Arnold Schönberg (Viena, 1874 - Los Ángeles, 1951

)
Compositor de origen austriaco, creador del sistema dodecafónico de composición musical y uno de
los compositores más influyentes del siglo XX. Nació el 13 de septiembre de 1874 en Viena en el seno de una
familia judía, fue autodidacto en la composición musical. Tuvo como profesor de contrapunto al compositor
austriaco Alexander Zemlinsky y en 1899 escribió el sexteto para cuerda Verklärte Nacht (Noche
transfigurada). En 1901 se casó con la hermana de Zemlinsky, Matilde, con la que tuvo dos hijos. La pareja se
trasladó a Berlín, donde durante dos años se mantuvieron con el trabajo de Schönberg como orquestador de
operetas y director de una orquesta de cabaret.
En 1903 Schönberg regresó a Viena para dar clases. Allí conoció a dos compositores que se
convirtieron en sus mejores amigos y sus alumnos más aventajados: Anton Webern y Alban Berg. En sus
composiciones utilizaba complejas armonías, que posteriormente le llevaron a la atonalidad. Por esta causa,
los estrenos de sus primeros dos cuartetos de cuerda en 1905 y 1908 no fueron bien recibidos, y se sintió
perseguido por un público que no entendía su música. Durante estos años Schönberg también pintaba y, junto
con varios artistas, exhibió sus cuadros en el círculo del pintor ruso Wassily Kandinsky. En 1911, año en el que
publicó el libro Theory of Harmony (Teoría de la armonía), aceptó una plaza de profesor en Berlín. Allí
compuso una de sus obras más influyentes, Pierrot Lunaire (1912).
En 1915 volvió a Viena. La I Guerra Mundial, junto con su búsqueda de un método que proporcionara
lógica y unidad a la música atonal, no le permitieron componer muchas obras entre 1914 y 1923. En 1923
terminó su formulación del método dodecafónico de composición. La muerte de su mujer en ese mismo año
supuso un duro golpe para él, pero en 1924 conoció a Gertrud Kolisch, hermana de un violinista austriaco, con
quien más tarde contrajo matrimonio. La oferta en 1925 de un puesto de profesor de composición en la
Academia de Artes de Berlín le proporcionó por último una posición prestigiosa, una seguridad económica y
una vida familiar estable. En 1932, año en el que nació su hija, acabó el segundo acto de su ópera Moses und
Aron (obra póstuma, 1957). En 1933 Schönberg y su familia huyeron de la Alemania nazi a París. En 1934
emigraron a Estados Unidos y el músico aceptó una plaza de profesor en Boston. Al año siguiente, a causa de
su salud, se trasladaron a Los Ángeles, donde nacieron sus dos hijos más pequeños. Después de un año
como lector en la University of Southern California (1935), trabajó como profesor en la University of California,
Los Ángeles, desde 1936 hasta 1944. En 1941 adoptó la nacionalidad estadounidense. En 1946 cayó
gravemente enfermo. Retirado, continuó impartiendo lecciones y componiendo.
Murió el 13 de julio de 1951 en Los Ángeles. El estilo musical de Schönberg evolucionó desde el
romanticismo tardío del siglo XIX a la técnica dodecafónica. Sus primeras composiciones tonales tienen
reminiscencias de la música del compositor alemán Johannes Brahms, aunque pronto asimiló el cromatismo
del compositor alemán Richard Wagner. En algunas composiciones, como en Verklärte Nacht (Noche
transfigurada), Schönberg consiguió una gran intensidad en la expresión de sentimientos a través de ricas
armonías y largas melodías románticas que se elevan soportadas por una densa textura contrapuntística de
motivos cortos y constantes. Estos rasgos, que se inician en 1907, se hacen más acusados en sus
composiciones expresionistas, donde abandona la tonalidad y condensa la forma. El ejemplo principal de este
periodo es Pierrot Lunaire; en este conjunto de versos patéticos la orquesta de cámara acompañante utiliza
una combinación de instrumentos distinta para c''ada una de las 21 canciones del ciclo y el solista vocal utiliza
el Sprechstimme (en alemán, 'voz hablada') o el Sprechgesang (canción hablada), una mezcla de discurso y
canción. Hacia 1920 empezó a formular su técnica dodecafónica (a menudo denominada "serialismo" puesto
que está basada en series de tonos) en un intento de hallar un sustituto a formas musicales como la sonata,
base de la música tonal. Estas formas funcionaban correctamente sólo en la música tonal porque estaban
