05/157/036 18 Cop.

(Sem. Vitale)
El epidíctico neoliberal: forma retórica y políticas conmemorativas del 11 de
septiembre de 2002
Bradford Vivian1
Resumen
Los servicios conmemorativos públicos que tuvieron lugar en la ciudad de Nueva York
el 11 de septiembre de 2002 marcaron la conmemoración cívica norteamericana más
importante de la época actual. Numerosos críticos populares y académicos reprobaron a
los hablantes de ese día por conmemorar la ocasión con declamaciones conmemorativas
en lugar de ofrecer discursos originales. Este ensayo considera que, si se evalúan estos
panegíricos inusuales de acuerdo a concepciones post-románticas de la práctica retórica,
se pasa por alto el rol a menudo poderoso del discurso formulaico al conformar las
políticas de conmemoración cívica. El ensayo sostiene que los panegíricos estatales en
el aniversario del 11 de septiembre ejemplifican la emergencia del género epidíctico
neoliberal. El elogio público ritualizado de los ideales neoliberales crecientemente
constituye el discurso normativo de nuestras memorias cívicas más importantes. El
ensayo concluye en que el género epidíctico neoliberal define la participación de los
ciudadanos en temas partidarios y el reconocimiento de la diferencia o inequidad
sociopolítica como medios irreverentes de sostener la memoria cívica, la tradición y la
virtud.

Palabras clave: epidíctico, neoliberalismo, conmemoración, forma retórica, 11 de
septiembre

Las afinidades complejas y ambiguas entre las palabras y los hechos (logos y ergon)
constituyeron un leitmotiv preponderante del discurso del epitaphios logos clásico.
Consideremos la reticencia de Pericles, en su famoso panegírico para los soldados
atenienses, para elogiar los hechos heroicos con palabras simples:
Nuestra creencia en el valor de estos hombres no debe depender de que la oratoria de un
hombre sea buena o mala. La ceremonia del entierro en sí misma es preferible al riesgo de
poner los actos de valentía de numerosos hombres a la custodia de un orador único quien
puede hablar bien o mal2.

Demóstenes comenzó su oración fúnebre profesando una renuencia similar para
encargar la memoria de los muertos y su heroísmo a la falibilidad de las palabras 3. Los
encomiadores modernos, como Abraham Lincoln en su celebrado discurso de
Gettysburg, invocan del mismo modo una memoria comunal mesurando el discurso
frente a la acción.
1

Traducción y adaptación a cargo de Camila Lozada para uso exclusivo de los alumnos del seminario
“Introducción a los estudios retóricos”, dictado por la Dra. Alejandra Vitale. Extraido de Bradford Vivian:
“Neoliberal Epideictic: Rhetorical Form and Commemorative Politics on September 11, 2002”, The
Quarterly Journal of Speech, 92, February 2006, pp. 1-26.
2
Thucydides, ‘‘Funeral Speech,’’ in The Speeches of Pericles, trans. H. G. Edinger (New York: Frederick
Ungar Publishing, 1979), 2.35.
3
Ver Demosthenes, ‘‘The Funeral Speech,’’ in Demosthenes VII , trans. Norman W. DeWitt and Norman
J. DeWitt, Loeb Classical Library (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2000), 1.

