La petroquímica en Bolivia

La petroquímica es una de las opciones más adecuadas para la industrialización del gas
puesto que ésta le confiere un valor agregado significativo además de constituirse en la
base para la industria química, indicó el ex ministro de Hidrocarburos y Energía, Álvaro
Ríos Roca.
Asimismo, sostuvo que cuando se tiene excedentes muy grandes de gas y se tiene
consolidada la venta del energético, como sería el caso de Bolivia, lo más adecuado es
entrar a procesos de industrialización puesto que es posible compensar el alto precio de
la energía con el bajo precio que se necesita para transformar el gas a un producto
petroquímico, por ejemplo. “El caso de Bolivia es precisamente ese, estamos vendiendo
gas a muy buen precio y estamos dando impulso a la petroquímica”, dijo Ríos como parte
del análisis que se viene haciendo sobre la industria del gas en Bolivia.
ETROQUÍMICA ESTRUCTURADA
Si bien Ríos considera que la decisión de implementar la Planta de Urea y Amoniaco en el
Chapare es una decisión geopolítica ya cerrada, por parte del Gobierno, no dejó de
expresar que lo ideal habría sido ubicarla en Puerto Suárez, próxima a la frontera con el
Brasil.
Al mismo tiempo, agregó que habría sido mejor concebir la industrialización del gas, a
partir de un complejo petroquímico refiriendo que en Puerto Suárez se tenía el gas
disponible, sobre todo la proximidad del acceso a Brasil para sacar los productos
terminados.
Ríos señaló que esto habría permitido, además, concebir la transformación del gas, a
partir de una idea de petroquímica estructurada que supone pensar en una gestión
integrada de la producción de los derivados del gas como son la urea, el amoniaco y el
metanol para después armar productos mayores en la cadena de valor de la
petroquímica.
“Ahora, con esta dispersión, son dos plantas aisladas sin ninguna visión de complejo
petroquímico a futuro”, dijo en alusión a la postura del Gobierno que argumentó que la
ubicación de la Planta de Amoniaco-Urea, en Bulo Bulo, provincia Carrasco del
departamento de Cochabamba, tenía el propósito de “cerrar asimetrías” tradicionalmente
existentes entre los departamentos productores de hidrocarburos en el país.
La afirmación fue vertida en Santa Cruz por el presidente de YPFB Corporación, Carlos
Villegas en el marco de la presentación del Programa de Inversiones 2013 YPFB
Corporación, cuando justificó la ubicación de este proyecto dirigido a inaugurar la
industrialización de los derivados del gas en Bolivia, a partir de la petroquímica, a un costo

se está buscando dar oportunidad de desarrollo a todos los departamentos del país. finalmente. En este marco. Considera que en la implementación de una planta petroquímica. por el momento.de $us 843. remarcó que no debería preocupar el tema de mercado. la industrialización del gas en Bolivia. Sin embargo. indicó Tapia. anunciado por el Gobierno. trajo a colación los esfuerzos que se hicieron desde los años 70 a cargo de YPFB. su puesta en marcha fue imposibilitada por contradicciones surgidas en lo referente al precio del gas y ha trascendido que. “Este proyecto. UN PROYECTO DE LARGA DATA Según Roberto Tapia Quiroga. especialmente por que el vecino Brasil es deficitario en términos de productos petroquímicos. el proyecto petroquímico de urea. con el propósito de producir fertilizantes nitrogenados. indicó que Brazil sigue con una importante expansión agrícola lo que estaría garantizando la demanda hacia los productos petroquímicos de Bolivia. a partir del gas natural. Asimismo. FACTIBILIDAD Sobre la factibilidad del proyecto. para tratar de implementar la petroquímica. Ríos no dejó de señalar que. Villegas señaló que como parte de la estrategia del actual Gobierno.9 millones. mediante el proyecto de polímeros que no pudo cristalizarse a lo largo de 20 años. recuerda Tapia a tiempo de mencionar otra iniciativa instalada en la localidad de Warnes. Ríos indicó que este es un tema que no se podrá ver si no de aquí a 10 años tiempo cuando se estaría en condiciones de establecer si es posible evacuar los productos. en particular a aquellos que son productores de hidrocarburos. la planta fue desmantelada y trasladada al Perú”. “Esta firma fue la pionera de la industria petroquímica en Bolivia. no es una empresa sencilla. con más de treinta años de experiencia en la industria del petróleo. finalmente fue desechado”. como Cochabamba.. es importante tomar en cuenta las diferentes dificultades que ella conlleva: el mercado. Aseguró que. Santa Cruz y Tarija. por el momento. por la firma Petroquímica Boliviana S. no cuenta con un estudio de factibilidad para su localización y que al parecer se habría priorizado la variable política antes que la económica en la concepción del mismo. asignado a Bolivia mediante el Pacto Andino.A. es prematuro adelantarse a los acontecimientos. el transporte- . sin embargo.