basadas en la oposición y resolución de diferentes tonos. Sin embargo, todos sus estilos están condensados
en su mayor logro, Moses und Aron. Aunque Schönberg a veces regresaba a la composición tonal, en la
mayor parte de sus composiciones de las décadas de 1930 y 1940 intentó sintetizar la técnica dodecafónica
con los principios formales que había empleado durante su periodo expresionista. Esta síntesis se aprecia en

con la presentación del tema principal. conocido comúnmente como Pierrot Lunaire. 1. prosigue en un largo dúo que desembocará en una nueva cima apasionada. dos violonchelos) y terminada en diciembre de 1899. Primera partitura importante de Schoenberg (los op. Finalmente. Schoenberg no deja de situar la cuestión del condicionamiento de la escucha musical. y no como ilustración de una acción determinada. es un ciclo de canciones compuesto por Arnold Schoenberg. en otras palabras.” Tal y como en cierto modo lo había intentado un Smetana en su Cuarteto “Mi vida” (1876). termina simbólicamente en la alejada tonalidad de mi bemol menor: 4) El paso a la segunda mitad de la obra se hace mediante un deslizamiento armónico hacia un re mayor luminoso: en una textura de gran transparencia (murmullos de las cuerdas con sordina). Schoenberg llevó a cabo sin compromiso entre dos extremos que el romanticismo se había cuidado de separar. evidentemente la más cargada de expresión dramática. en cinco partes encadenadas: 1) Situación de la pareja ante el tradicional claro de luna (muy lento). La principal originalidad de la obra es la de inscribirse en el campo de la música de cámara en la estela de los dos Sextetos de Brahms e inspirándose en un texto. Verklärte Nacht fue estrenada en Viena el 18 de marzo de 1902 por el Cuarteto.su Concierto para piano (1942) de un sólo movimiento. dándoles las dimensiones de las obras de Mahler y de Strauss que yo tomaba como modelo. al proceder de tal suerte. Si este último punto puede ser discutido a la vista de la intensidad expresiva de la que es vehículo la música. En la tonalidad principal de re menor. Op. Schoenberg se puso a componer en esta época “poemas sinfónicos en un solo movimiento. Op. como sucedería luego a propósito de la Suite lírica de Berg. Pierrot Lunaire Dreimal sieben Gedichte aus Albert Girauds 'Pierrot lunaire'. 2) Confesión de la mujer (más animado). Gracias a Schönberg y a sus alumnos el método dodecafónico se ha impuesto en la composición de mediados del siglo XX y ha ejercido una gran influencia en la música occidental. Volviendo sobre su sexteto en un texto de 1950. ("tres veces siete poemas de Pierrot Lunaire de Albert Giraud"). una larga coda. aparecerá el segundo tema principal Esta cuarta parte. la forma sigue puntualmente la del poema. 2 y 3 son Lieder). Este período alcanzó su punto culminante con Verklärte Nacht y Pélleas und Mélisande. La frase. Noche transfigurada. el compositor hizo notar que. idea más propia del campo sinfónico (los principales poemas sinfónicos de Richard Strauss estaban ya escritos en 1898). Es un conjunto seleccionado de 21 poemas de la traducción realizada por . la música surgirá como un comentario de los sentimientos expresados.. da lugar a un largo desarrollo cuya cima de intensidad corresponde a un diálogo atormentado entre las cuerdas graves y las agudas: 3) La espera de la reacción del hombre.. la obra había “ganado en cualidades que pueden también satisfacer a un oyente que no sepa qué es lo que ella pretende describir o. dos violas. pesadamente martilleado. con el retorno del primer tema "transfigurado" por el modo mayor. da fin a este himno a la naturaleza y a la redención por el amor. La partitura está escrita a partir de un poema de Richard Dehmel que relata el diálogo entre un hombre enamorado y una mujer que le confiesa estar esperando un hijo de otro hombre: así. Como él mismo precisó. que constituye la quinta sección. ofrece la posibilidad de ser entendida como música pura”. eco lejano de un tema wagneriano donde los haya. 21. corto período de transición basado en la vuelta del tema de la introducción. es representativa de la primera manera de un joven compositor de 25 años alimentado por la tradición germana esencialmente representada por Brahms y Wagner. 4 Compuesta para sexteto de cuerdas (dos violines. que corresponde a la respuesta del hombre cuyo amor sale triunfante de la prueba.

