Biological conversion of nitrogen compounds aimed at recovery of valuable products

Introduction
Microbiological processes can convert nitrogen compounds in agricultural wastes to
valuable and reusable products (Anon., 1996, Taiganides, 1992). These products may be
recovered from the treated slurry and used separately. A second option is further processing
of the nitrogen-containing product with the slurry. In the following the most important
biological conversion processes are briefly discussed.
Microbiological conversion of liquid animal wastes into single-cell proteins
Nitrogen in animal slurries may be present in fibre solids, in bacteria, or in some
soluble form like proteins, ammonia and free amino acids. An obvious aim of microbiological
conversion is production of single-cell proteins from these nitrogen compounds. Basically
these single-cell proteins can be used either in animal feeds or as a raw material for the
production of other valuable compounds. Much research on biological conversion processes
of manure nitrogen into single-cell proteins has been carried out in the past. Taiganides
(1992) reviewed studies of various systems in which algae, yeast’s, fungi, bacteria,
earthworms, and insects are grown on animal excreta for protein syntheses. The most
interesting systems are algae growth, fungal fermentation and bacterial growth.
Algae are grown on diluted slurry in ponds. They usesolar energy to synthesise
cellular material from carbon dioxide, ammonia, organic nitrogen and other essential
nutrients. In algae ponds aerobic bacteria break down organic matter and release carbon
dioxide. The algae consume this carbon dioxide in the daytime and release oxygen during the
night. The oxygen promotes the growth of bacteria. This symbiotic existence accelerates the
overall conversion rate.
Single-cell protein can also be produced from liquid animal wastes by fungal
fermentation. These processes require enclosed sterilised systems to prevent interference
growth of unwanted micro-organisms. Microfungi are able to produce a wide range of
enzymes so they can adapt to many substrates. This makes many microfungi suitable for
liquid fermentation of animal slurries.
Conversion of nitrogen compounds in liquid animal wastes into single-cell protein is
also possible by the use of aerobic bacteria. An activated sludge reactor may be used for this
purpose. The product is a mixture of bacterial protein mass and organic solids that cannot be
harvested separately. A special application of activated sludge for biomass-protein production

fungi and bacteria. 1996). As opposed to ammonia. Because acid is formed during nitrification. Biogas is used for electricity generation. Nitrification of liquid pig manure During research and development of large-scale manure processing plants in the Netherlands much attention has been paid to biological nitrification (Ten Have. The Dutch firm Ecotechniek has developed an integral treatment system for pig manure. nitrate is not volatile and can therefore be concentrated in evaporation and drying steps. Much experience was obtained and some full scale applications are known. heating and drying. 1978. 1998). Nitrous oxide emissions are associated with ozone depletion in the atmosphere and the greenhouse effect. In this process bacteria oxidise ammonia to nitrate. An additional aspect of nitrification is the occurrence of spontaneous enitrification that reduces the valuable compound nitrate to worthless nitrogen gas or worse: nitrous oxide (Willers et al. The liquid phase is . the Ecosun process (Ten Have. the overall quality of the treated liquid waste was highest for algae and bacteria. It was further observed that all these conversion processes were strongly influenced by many process factors. The carbon dioxide from the exhaust gases is used for algae production. In this process anaerobically fermented manure is separated in a solid and a liquid phase. 1993). Manufacturing of lysine from pig manure For more than 20 years the amino-acid lysine has been used as a feed additive for pigs. During biogas production by anaerobic digestion bacterial matter (single-cell protein) is produced. The bacterial matter is dried for application as feed for cattle or fish. a neutralising agent like lime (Ca(OHJ) has to be added in order to maintain the optimum pH (around 8) for nitrifying organisms. Taiganides (1992) compared three types of biomass acquired from algae.. The product from a pilot plant was successfully fed to sheep. At present nitrification is applied in several large-scale treatment plants for veal calf slurry (Willers et al. The process has been investigated intensively during a long period in a pilot plant.1979) in which acidification after aerobic stabilisation ensures a high biomass separation efficiency.is the acidic sludge separation process (Vanstaen et al. This comparison leads to the conclusion that nitrogen removal and production of valuable products measured as Kjeldahl nitrogen is highest for fungi.. 1993). However. The most common way of nitrification is achieved in the activated sludge process.. Sanders (1993) studied the fermentative production of lysine using ammonia from pig manure as a raw material and developed a process on a mall pilot plant scale.

