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POSITION DE L'EXIL

Georges Didi-Huberman
Editions Lignes | Lignes
2008/2 - n 26
pages 64 87

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Didi-Huberman Georges, Position de l'exil ,


Lignes, 2008/2 n 26, p. 64-87. DOI : 10.3917/lignes.026.0064

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Georges Didi-Huberman
Exil, regard
Pour savoir, il faut prendre position. Rien de simple
dans un tel geste. Prendre position, cest se situer deux fois
au moins, sur les deux fronts au moins que comporte toute
position puisque toute position est, fatalement, relative. Il
sagit par exemple daffronter quelque chose; mais, devant
cette chose, il nous faut aussi compter avec tout ce dont
nous nous dtournons, le hors-champ qui existe derrire
nous, que nous refusons peut-tre mais qui, en grande partie,
conditionne notre mouvement mme, donc notre position. Il
sagit galement de se situer dans le temps. Prendre position,
cest dsirer, cest exiger quelque chose, cest se situer dans le
prsent et viser un futur. Mais tout cela nexiste que sur le fond
dune temporalit qui nous prcde, nous englobe, en appelle
notre mmoire jusque dans nos tentatives doubli, de rupture,
de nouveaut absolue. Pour savoir, il faut savoir ce quon veut
mais il faut, aussi, savoir o se situe notre non-savoir, nos
peurs latentes, nos dsirs inconscients. Pour savoir il faut donc
compter avec deux rsistances au moins, deux significations
du mot rsistance: celle qui dit notre volont philosophique ou
politique de briser les barrires de lopinion (cest la rsistance
qui dit non ceci, oui cela) mais, galement, celle qui dit
notre propension psychique riger dautres barrires dans
laccs toujours dangereux au sens profond de notre dsir de
savoir (cest la rsistance qui ne sait plus trop bien quoi elle
consent ni quoi elle veut renoncer).
Pour savoir, il faut donc se tenir dans deux espaces et dans
deux temporalits la fois. Il faut simpliquer, accepter dentrer,
affronter, aller au cur, ne pas louvoyer, trancher. Il faut aussi
parce que trancher limplique scarter, violemment dans le

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Position de lexil

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conflit, ou bien lgrement, comme le peintre lorsquil scarte


de sa toile pour savoir o il en est de son travail. On ne sait rien
dans limmersion pure, dans len-soi, dans le terreau du tropprs. On ne saura rien, non plus, dans labstraction pure, dans
la transcendance hautaine, dans le ciel du trop-loin. Pour savoir,
il faut prendre position, ce qui suppose de se mouvoir et de
constamment assumer la responsabilit dun tel mouvement.
Ce mouvement est approche autant qucart: approche avec
rserve, cart avec dsir. Il suppose un contact, mais il le
suppose interrompu, si ce nest bris, perdu, impossible
jusquau bout.
Telle est, aprs tout, la position de lexil, quelque part entre
ce quAdorno appelait la vie mutile (l o cruellement
nous manque le contact) et la possibilit mme dune vie de la
pense (l o, dans le regard mme, nous requiert la distance).
Il faudra, un jour, relire lhistoire du xxesicle travers le prisme
de lexil, crivait rcemment Enzo Traverso au dbut de son
bel ouvrage La Pense disperse. Cest, en tout cas, partir
de leur situation dexil que nombre dartistes, dcrivains ou
de penseurs auront tent de comprendre voire de rpondre
la configuration historique nouvelle qui leur avait t
durement impose ds le dbut des annes trente. Le cas
de Bertolt Brecht apparat, sous ce regard, exemplaire: son
exil commence le 28fvrier 1933, au lendemain mme de
lincendie du Reichstag. partir de ce moment, il erre de
Prague Paris et de Londres Moscou, stablit Svendborg
au Danemark, passe par Stokholm, rejoint la Finlande, repart
pour Leningrad, Moscou et Vladivostok, se fixe Los Angeles,
sjourne New York, quitte les tats-Unis au lendemain de
. E.Traverso, La Pense disperse. Figures de lexil judo-allemand, Paris, ditions
Lignes & Manifestes-Lo Scheer, 2004, p.7.
. Cf. notamment H. Mller, Exodus der Kultur. Schriftsteller, Wissenschaftler und
Knstler in der Emigration nach 1933, Munich, C.H. Beck, 1984. J.-M. Palmier,
Weimar en exil. Le destin de lmigration intellectuelle allemande antinazie en Europe et
aux tats-Unis, Paris, Payot, 1988, I, p.325-391, 437-528 et II, p.7-77. E. Bhne
et W. Motzkau-Valeton (dir.), Die Knste und die Wissenschaften im Exil, 1933-1945,
Gerlingen, Lambert Schneider, 1992.

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sa dposition devant la Comission denqute sur les activits


anti-amricaines, se retrouve Zurich avant de rejoindre,
dfinitivement, Berlin. Il ne sera pas revenu en Allemagne
avant 1948, il aura donc pass quinze ans de sa vie sans thtre,
souvent sans argent, vivant dans des pays dont la langue ntait pas
la sienne, entre laccueil et lhostilit, celle, notamment, des
procs maccarthystes quil eut affronter en Amrique.
Mais Brecht, en dpit de ces difficults, voire de ces
quotidiennes tragdies, sera parvenu faire de sa position dexil
un travail dcriture et de pense malgr tout, une heuristique de
la situation quil traversait, la situation de guerre et dincertitude
quant tout avenir. Expos la guerre, mais ni trop prs (il ne
fut pas mobilis sur les champs de bataille) ni trop loin (il eut
subir, ft-ce de loin, maintes consquences de cette situation),
Brecht aura pratiqu une approche de la guerre, une exposition
de la guerre qui fut la fois un savoir, une prise de position et un
ensemble de choix esthtiques absolument dterminants.
Il est frappant que le Brecht de lexil soit aussi le Brecht
de la maturit, comme on dit: le Brecht des chefs-duvre,
Le Roman de quatsous, Grandpeur et misre du IIIe Reich, La Vie
de Galile, LAchat du cuivre, Matre Puntila et son valet Matti,
Le Cercle de craie caucasien, etc. Il est frappant aussi mais
trs immdiatement comprhensible que, dans une telle
prcarit de vie, le dramaturge se soit durablement tourn vers
la production de petites formes lyriques: Pour le moment,
crit-il dans son journal le 19 aot 1940 (il se trouve alors en
Finlande), je suis juste bon composer de petites pigrammes,
huit vers et actuellement plus que quatre. Position oblige de
. Pour une chronique prcise de lexil de Brecht entre 1933 et 1948, cf. W. Hecht,
Brecht Chronik, 1898-1956, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 1997, p. 347-796.
Cf. galement K.Schuhmann et J. Ruber (dir.), Das letzte Wort ist noch nicht
gesprochen. Bertolt Brecht im Exil, 1933-1948, Leipzig, Deitsche Bcherei, 1998.
Sur lexil de Brecht aux tats-Unis, cf. B.Cook, Brecht in Exile, New York, Holt,
Rinehart & Winston, 1982. A.Heilbut, Exiled in Paradise. German Refugees Artists
and Intellectuals in America, from 1930s to the Present, New York, The Viking Press,
1983, p.175-194. J.-M. Palmier, Weimar en exil, op. cit., II, p.392-399.
. B.Dort, Lecture de Brecht, Paris, Le Seuil, 1960 (d. 1972), p.106.
. B.Brecht, Journal de travail (1938-1955), trad. P. Ivernel, Paris, LArche, 1976,

