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La germinacin es el proceso mediante el cual una semilla se desarrolla hasta

convertirse en una nueva planta. Este proceso se lleva a cabo cuando el


embrin se hincha y la cubierta de la semilla se rompe. Para lograr esto, toda
nueva planta requiere de elementos bsicos para su desarrollo: temperatura,
agua, oxgeno y sales minerales. El ejemplo ms comn de germinacin, es el
brote de un semillero a partir de una semilla de una planta floral o
angiosperma. Sin embargo, el crecimiento de una hifa a partir de una espora
mictica se considera tambin germinacin. En un sentido ms general, la
germinacin puede implicar todo lo que se expande en un ser ms grande a
partir de una existencia pequea o germen. La germinacin es un mecanismo
de la reproduccin sexual de las plantas.
La semilla se desarrolla desde un anterozoide situado en el interior del tubo
polnico de una flor. ste llega al ovario ingresando por la micropila al vulo,
donde se produce la fecundacin. Posteriormente, el vulo se transforma en
semilla y el ovario en pericarpio o fruto. En el desarrollo de la semilla se
pueden distinguir tres estados despus que se ha efectuado la polinizacin:
Se llama germinacin al proceso por el que se reanuda el crecimiento
embrionario despus de la fase de descanso. Este fenmeno no se
desencadena hasta que la semilla no ha sido transportada hasta un medio
favorable por alguno de los agentes de dispersin. Las condiciones
determinantes del medio son: Aporte suficiente de agua, oxgeno, y
temperatura apropiada. Cada especie prefiere para germinar una temperatura
determinada; en general, las condiciones extremas de fro o calor no favorecen
la germinacin. Algunas semillas necesitan pasar por un perodo de dormancia
y, despus de ste, tambin un tiempo determinado de exposicin a la luz para
iniciar la germinacin.
Durante la germinacin, el agua se difunde a travs de las envolturas de la
semilla y llega hasta el embrin, que durante la fase de descanso se ha secado
casi por completo. El agua hace que la semilla se hinche, a veces hasta el
extremo de rasgar la envoltura externa. Diversas enzimas descomponen los
nutrientes almacenados en el endospermo o en los cotiledones en sustancias
ms sencillas que son transportadas por el interior del embrin hacia los
centros de crecimiento. El oxgeno absorbido permite a la semilla extraer la
energa contenida en estos azcares de reserva, y as poder iniciar el
crecimiento.
La radcula es el primer elemento embrionario en brotar a travs de la
envoltura de la semilla. Forma pelos radicales que absorben agua y sujetan el
embrin al suelo. A continuacin empieza a alargarse el hipoctilo, que empuja
la plmula, y en muchos casos el cotiledn o los cotiledones, hacia la superficie
del suelo.
Los cotiledones que salen a la luz forman clorofila y llevan a cabo la fotosntesis
hasta que se desarrollan las hojas verdaderas a partir de la plmula. En
algunas especies, sobre todo de gramneas, los cotiledones no alcanzan nunca
la superficie del suelo, y la fotosntesis no comienza hasta que no se
desarrollan las hojas verdaderas; mientras tanto, la planta subsiste a costa de
las reservas nutritivas almacenadas en la semilla. Desde que comienza la

germinacin hasta que la planta logra la completa independencia de los


nutrientes almacenados en la semilla, la planta recibe el nombre de plntula.

Fases de la germinacin

1. Desarrollo del embrin.


2. Acumulacin de reservas alimenticias. stas se fabrican en las
partes verdes de la planta y son transportadas a la semilla en
desarrollo. En las semillas denominadas endosprmicas, las
reservas alimenticias se depositan fuera del embrin, formando el
endospermo de la semilla. En las semillas llamadas no
endosprmicas, el material alimenticio es absorbido por el embrin
y almacenado en contenedores especiales llamadas cotiledones.
3. Maduracin. Durante esta fase, se seca la semilla y se separa la
conexin con la planta madre, cortando el suministro de agua y
formando un punto de debilidad estructural del que se puede
separar fcilmente la semilla madura.