1/18

el género epidíctico organiza los términos del recuerdo público con el fin de conformar las percepciones de los valores colectivos y los compromisos útiles a las agendas deliberativas futuras. 5 Una lista introductoria de bilbiografía que considere la forma artística o las funciones cívicas del género epidíctico incluye: Aristotle. Political Rhetoric. ed. Los encomiadores se lamentan del dudoso poder animador de las palabras con el fin de aumentar su capacidad de inspirar la acción política5. trans. NC: Duke University Press. ilustrado en las oraciones fúnebres de Pericles y Demóstenes. Zeitlin (Princeton.’’ Rhetoric in Transition . de ese modo. 2/18 .’’ Philosophy and Rhetoric 26 (1993): 113_33. ‘‘Gorgias’s Use of the Epideictic. indirectamente influenció los temas deliberativos promoviendo los estándares de excelencia cívica. ‘‘Historiographies of the Tradition of Rhetoric: A Brief History of Classical Funeral Orations. John W. 1990). and the Discourse of Athenian Democracy.’’ Quarterly Journal of Speech 73 (1987): 317_28. Duffy. Christine Oravec. ‘‘Epideictic Rhetoric and the Renaissance Lyric.9. Walter H.’’ Western Journal of Speech Communication 54 (1990): 172_88. Praise and Blame in Renaissance Rome: Rhetoric. IL: Southern Illinois University Press. NJ: Princeton University Press. ‘‘Drama. 1971). En estas ocasiones epidícticas nodales. los ciudadanos participan en los rituales simbólicos oficialmente patrocinados a 4 Chaı¨m Perelman and Lucie Olbrechts-Tyteca. c.’’ The Journal of Medieval Studies 3 (1973): 203_31. Dale L. On Rhetoric: A Theory of Civic Discourse (New York: Oxford University Press. Theodore C.’’ Philosophy and Rhetoric 9 (1976): 162_74. Establecieron los precedentes oficiales en relación a cómo las generaciones futuras conmemorarían y. Eugene E. John J.’’ in American Rhetoric: Context and Criticism. 1991). Los honores ceremoniales para el valor y el sacrificio de los héroes estatales no proveen simplemente consolatio a los vivos. Los servicios conmemorativos públicos en la ciudad de Nueva York el 11 septiembre de 2002 marcaron la conmemoración cívica norteamericana más importante de la época actual. Josiah Ober and Barry Strauss. trans. ‘‘Gorgias’ and Isocrates’ Use of the Encomium. El panegirista muestra para los auditorios públicos los hechos pasados pensados para inspirar acciones políticas en el presente. Rosenfield. El epidíctico clásico de este tipo. Hauser.’’ Philosophy and Rhetoric 25 (1992): 281_97. ‘‘Rhetorical Performative Discourse: A New Theory of Epideictic. Burgess. ‘‘The Function of Epideictic: The Boston Massacre Orations as Exemplar. ‘‘Central Park and the Celebration of Virtue. Beale.’’ Philosophy and Rhetoric 11 (1978): 221_46. Takis Poulakos. A.’’ Communication Quarterly 33 (1985): 284_98. Sullivan. The Invention of Athens: The Funeral Oration in the Classical City. los himnos para la memoria de ídolos culturales contribuyen a la viabilidad política de las instituciones cívicas. ‘‘The Practical Celebration of Epideictic. Doctrine. John Wilkinson and Purcell Weaver (Notre Dame: University of Notre Dame Press. 131_56. 1. Nicole Loraux. Celeste M. Richard Chase. Benson (Carbondale.’’ College English 51 (1989): 5_28. O’Malley.’’ Quarterly Journal of Speech 47 (1961): 293_300. Chäim Perelman y Lucie Olbrechts-Tyteca4 afirman que el discurso epidíctico es vital para los procesos políticos desde el momento en que sus rituales de elogio y culpa mantienen los valores colectivos tras los cuales se justifican las acciones futuras. ed. ‘‘Aristotle’s Lyric: Re-Imagining the Rhetoric of Epideictic Song. 48. Bernard K. The New Rhetoric: A Treatise on Argumentation. JeffreyWalker. sino que dramatizan los modelos de arête digna de imitación en el presente. Lawrence W. Ya sea en panegíricos sombríos o en tributos festivos. derivarían los modelos para el juicio y la acción de las atrocidades del 11 de septiembre. ‘‘‘Observation’ in Aristotle’s Theory of Epideictic.’’ in Nothing to Do with Dionysos: Athenian Drama in Its Social Context . Epideictic Literature (New York: Garland Publishing. 237_ 70. las cuales serán imitadas por las generaciones futuras. ed. ‘‘The Platonic Function of Epideictic Rhetoric. 1450-1521 (Durham.A pesar de su taciturnidad. 1979). ‘‘The Ethos of Epideictic Encounter.’’ The Southern Speech Communication Journal 51 (1986): 300_307. 1986). ‘‘Isocrates’s Use of Narrative in the Evagoras: Epideictic. Rhetoric and Moral Action. John Poulakos. and Reform in the Sacred Orators of the Papal Court. ‘‘Aristotle on Epideictic’’. Thomas W. Leigh DeNeef. Alan Sheridan (Cambridge: Harvard University Press. 221_66.’’ Philosophy and Rhetoric 16 (1983): 79_93. Condit. Winkler and Froma I. Rosenfield. White (University Park. 1980). ‘‘The Classical Conception of Epideictic. 1989). Scott Consigny. PA: Pennsylvania State University Press. 1987).