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lcrivain en exil, toujours en instance de replier bagages, de


repartir ailleurs: ne rien faire qui alourdisse ou qui immobilise
trop, rduire les formats et les tempos dcriture, allger les
ensembles, assumer la position dterritorialise dune posie
dans la guerre ou dune posie de guerre. Posie foisonnante,
dailleurs, exploratoire et prismatique: loin de se replier sur
llgie, loin de sacrifier quelque nostalgie que ce soit, lcrivain
y multiplie les choix formels et les points de vue, ne cessant de
convoquer toute la mmoire lyrique de Dante Shakespeare,
Kleist ou Schiller, ne cessant dexprimenter de nouveaux
genres quil nommera tour tour chroniques, satires,
tudes, ballades ou bien chansons denfants.
Or, il sagissait partout, dans ces formes passagres ou
cycliques, de prendre position et de savoir ce quil en est de
la situation environnante, situation militaire, politique et
historique. Alors que les positions brechtiennes semblent
aujourdhui, plus que jamais, passes de mode, il convient
de remarquer quel point elles furent concordantes avec
celles de Walter Benjamin, interlocuteur privilgi qui
reconnaissait en Brecht lexemple caractristique dune
criture dexil capable de maintenir ses exigences formelles
tout en intervenant directement sur le terrain des analyses et
p.117. Pour ldition allemande: id.,Werke, XXVI-XXVII, Journale, d. W. Hecht, J.
Knopf, W. Mittenzwei et K.-D. Mller, Berlin-Weimar-Francfort, Aufbau-VerlagSuhrkamp, 1994-1995, p.309-489 et 7-365.
. Id., Pomes, IV (1934-1941), trad. M.Regnaut et al., Paris, LArche, 1966. Id.,
Pomes, V (1934-1941), trad. G. Badia et al., Paris, LArche, 1967. Id., Pomes, VI
(1941-1947), trad. M.Regnaut et al, Paris, LArche, 1967. Sur ce tournant lyrique
de lcriture brechtienne pendant lexil, cf. C.Bohnert, Brechts Lyrik im Kontext.
Zyklen und Exil, Knigsberg, Athenum, 1982. G.Banu, Faut-il partir? Faut-il
revenir? Les pomes de lexil, Avec Brecht, dir. G. Banu et D. Gunoun, ArlesParis, Actes Sud-Acadmie exprimentale des thtres, 1999, p.109-122.
. B.Dort, La traverse du dsert: Brecht en France dans les annes quatrevingt, Brecht aprs la chute. Confessions, mmoires, analyses, dir. W. Storch, Paris,
LArche, 1993, p.122.
. Benjamin, trois fois en 1934, 1936 et 1938 , rejoignit Brecht dans ses
demeures dexil. Sur leurs relations, cf. B.Dort, Walter Benjamin et lexigence
brechtienne (1969), Thtre rel. Essais de critique, 1967-1970, Paris, Le Seuil,
1971, p.129-134. Et surtout E. Wizisla, Benjamin und Brecht. Die Geschichte einer
Freundschaft, Francfort-sur-le-Main, Suhrkamp, 2004.

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Position de lexil

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des prises de position politiques. Mme quand elle se donne


dans llment du jeu et de lhumour, lcriture brechtienne
de lexil ne manque jamais de susciter une rflexion sur le
monde contemporain, par exemple dans ce petit fragment
des Dialogues dexils: Le passeport est la partie la plus noble
de lhomme. Dailleurs, un passeport ne se fabrique pas aussi
simplement quun homme. On peut faire un homme nimporte
o, le plus tourdiment du monde et sans motif raisonnable; un
passeport, jamais.
Travail, journal
La position de lexil rend lacuit de la vue ou la
puissance du voir (Schaukraft) aussi vitale, aussi ncessaire
que problmatique, voue quelle est la distance et aux
lacunes de linformation. Si Brecht crit en aot 1940 quil a
limpression de recevoir en pleine face un nuage de poussire,
simplement rouvrir son propre manuscrit dcrits esthtiques
sur le thtre, cest que lactualit militaire brlante et lourde
de la fume des bombes, de la poussire des ruines offusque
dj son regard sur toute chose. LArbeitsjournal, ce journal
de travail auquel il confie alors sa sensation, nest autre quun
Kriegsschauplatz intime, le thtre dune guerre que se livrent, sur
sa table de travail, lhistoire singulire de sa propre vie errante,
les histoires inventes de son art de dramaturge et lhistoire
politique qui se livre partout dans le monde, au loin, mais qui
le touche de si prs en lui parvenant travers ces journaux quil
scrute, dcoupe et recompose chaque jour, obstinment.
On a souvent dit que le titre dArbeitsjournal avait t choisi
par Helene Weigel, la compagne de Brecht, pour accentuer
. W. Benjamin, Le pays o il est interdit de nommer le proltariat. propos de
la premire reprsentation de huit monoactes de Brecht (1938), trad. P. Ivernel,
Essais sur Brecht, Paris, La Fabrique, 2003, p.59: Le thtre de lmigration ne peut
adopter pour cause quun thtre politique. [] Brecht a donc toujours recommenc
neuf comme nul autre. Cest quoi lon reconnat, soit dit en passant, le dialecticien.
. B.Brecht, Dialogues dexils (1940-1941), trad. G. Badia et J. Baudrillard, Paris,
LArche, 1965 (d. 1972), p.9.
. B.Brecht, Journal de travail, op. cit., p.117.

