Cadena trófica

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Cadena trófica
Cadena trófica (del griego throphe, alimentación) es el proceso de
transferencia de energía alimenticia a través de una serie de
organismos, en el que cada uno se alimenta del precedente y es
alimento del siguiente. También conocida como cadena alimentaria,
es la corriente de energía y nutrientes que se establece entre las
distintas especies de un ecosistema en relación con su nutrición.
1. Cada cadena se inicia con un vegetal, productor u organismo
autótrofo o sea un organismo que "fabrica su propio alimento"
sintetizando sustancias orgánicas a partir de sustancias inorgánicas
que toma del aire y del suelo, y energía solar (fotosíntesis), o
mediante sustancias y reacciones químicas (quimiosintesis).
2. Los demás integrantes de la cadena se denominan consumidores.
Aquél que se alimenta del productor, será el consumidor primario,
el que se alimenta de este último será el consumidor secundario que
seria un carnívoro y un terciario que sería un omnivoro o un
supercarnivoro de alguna forma. Son consumidores primarios, los
herbívoros. Son consumidores secundarios los carnívoros, terciarios
omnívoros y los cuaternarios necrófagos

Ejemplos de cadenas tróficas terrestre y marina.

Red trófica
Es la sucesión ordenada de los organismos en el cual un individuo se alimenta del anterior y es comido por el que
sigue. Por eso se llama red, ya que cada ser vivo constituye un eslabón que está unido a otro por un vínculo: la
alimentación.

Eslabones
En una cadena trófica, cada eslabón (nivel trófico) obtiene la energía necesaria para la vida del nivel inmediatamente
anterior; y el productor la obtiene del sol. De este modo, la energía fluye a través de la cadena de forma lineal.
En este flujo de energía se produce una gran pérdida de la misma en cada traspaso de un eslabón a otro, por lo cual
un nivel de consumidor alto (ej: consumidor terciario) recibirá menos energía que uno bajo (ej: consumidor
primario).
Dada esta condición de flujo de energía, la longitud de una cadena no va más allá de consumidor terciario o
cuaternario.

por ejemplo. los fitófagos o herbívoros. pero también los parásitos de los herbívoros. o los parásitos de los grandes herbívoros africanos. Organismos que ingieren el cuerpo de sus presas. • Parásitos y comensales. como hacen por ejemplo los pulgones. como lo son los pulgones de las plantas por mariquitas. como los ácaros oribátidos o los milpiés. • Si examinamos el nivel trófico más alto de entre los organismos explotados por una especie. En el caso de los grandes animales cazadores. Se superpoblará el nivel inmediato anterior. • Consumidores terciarios. La red es modificada pero el impacto en el ecosistema no es tan severo como en la descripción anterior. es decir. Devoran a los organismos autótrofos. Se desequilibrarán los niveles más bajos como consecuencia de lo mencionad o en 1) y 2) . sobre los que influyen en una medida muy superior a su contribución. tiene varias desventajas en caso de desaparecer un eslabón: 1. así como animales grandes que se alimentan de cadáveres. pero es más común ver usado este término sólo para la actividad de los carnívoros. Los primeros son aquellos organismos saprótrofos. por padecer directamente su predación o por la competencia por los recursos de caza. los organismos que incluyen de forma habitual consumidores secundarios en su fuente de alimento. Los parásitos suelen a su vez tener sus propios parásitos. los consumidores de segundo orden o superior (ver más abajo). Esta actividad puede llamarse y se llama a veces predación. que producen sus componentes a partir de la materia orgánica procedente de otros seres vivos. 3. como por ejemplo el ácaro Varroa. Éstos siempre han sido considerados como una amenaza para los seres humanos. que parasitiza a las abejas. 2. En realidad esto rara vez ocurre porque las cadenas alimentarias en sentido estricto no existen. autótrofos. que aprovechan los residuos por medio de digestión externa seguida de absorción (osmotrofia). Los detritívoros son algunos protistas y pequeños animales. Desaparecerán con él todos los eslabones siguientes pues se quedarán sin alimento. cuando desaparece un eslabón otros consumidores ocupan su lugar. • Descomponedores y detritívoros. son comensales o simbiontes de plantas. principalmente plantas o algas. si las clasificamos por la modalidad de explotación del recurso: • Predadores y pecoreadores. que consumen incluso otros depredadores. Niveles tróficos de un ecosistema En una biocenosis o comunidad biológica existen: • Productores primarios. En ambientes terrestres son. como las abejas. Los parásitos pueden ser depredados. que utilizando la energía solar (fotosíntesis) o reacciones químicas minerales (quimiosíntesis) obtienen la energía necesaria para fabricar materia orgánica a partir de nutrientes inorgánicos. • Consumidores. • Las especies consumidoras pueden ser. como bacterias y hongos. En este capítulo están los animales dominantes en los ecosistemas. las aves de presa y los grandes felinos y cánidos. que es a los que se puede llamar propiamente carroñeros. de manera que cada parásito primario puede ser la base de una cadena trófica especial de parásitos de distintos órdenes. atribuiremos a ésta un orden en la cadena de transferencias. que se alimentan directamente de consumidores primarios. siempre escasa. se alimentan de ellos de forma parásita. les corresponde ser llamados superpredadores (o superdepredadores). entero o en parte. heterótrofos. • Consumidores secundarios. depredados por picabueyes y otras aves. según el número de términos que tengamos que contar desde el principio de la cadena: • Consumidores primarios. los zoófagos o carnívoros. o se especializan en devorar sus restos muertos. que devoran (fagotrofia) los residuos sólidos que encuentran en el suelo o en los sedimentos del fondo. pues ya no existe su predador.Cadena trófica Desaparición de un eslabón Una cadena alimentaria en sentido estricto. y han sido 2 . a la biomasa total.