Explicó que actualmente la Ley 3058 otorga ciertas ventajas a los proyectos de industrialización como ser la rebaja de aranceles de importación. en dirección a la industrialización del gas. en el marco de los esfuerzos realizados por el actual Gobierno. entre los cuales figura el metanol.especialmente en atención a la situación de mediterraneidad del país-. se debería considerar la aplicación de incentivos como liberar al gas de todo pago adicional. a tiempo de reducir los montos de inversión por parte del Estado. pese a establecer un precio preferencial del 50% para la industrialización dentro del territorio. indicó que la legislación vigente. además de fuertes inversiones. Asimismo. INCENTIVOS Tapia Quiroga señaló que. aspecto que deberá ser reglamentado. es otro impedimento al desarrollo de la petroquímica. orientada a la represión de los compuestos denominados precursores de la fabricación de drogas o estupefacientes. . no efectúa concesiones en cuanto a las regalías e impuestos del gas de insumo. ya que supone una disminución de regalías departamentales e IDH. que dificulta el manejo de toda clase de solventes y otros productos similares. además de una rebaja de regalías departamentales y promover la participación de empresas petroquímicas privadas de reconocida experiencia para asegurar la viabilidad económica de los proyectos. pero.

“En el caso de urea. Bolivia tiene mucho que ganar si comienza ahora instalando proyectos de industrialización del gas natural en su territorio. y las experiencias más exitosas de la petroquímica se dan con un manejo integral de toda la cadena para maximizar los beneficios socioeconómicos y reducir al mínimo eventuales dificultades por la variación de precios de los productos industrializados”. según lo publicado en la Plataforma Energética (www. . mayor actividad económica. que hasta hoy está marcada por la exportación como materia prima. el experto brasilero Carlos Lopes manifestó a los asistentes que “aunque sea en una escala reducida.org/content/1807). impuestos. y que estos proyectos deberían considerar como mercados potenciales al interno y al de los países vecinos”. la región central de Brasil es un destino natural para la futura producción boliviana. Bolivia. hay también alta demanda y consumo de metanol. es toda una cadena. En su conferencia magistral durante el Congreso Bolivia Gas y Energía 2010. La industria petroquímica genera empleos. además que permitirá diversificar la industria gasífera boliviana. ingresos.plataformaenergetica. sin valor agregado”. Según Lopes. Brasil importa 70% de las necesidades internas. “la industrialización del gas tendrá un alto impacto en la vida económica del país y en sus posibilidades de desarrollo y progreso.Info petroquímica. recientemente realizado en Santa Cruz.