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son caractre littraire et justifier la disparition de certains


lments plus privs dordre sexuel ou sentimental tels
que les voyages de lcrivain avec Ruth Berlau entre 1942
et 1947. Mais l nest sans doute pas lessentiel. La notion
dArbeitsjournal se justifie pleinement, en effet, si lon prend acte
du vritable travail au sens artisanal, artistique, conceptuel,
voire au sens psychique et freudien du terme qui se livre dans
cette uvre extraordinaire. Cest un journal o se construisent
ensemble, ft-ce pour se contredire, toutes les dimensions de la
pense brechtienne. Cest un work in progress permanent, cest
un working progress de la rflexion et de limagination, de la
recherche et de la trouvaille, de lcriture et de limage.
Toutes les acceptions du journal sont ici coprsentes
jusque dans leur concurrence: dun ct le Tagebuch, le livre
des jours ou journal intime, dun autre ct le Tageblatt, la
Zeitung ou lAnzeiger, cest--dire le quotidien dinformation,
tout cela que runissait peut-tre, dans lesprit de Brecht, ce
mme mot de Journal. Ainsi, le chantier dcriture dploy
par le dramaturge entre 1938 et 1955 soit principalement
dans les annes dexil dpasse de loin les limites imparties au
journal intime dans sa pratique romantique et moderne: contre
linterprtation traditionnelle de Ralph-Rainer Wuthenow, par
exemple, Jacques Le Rider aura considr lArbeitsjournal de
Brecht sous langle dune ferme volont de rnovation de la
forme traditionnelle du journal.

. Cf. G. Meyer, Ruth Berlau, Fotografin an Brechts Seite, Munich, Propylen Verlag,
2003, p.68-129.
. Pour la grande dition allemande des journaux brechtiens, cf. B.Brecht, Werke,
XXVI-XXVII. Journale, 1913-1955, d.W. Hecht, J. Knopf,W. Mittenzwei et K.-D. Mller,
Berlin-Weimar-Francfort, Aufbau-Verlag-Suhrkamp, 1994-1995. Sur lArbeitsjournal, cf.
notamment M.Morley, Brechts Arbeitsjournal: A Rejoinder, The German Quarterly,
XLVIII, 1975, n2, p.229-233. R.Jost, Journale, Brecht Handbuch, IV. Schriften,
Journale, Briefe, dir. J. Knopf, Stuttgart-Weimar, Metzler, 2003, p.424-440.
. J. Le Rider, Brecht intime? Retour sur les journaux personnels, Brecht 98,
op. cit., p.317. Cf. R.-R. Wuthenow, Europische Tagebcher. Eigenart, Formen,
Entwicklung, Darmstadt, Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 1990, p. 185-188.

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Brecht, il est vrai, a pratiqu une criture de journal intime


au sens strict du terme. Mais lArbeitsjournal met en jeu tout
autre chose: il ne cesse de confronter les histoires dun sujet
(histoires minuscules, aprs tout) avec lhistoire du monde tout
entier (lhistoire avec un grand H). Il pose demble, comme
bien dautres uvres de Brecht, le problme de lhistoricit
lhorizon de toute question dintimit et de toute question
dactualit. Mais il nen rompt pas moins la stricte chronologie
par un rseau danachronismes issus de ses propres montages
ou constructions dhypothses. Il appartient donc plutt
ce genre essentiellement moderne que lon pourrait appeler
le journal de pense, que lon retrouve chez Nietzsche, Aby
Warburg, Hofmannsthal, Karl Kraus, Franz Kafka, Hermann
Broch, Ludwig Wittgenstein ou bien Robert Musil, en attendant
Hannah Arendt, par exemple. Ce type de journal ressemble
moins une chronique des jours qui passent avec leur lot
danecdotes et de sensations concomitantes qu un atelier
provisoirement en dsordre ou une salle de montage dans
laquelle se fomente et se rflchit luvre tout entire dun
crivain, pas moins.
On est loin du journal de bavardage o le Je spanche et
se console; on est loin du pige que tend si souvent la forme
du journal intime, cette forme apparemment si facile, si
complaisante et, parfois, si dplaisante par lagrable rumination
de soi-mme quelle entretient aux dpens de lcriture ou
de luvre comme telles. Si le Journal de Kafka, ce montage
. B.Brecht, Journaux et notes autobiographiques (1920-1954), trad. M.Cadot,
Paris, LArche, 1978.
. Cf. F. Jameson, Brecht and Method, Londres-New York, Verso, 1998, p.165-179
(Modernity - Actuality - Historicity).
. Cf. J. Le Rider, Journaux intimes viennois, Paris, PUF, 2000. Voir, en particulier,
R.Musil, Journaux (1899-1941), trad. P. Jaccottet, Paris, Le Seuil, 1981. H.
Arendt, Journal de pense (1950-1973), trad. S. Courtine-Denamy, Paris, Le Seuil,
2005. Ou bien ltonnant journal collectif de la bibliothque Warburg tenu
Hambourg entre 1926 et 1929: A.Warburg, Gesammelte Schriften, VII. Tagebuch
der Kulturwissenschaftlichen Bibliothek Warburg (1926-1929), d. K. Michels et
C.Schoell-Glass, Berlin, Akademie Verlag, 2001.
. M.Blanchot, Le journal intime et le rcit (1955), Le Livre venir, Paris,

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de notes et de penses, desquisses et dimages, est apparu si


exemplaire aux yeux de Maurice Blanchot, cest quil parvenait
scrire par-del toute consignation factuelle, toute description
anecdotique, capable quil tait de briser le lien unissant la
parole au Je qui sy exprime; dans ces conditions, lcrivain
vritable ne peut tenir que le journal de luvre quil ncrit pas,
ncrira jamais ou ncrit pas encore. Ce que Michel Foucault
nommera, plus tard, le travail des hypomnmata recueil de
choses lues et entendues et support des exercices de pense [] par
lappropriation, lunification et la subjectivation dun dj-dit
fragmentaire et choisi dans lcriture de soi. Ce que Gilles
Deleuze nommera, quant lui, une criture de la singularit
impersonnelle: crire nest pas raconter ses souvenirs, ses voyages,
ses amours et ses deuils, ses rves et ses fantasmes. [] La littrature
suit la voie inverse, et ne se pose quen dcouvrant sous les apparentes
personnes la puissance dun impersonnel qui nest nullement une
gnralit, mais une singularit au plus haut point: [] la littrature
ne commence que lorsque nat en nous une troisime personne qui
nous dessaisit du pouvoir de dire Je. Cela, Brecht lcrivait dj,
sa faon, dans son Journal de travail la date du 24 avril
1941: Si ces cahiers contiennent si peu de choses prives, ce nest
pas seulement que je mintresse moi-mme assez peu aux choses
prives (pour lesquelles, en outre, je ne dispose gure dun mode de
reprsentation qui me satisfasse), cest encore et surtout qua priori
je mattendais devoir leur faire franchir un nombre incalculable de
frontires de toute nature. Cette dernire pense me retient aussi de
choisir des thmes autres que littraires.
LArbeitsjournal se propose donc, avant tout, de crer des
passages, de franchir des frontires. celui pour qui il devenait
Gallimard, 1959 (d. 1971), p.274-275.
. Ibid., p.277. Cf. id., La solitude essentielle (1953), LEspace littraire, Paris,
Gallimard, 1955 (d. 1988), p.20.
. M.Foucault, Lcriture de soi (1983), Dits et crits, IV. 1980-1988, d. D.Defert
et F. Ewald, Paris, Gallimard, 1994, p.430.
. G. Deleuze, Critique et clinique, Paris, Minuit, 1993, p.12-13.
. B.Brecht, Journal de travail, op. cit., p.183.