Pierre Nora. Realms of Memory: Rethinking the French Past. ‘‘NYC Unveils Plans for Sept. September 11. Ver también ‘‘‘We Owe It to Those That We Lost to Expand Our Quest’: Perspectives. August 11. 6 Véase especialmente Edward S.’’ New York Times . ‘‘Public Memory and Private Grief: The Construction of Shrines at the Sites of Public Tragedy. En virtud de esta conexión.. Ver también John R. 1 (New York: Columbia University Press. Casey. que representa las tragedias no solo en la ciudad de Nueva York. September 8. proveen un sentido material de conexión con el pasado. Con esta perspectiva abrumadora. vol. El único discurso original de la jornada fue el breve discurso del presidente George W. éste adhirió a las convenciones estándares de los panegíricos públicos. Karen Matthews. Janny Scott. Jim McGreevey. 2002. ‘‘Political Ad and 9/11 Speech May Be an Unwelcome Mix. Cheryl R.’’ The Associated Press State and Local Wire . Jorgensen-Earp and Lori A. 1994).’’ USAToday. 11 Leaves Speakers at a Loss for Their Own Words. Archibold. Getting Back into Place: Toward a Renewed Understanding of the Place-World (Bloomington: Indiana University Press. Joel Stashenko. Luego de una subsiguiente lectura de los nombres de las víctimas de la destrucción de las torres gemelas. Michael Bloomberg (quien supervisó de cerca las preparaciones para las ceremonias). Bush pronunciado para concluir los servicios conmemorativos. Roosevelt “Las cuatro libertades”. Gillis. August 6. luego de un momento silencio a las 8:46. NJ: Princeton University Press. Casey. The Fate of Place: A Philosophical History (Berkeley: University of California Press. 3/18 .’’ Quarterly Journal of Speech 84 (1998): 150_70. aunque la mayoría de quienes fueron asesinados en los ataques terroristas no eran soldados o empleados públicos sino ciudadanos inocentes. ed.’’ The Associated Press State and Local Wire . A29. la policía y el personal militar realizaron hechos heroicos el 11 de septiembre. Los bomberos. se mostró reacio a la perspectiva de marcar la ocasión con discursos originales 7. Rick Hampson. 2002. Los memoriales se ubican usualmente en el sitio de los eventos históricos y. 7 Randal C. En la mañana del primer aniversario. 2002. sino también en el pentágono de Washington y en los campos cercanos a Shanksville. August 7. los panegiristas en el primer aniversario del 11 de septiembre se esforzaron por expresar en palabras la pérdida de vidas anónimas.’’ New York Times . 2002. 11.través de los cuales derivan el orden y el propósito de una tragedia que aparentemente no tiene sentido. el sitio diezmado del World Trade Center se ha convertido en un lugar metonímico de memoria. en Pennsylvania. 1997). ‘‘Sept. El rol del lugar cumple una significación inestimable en la representación de estos rituales conmemorativos6.’’ New York Times . el gobernador de Nueva York. 11 Events. Desde los ataques terroristas del 11 de septiembre. el gobernador de Nueva Jersey. Bloomberg leyó los pasajes conclusivos del discurso de Franklin D. Mientras los encomiadores célebres típicamente rinden tributo a los logros militares o políticos. 1996). August 15. 3A. Commemorations: The Politics of National Identity (Princeton. los servicios conmemorativos oficiales que tuvieron lugar en Manhattan un año después ofrecieron el foro nacional simbólicamente más representativo para los ritos de duelo público y restauración cívica. Durante una ceremonia al anochecer en Battery Park. Las afinidades significativas entre las palabras y los hechos delataron el carácter de este evento. ‘‘Pataki Will Read Cherished Speech on Sept. En lugar de honrar los logros de individuos famosos. recitó el preámbulo y la introducción de la Declaración de la Independencia de Thomas Jefferson. Bloomberg eligió personalmente una serie de textos canónicos en lugar de discursos originales para ser leídos por los políticos de Nueva York y Nueva Jersey a lo largo de las ceremonias de ese día. sin embargo. 1993). ‘‘Former Mayor Giuliani to Read Victims’ Names at WTC Ceremony. los oradores se encargaron de rememorar una ausencia masiva y anónima. A15. George Pataki. B4. Lanzilotti. por ello. recitó el discurso de Gettysburg en el sitio del World Trade Center. 2002. 2002. el alcalde de la ciudad de Nueva York.