The rest of the nitrogen is still present in an insoluble form or has been converted to bacterial cell matter thatcan be harvested easily by centrifugation. Production of duckweed Another way of protein production is the cultivation of duckweed (Lemna) in slurry or wastewater ponds. Lysine is recovered from the liquid phase by an ion exchange system after removal of suspended particles by centrifuging. provided that the liquid manure is heated to the appropriate temperature. Duckweed can serve as foodstuff for animals. in areas with a moderate climate. This is an important discovery. The commercial value of lysine contributes to a reduction of the total treatment costs of animal slurries An additional advantage of lysine production as a step in a pig slurry treatment process is also that wastewater and other wastes from the lysine production can easily be treated in the pig manure treatment plant. It is first sterilised by a heatshock system and then sterilised molasses is added. because these minerals cannot be easily removed using other techniques. potassium) can be removed from liquid manure. Lysine is produced by a bacterium strain of the species Corynebacterium. it was additionally found that not only N and P but also large amounts of other minerals (e. During this investigation. Approximately 75% of the nitrogen-containing compounds present in the separated liquid phase are converted to lysine in the fermentation.used for lysine production. Though laboratory research was successful the process has not been applied at full scale yet.g. . Lysine produced from pig slurry appears to be very similar to the lysine that has been on the market for years as a feed ingredient. This process is applied on a large scale in South-East Asia and North and South America. it was found that this process can also be applied in moderate climates. During an investigation on duckweed production from pig slurry in the Netherlands (Beaujean. 1997).

Sebuah aplikasi khusus lumpur aktif untuk produksi biomassa-protein adalah proses pemisahan lumpur asam (Vanstaen et al. Mereka menggunakan energi solar untuk mensintesis bahan selular dari karbon dioksida. Proses ini membutuhkan sistem tertutup yang steril untuk mencegah interferensi pertumbuhan mikro-organisme yang tidak diinginkan.1979) di mana . Alga mengkonsumsi karbon dioksida di siang hari dan melepas oksigen pada malam hari. Tujuan dari konversi mikrobiologis adalah produksi protein sel tunggal dari senyawa nitrogen ini.. Produk ini adalah campuran massa protein bakteri dan padatan organik yang tidak dapat dipanen secara terpisah. Konversi senyawa nitrogen dalam limbah hewan cair menjadi protein sel tunggal juga dimungkinkan dengan menggunakan bakteri aerob. jamur. Produk-produk ini dapat pulih dari bubur dirawat dan digunakan secara terpisah. Taiganides. Hal ini membuat banyak microfungi cocok untuk fermentasi cair lumpur hewan. Dalam kolam alga. Pada dasarnya protein sel tunggal ini dapat digunakan dalam pakan ternak atau sebagai bahan baku untuk produksi senyawa berharga lainnya. cacing tanah. 1996. Taiganides (1992) meninjau studi dari berbagai sistem di mana alga. Microfungi mampu menghasilkan berbagai enzim sehingga mereka dapat beradaptasi dengan berbagai substrat. dan serangga yang tumbuh di kotoran hewan untuk sintesis protein. 1978. 1992). Banyak penelitian tentang proses konversi biologis pupuk nitrogen menjadi protein sel tunggal yang sudah dilakukan. yeast. Konversi mikrobiologi limbah hewan cair menjadi protein sel tunggal Nitrogen dalam lumpur hewan berupa padatan serat. Reaktor lumpur aktif dapat digunakan untuk tujuan ini. bakteri. Pilihan kedua adalah pengolahan lebih lanjut dari produk yang mengandung nitrogen dengan bubur. amonia. bakteri aerobik memecah bahan organik dan melepas karbon dioksida. Oksigen menaikkan pertumbuhan bakteri. amonia dan asam amino bebas. Sistem yang paling menarik adalah pertumbuhan alga. nitrogen organik dan lainnya penting nutrisi. atau dalam beberapa bentuk larut seperti protein. fermentasi jamur dan pertumbuhan bakteri. Keberadaan simbiosis ini mempercepat tingkat konversi secara keseluruhan. Alga yang tumbuh di kotoran diencerkan dalam kolam. bakteri. Dalam berikut yang paling penting proses konversi biologis dibahas secara singkat.Konversi biologis senyawa nitrogen yang bertujuan untuk pemulihan produk berharga Pengantar Proses mikrobiologis dapat mengkonversi senyawa nitrogen dari limbah pertanian untuk produk yang berharga dan dapat digunakan kembali (Anon. Protein sel tunggal juga dapat diproduksi dari cairan limbah hewan dengan fermentasi jamur..