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si difficile dobtenir un passeport, ntait-il pas vital de penser


en dehors de tout droit de douane, ainsi quAby Warburg
lavait un jour exig? Le journal brechtien de lexil sera donc
un exercice mthodique de la libert de passage. Alors mme
quil subit langoissant temps de lentre-deux, en 1940, Bertolt
Brecht se donne la souverainet du jeu, de la mise en relation,
du saut, du lien entre des niveaux de ralit que tout semble
opposer. Le 17 avril 1940, il note son dpart en bateau pour la
Finlande en abandonnant meubles, livres, etc.; mais il noublie
pas dcrire un petit quatrain lyrique pour son ami peintre Hans
Tombrock. Le 29 et le 30 juin de la mme anne, il consigne
ensemble sa difficult dobtenir un visa puisque, alors, le
sol devient brlant pour lui et les siens et son impossibilit
dachever une pice sans le plateau. En juillet, il note que
beaucoup prvoient maintenant une victoire du fascisme allemand
et de ce fait une victoire du fascisme dans toute lEurope (au
moins), tout en remarquant combien, l o il se trouve, les
nuits sont claires et trs belles. Alors qu Londres lincendie
fait encore rage, les 10 et 12 septembre 1940, il rflchit au fait
que rien nest plus tranger lart que de prtendre faire quelque
chose partir de rien. Le 16, il confie son Journal de travail:
Il serait incroyablement difficile de dpeindre mon tat dme
lorsque, aprs avoir suivi la bataille dAngleterre la radio et dans la
mdiocre presse finno-sudoise, jcris Puntila. Ce phnomne moral
explique pareillement que de telles guerres puissent exister et que le
travail littraire puisse continuer. Puntila ne me concerne presque en
rien, la guerre en tout; je peux presque tout crire sur Puntila, rien
sur la guerre. Je ne pense pas seulement au droit dcrire, je pense
rellement aussi la capacit dcrire. Il est intressant de voir
comment la littrature est relgue, en tant que praxis, une telle
distance du centre des vnements dont tout dpend.
. Ibid., p.71.
. Ibid., p.95.
. Ibid., p.103.
. Ibid., p.126-127.
. Ibid., p.128.

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Montage, dsordre
Comme la bien remarqu Jean Jourdheuil, on ne saurait
apprendre de Brecht quelque chose qui ressemble de prs ou de loin un
savoir constitu, un ensemble de rgles formant systme. Le caractre
dlibrment fragmentaire, ponctuel, limit de ses interventions est
de nature rendre vaine toute tentative de ce genre. Comme
dans les Documents surralistes de Carl Einstein et de Georges
Bataille, comme dans les montages explosifs dEisenstein et
de Raoul Hausmann, la dialectique brechtienne est dabord
concrte on se souvient quil avait inscrit sur les poutres de sa
pice de travail: La vrit est concrte, cest--dire quelle
est singulire, partielle, lacunaire, passagre comme une toile
filante. Lobservateur des documents colls sur les planches
de la Kriegsfibel ce recueil dimages de guerre compos en
exil na donc pas la vrit sa disposition, mais voit des
fuses, des bribes, des bris de vrit se disperser ici et l dans
la dys-position des images, en sorte quil nest spectateur
qu devenir le constant expectateur de la vrit en jeu: Le
gestus de lobservateur et son attitude [sont] ceux de quelquun
qui attend.
Devant une runion de gestes aussi diffrents que ceux, par
exemple, de Pie XII aux mains leves, de Rommel la baguette
pointe sur sa carte militaire et des femmes russes aux corps
plors, serrant des cadavres entre leurs bras (cf. page suivante),
lobservateur, en effet, ne dispose daucune certitude sur la
dtermination dun tel rapport. Mais il pressent expectateur
. J. Jourdheuil, Brecht: par quel bout le prendre? (1973), LArtiste, la politique, la
production, Paris, Union gnrale dditions, 1976, p.185. Cf. galement N.MllerSchll, Das epische Theater ist uns (k)eine Hilfe. Brechts Erfindund eines
Theaters der Potentialitt, Brecht 98, op. cit., p.43-54.
. B.Brecht, Kriegsfibel, Berlin, Eulenspiegel Verlag, 1955. dition augmente de
20 planches indites et de postfaces par G. Kunert et J. Knopf, Berlin, Eulenspiegel
Verlag, 1994. Trad. P.Ivernel avec un appareil critique de K. Schuffels, ABC de la
guerre, Grenoble, Presses Universitaires de Grenoble, 1985, daprs ldition de
rfrence Werke, XII. Gedichte II. Sammlungen 1938-1956, d. dirige par W. Hecht,
J. Knopf, W. Mittenzwei et K.-D. Mller, Berlin-Weimar-Francfort, Aufbau-VerlagSuhrkamp, 1988, p.127-283.
. R.Berlau, Introduction, ABC de la guerre, op. cit., p.232.

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i Bertolt Brecht, Arbeitsjournal, 15 juin 1944: Pie XII. Rommel et ltatmajor organisant la dfense. Charnier nazi en Russie: la neige et le temps
ont effac les preuves. Devant Piatigorsk, o les Allemands qui battaient
en retraite ont massacr 200 prisonniers de guerre et civils russes. Berlin,
Akademie der Knste, Bertolt-Brecht-Archiv (cote 282/01).

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ce titre, car il lui faudra retravailler son intuition, la vrifier


si possible quune surdtermination est luvre dans ce
montage de gestes. Walter Benjamin a remarquablement
clair la force pique et thorique dune telle approche du
geste humain: premirement, elle est documentaire (les gestes
sont trouvs dans la ralit); deuximement, elle est recadre
(cette clture, ce cadrage strict de chaque lment dune attitude
[] constitue un des phnomnes dialectiques fondamentaux du
geste); troisimement, elle est dcale de laction, du drame, de
la chronologie quelle brise par son interruption (plus souvent
nous interrompons quelquun en train dagir, plus nous obtenons de
gestes; pour le thtre pique, linterruption de laction se trouve donc
au premier plan); quatrimement, elle est suspensive, retarde,
voire en arrt (cest le retardement d linterruption et la
dcoupe en pisodes due au cadrage qui font du thtre gestuel un
thtre pique).
Or, cest bien ce travail formel du montage recadrage,
interruption, dcalage, retard qui fait ici de la potique
brechtienne, aux yeux de Benjamin, un authentique travail
dialectique de limage, travail men depuis lintrieur mme du
geste document tel quun montage photographique ou une
squence pique peuvent nous en livrer la surprise: Cest alors
un comportement dialectique immanent qui est rvl comme en un
clair dans ltat des choses en tant quil porte lempreinte des gestes,
actions et paroles humaines. Ltat de choses que dcle le thtre
pique nest autre que la dialectique en arrt. Car, de mme que chez
Hegel le droulement du temps nest pas la mre de la dialectique mais
seulement le mdium dans lequel se prsente celle-ci, de mme dans
le thtre pique le droulement contradictoire des propos noncs ou
des comportements adopts nest pas la mre de la dialectique. Cest
le geste lui-mme qui lest. [] La retenue des eaux dans le fleuve
de la vie, linstant o son coulement vient simmobiliser, voil qui
fait sentir comme un reflux: ltonnement nest autre que ce reflux.
La dialectique larrt constitue son objet propre. [] Mais si le flot
. W. Benjamin, tudes sur la thorie du thtre pique (1931), Essais sur Brecht,
trad. P.Ivernel, op. cit., p.35-36.