Estas instancias inusuales de discurso público o declamación pública lo obligan a uno a reconsiderar los acercamientos convencionales a la crítica retórica. a pesar de la falta de autoría de las palabras por parte de los oradores. El siguiente análisis de los panegíricos públicos en Manhattan el 11 de septiembre de 2002 revela que la forma epidíctica contemporánea.En este ensayo. 4/18 . En este caso. Jefferson o Roosevelt como si fueran composiciones literales u originales. Es un insulto a los 8 Agradezo a David Depew por su interpretación de estos discursos como políticamente neoliberales. El reconocimiento de este hecho. el epidíctico neoliberal invierte un vocabulario irónicamente apolítico de excelencia democrática con la autoridad de la tradición. De acuerdo con estos términos. sin embargo. Con este fin. la tradición y la virtud. Una variedad de comentadores y de ciudadanos comunes castigaron a Bloomberg y a su staff por la supuesta ofensiva de sus elecciones retóricas. Sin embargo. los oradores no fueron responsables de las palabras que emitieron como un autor es responsable de la destreza de su composición. la cual típicamente enfatiza las habilidades técnicas y prudenciales del rétor para componer y emitir un discurso original en respuesta a una exigencia dada. Nostalgia por la invención El intento del alcalde Bloomberg de honrar a los fallecidos. Esta forma se define por la celebración de principios políticos presuntamente fundamentales en un estilo ostensiblemente apolítico. define la participación de los ciudadanos en temas partidarios y el reconocimiento de la diferencia o inequidad sociopolítica como medios irreverentes de sostener la memoria cívica. Busca anular las profundas inequidades evidentes en una política multicultural afirmando la trascendencia histórica de las libertades de la nación por sobre las crisis históricas y la solidaridad socioeconómica de la ciudadanía. analizo las lecturas conmemorativas del 11 de septiembre escudriñando su función en tanto ilustraciones de una forma epidíctica. sostengo que la elección de las declamaciones conmemorativas ejemplifican vívidamente la forma característica del género epidíctico neoliberal8. la prosperidad e incluso la profecía sagrada. el ensayo analiza una instancia excepcionalmente significativa del género epidíctico neoliberal con el objeto de documentar cómo los modelos emergentes del elogio y la culpa públicos reflejan crecientemente los valores e ideales neoliberales. la insipidez artística no es solo una inadecuación técnica sino también una deficiencia moral. Hay gente que puede hacerlo y es una cobardía no intentarlo. analizo principalmente la significación sociopolítica de las opciones retóricas de los organizadores del servicio. En este sentido. Por este motivo. formula la pregunta de si el género epidíctico proveyó o no los términos eficaces para la restauración cívica. La comunicación indirecta y simbólica de estas declamaciones requiere un protocolo diferente de lectura. de lograr un tono solemne y apartidario prestó atención a la obsequiosidad formulaica de las oraciones fúnebres. Al hacerlo. Gary Wills afirmó: “La cultura ama cuando la gente maneja con éxito una situación difícil. en una inversión dramática del género epidíctico clásico. El género epidíctico neoliberal refleja las limitaciones del pluralismo democrático. la forma misma del discurso ceremonial adoptado. en lugar de llevar a cabo un análisis textual de las palabras de Lincoln. hacia la exclusión de las diferencias políticas constitutivas y las virtudes de la vida privada por sobre las actividades políticas colectivas. la desregulación política y la economía de libre mercado en el discurso ceremonial contemporáneo. intento mostrar que ese rechazo ostensible del discurso político es en sí mismo una forma de control social y político.

