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La Entrevista

En marzo de 1908, relativamente cerca de las elecciones, la revista


norteamericana Pearsons Magazine public una entrevista de su reportero James
Creelman con el presidente Porfirio Daz, la cual se realiz unos meses antes en
el Castillo de Chapultepec. Creelman vino a Mxico para entrevistar a Daz,
mostrando la preocupacin de los norteamericanos hacia este pas. Sin embargo,
esta preocupacin tambin era interna, como se evidenci cuando Justo Sierra le
sugiri considerar lo negativa que poda resultar tanta reeleccin, pero Daz no le
prest atencin. En esta entrevista, Porfirio record haber recibido un pas lleno de
guerras y conflictos, dividido y con una economa muy pobre; al que con el tiempo
recuper y lo convirti en un pas comunicado, con paz y lleno de progreso.
Aunque admiti que sus mtodos fueron duros e inflexibles dijo que eran
necesarios para salvar la sangre de los buenos, Daz se declar convencido de los
principios democrticos y manifest la firme resolucin de separarse del poder en
1910, que era cuando finalizaba el periodo.
El presidente indic que: Nuestra mayor dificultad la ha constituido el hecho de
que el pueblo no se preocupa lo suficiente acerca de los asuntos polticos como
para formar una democracia. Los indios [] estn acostumbrados a guiarse por
aquellos que poseen autoridad en vez de pensar por s mismos. Daz no crea
posible poder practicar la democracia en Mxico ya que estando nuestro pas en
vas de desarrollo era imposible permitir la eleccin de sus gobernantes a un
pueblo apoltico y analfabeto en su mayora.6
Las declaraciones de Porfirio ante Creelman exaltaban la democracia como el
nico principio de gobierno justo y verdadero aunque en la parte prctica solo sea
para los pueblos suficientemente desarrollados. Se enorgulleca de lo que su
administracin haba logrado, de haber permitido la formacin de una clase media
que el pas no tena antes; afirmando que sta es el elemento activo de toda
sociedad. 7
Mxico tiene hoy una clase media. Pero por otra parte, los pobres son a su vez tan
ignorantes que no tienen poder alguno. ramos duros. Algunas veces, hasta la
crueldad. Pero todo esto era necesario para la vida y el progreso de la nacin. Si
hubo crueldad, los resultados la han justificado con creces. 8
Creelman pregunt a Daz: Sabe usted que en Estados Unidos tenemos graves
problemas por la eleccin del mismo presidente por ms de 3 periodos? S. Lo s.
Es un sentimiento natural en los pueblos democrticos el que sus dirigentes deban
ser cambiados. Estoy de acuerdo con este sentimiento. He tratado de dejar la
presidencia en muchas ocasiones, pero he tenido que permanecer en ella por la
propia salud del pueblo que ha confiado en m.9
Daz tambin afirm: Es cierto que cuando un hombre ha ocupado un puesto
investido de poder por largo tiempo puede llegar a persuadirse de que aquel
puesto es de su prioridad particular.10
Despus prometi ante Creelman retirarse del poder al trmino del periodo
gubernamental en 1910, cuales quiera que fueran las opiniones de sus amigos y

partidarios. Dar la bienvenida a un partido de oposicin. Si aparece lo ver como


una bendicin y no como un mal, y si puede desarrollar poder, no para explotar
sino para gobernar, estar a su lado. Me olvidar de m mismo en la feliz
inauguracin de un gobierno totalmente democrtico en mi patria. 11
He esperado pacientemente porque llegue el da en que el pueblo de la Repblica
Mexicana est preparado para escoger y cambiar sus gobernantes en cada
eleccin, sin peligro de revoluciones armadas, sin lesionar el crdito nacional y sin
interferir con el progreso del pas. Creo que, finalmente, ese da ha llegado. 12
En el momento en que Pearson's Magazine public en su nmero correspondiente
a marzo de 1908 el texto de la entrevista, sta fue traducida y publicada por El
Imparcial y la prensa de otros pases public los pasajes ms importantes y los
comentarios respectivos.