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des choses se brise sur ce roc de ltonnement, il ny a pas de diffrence


alors entre une vie humaine et un mot. Tous deux ne sont que la crte
de la vague, dans le thtre pique. Celui-ci fait jaillir haut lexistence
hors du lit du temps et la laisse miroiter dans le vide un instant
Faire jaillir haut lexistence hors du lit du temps limage
de la vague, du tourbillon, de la tempte, mais aussi du travail
de montage filmique, cest dabord dmonter lordre, spatial
et temporel, des choses. Pie XII, Rommel et les cadavres de
civils russes ne sont placs sur leur table de montage et dans
leur contemporanit mme qu partir dun acte premier de
dmontage-remontage qui les associe partir dun loignement
gographique, mais aussi hors du temps de leur chronologie
vnementielle. Nous navons plus que faire, aujourdhui, des
discours propagandistes de Hermann Goering et de Rudolf
Hess, mais nous pouvons continuer avec quelque profit de lire
leur mticuleux dmontage par Bertolt Brecht dans ses Essais
sur le fascisme, crits dans les annes 1933-1939: car leur faon
dinterrompre les arguments manifestes, de crer des intervalles
et des suspens, de faire lever des latences, bref, de dys-poser les
discours, contribue efficacement leur lecture symptomale que
Brecht veut ici nommer un rtablissement de la vrit.
En faisant ainsi jaillir cette vrit hors du temps
linaire ou littral des paroles prononces par Goering les
photographies de la Kriegsfibel faisant de mme avec le temps
chronologique des vnements de la Seconde Guerre mondiale
, le dmontage brechtien nous permet dapercevoir tout ce qui
traverse symptomalement lordre des discours. Et, dabord, ses
contradictionsque toute pense de la surdtermination ne peut
manquer de mettre au jour: Les livres dhistoire et les pices de
thtre dsignent la plupart du temps trop peu de motifs pour les actions
des personnages. Cela donne croire que lacte a dcoul dun motif
unique. Cest une manire de prsenter les choses malencontreuse, car
[] il faut dcouvrir tout le faisceau de motifs sans lesquels un acte
. Id., Quest-ce que le thtre pique? (1re version) (1931), ibid., p.32-34.
. B.Brecht, Essais sur le fascisme (1933-1939), trad. P. Dehem et P. Ivernel,
crits sur la politique et la socit, Paris, LArche, 1970, p.148-153.

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est gnralement impossible. Or, dans chaque faisceau de motifs, il y


a des contradictions. [] Le caractre transformable du monde tient
ses contradictions.
Ce quun tel dmontage des lments manifestes perd sur
le plan de la chronologie, il le gagnera dsormais sur celui de
la dynamique. Voil pourquoi lagencement littraire brechtien
ou celui des images colles dans le Journal de travail ou lABC
de la guerre vise un certain rythme, une certaine vitesse
dans la disposition des choses: Liambe jazz, syncop, que
jutilise souvent par ailleurs (cinq pieds, mais sur un rythme de
claquettes) [vise] donner de la vitesse la dmarche pique. []
Lpique peut utiliser aussi bien lacclr que le ralenti. Or, ce jeu
sur les rythmes et les tempos a souvent pour effet daccentuer
les coups et les -coups, les sauts et les sautes, cest--dire les
discontinuits: Il y a constamment saut du particulier au gnral,
de lindividuel au typique, de maintenant hier et demain, unit
de ce qui nest pas congruent, discontinuit de ce qui se poursuit.
[] Par -coups, des qualits se dsagrgent, limage densemble se
modifie. [] Les mutations soprent avec une rapidit tonnante.
De nos jours, la science admet que le passage dune re lautre
a lieu par bonds; on pourrait mme parler de mutations-clairs.
Longtemps, il ne se produit que des variations, des discordances, des
aberrations infimes, simples signes prcurseurs. Mais la mutation
elle-mme sopre avec une soudainet dramatique.
On comprend alors que la dialectique du monteur
dsorganise radicalement la teneur de prvisibilit quon et
t en droit dattendre dune dialectique philosophique
dcrivant les progrs de la raison dans lhistoire. La dialectique
du monteur de lartiste, du montreur, parce quelle donne
toute sa place aux contradictions non rsolues, aux vitesses
dapparition et aux discontinuits, ne dys-pose les choses
. Id., Notes sur la philosophie (1929-1941), ibid., p.123. Id., Le thtre
dialectique La dialectique au thtre (1929-1956), trad. dirige par J.-M.Valentin,
Thtre pique, thtre dialectique. crits sur le thtre, Paris, LArche, 1999, p.183.
. Id., Journal de travail, op. cit., p.176-177.
. Ibid., p.155. Id., Notes sur la philosophie, art. cit., p.122. Id., Dialogues
dexils, op. cit., p.24.

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qu faire prouver leur intrinsque vocation au dsordre. En