categorías de individuos pueden tener diferentes maneras de nutrirse. pero los machos emplean su aparato bucal picador para alimentarse de savia vegetal. el mutualismo. la suma. En los mosquitos (familia Culicidae) las hembras son parásitas hematófagas de animales. pero mientras son queresas (larvas) su alimentación típica es a partir de cadáveres (están entre los “gusanos” que se desarrollan durante la putrefacción). Pirámides tróficas La pirámide trófica es una forma especialmente abstracta de describir la circulación de energía en la biocenosis y la composición de ésta. que en muchas especies distintas.[2] • Pirámides de números: las pirámides ecológicas también pueden basarse en la cantidad de organismos individuales de cada nivel trófico. se transfiere a las personas que comen carne de vaca. es decir. nada limita la cantidad de niveles tróficos que puede sostener una cadena alimentaria sin embargo. La biomasa suele expresarse en término de gramos de materia orgánica por área unitaria. a la izquierda. Por ejemplo. Es de notar. Esto se debe a que los organismo usan gran parte de la energía que consumen para llevar a cabo sus procesos vitales. Una pirámide de biomasa representa la cantidad de alimento potencial disponible para cada nivel trófico en un ecosistema. Se basa en la representación desigual de los distintos niveles tróficos en la comunidad biológica. es la energía asimilada. el comensalismo o la descomposición. porque siempre es más la energía movilizada y la biomasa producida por unidad de tiempo. rara vez más. • Pirámide de energía: En teoría. producción neta de cada nivel. cuanto más bajo es el nivel trófico. respiración. la forma de la pirámide de números es igual a las pirámides de energía y biomasa. En ocre.Cadena trófica 3 exterminados de manera a menudo sistemática y llevados a la extinción en muchos casos. Pirámide de energía en una comunidad acuática. en azul. Sin embargo. menor será la energía que quede en la cantidad original. los parásitos y comensales de los carnívoros. En algunos ecosistemas. formando como hemos visto no sólo cadenas basadas en la predación o captura directa. Por ejemplo las moscas de la familia Sarcophagidae. en casi . sino en el parasitismo.[1] • Pirámide de biomasa: la cantidad total de tejido vivo dentro de un nivel trófico se denomina biomasa. • En realidad puede haber hasta seis o siete niveles tróficos de consumidores. En este capítulo entrarían también. que en algunos casos las situarían en distintos niveles tróficos. además de los predadores. hay un problema. o 1 por ciento en total. Solo una parte de la energía almacenada en un nivel trifico pasa al siguiente nivel. como es el caso de la pradera. Los anuros (ranas y sapos) adultos son carnívoros. El resto de la energía se libera al medio ambiente en forma de calor: Solo un 10 por ciento de la energía disponible dentro de un nivel trófico se transfiere a los organismos del siguiente nivel trófico. pero sus larvas. como respiración. los renacuajos. Por ejemplo un décimo de la energía solar captada por la hierba termina almacenada en los tejidos de las vacas y otros animales que pastan. 10 por ciento del 10 por ciento. movimiento y reproducción. roen las piedras para obtener algas. no siempre es así. Y solo un décimo de esa energía. Por ello mientras más niveles existan entre el productor y el consumidor del nivel más alto en el ecosistema. son recolectoras de néctar y otros líquidos azucarados durante su vida adulta.