y no para alcanzar una distinción artística11. la memoria colectiva y el orden político. De esta manera. Con propósitos conmemorativos. las recitaciones ceremoniales de los textos de Lincoln. “la oración fúnebre fue una institución” demasiado vital políticamente para equiparar con la habilidad arbitraria de los hablantes individuales10. La reticencia de Pericles para hablar de los muertos testimonia las creencias clásicas de que preservar la forma ritual del discurso fúnebre tiene prioridad sobre las innovaciones artísticas de los hablantes particulares. En esta lectura. The Invention of Athens. 12 Casey.’’ A29. El género epidíctico es. Jefferson y Roosevelt el 11 de septiembre de 2002 se manifestaron para aleccionar a las audiencias. La naturaleza formulaica. ‘‘Sept. y las lecciones políticas que simboliza. aunque implícitamente. las figuras tradicionales de memoria comunal y de opinión política. 216_57. 3. Los encomiadores sostienen la memoria cívica de una generación a la otra por medio de la instrucción catequística de las audiencias con explicaciones aparentemente comunes de los orígenes. en momentos convencionales y en lugares comunes. Edward Casey acentúa la significación de la repetición en la conmemoración: los participantes representan los rituales verbales y simbólicos que sostienen las memorias colectivas de generación en generación de modos familiares. The Invention of Athens . el ritual mismo o la acción simbólica de recitar textos tradicionales es a menudo más esencial para mantener la continuidad de la memoria colectiva que para conjurar nuevas formas de hablar.muertos en las torres…”9. con ellos. en su naturaleza. la tradición epidíctica norteamericana demuestra que la representación ritual de las formas conmemorativas sostiene la durabilidad de la memoria cívica. Loraux. La rica cultura oral de la historia temprana de los Estados Unidos ilustra el rol cívico vital de los rituales epidícticos empleados para inculcar a las audiencias las tradiciones comunales básicas y los valores. 5-10. los críticos del discurso conmemorativo ignoraron el hecho de que las formas epidícticas. Las 9 Scott citando a Wills. 11 Leaves Speakers at a Loss. de manera más generalizada que la destreza trascendente de las oratorias singulares. las performances rituales de tales formas epidícticas preservan simbólicamente la tradición cultural. El estatus inimitable otorgado a la oración fúnebre de Pericles contradice el hecho de que los preceptos de los epitaphioi clásicos requerían que los oradores meramente reorganizaran los topoi convencionales en lugar de inventar nuevas figuras del discurso. 10 5/18 . En su estudio fenomenológico clásico. típicamente didáctico. Influenciados por las nociones modernas de originalidad artística. En los términos de Nicole Loraux. El valor institucional de la forma del género estaba para conservar los patrones usuales de discurso y. 2000). 2nd ed. 2. 4. Las performances ceremoniales de rituales simbólicos establecidos incitan de manera vital a la participación colectiva en la preservación de las memorias comunales12. Remembering: A Phenomenological Study. las experiencias y los ideales colectivos. Aún hoy. didáctica e incluso redundante de los rituales retóricos comunes contribuye poderosamente a la apariencia de continuidad en las memorias públicas y en las tradiciones políticas. 11 Loraux. la entonación de los oradores de los textos canónicos (su “cobardía”) cometió la ofensiva que los encomiadores clásicos buscaron evitar meticulosamente: el insulto a la memoria de los muertos. no son principalmente esfuerzos artísticos sino instituciones cívicas –instituciones de discurso. (Bloomington: Indiana University Press. Como muchos encomios. 2. con respecto a los preceptos cívicos fundacionales como medios para que la comunidad se dedique nuevamente a sus fines en relación a la tragedia nacional. particularmente la oración fúnebre pública.