appliquant les principes, recommande Brecht, quon ne craigne pas
les brches. Il est toujours utile de se souvenir que si les bonnes raisons
nont pas manqu pour riger ces principes, cela veut dire seulement
que les bonnes raisons ont prvalu sur les raisons opposes. Par ces
brches, on met au jour ces raisons opposes. Do quelque chose
qui rsonne presque comme un loge du dsordre: L o rien
nest sa place, cest le dsordre. L o, la place voulue, il ny a
rien, cest lordre.
Une sensation de dsordre serait donc le passage oblig
de toute dialectique du montage. Le 21 janvier 1942, Brecht
note ainsi, sans son Journal, que son propre travail littraire et
thorique lui apparat comme une perptuelle transgression des
principes quil a pourtant adopts en lisant Hegel, Marx ou
Lnine. Mais les limites sont justement faites pour tre transgresses,
affirme-t-il gaiement, ce qui implique comme il le compltera
le lendemain de ne pas utiliser la dialectique dans un sens
uniquement relativiste: La dialectique prcisment vous force
dtecter et utiliser le conflit dans tous les processus, institutions et
reprsentations. Le dsordre est introduit par lartiste dans la
dialectique ou comme dialectique parce quil manipule celle-ci en
ne cessant jamais de changer ses rgles ou ses jeux de langage.
Do, par exemple, ce savoureux apologue philosophique,
vers dans le Livre des retournements et intitul Violer les rgles
du jeu: Violer les rgles du jeu. Le mathmaticien Ta traa
devant ses lves une figure trs irrgulire et leur fixa pour tche
den calculer la superficie. Ils divisrent la figure en triangles, carrs,
cercles et autres figures dont on peut calculer la surface, mais aucun
deux ne fut capable dindiquer de faon vraiment exacte celle de
cette figure irrgulire. Alors le matre Ta pris des ciseaux, dcoupa
la figure, la mit sur lun des plateaux dune balance, la pesa et mit
sur lautre plateau un rectangle de surface facile calculer, dont il
retrancha des fragments jusqu ce que les deux plateaux fussent
. Id., Notes sur la philosophie, art. cit., p.138.
. Id., Dialogue dexils, op. cit., p.16.
. Id., Journal de travail, op. cit., p.240-241.

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niveau. Me Ti le qualifia de dialecticien, parce que, la diffrence


de ses lves, qui staient contents de comparer des figures des
figures, il avait trait la figure calculer comme un morceau de
papier pesant un certain poids, et ainsi rsolu le problme comme un
problme rel, sans se soucier des rgles.
Il y a, dans cet apologue, un mlange de violence dialectique
violer les rgles pour faire lever une vrit l o on ne
lattendait pas et dhumour tout aussi bien. Or, les deux ont
partie lie. Aux yeux de Brecht, en effet, lhumour est une
vertu non seulement sensuelle et littraire, mais thorique et
politique. Le dmontage des discours de Goering ne manque
pas dhumour ft-ce un humour noir, venant de surcrot
dun crivain en exil qui devait Goering une partie de ses
souffrances, comme le montage des tas doignons avec la
mention Lets all cry! ou, tout simplement, la mine compasse,
ridicule et impuissante du souverain pontife en face des atrocits
de la guerre Dans un passage de ses Dialogues dexils, Brecht
bouclera malicieusement la boucle de lordre philosophique et
du dsordre transgressif, de la raison et de lhumour, tout cela,
une fois encore, considr depuis sa position dexil, ses yeux la
position dialectique par excellence: [Hegel] avait ltoffe dun
des plus grands humoristes que la philosophie ait jamais connus;
part lui, je ne vois gure que Socrate, qui employait dailleurs
une mthode analogue. [] Pour autant que jaie pu men rendre
compte, il avait un tic: il clignait de lil, un dfaut de naissance
en somme, qui lui est rest jusqu sa mort; sans en avoir jamais eu
conscience, il clignait de lil continuellement, comme dautres sont
atteints dune irrsistible danse de Saint-Guy. Il avait tant dhumour
quil tait par exemple incapable de penser lordre sans le dsordre.
Il concevait clairement que lextrme dsordre se situe proximit
immdiate de lordre le plus strict. [] Il a contest que un et un soient
identiques, non seulement parce que tout ce qui existe se transforme
inluctablement et inlassablement en quelque chose dautre, pour tout
dire, en son contraire, mais aussi parce quil nest rien didentique
. Id., Me Ti. Livre des retournements (1934-1942), trad. B.Lortholary, Paris,
LArche, 1978, p.48-49.

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soi-mme. Comme tous les humoristes, il sest intress surtout


la transformation des choses. [] Jusqu prsent, je nai jamais
rencontr dhomme sans humour qui ait compris la dialectique de
Hegel. [] [De mme,] la meilleure cole pour la dialectique, cest
lmigration. Les dialecticiens les plus pntrants sont les exils. Ce
sont les changements qui les ont forcs sexiler, et ils ne sintressent
quaux changements. De signes infimes, ils dduisent, condition
bien sr quils soient capables de rflchir, les vnements les plus
fantastiques. Si leurs adversaires lemportent, ils calculent le prix que
ceux-ci ont d payer leur victoire, et pour les contradictions ils ont
lil.Vive la dialectique!
Parti, position
Cest au cur mme des certitudes les plus nettement
affirmes que gt souvent la contradiction la plus fondamentale,
la plus insue. Or il y a, chez Brecht, une certitude que toute sa
vie de lutte aura port lincandescence: lart montre la politique,
il lexpose au double sens du terme argument de discours et
disposition dimages, il sy expose constamment. Lart selon
Brecht dmonte et remonte lhistoire pour en montrer la teneur
politique. Pour en remontrer aussi ses adversaires politiques,
par lentremise des documents et de leur montage critique.
Lauteur de La Dcision situe donc lactivit de lartiste
laune mme de sa position politique: l o il sagit de montrer
(question de forme) pour en remontrer (question de contenu,
question de combat). L o il sagit de prendre parti. Pour lart,
lit-on dans le Petit Organon pour le thtre, tre impartial signifie,
tout simplement, quon appartient au parti dominant. Et cela
dautant plus nettement lorsque rgnent les totalitarismes:
En ces temps de choix dcisifs, crit Brecht en 1933, lart aussi
doit choisir.
. Id., Dialogues dexils, op. cit., p.84-87.
. Id., Petit Organon pour le thtre (1948), trad. J. Tailleur, Paris, LArche, 1970,
p.73.
. Id., Art et politique (1933-1938), trad. A.Gisselbrecht, crits sur la littrature
et lart, II. Sur le ralisme, Paris, LArche, 1970, p.8.

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ce titre, le ralisme doit bien tre pens comme une mthode


