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bacterias en la agricultura

El hombre ha sacado provecho de las actividades microbianas desde las


primeras pocas de su existencia, ya que indirectamente la vida vegetal y
animal depende de las bacterias. En la poca actual, el control de los microbios
tiles le ha permitido multiplicar la produccin y la calidad de los frutos que le
brinda la naturaleza, as que bien podemos considerar que incluidos nuestros
agricultores y ganaderos siempre trabajan con la ayuda de numerosos millones
de estos seres microscpicos, que son capaces de transformar las protenas,
los polisacridos, las grasas, etctera, en sustancias sencillas que pueden ser
asimiladas por las plantas
Por ejemplo, desde hace muchos aos en nuestro medio agrcola se ha
mencionado y solo, por citar un caso, a las bacterias fijadoras del nitrgeno del
aire y que actan en plantas leguminosas.
El fenmeno de la nitrificacin, el que como se sabe, consiste en la formacin
de nitratos y sales de amonio, apartir de las protenas y otros compuestos
nitrogenados, mediante una serie de procesos complejos de tipo bioqumico,
depende, en su mayor parte, de la existencia de las bacterias. Aqu debemos
hacer hincapi o nfasis en que para que tal fenmeno tenga lugar se
requiere de un suelo con reaccin de tendencia alcalina y cierta cantidad de
boro en el suelo; sin estos dos requisitos ser mas bien pobre el proceso de la
nitrificacin. Al tratar lo referente a la fisiologa de estos organismos, hemos de
darnos cuenta de los cambios qumicos que se verifican en las distintas fases
de la nitrificacin, fenmeno pues que sostiene la vida de los vegetales
superiores, que toman el nitrgeno del medio principalmente en forma de
nitratos y sales de amonio.
Como siempre y con nuestra mejor intencin queremos exponer ante nuestros
amigos productores aspectos varios del mundo de las bacterias sean estas
buenas o malas en la interaccin con el vegetal viviente.
La bacteriologa agrcola es una ciencia que data de aproximadamente unos
noventa aos, y cuyo futuro se vislumbra de verdadera importancia, por que de
ella se puede obtener informacin respecto a la fertilidad del suelo y, por lo
tanto, la capacidad del mismo para suministrar alimentacin a los animales y al
hombre.
Vamos a introducir en una sana intencin de capacitacin la etimologa de esta
ciencia: del griego agros= campo, en el sentido agrcola o sea la ciencia que
comentamos, incluye el estudio de los tipos, las actividades y la ecologa esta,
del griego oicos= morada o casa y logos= tratado de las bacterias del suelo,
sus relaciones y su papel e importancia en los procesos que se presentan en
este medio biolgico y sus aplicaciones a la agricultura; por lo tanto, el
agrnomo, el agricultor, el qumico agrcola, el bilogo de conservacin y el

investigador, encuentran en la ciencia de la agrobacteriologa un inters


especial ya que, por ejemplo, el estudio de los microbios del cuelo ha
conducido al hallazgo de algunos que producen antibiticos como la
estreptomicina material que con alguna frecuencia utilizamos los agrnomos
en la prctica, los mismo que la cloromicetina y la terramicina productos que
se incluyen en algunos insumos y que siendo eficaces en el tratamiento de di
versas enfermedades de plantas y animal tiles as como del hombre mismo,
nos son familiares.
Las condiciones del terreno influyen sobre las caractersticas de la flora
microbiana y, a su vez, esta ultima modifica notablemente la fisionoma de un
lugar; por ejemplo, cuando el medio es muy cido, solo determinados
microbios pueden prosperar y, por lo tanto, los restos orgnicos se conservan
intactos durante muchos aos, este fue el caso en nuestro Jalisco
primeramente y despus, en otras zonas de influencia, para el bagazo
(marrana), ya como desecho de fbrica del mezcal o agave en proceso
industrial; esto tambin sucede en lugares pantanosos donde hay una
vegetacin formada por musgos, los cuales, al morir, solo se descomponen en
forma parcial y la acumulacin de ellos forma con el tiempo una masa
compacta llamada turba, que puede utilizarse en calidad de combustible;
ampliando la informacin, por otra parte, este fenmeno que se presenta en
las turberas, tiene la desventaja de establecer terrenos impropios para el
cultivo ya que las sustancias, solo parcialmente descompuestas, no pueden ser
aprovechadas por los vegetales y, por lo tanto, se forman regiones desrticas
que nos son capaces de sostener las actividades agrcolas. Con lo anterior
traemos a colacin que en muchos terrenos cultivados, podemos notar
espacios vacos en donde no hay plantas de algn cultivo en cuestin y, si la
curiosidad nos lleva a la observacin diremos que se trata de lunares de
acumulacin compleja de diversos minerales.
USO DE LOS VIRUS EN LA BIOTECNOLOGA
Descubrimiento de antibiticos mediante bacterifagos.
Actualmente se est poniendo especial nfasis en el descubrimiento de nuevos
antibiticos. Para ello se buscan protenas celulares esenciales en el
crecimiento, que sean inhibidas por pequeas molculas o compuestos
naturales. Una estrategia consiste en aprovechar la informacin gnica
codificada en los bacterifagos. stos, a travs del curso de la evolucin han
desarrollado protenas nicas que inactivan o redirigir el metabolismo celular
para multiplicarse, actuando sobre protenas clave de la bacteria.
Un ejemplo claro de ello es el organismo modelo Escherichia coli; por ejemplo
la protena gp2 del fago T7 acta sobre la RNA polimerasa inhibiendo la
transcripcin.

En una primera aproximacin de esta estrategia, que se ha llevado a cabo


durante mucho, tiempo, sin conseguir los resultados esperados, es la
denominada fagoterapia, que consiste en la administracin de bacterifagos,
donde usan a los virus no como herramienta antibacteriana en s, sino como
fuentes de informacin, que nos indican que dianas bacterianas, son
susceptibles de ser inhibidas, para conseguir antibiticos. Segn este punto de
vista, utilizando la informacin contenida en los fagos, se puede identificar
protenas particularmente susceptibles en la clula y priorizar esas dianas para
la bsqueda de nuevos frmacos. La meta ltima es buscar un compuesto
qumico que mimetice el efecto producido por las protenas vricas.
Con esta aproximacin al uso de fagos, se consigue obtener molculas
fcilmente administrable, difusibles, y sin efectos txicos, o reacciones
inmunolgicas, que son los principales problemas que presenta la fagoterapia.