o cinco niveles. Así en algunos ecosistemas los miembros de un nivel trófico pueden ser mucho más voluminosos y/o de ciclo vital más largo que los que dependen de ellos. La mayor parte de esta energía química se procesa en el metabolismo y se pierde en forma de calor en la respiración. los descomponedores y los que se alimentan de detritos. Si bien. pero tienen menos energía y biomasa.[3] También se suele manifestar este fenómeno indirectamente cuando se censan o recuentan los individuos de cada nivel. que es energía almacenada. El proceso por medio del cual la energía pierde su capacidad de generar trabajo útil se denomina entropía. dando lugar a pirámides invertidas. Es el caso que observamos por ejemplo en muchas selvas ecuatoriales donde los productores primarios son grandes árboles y los principales fitófagos son hormigas. en un caso así el número más pequeño lo presenta el nivel trófico más bajo. Rara vez existen más de cuatro eslabones. toda la energía que fluye a través de los niveles tróficos se pierde en forma de calor. También se invierte la pirámide de efectivos cuando las biomasas de los miembros consecutivos son semejantes. Las plantas convierten la energía restante en biomasa.Cadena trófica todos los bosques hay menos productores que consumidores. Con el tiempo. Por último. la energía que queda disponible es menor. Por lo tanto. pero aquí las excepciones son más frecuentes y tienen que ver con las grandes diferencias de tamaño entre los organismos y con los distintos tiempos de generación. pero es un solo organismo. una porción se convierte en biomasa. cuantos más pasos se produzcan entre el productor y el consumidor final. También podemos encontrar la relación de la energía y los niveles tróficos: En esta sucesión de etapas en las que un organismo se alimenta y es devorado. la energía fluye desde un nivel trófico a otro. Las plantas verdes u otros organismos que realizan la fotosíntesis utilizan la energía solar para elaborar hidratos de carbono para sus propias necesidades. se transfiere al segundo nivel trófico que comprende los herbívoros que pastan. en una red trófica. En cada nivel trófico los organismos convierten menos energía en biomasa que la que reciben. Muchos insectos viven en el árbol. la pirámide de números del ecosistema forestal. pero el tiempo de generación es mucho más breve en el nivel trófico inferior. este material. no se parece en nada a una pirámide normal. Un árbol tiene una gran cantidad de energía y biomasa. la mayor parte de la energía asimilada en el segundo nivel trófico se pierde de nuevo en forma de calor en la respiración. sobre el suelo como tejido leñoso y herbáceo y bajo éste como raíces. Por ellos. un caso así puede darse en ecosistemas acuáticos donde los productores primarios son cianobacterias o nanoprotistas. 4 .

«3» (en Español). University of Utah. pp. Ed. Algunos microorganismos transforman la materia orgánica muerta en sales minerales.2007. Las sales son aprovechadas por los organismos autótrofos. Massachusetts: Prentice Hall. Mediante la respiración. Michael Allaby. p. comenzando de nuevo el ciclo. Massachusetts: Prentice Hall. Biologia. la materia circula en el ecosistema de manera ciclica. que pasa al medio externo. [2] Miller. Oxford University Press. [3] Miller.Cadena trófica Notas y referencias [1] Miller. pues. Así. p. Por tanto. Kenneth (2004). Kenneth (2004). ISBN 0-13-115538-5. el flujo de energía que atraviesa un ecosistema es unidireccional. Kenneth (2004). Después. Los animales obtienen la energía a partir del alimento que ingieren. «3» (en Español).72. Oxford Reference Online. Massachusetts: Prentice Hall. 1999. sea vegetal o animal. 22 de noviembre de 2007 • "ConCiencia" Grupo Editorial Norma. Biologia.72. pp. Oxford University Press. ISBN 0-13-115538-5. tanto los organismos autótrofos como los heterótrofos mueren y sus restos son transformados por los microorganismos. 5 . Las plantas obtienen la energía directamente del Sol por medio de la fotosíntesis. pp. pero disipan parte de ella en forma de calor. ISBN 0-13-115538-5. p. Biologia. y los organismos autótrofos son ingeridos por los heterótrofos. tanto las plantas como los animales aprovechan la energía. Bibliografía • "Food chain" A Dictionary of Zoology. «3» (en Español).73.

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