de combat dont la dialectique serait le fondement stratgique
et la charnire pistmologique: La tche des dialecticiens est
de dialectiser les diffrents domaines de la pense et den extraire
la composante politique. Et Brecht de rappeler utilement
quel point lart ne va pas sans lhistoire, ce qui engage, soit dit
en passant, la responsabilit politique des historiens de lart
autant que celle des artistes eux-mmes: Les historiens de lart
sont des gens qui, lcart de toute politique, habitent des muses
o lon expose, outre des tableaux, des pierres tailles et du bric-brac vermoulu. ces gens vraiment tout fait inoffensifs, il arrive
la chose suivante: soudain une vente dobjets dart inoffensive et
trs russie apparat comme une provocation, et on met le doigt sur
lopposition criante entre le fait quon na pas dargent pour acheter
du lait aux enfants qui ont faim et le fait quon trouve des sommes
normes pour acheter quelques mtres de toile peinte. tonns, les
historiens de lart sempressent daffirmer que ce nest pas parce
quils approuvent le prix dmesur des tableaux quils approuvent
ltat de choses qui empche les enfants affams davoir du lait. Ils
croyaient simplement que les deux choses navaient pas de rapport.
[] Non: ni les artistes ni leurs historiens ne peuvent tre dchargs
de la responsabilit qui est la leur dans cette situation, ni dispenss de
lobligation de travailler la modifier.
Prendre parti, mais comment? Brecht sest vite fait une
opinion: il faut rejoindre le parti, le Parti communiste sentend.
L est sa certitude, sa voie, l est son courage aussi: car cest
cela quil devra, en 1933, de se retrouver en danger de mort.
L est aussi sa contradiction insue. Il lui faudra, en effet,
suivre Lnine jusque dans ce texte fameux de 1905, intitul
LOrganisation du Parti et la littrature de parti. Aprs sen tre
. Id., Les arts et la rvolution (1948-1956), trad. B.Lortholary, crits sur la
littrature et lart, III. Les arts et la rvolution, Paris, LArche, 1970, p.177-179.
. Id., tudes marxiennes (1926-1939), trad. P. Dehem et P. Ivernel, crits sur
la politique et la socit, op. cit., p.65.
. Id., Sur lart ancien et lart nouveau (1920-1933), trad. J.-L. Lebrave et
J.-P.Lefebvre, crits sur la littrature et lart, I. Sur le cinma, Paris, LArche, 1970,
p.84-86.

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pris la littrature bourgeoise impartiale maudite poque


de discours en langue dsope, davilissement littraire, dexpression
servile, dasservissement de la pense, Lnine soutenait que
la littrature doit devenir une littrature de parti, ne pas
constituer une source denrichissement et, ainsi, devenir partie
intgrante du travail organis, mthodique et unifi du Parti. Il
est indiscutable que la littrature se prte moins que toute chose
une galisation mcanique, un nivellement, une domination de
la majorit sur la minorit, admettait Lnine; cependant, elle
ne saurait tre une affaire individuelle, indpendante de la cause
gnrale du proltariat; ce titre, donc, les bibliothques et les
diverses librairies doivent devenir des entreprises du Parti, soumises
son contrle, de faon imposer une littrature libre de
larrivisme et, ce qui est plus encore, libre aussi de lindividualisme
anarchique bourgeois. Les objections arguant de la libert
individuelle lui semblaient pouvoir tre rfutes sans dlai:
Comment! va scrier peut-tre quelque intellectuel, partisan
passionn de la libert. Comment! Vous voulez donc soumettre
la collectivit un sujet aussi dlicat, aussi individuel que celui de
la cration littraire! Vous voulez que des ouvriers rsolvent, la
majorit des voix, les problmes de la science, de la philosophie, de
lesthtique! Vous niez la libert absolue de la cration purement
individuelle de lesprit!
Rassurez-vous, Messieurs! Dabord, il sagit de la littrature
de parti et de sa soumission au contrle du Parti. Chacun est libre
dcrire et de dire tout ce quil veut, sans la moindre restriction,
[mais] le Parti est une association libre qui serait immanquablement
voue la dissolution idologique dabord, matrielle ensuite, si elle ne
spurait pas de ceux de ses membres qui rpandent des ides hostiles
au Parti. [] En second lieu, Messieurs les individualistes bourgeois,
nous tenons vous dire que vos discours sur la libert absolue ne sont
quhypocrisie. Dans une socit fonde sur la puissance de largent,
dans une socit o les masses laborieuses vgtent dans la misre,
.V. Lnine, Lorganisation du Parti et la littrature de parti (1905), trad. anonyme,
crits sur lart et la littrature, Moscou, ditions du Progrs, 1969, p.19-21.
. Ibid., p.20-22.

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tandis que quelques poignes de gens riches vivent en parasites, il


ne peut y avoir de libert relle et vritable. [] La libert de
lcrivain bourgeois, de lartiste, de lactrice, nest quune dpendance
masque. [Au contraire,] cette littrature sera libre, parce que ce ne
seront pas lpret au gain ni larrivisme qui lui amneront des forces
toujours nouvelles, mais lide du socialisme et la sympathie pour les
travailleurs. []
Et maintenant, au travail, camarades! Nous avons devant
nous une tche difficile et nouvelle, mais, aussi, grande et noble, la
tche de promouvoir une littrature vaste, riche, varie, en liaison
troite et indissoluble avec le mouvement ouvrier. [] Alors
seulement la littrature social-dmocrate deviendra rellement []
rvolutionnaire jusquau bout.
Bertolt Brecht a voulu assumer cette prise de parti dans
des lieux et une poque du moins jusqu son retour
Berlin-Est o le Parti tait bien loin dtre au pouvoir.
La littrature de parti est intrinsque une uvre hautement
politique comme La Dcision, par exemple: cest elle que Louis
Althusser admire, cest en elle quil reconnat la prescription
lniniste, la position de parti lui apparaissant comme la
condition ncessaire, chez Brecht, au dplacement du point de
vue depuis le spculatif vers le politique. Cest encore elle que
Trtiakov fait rfrence lorsquil en appelle une collectivisation
du travail littraire ce que Brecht a pratiqu, ft-ce de faon
assez machiste et autoritaire, sous son seul nom propre ou
lorsquil rejette les surralistes et les psychanalystes freudiens,
fussent-ils communistes, dans le camp bourgeois des purs
mystiques du moi.

. Ibid., p.22-24.
. L.Althusser, Sur Brecht et Marx (1968), crits philosophiques et politiques, II,
d. F. Matheron, Paris, Stock-IMEC, 1997 (d. Le Livre de Poche, 2001), p. 569570. Cf. galement F.Fischbach, Lvolution politique de Bertolt Brecht de 1913
1933, Lille, Publications de lUniversit de Lille-III, 1976, p.21-23.
. S. Trtiakov, suivre (1929), trad. B.Grinbaum, Dans le front gauche de
lart, Paris, Franois Maspero, 1977, p.106. Id., Les surralistes (1936), trad.
D.Zaslavsky, ibid., p.202-203.