productos fertilizantes nitrogenados para exportación al Brasil con una inversión de 714 MM USD US$. para exportación al Brasil. impuesto a los réditos (25%). y Kellog Brown & Root para amoniaco. los técnicos de la GNI junto a técnicos de Pan American Energy (PAE). abril 2009 y finalmente la GNI fue definitivamente cerrada a partir de julio de este año 2010. otras retenciones. cuya finalidad era producir urea y termoelectricidad casi exclusivamente para el mercado brasilero. Hace 4 años los técnicos de la GNI nos dimos cuenta que el mercado brasilero debía estar en la mira de cualquier proyecto petroquímico de YPFB. pena que no fuimos invitados!. nacional o extranjero. amortización (15 años lineal). pero no ha impresionado nada a los técnicos de la Ex .Gerencia Nacional de Industrialización (GNI) de YPFB. En forma paralela se planteó la construcción de una Termoeléctrica en el mismo lugar mediante el estudio: “Estudio de Pre-Factibilidad de una Planta Termoeléctrica de 2. Tecnología Toyo para Urea. incluyendo la tasa de evaluación del VPN (15%). periodo de evaluación del proyecto (15 años). impuesto al valor agregado (13%). PLANTAS DE UREA Y TERMOELECTRICIDAD PROPUESTAS EN BOLIVIA PARA EXPORTACIÓN AL MERCADO DE BRASIL. Santa Cruz”. . Para poner práctica a la teoría. muchos de ellos bolivianos expertos en el negocio de los hidrocarburos. Estos indicadores demostraron que el proyecto resultaba ser muy atractivo para el inversionista. Para este estudio se desarrollaron las pautas de evaluación económica. elaboramos el “Estudio de Factibilidad de una Planta de Urea-Amoniaco de 960. tal como ha recomendado el experto Carlos Lopes en el reciente Congreso de Santa Cruz.Estas recomendaciones parece que han impresionado a los asistentes del Congreso de Santa Cruz. más bien fuimos separados de YPFB el año pasado. Con el fin de que la opinión pública y especializada esté debidamente informada. con una inversión de 500 MM US$ y completado en Noviembre 2007. TIR (18%). Porque es una ironía que un experto brasilero venga hoy a dar a los bolivianos la misma receta que los técnicos de la GNI habíamos planteado durante 4 años a las autoridades de YPFB y del MEH del país y nunca fuimos escuchados. para producir energía eléctrica a partir de metano.5%). hemos elaborado el presente documento. regalías y transferencias (12.000 TM/año a partir de metano en Puerto Suárez”. especialmente en la frontera Bolivia-Brasil. Habría sido justo e importante que los organizadores del Congreso Bolivia Gas y Petróleo 2010 nos inviten al evento para hacer conocer a los expertos extranjeros que los técnicos bolivianos sabemos qué tenemos que hacer con nuestro gas para darle valor agregado y exportarlo a los vecinos.000 MWH en Puerto Suárez. donde informamos cómo hemos manejado la industrialización del gas natural en el Polo de Puerto Suárez.

pasó a ser responsabilidad de ENDE que fue reconstituida por el Gobierno Nacional y toda la documentación respectiva fue transferida a ellos. que deberían ser cubiertos por la empresa SAM a ser creadas entre Pan American Energy (49%) y la participación de YPFB con el aporte de "la materia prima monetizada" (51%). y (d) disponibilidad de suficiente área de terrenos para ubicar las plantas mencionadas.200 millones dólares norteamericanos. MERCADO E INVERSIONES El estudio de la planta de Urea en Puerto Suarez evidenció el enorme déficit de más de 2. (c) disponibilidad de agua. pero a partir de Mayo 2008. PAE contrató a un experto brasilero que vino a Bolivia y corroboró esta afirmación. tomando en cuenta factores técnicos y estratégicos. Estos hechos hacían que los productos de las plantas de urea y termoelectricidad de Puerto Suarez tengan un mercado seguro en el Brasil.000 MW. La inversión demandada para ambos proyectos elaborados por la GNI para Puerto Suarez superaba los 1. Para confirmar estos datos. . IMPORTANCIA DEL COMPLEJO PETROQUÍMICO EN PUERTO SUÁREZ El polo de desarrollo en Puerto Suárez era el proyecto estrella de la Gerencia de Industrialización de YPFB. entre ellos: (a) cercanía a un campo de gas natural para utilizar como materia prima.5 millones de TM que el vecino país Brasil tenía el año 2007. porque iba a construir y poner en funcionamiento el Primer Complejo Petroquímico en la historia de Bolivia. CIF Sao Paulo. (b) disponibilidad de vías de acceso por carretera o vía férrea. referencias propias de la consultora TECNA ENGINEERING LLC de la Argentina y de consulta externa. los técnicos de la GNI y de PAE realizaron estudios minuciosos para escoger la mejor localización de las plantas en Puerto Suarez.Este estudio de planta termoeléctrica fue inicialmente realizado por la GNI porque los proyectos termoeléctricos eran su responsabilidad. amoniaco y termoelectricidad y que comenzaría a operar desde el año 2011. y que importaba desde Ucrania con un precio de 600 US$ por TM. para producir urea. ESTUDIOS DE LOCALIZACIÓN DE LAS PLANTAS Para completar los estudios. Cada estudio se basaba en tecnologías genéricas para la obtención de termoelectricidad y de urea granulada. y el estimado de inversión estuvo basado en costos de plantas similares construidas recientemente. Los técnicos visitaron las posibles localidades que cumplían con estos cuatro requisitos y elaboraron un informe final de selección de ubicación en Puerto Suarez. Lo mismo ocurría con el rubro eléctrico con un déficit de más de 5.