materi bakteri (protein sel tunggal) diproduksi. Pengamatan lebih lanjut bahwa semua proses konversi tersebut sangat dipengaruhi oleh banyak faktor. Produk dari pabrik percontohan berhasil diumpankan ke domba.. nitrous oxide (. Taiganides (1992) membandingkan tiga jenis biomassa yang diperoleh dari alga. Materi bakteri dikeringkan untuk aplikasi sebagai pakan ternak atau ikan. nitrat tidak stabil dan karena itu dapat terkonsentrasi dalam penguapan dan pengeringan langkah. Proses telah diteliti secara intensif selama periode panjang dalam pilot plant. Dalam proses ini bakteri mengoksidasi amonia menjadi nitrat. Karena asam terbentuk selama nitrifikasi. Cara yang paling umum dari nitrifikasi dicapai dalam proses lumpur aktif. Sanders (1993) mempelajari fermentasi produksi lisin menggunakan amonia dari kotoran babi sebagai bahan baku dan mengembangkan proses pada skala pilot plant mall. 1996) emisi Nitrous oxide berhubungan dengan penipisan ozon di atmosfer dan efek rumah kaca. pemanasan dan pengeringan. Lisin diproduksi oleh strain bakteri dari spesies . Willers et al. Nitrifikasi ini diterapkan di beberapa pabrik pengolahan skala besar untuk veal calf slurry (Willers et al. Pabrikan dari lisin dari kotoran babi Selama lebih dari 20 tahun. Selama produksi biogas oleh pencernaan anaerobik. proses Ecosun (Ten Have. Berbeda dengan amonia. jamur dan bakteri. secara keseluruhan kualitas tertinggi dari limbah cair yang diolah adalah alga dan bakteri. Biogas digunakan untuk pembangkit listrik. Perbandingan ini mengarah pada kesimpulan bahwa penghapusan nitrogen dan produksi produk berharga diukur sebagai Kjeldahl nitrogen tertinggi untuk jamur. Perusahaan Belanda Ecotechniek telah mengembangkan sistem pengolahan terpadu untuk kotoran babi. Dalam proses ini pupuk anaerob fermentasi dipisahkan dalam padat dan fase cair. Hal ini pertama kali disterilkan dengan sistem heatshock dan molase kemudian disterilkan ditambahkan.pengasaman setelah stabilisasi aerobik menjamin efisiensi pemisahan biomassa yang tinggi. Fase cair digunakan untuk produksi lisin. bahan penetral seperti kapur (Ca (OH2)) harus ditambahkan untuk menjaga pH optimum (sekitar 8) untuk organisme nitrifikasi. 1993). Nitrifikasi pupuk babi cair Selama penelitian dan pengembangan skala besar pabrik pengolahan pupuk di Belanda banyak perhatian mengenai nitrifikasi biologis (Ten Have. Namun. lisin asam amino telah digunakan sebagai aditif pakan untuk babi. 1993). Aspek tambahan nitrifikasi adalah terjadinya denitrifikasi spontan yang mengurangi nilai jual senyawa nitrat menjadi gas nitrogen berharga atau lebih buruk. 1998). Karbon dioksida dari gas buang digunakan untuk produksi alga.

Proses ini diterapkan dalam skala besar di Asia Tenggara dan Amerika Utara dan Selatan. Sekitar 75% dari senyawa yang mengandung nitrogen hadir dalam fase cair dipisahkan dikonversi menjadi lisin dalam fermentasi. Lysine pulih dari fase cair dengan sistem pertukaran ion setelah penghapusan partikel dengan pemusingan.Corynebacterium. karena mineral ini tidak dapat dengan mudah dihapus dengan menggunakan teknik lain. Sisa nitrogen masih hadir dalam bentuk larut atau telah dikonversi menjadi materi sel bakteri thatcan dipanen dengan mudah dengan sentrifugasi. asalkan pupuk cair dipanaskan sampai suhu yang sesuai. itu tambahan menemukan bahwa tidak hanya N dan P. Duckweed dapat berfungsi sebagai bahan makanan untuk hewan. ditemukan bahwa proses ini juga dapat diterapkan di daerah beriklim sedang. . Selama penyelidikan ini. Nilai komersial dari lisin kontribusi pada pengurangan total biaya pengobatan lumpur hewan Keuntungan tambahan produksi lisin sebagai langkah dalam proses pengobatan babi bubur juga bahwa air limbah dan limbah lainnya dari produksi lisin mudah dapat diobati di babi pabrik pengolahan pupuk. Meskipun penelitian laboratorium berhasil proses belum diterapkan pada skala penuh belum. Selama penyelidikan pada produksi duckweed dari babi bubur di Belanda (Beaujean. 1997). tetapi juga sejumlah besar mineral lainnya (misalnya kalium) dapat dihapus dari kotoran cair. Produksi duckweed Cara lain untuk produksi protein adalah budidaya duckweed (Lemna) dalam bubur atau air limbah tambak. di daerah dengan iklim yang moderat. Lysine dihasilkan dari babi bubur tampaknya sangat mirip dengan lisin yang telah di pasar selama bertahun-tahun sebagai bahan pakan. Ini adalah penemuan penting.