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En prenant ce parti, Brecht ne fut pas compltement dupe


l est sa contradiction, son dbat interne du fait quune telle
faon de revendiquer la libert consistait sen priver sur un
autre plan. Je suis devenu quelque peu doctrinaire, admit-il une
fois dans ses Notes sur le travail littraire, crites entre 1935 et
1941, parce que javais un pressant besoin que lon minstruist.
Cest alors quil faisait profession de semporter contre
limagination fuyante, cette excessive instabilit dans lalternance
des images instabilit et alternance quil pratiquait pourtant,
la mme poque, dans les feuillets erratiques de son Journal
de travail. Do, aussi, une ambivalence particulire parce que
le cas est emblmatique lgard de la posie de Baudelaire,
qui a chant la misre comme nul autre, mais sans le recours
la prise de parti: La pauvret, cest chez lui celle du chiffonnier;
le dsespoir est celui du parasite, le sarcasme, celui du mendiant.
Bref, lhonnte travailleur, le proltaire la tche ne sont
pas assez illustrs dans ce lyrisme-l, ce qui ne correspond
videmment pas au programme esthtique lisible dans les
discours de Brecht prononcs aux Congrs des crivains des
annes cinquante, alors quil jouissait de la reconnaissance
officielle incarne dans le Prix Staline.
On na pas manqu de critiquer, quelquefois trs svrement,
les piges de lengagement politique brechtien. Dans un
texte de 1962 intitul Engagement, Theodor Adorno a mis le
doigt sur les limites politiques de Brecht jusque dans la texture
dramaturgique de pices comme La Rsistible Ascension dArturo
Ui: La comdie sur la rsistible ascension du grand dictateur Arturo
Ui claire dune lumire brutale et juste la nullit subjective et le
caractre factice du chef fasciste. Mais le dmontage du personnage
du chef, comme de tous les individus chez Brecht, se prolonge par
. B.Brecht, Notes sur le travail littraire (1935-1941), trad. B.Lortholary,
crits sur la littrature et lart, III, op. cit., p.41.
. Ibid., p.16.
. Ibid., p.35.
. Ibid., p.172-174 et 177-180.
. Cf. M.Esslin, Bertolt Brecht ou les piges de lengagement (1959), trad. R.Villoteau,
Paris, Union Gnrale dditions, 1971, p.217-322.

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la construction des rapports conomiques et sociaux lintrieur


desquels le dictateur agit. Au lieu dune conspiration de dcideurs
trs puissants, on nous prsente une organisation minable, le trust du
chou-fleur. La vritable horreur du fascisme est escamote; il nest plus
le fruit de la concentration du pouvoir social, mais du hasard, comme
les accidents et les crimes. Ainsi le veut la technique de lagitation: il
faut rapetisser lennemi, ce qui favorise une politique fausse, dans la
littrature comme dans la praxis avant 1933. Contrairement toute
dialectique, le ridicule auquel se livre Ui ne tue pas le fascisme, que
Jack London avait trs exactement prdit des dizaines dannes plus
tt. Lcrivain anti-idologique prpare la dgradation de sa propre
thorie en idologie.
Bref, la prise de parti ne dboucherait chez Brecht que
sur une simplification non dialectique, cest--dire, en fin de
compte, sur une falsification idologique de lanalyse politique:
Le principe artistique de la simplification ne sert pas simplement,
comme il laurait voulu, purifier la politique concrte des nuances
trompeuses qui apparaissent dans le reflet subjectif de lobjectivit
sociale, mais il falsifie aussi cette objectivit que le Lehrstck
sefforce de distiller. Si lon prend Brecht au mot, si lon prend la
politique comme critre de son thtre engag, elle en rvlera la
fausset. Cest donc en prenant Brecht au mot de ses mots
dordre que lon pourra aller jusqu laffirmation que, chez
lui, le mensonge politique dshonore la forme esthtique. Telle
serait donc, aux yeux dAdorno, laporie brechtienne dune
littrature politique: Ce genre daporie se reproduit jusque dans
le tissu de la posie, le ton brechtien. Bien quil existe sans conteste
et quil soit inimitable [], il est empoisonn par la fausset de sa
politique. Parce que ce quil prne nest pas seulement, comme il la
cru longtemps, un socialisme imparfait, mais aussi une dictature do
revient lirrationalit aveugle du jeu de forces sociales, dont Brecht
sest fait lalli en chantant lacquiescement (Einverstndnis) en soi,
. T.W. Adorno, Engagement (1962), trad. S. Muller, Notes sur la littrature,
Paris, Flammarion, 1984, p.293.
. Ibid., p.295.
. Ibid., p.296.

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Position de lexil

Georges Didi-Huberman

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le pote doit dguiser sa voix et avaler de la craie, pour mieux te


manger mon enfant, et a grince.
Adorno fait ici, sans doute, lconomie de la diffrence qui
spare la libert menace du pote en exil Brecht, dans son
journal, na pas omis de relater sa participation aux sminaires
de lcole de Francfort exile Los Angeles et ses entrevues,
souvent contradictoires, avec Adorno et la libert confortable
mais auto-surveille du pote officiel de la RDA. ce titre, le
philosophe runit Brecht l o Brecht semble plutt dissoci
(donc plus intressant). Hannah Arendt, pour sa part, a bien
vu que ces deux conditions dexistence avaient dtermin,
chez Brecht, deux rgimes trs diffrents dans sa production
littraire: lexil fut sa grandeur et son nergie cratrice au point
quaprs plusieurs annes de strilit Berlin il savait quil
tait incapable dcrire Berlin-Est, le seul projet quil avait
lorsque la mort lemporta, ctait lexil nouveau.
Brecht eut, en exil, le courage de dire: facult par excellence
du pote, soit quelquun qui se doit de dire lindicible, qui se doit de
ne pas demeurer silencieux en des circonstances o tous le sont, et qui
de ce fait se doit de prendre soin de ne pas trop parler des choses dont
tout le monde parle. Mais, avec sa reconnaissance officielle et
son Prix Staline, il neut que la facilit de taire les contradictions
et ne fournit plus, ce titre, quun document exemplaire de
lincertitude des relations entre la posie et la politique, [notamment
par] ladhsion doctrinaire et souvent ridicule [quil accorda]
lidologie communiste. ce moment, dailleurs, sa posie
se fit aussi mauvaise, selon Arendt, quelle tait compromise:
Son Ode Staline, loge des crimes de Staline, crite et publie
pendant quil se trouvait Berlin-Est mais misricordieusement
exclue du recueil de ses uvres, montrerait, non seulement
. Ibid., p.297.
. B.Brecht, Journal de travail, op. cit., p.239, 259, 276, 282, 297, 313, 355, 413414.
. H. Arendt, Bertolt Brecht (1966), trad. Bontemps, Vies politiques, Paris,
Gallimard, 1974 (d. 1997), p.205.
. Ibid., p.217-218.
. Ibid., p.195.

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quel point il fut capable dcrire, ct de chefs-duvre, ces


vers opportunistes et indescriptiblement mauvais, mais encore
quel point, en gnral, les potes ont rarement fait de bons
citoyens. Cela, conclut Arendt, peut nous enseigner combien
il est difficile dtre un pote en notre sicle. Mais cela peut
aussi nous renseigner sur la valeur alternative de la Kriegsfibel
en ces temps de posie officielle, lorsque Brecht dcida de
faire un retour potique et documentaire enfantin dans sa
forme dabcdaire illustr sur une guerre quil avait vcue et
observe depuis lexil.

. Ibid., p.196-197 et 242.


. Ibid., p.243.
. Ce texte runit quatre extraits dun travail en cours intitul Quand les images
prennent position.

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Position de lexil