(f) aumento del PIB nacional. TOTAL: 5. para los bolivianos. Entonces. Es decir que este impacto. Planta Carrasco 400 empleos. Casi exactamente las mismas palabras que el experto brasilero Lopes expresó en el Congreso de Santa Cruz esta semana. qué ironía que ahora venga el experto brasilero Carlos Lopes y les diga a los bolivianos que el mejor negocio es industrializar el gas natural y producir derivados . y (g) desarrollo nacional logrado. (c) disminución de los costos de materiales de construcción en el país.Los beneficios (o pérdidas) para el país de un emprendimiento industrial tan complejo como una Petroquímica. Los proyectos fueron abandonados totalmente por el socio inversionista PAE a fines del 2008 por falta de interés del gobierno boliviano.000 empleos indirectos para las regiones y el país. Estas fuentes de empleo otorgarán mejores condiciones de vida: salud. Además. TOTAL: 1. Santa Cruz y de Bolivia. Total de empleos directos e indirectos: 6. se calcularon los efectos socio-económicos que se lograrían en base a la producción prevista en el complejo petroquímico de Puerto Suarez. pero los presidentes ejecutivos de turno de YPFB (Aruquipa y Ramírez) nunca quisieron firmar dichos MDE’s requeridos.700. para su aprobación y firma del respectivo Memorando de Entendimiento (MDE) entre YPFB y PAE. personalmente le hice conocer este hecho al entonces Ministro de Energía e Hidrocarburos Lic.700 empleos directos. sin valor agregado. aumentaría el PIB regional y contribuiría grandemente al desarrollo de la región de Puerto Suárez. permitiría diversificar la industria gasífera boliviana. Fuentes de empleo directos: Planta Puerto Suarez 500 empleos. que producirá urea. 2. (b) desarrollo regional sostenible en el tiempo y a largo plazo. educación. Fuentes de empleo indirecto: Es conocido que por cada empleo directo se generan cerca de 3 empleos indirectos. que sustentarán alrededor de 8. 3. Villegas y le solicité apoyo. (d) aumento de la tasa de crecimiento de la industria de la construcción. sino que deben ser considerados varios factores socio-económicos y técnicos. que hasta hoy está marcada por la exportación como materia prima. ¿NADIE ES PROFETA EN SU TIERRA? Después de nuestra experiencia por hacer del Complejo Puerto Suárez una realidad en beneficio del país. no pueden ser calculados en base a simple aritmética. a manera de ejemplo.000 personas (4 personas por familia) en las tres regiones. Planta de Villamontes: 800 empleos. etc. amoniaco y termoelectricidad sólo para exportar al Brasil. IDH. Bajo esta óptica. pero tampoco tomó ninguna acción. (e) avance de la tecnología nacional. medido por el Índice de Desarrollo Humano. PEREGRINACIÓN DEL PROYECTO Como Gerente de la GNI envié a la ciudad de La Paz los portafolios completos de las dos plantas a presidencia de YPFB el mes de Enero 2008. vivienda. 1. como ser: (a) fuentes de empleo directos e indirectos generados.

cuando hace 3 años YPFB podía haber contratado la Ingeniería Básica y la construcción de las plantas de urea y termoelectricidad en Puerto Suárez. y Catedrático de Ing. Fue investigador Senior de la Ashland Oil Co. Actualmente. de USA. *El Dr. y de la Sherex Chemical Co. en Ingeniería Química del New Mexico Tech. ** Este es un servicio de la Plataforma de Política Energética. Particularmente yo no estoy de acuerdo con esto.D. este año 2010 estaríamos terminando de construir el complejo y el próximo año 2011comenzaríamos a exportar fertilizantes y electricidad al Brasil. es consultor en Procesos Industriales de Gas Natural y en Metalurgia Química. generar conocimiento y promover el debate público sobre los temas fundamentales del sector energético . sólo puedo clamar vehementemente: Señores ejecutivos del gobierno nacional: ¡HEMOS PERDIDO TRES AÑOS!. Profesor de la Escuela de Postgrado de la Universidade Federal de Minas Gerais en Brasil. para compartir información. Química e Industrial de la UMSS en Cochabamba. de USA. un espacio permanente. Parece que se cumple el dicho ¡NADIE ES PROFETA EN SU TIERRA!. No entendemos por qué las autoridades de turno de YPFB y del Ministerio de Energía e Hidrocarburos no consideraron importante lo que los técnicos de la GNI y los mismos brasileros veíamos en el negocio petroquímico de Puerto Suárez.de valor agregado para su exportación al Brasil. Escalera es Ph. plural y abierto a todos.