de a que la question du sujet a t vacue de la pratique mdicale actuelle,
avec toutes les consquences que cela implique du point de vue bio-politique.
La question fondamentale pose par cette pratique mdicale sans sujet, surtout, mais pas seulement dans le champ psychiatrique parce que sur un autre
plan la mme question se trouve aussi dans la mdecine somatique, est dordre thique. Cest--dire, la question dtre malade nimplique pas lindividu
dans une exprience vitale, o son tre est mis en question. Au contraire, au
fur et mesure quil y a un impratif infini de normalisation ax sur les statistiques et les calculs des risques tablis par le discours pidmiologique, lindividu doit rpondre au chiffrage de la norme et il ne peut pas tre interpell
en tant que sujet dans lexprience de la maladie.
Cela veut donc dire que la question de la responsabilit subjective a t
vacue de la pratique mdicale. Ce qui reste cest une responsabilit dordre
juridique, fonde par des normes tablies par le discours mdical et transformes dans un discours de risques, aux niveaux social et politique. Au registre
du rapport entre le mdecin et le patient, qui est-ce quon veut faire remarquer

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dans ce contexte, cest le mdecin en tant quagent normalisateur qui appelle


les patients la responsabilit. Nanmoins, cette responsabilit nest pas aux
niveaux subjectif et thique, mais aux niveaux social et juridique, o la question de la norme est tout fait cruciale.
Ce qui veut dire que le discours mdical prend une direction tout fait
morale au dtriment de lthique, parce que cest la norme qui est toujours en
question et pas le rapport singulier du sujet envers ce discours moral. En
contre partie, on peut bien remarquer que lindividu nest plus un sujet dans
ces conditions-l, il est plutt assujetti.
Cependant, si la responsabilit subjective du sujet a t vacue du discours et de la pratique mdicale, cela veut dire quon ne peut pas constituer un
dispositif de soins o le transfert peut se configurer et se dployer en tant que
oprateur thrapeutique. Bien sr, ce processus produit plusieurs effets ngatifs dans le psychisme des patients, qui ne sont pas toujours remarqus et
reconnus avec la gravit que a mriterait par les praticiens. par contre, les
patients souffrent de ce manque de reconnaissance, qui les isole du lien soignant avec comme consquence un repli sur eux-mmes, qui va en direction
dune dshumanisation provoque par le dispositif de soins.
un des effets majeurs, mais pas le seul, cest la constitution de la rsistance la gurison. on peut rappeler que Freud avait dj reconnu ce phnomne en le dsignant par le concept de raction thrapeutique ngative , en
parlant de la clinique psychanalytique, mais on peut llargir vers dautres
espaces cliniques. Il faut dire que cest grce la raction thrapeutique
ngative que Freud a remarqu les effets pouvantables et mortifres de la
pulsion de mort.
dans cette direction de lecture des impasses de la pratique mdicale
actuelle, on peut remarquer une sorte de production du masochisme chez les
patients, qui comme une poudre enflamme les nouvelles formes de souffrances, qui ne sont pas gurissables cause de la surdit du mdecin dans le
dispositif psychiatrique daujourdhui.
Cest cause de cela que la question du sujet nest pas seulement fondamentale pour rtablir un discours proprement clinique aujourdhui, dans le
champ de la pratique mdicale et psychiatrique, mais aussi urgent, cause des
effets effrayants provoqus dans le corps et le psychisme des patients.
pour reprendre cette question on va rappeler quelques commentaires sur la
question du sujet et de la subjectivit, des points de vues philosophique et psychanalytique, pour cerner et saisir les conditions de possibilits dun dispositif de la clinique, o la problmatique du sujet est fondamentale.
on peut dire que depuis Kant, dans La critique de la raison pratique, il y
avait dj une distinction et mme une opposition entre les registres du sujet
et du moi. En effet, si le pauvre moi empirique peut devenir lobjet de la
connaissance scientifique, ce nest pas le cas du sujet, sans lequel il ny aurait

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joL BIRMAN, ChRISTIAN hoFFMANN LE SujET EN EXCS


dANS LA BIopoLITIQuE

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pas de connaissances, la condition que lui-mme nentre pas dans le champ


