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LOS MAYAS

La civilizacin maya se extendi por el sur de Yucatn, parte de Guatemala y


Honduras.
entre
los
siglos
III
y
XV.
Los mayas no constituan un estado unificado, sino que se organizaban en varias
ciudades-estado independientes entre si que controlaban un territorio ms o
menos amplio. Tampoco hablaban una nica lengua. florecieron en un imperio que
abarcaba todo Meso Amrica. Vivieron en las selvas del Petn, Guatemala, parte
de Yucatn, occidente de Honduras y El Salvador.
Arte. Arquitectura
Las construcciones mayas se hicieron de madera y piedra bsicamente. Entre las
maderas se prefirieron la coba y el zapote, por ser muy resistentes a los ataques
de las termitas. Entre las piedras se usaron caliza, arenisca, mrmol, etc.
Realizaron todo tipo de construcciones: palacios rectangulares y alargados,
templos, juegos de pelota, calzadas (sacbeob) que unan las ciudades principales,
fortificaciones, baos de vapor (temazcal). Las construcciones ms importantes de
esta poca fueron Copn, Quirigu, Piedras Negras, Palenque y Tikal.
Escritura
Los mayas desarrollaron el sistema de escritura ms completo de todos los
pueblos indgenas americanos. Con l escribieron todo tipo de textos: de
medicina, de botnica, de historia, de matemticas, de astronoma...
Se conservan, algunos cdices:
El Cdice de Dresde: escrito en el siglo XIII, El Cdice de Pars: posiblemente
del siglo XIII, El Cdice de Madrid, El Cdice Grolier:
Ciencias: Calendario. Astronoma
Desarrollaron un calendario muy preciso, con un ao de 365 das. El ao solar
(haab) tena 18 meses de 20 das cada uno y otro ms de slo cinco das. Los
nombres de los meses eran: Pop, Uo, Zip, Zotz, Tzec, Xul, Yaxkin, Mol, Chen, Yax,
Zac, Ceh, Mac, Kankin, Moan, Pax, Kayab, Cumbu y Uayeb..
Matemticas
Utilizaban un sistema de numeracin vigesimal posicional. Tambin tenan un
signo para representar el cero, y as poder realizar operaciones matemticas
complejas.
Sociedad
La elite social la constituan los sacerdotes y los nobles, que residan en la ciudad
(que era tambin el centro religioso). Los campesinos vivan en las zonas rurales
cercanas a la ciudad.Exista la esclavitud

Creencias y pensamiento
Los mayas crean que antes de existir nuestro mundo haban existido otros, pero
que estos haban sido destruidos por diferentes catstrofes.El universo tena tres
partes: el cielo, la tierra y el inframundo. El cielo tena 13 capas
Los Chibchas (tambin: muiscas)
Ubicacin: Entre la rama oriental de los Andes y el ro Magdalena, siendo el
asiento principal la meseta de Bogot (actual Colombia).
Organizacin poltica:
Estuvieron gobernados por cinco jefes principales de carcter tirnico. Dos de
ellos, el zipa o bogot, que resida en Muqueta (Bogot) y el zaque, en Hunza
(centro de Colombia), enemigos entre s, dominaron a los dems. Dictaban leyes,
administraban justicia, comandaban sus ejrcitos y eran tan respetados, que nadie
se atreva a mirarles el rostro.
Organizacin social:
Existan rigurosas clases sociales. Los funcionarios, los guerreros y los sacerdotes
tenan privilegios sobre los otros sectores. Sus costumbres eran muy particulares.
As, los chibchas podan tener todas las esposas que pudiesen mantener, pero
slo era legtima, aqulla a la cual se haban unido con la intervencin del
sacerdote.
Organizacin econmica:
Cultivaban la tierra con instrumentos rudimentarios. Cultivaron la patata, el maz
(con el que hacan bollos), la papa, los porotos, el zapallo, el tomate y el tabaco,
cuyas hojas fumaban. Como alimento de origen animal, coman carne de venado.
El artculo ms importante para ellos era la sal, pues les serva para el
intercambio.. Fue el nico pueblo de Amrica que utiliz la moneda de oro en
forma de disco.
Organizacin militar:
Al estar rodeados de pueblos brbaros, debieron luchar frecuentemente. Los
vencidos se convertan en esclavos. Sus armas eran: hondas, macanas (que
utilizaban como espada o garrote) y flechas envenenadas.
Religin: Los chibchas explicaban su origen por medio de una leyenda, segn la
cual Chiminigagua (Ser Superior) envi a la tierra unas aves negras que lanzaban
rayos de luz por sus picos.. Adems de Chiminisasua, adoraban a Bochica
(mensajero de Chiminigagua), a Cha, al Arco Iris, etc.
Arte, ciencia y legado cultural:
No tuvieron una arquitectura monumental. Fueron expertos en cermica
(decoracin antropomorfa). Fabricaron pequeas figuras chatas de oro que

parecan cortadas de una lmina delgada. Tambin elaboraron cuchillos de oro


para el ritual. Sobresalieron en tejidos de algodn. Empleaban el sistema numrico
vigesimal y posean dos calendarios: el ao civil (se divida en veinte lunas) y el
sacerdotal (treinta y siete lunas). Diez semanas formaban una lunacin (una
semana era de tres das).