y muy especialmente los de la Segunda Escuela de Viena. Schöenberg articula los doce sonidos de la serie dodecafónica en tres tetracordos. Además. En lugar de eso. El ensamble completo toca a la vez sólo durante el último poema. quien encargó un ciclo de canciones para voz y piano. a lo que Schoenberg contestó: Si fueran musicales. entre la última y la primera nota de la serie. con Albertine Zehme como vocalista. utiliza canciones que son también discursos. Luego de cuarenta ensayos. estrenaron la obra en el Berlin Choralion-saal el 16 de octubre de 1912. muy desarrollado en las épocas anteriores (desde el Barroco hasta el Romanticismo) y que. Los versos habían sido publicados en 1884. enlazados por medio del intervalo de cuarta aumentada. que no es una serie simétrica. Atonalidad Significa “sin tonalidad”. su rol masculino es cantado por una mujer que alterna entre la primera y tercera persona. son solistas y parte de la orquesta a la vez. Sus características son: a) Se elimina el centro tonal (el acorde de tónica) y las relaciones jerárquicas entre éste y el resto de los acordes. hace parecer el cabaret como un arte elevado y viceversa. La soprano solista canta los poemas en el estilo Sprechstimme. Cabe señalar. La obra fue comisionada por Albertine Zehme. La obra se estrenó en el Berlín Choralion-saal en octubre de 1912. lo que complementa auralmente el estado de ánimo de los poemas. Como sistema sonoro está asociada al Expresionismo musical. pero varía las alturas como en una conversación normal Pierrot Lunaire es una obra llena de contradicciones: los instrumentistas. pero que al final fue un éxito sin calificaciones. Pierrot es héroe y tonto. Schoenberg y Zehme (vestida como colombina). actúa en un drama que es también una pieza de concierto. basado en la serie de poemas del escritor belga Albert Giraud. El armado expresionista con sus ecos de cabaret alemán y parodias musicales hacen que el texto destaque vívidamente. 25 Primera obra completa realizada con la técnica de los doce sonidos. por ejemplo. y más tarde traducidos al alemán por Otto Erich Hartleben. La instrumentación de cada canción es tan variada que dos números sucesivos poseen distintos colores tonales. existe también un intervalo de cuarta aumentada. es decir. tras las “borrosas” armonías impresionistas de principios del siglo XX. pero no dodecafónica. Suite para Piano op. Schoenberg comenzó a trabajar el 12 de marzo y completó el trabajo el 9 de julio de 1912. a nadie le hubieran importado las palabras. literalmente "discurso hablado" en alemán.Otto Erich Hartleben del ciclo de poemas franceses del mismo nombre de Albert Giraud. En esta obra hay un homenaje al propio Bach. La reacción del público fue predeciblemente diversa: Anton Webern reportó que la audiencia silbó y se rio. La obra es atonal. dado que Schoenberg comenzó a experimentar con el dodecafonismo en un punto posterior de su carrera. es un estilo de "canto hablado" en el que el vocalista usa los ritmos y las alturas especificadas. comenzaba a mostrar síntomas de agotamiento. 25. También se criticaron los textos por blasfemos. El sistema atonal surgió de la necesidad de superar el sistema tonal. pero contiene todos los elementos propios del serialismo dodecafónico. técnica que emplearán habitualmente los compositores dodecafónicos. Sprechstimme. la Suite de Piano op. se hubieran ido silbando las melodías. . ausencia de tonalidad.

El edificio tonal se estaba desmoronando. al mismo tiempo. 23 y. Según su criterio las posibilidades que podía ofrecer la música tonal se habían agotado.b) Utilización de la escala cromática (por semitonos) y abandono de la escala diatónica para componer. superara las limitaciones de la atonalidad. no encontraba una resolución inmediata. sin estar sometidas a un centro tonal. de modo que todas las notas tuvieran idéntico valor. Esta nueva corriente musical surgida a comienzos del siglo XX supone el cambio más espectacular en la historia de la música desde Ludwig van Beethoven. 25. siendo tan válidas la una como la otra. y por ello. Gustav Mahler. Desde su génesis hasta su desarrollo definitivo durante la segunda mitad del siglo XX. tratando a la consonancia y la disonancia como parientes más o menos alejados de la nota básica (o tónica). la excepción a la regla. debido en gran medida a la utilización del cromatismo exagerado por parte de compositores como Richard Wagner). Él mismo plasmó en su “Teoría de la armonía” estas conclusiones: “Cualquier combinación de notas es posible. Claude Debussy. d) Sensación sonora de tensión. motivada por la ausencia de puntos de apoyo armónico (acordes de tónica y dominante) en los finales de las frases musicales y utilización de acordes disonantes. por primera vez en 1923 en la quinta de las Cinco piezas para piano Op. con total libertad y sin las reglas que dominaron durante tres siglos (XVII a XIX). La emancipación de la disonancia según Schöenberg. el sistema dodecafónico ha supuesto una ruptura respecto al sistema musical occidental tradicional basado en la tonalidad. Schönberg comprendió que debía apartarse de las pautas tonales si quería que la música del siglo XX encontrase una salida viable a la situación en la que se hallaba. . en 1924 y de manera definitiva. se habla de una auténtica “democracia sonora”. pero yo empiezo a advertir que son también leyes absolutas y condiciones que me impulsan a hacer uso de esta o aquella disonancia”. Su preocupación por hallar una técnica que ofreciera suficientes garantías de organización interna y libertad creativa y que. La propia evolución de Arnold le condujo a la conclusión de que el tradicional sistema armónico tonal se sustentaba sobre una falacia: desde el Tristán e Isolda wagneriano. por tanto. los principios que definían el concepto de tonalidad se hallaban en crisis. Schönberg se propuso entonces buscar un sistema en el que la disonancia quedara emancipada. ya que la generalidad de compositores empleaba una armonía en la que la disonancia. Schönberg se cuestionó todas las reglas de la armonía vigentes hasta entonces. en la Suite para piano Op. c) Se consideran iguales los doce sonidos de la escala cromática y se usan. aspereza. le llevó a la promulgación del “método de composición con doce sonidos”.