de la connaissance. Le champ du discours proprement thique est ax sur le
registre du sujet.
Ce qui signifie que tout le champ de la responsabilit suppose la rfrence
essentielle au registre du sujet. En effet, pas de responsabilits thiques sans
sujet et rciproquement, de telle faon que le moi ne peut pas tre le soutien
effectif dun horizon thique. dans ce sens, le moi peut tre le ple dun processus de moralisation, o lhomognit subjective simpose face une vraie
singularit et la responsabilit du sujet.
hegel a relanc cette opposition kantienne dune faon systmatique, en
opposant les registres de lthique et de la morale, en rappelant la dimension
code et historique de la morale par contraste la dimension singulire de
lexprience thique. En effet, ce qui simpose dans cette exprience, cest la
faon par laquelle un sujet se positionne face au code moral, o le sujet prend
des risques par sa libert et il se singularise en tant que tel. Cest par ce biais,
quon peut remarquer comment la question de la responsabilit implique aussi
bien la libert que la singularit.
Schopenhauer a pris cette mme voie dans la critique quil a fait de la tradition mtaphysique, en mettant laccent sur le registre de la volont pour fonder une autre philosophie et une autre thique. par le biais de la volont, cest
la primaut de la reprsentation qui a t mise en question, o le moi en tant
que centre des processus reprsentationnels serait dirig par la volont. on
peut remarquer que le sujet est le corrlatif du registre de la volont, o est ax
tout le projet thique et philosophique de Schopenhauer. La question de la responsabilit et mme de la libert se joue maintenant dans le nouveau champ
ouvert par la volont.
on peut bien voir comme il y a dj chez Schopenhauer des allusions aux
registres de linconscient et de la pulsion, parce que le registre de la volont,
par opposition aux registres du moi et de la reprsentation, renvoie quelque
chose qui dpasse le registre du moi, de la reprsentation et de la connaissance. on est dj dans le registre de lau-del proprement dit, o le sujet est
maintenant act.
Nietzsche a bien compris le bouleversement thorique introduit par la philosophie de Schopenhauer, en relanant la catgorie de la volont sous la
forme de la catgorie de la volont de puissance. par ce biais-l, on ne peut
pas penser la volont sans la puissance et rciproquement. La puissance est
loprateur majeur de cette conjonction. Le rapprochement de Nietzsche des
nouvelles recherches biologiques, qui ont marqu sa pense plusieurs
moments de son parcours philosophique, prcipite toute cette problmatique
la limite du vivant.
La construction du discours freudien et de la psychanalyse sest ancre
dans cette tradition philosophique, qui de Kant Nietzsche a boulevers la

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tradition mtaphysique. Si lopposition entre le moi et le sujet est au dbut de


ce renversement dans la tradition philosophique, o le corrlatif est lopposition entre les registres de la morale et de lthique, on peut voir avec clart
comment les problmatiques de la volont et de la volont de puissance sont
les points darrive. Cest dans cette brche-l que Freud, avec la constitution
de la psychanalyse, a invent le concept dinconscient, o il a inscrit le registre de la pulsion.
La question du sujet a t conue par Freud au niveau de linconscient,
dans un rapport serr avec lexigence de travail faite au psychisme par la force
de la pulsion. Cest de cette faon que la question de la responsabilit se pose
dsormais au niveau de linconscient. une nouvelle faon denvisager la clinique sesquisse partir de ces prsupposs-l, de telle faon que la question
de lthique en conjonction avec les questions de la libert et de la singularit
dessinent un nouveau champ pour penser une clinique axe sur le sujet.
Comme nous lavons dit depuis le dbut, si la psychanalyse a construit un
nouvel espace clinique sur ces coordonnes, cet espace a t dplac autant
vers la clinique mdicale que la clinique psychiatrique. Ces coordonnes de
lexprience analytique nous permettent de faire la critique de la psychiatrie
biologique et cognitive, ainsi que la critique de la clinique mdicale centre
sur lobjectivation du symptme et du syndrome. Le point central de cette critique, cest la dimension tout fait fondamentale du registre thique dans les
pratiques cliniques.
Quest ce que a veut dire ? dabord, il faut bien opposer le registre
thique et celui de la morale, o le premier implique le sujet dans sa singularit face au code moral de valeurs qui est fig malgr le fait quil soit historique. Ainsi, le sujet dans sa singularit prend une position face au code moral,
o se rvlent sa libert et sa responsabilit. Nanmoins, cette responsabilit
implique aussi le dsir du sujet, de telle faon que si le sujet nassume pas son
dsir, il est amen dune faon dcisive vers la culpabilit. Celle-ci est toujours lindice dun renoncement par le sujet dassumer son dsir, avec tous les
risques que a implique, du point de vue de la scurit et de la morale tablie.
Cest dans ce registre quil faut remarquer que dans les socits modernes
et dans la contemporanit, le discours moral a pris une direction tout fait
normative, comme le montre Foucault dans sa lecture sur la socit disciplinaire et sur la biopolitique. En effet, les sciences humaines et la mdecine ont
forg des normes pour rgler les subjectivits et les liens sociaux, de faon
promouvoir un processus massif de normalisation. Selon Foucault, la mdecine depuis le XIXe sicle a pris la place stratgique de modle pour lensemble des sciences humaines, de par le fait que le discours mdical a forg les
concepts de normal, danormal et de pathologique, pour penser le malaise
social, psychique et corporel. Cest par ce biais que le processus de normalisation a pris corps, aux niveaux individuel et collectif.

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Si on considre encore que la discontinuit historique qui a t promise par


la modernit a impliqu la substitution de lidal de la sant la place de
lidal du salut, qui tait tout puissant dans la tradition occidentale depuis
lmergence historique du christianisme, on peut remarquer comment les discours normalisateurs occupent tout le champ de la morale.
Alors, si on reprend maintenant le dbut de notre parcours, pour conclure,
il faut dire avec insistance que les nouvelles coordonnes des pratiques cliniques, aussi bien mdicales que psychiatriques, sont orientes par les impratifs de la normalisation. Mme si on se dplace du discours sur la maladie
vers les discours du syndrome et du trouble, la perspective de normalisation
est tout fait prsente. on peut dire encore que le dplacement de la figure de
la maladie vers les figures du syndrome et du trouble a t fait pour optimiser
la stratgie de la normalisation.
dans ce contexte, face au discours mdical et suppos scientifique, le
patient occupe une position dassujettissement, o il est destin la culpabilit du fait quil ne peut affirmer sa position subjective face la toute puissance du discours mdical. En effet, il faut suivre la lettre les prescriptions
mdicales pour se protger et avoir une certaine scurit, mais le prix payer
par le sujet est celui de la culpabilit.
Force est de dire avec Foucault que la normalisation trouve sa limite dans
la rsistance du sujet pour ne pas tre compltement assujetti et domin par le
pouvoir. Cest l quon peut retrouver la puissance dsirante du sujet qui fait
le contre point aux stratgies de la normalisation, au fur et mesure que le
registre du sujet dborde le champ des normes.
Cest ainsi quune dimension dinattendu se prsente dans lespace de la
clinique mdicale et psychiatrique, o une autre possibilit de la clinique se
prsente et o une thique du soin simpose. on peut trouver l lactualit de
la psychanalyse dans le champ de la mdecine, malgr les critiques adresses
la psychanalyse par le discours mdical et le discours psychiatrique dans la
contemporanit, qui condensent aujourdhui le champ de la biopolitique.
jol BIRMAN
426, Rua Major Rubens vaz
22420-001 gavia Rio de janeiro
Brsil
joelbirman@aol.com.br

Christian hoFFMANN
3, rue des Chantiers
75005 paris
hoffmann.ch@wanadoo.fr

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Rsum : Le discours mdical prend aujourdhui une direction tout fait morale au
dtriment de lthique, parce que cest la norme qui est toujours en question et pas le rapport singulier du sujet envers ce discours moral. Ce processus dune mdicalisation linfini met en question lexprience de la clinique. Comme on sait, selon Foucault, dans la
Naissance de la clinique, la constitution de la clinique dans le discours de lanatomopathologie, faisait une place un sujet de la finitude. En effet, ce sujet tait dfini par le
rapport la mort, au fur et mesure que la vie tait dfinie par Bichat comme lensemble
des forces qui sopposent la mort. Cest par ce biais que la question de lindividualit de
la maladie et de la singularit du malade a t mise en scne par la clinique au dbut du
XIXe sicle. on peut dire que les nouvelles modalits prises par la pratique mdicale
contemporaine nont plus rien voir avec lexprience clinique. Cest cause de a que
la question du sujet a t vacue de la pratique mdicale actuelle, avec toutes les consquences que cela implique du point de vue bio-politique. Nous pouvons reconnatre
aujourdhui que la normalisation trouve sa limite dans la rsistance du sujet pour ne pas
tre compltement assujetti et domin par le pouvoir. Cest l quon peut retrouver la puissance dsirante du sujet qui fait le contre point aux stratgies de la normalisation. Au fur
et mesure que le registre du sujet dborde le champ des normes, il ouvre une autre clinique o simpose une thique du soin. Ce qui peut faire lactualit de la psychanalyse
dans le champ de la mdecine.
Mots-cls : Clinique mdicale et psychiatrique Norme Morale thique Sujet
psychanalyse.

Jol Birman, christian Hoffmann The Excessive Subject in Bio-politics.


Abstract : Medical discourse is becoming increasingly moral in contemporary
society, to the detriment of ethics, as everything now revolves around the norm, rather than
the individuals singular relationship with moral discourse. This process leads to unbounded medicalisation of the subject and undermines the experience of clinical practice. We
are all aware that, as Foucault pointed out in The Birth of the Clinic, the constitution of
clinic in anatomo-pathological discourse created a place for a finite subject. In this light,
the individual was defined by their relationship with death, as life came to be defined by
Bichat as a group of forces opposing death. It is from this perspective that the question of
the individuality of an illness and the singularity of the sick person was staged by clinical
practice in the 19th century. We might argue that the new processes introduced by contemporary medical practice have very little in common with clinical experience. It is for this
reason that the question of the subject has been totally eradicated from current medical
practice, and this has serious consequences from a bio-political perspective. Today, it is
clear that normalisation has found its limits in the resistance the individual opposes to its
overriding power in order to escape total submission. This is where the power stemming
from the subjects individual desire may be pinpointed, balancing out the normalisation
processes to which he or she may be subjected. As the individual beings to overrun this
framework of norms, paths are opened to an alternative form of clinical practice in which
an ethics of care is essential and which lies at the heart of the topicality of psychoanalysis

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in the field of medicine.


Key-words : psychiatric and Medical Clinical practice Norms Morals Ethics
Subject psychoanalysis.