analizo principalmente el simbolismo de esa forma en lugar de realizar un análisis textual detallado. Es decir que lo que fue dicho en el primer aniversario del 11 de septiembre puede haber importado menos que cómo fue dicho. 1969). 1999). 1987). propongo que la forma misma del discurso público llevado a cabo en el primer aniversario del 11 de septiembre merece más atención que su contenido. en lugar de la prueba lógica solamente. 43. las distinciones artificiales entre forma y contenido. and the Politics of Commemoration. Las audiencias locales y nacionales no aparentemente estaban familiarizadas con el nexo de los referentes políticos e históricos y las palabras de Lincoln. Condit. indirecto o implícito. solicita acuerdo con motivos particulares16. Kenneth Burke describe cómo la forma retórica. 16 Kenneth Burke. no tiene un sentido literal.’’ Quarterly Journal of Speech 85 (1999): 169_87. En el mejor de los casos. una crítica retórica convencional no tendría éxito en capturar las ramificaciones simbólicas del discurso ceremonial. Jefferson y Roosevelt. Rhetoric. La concepción de la forma de Janet Lyon15 en su análisis sobre los manifiestos políticos modernos provee una alternativa viable para tales clasificaciones rígidas. como los manifiestos. adhiere comúnmente a las formas retóricas familiares. ‘‘The Function of Epideictic. A Rhetoric of Motives (Berkeley: University of California Press. El género epidíctico en la época actual Las formas retóricas convencionales están sujetas a una mutación inevitable en el tiempo en tanto los rétores las emplean en respuesta a exigencias imprevistas. La forma misma adquiere un carácter institucional o ethos a través de las performances ritualizadas. Las oraciones fúnebres en cuestión permiten delinear la manifestación de 13 Ver Stephen H. El tema central de esta investigación es cómo la forma retórica. Comenzar los servicios conmemorativos recitando las palabras de Lincoln en Gettysburg pronunciadas en 1863 para referirse a la fundación de la nación o elogiar a las víctimas del terrorismo del siglo XXI con las palabras que los colonos norteamericanos emplearon para justificar la revuelta contra la fuerza militar más grande del siglo XVII. El énfasis que hago en la forma retórica rechaza. son demasiado críticas para ser abordadas únicamente desde los modelos de elocuencia post-románticos. pero sin embargo reconocieron en ellas una forma de discurso familiar y reconfortante14. Manifestoes: Provocations of the Modern (Ithaca: Cornell University Press. Basándome en estas observaciones. sea o no original. ‘‘Remembering Crispus Attucks: Race. como las oraciones anuales de la masacre de Boston13. sin embargo. 6/18 .implicaciones retóricas y políticas de rituales simbólicos. Los panegíricos estatales llevados a cabo en los servicios conmemorativos públicos el 11 de septiembre de 2002 ilustran un momento trascendental en la emergencia del epidíctico neoliberal. 15 Janet Lyon. Browne. The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical Representation (Baltimore: Johns Hopkins University Press. 10. Ninguno de los oradores del 11 de septiembre de 2002 adoptó un modo directo o literal de comunicación. Por esta razón. las palabras de los oradores expresaron un significado alegórico. o el patrón usual de discurso público. El discurso epidíctico. 58.’’ 14 Hayden White. Por consiguiente. demuestra las maneras en las cuales nuestras tradiciones de performance epidíctica evolucionan para dar forma a la naturaleza de la conmemoración colectiva y de los ideales cívicos de la época actual. Su contorno no provee meramente una ornamentación sino que adquiere una dimensión semiótica. representado en las declamaciones del 11 de septiembre.

Pedersen. las políticas neoliberales promueven la capacidad de los mercados de obtener beneficios al mismo tiempo que minimizan los bienes en las instituciones fuera del mercado. Comaroff. 2001). 1993). De acuerdo a Robert McChesney. Ver también David Baldwin. comienzo señalando esta deficiencia al delinear las características del epidíctico neoliberal. McChesney. Poor Democracy: Communication Politics in Dubious Times (Urbana: University of Illinois Press. eds. Millennial Capitalism and the Culture of Neoliberalism (Durham. John L..una forma contemporánea de discurso que representa los topoi de las tradiciones democráticas norteamericanas como compatibles con las prioridades neoliberales. aloja a la cultura sensacionalista de los medios corporativos.. El neoliberalismo es una orientación política al servicio del capitalismo de libre mercado global y a la conglomeración de los medios internacionales. Campbell and Ove K. Jean Comaroff and John L. aumenta la actualidad cultural de los vocabularios neoliberales de excelencia. desregulación.. A pesar de que los panegíricos estatales representan explícitamente solo una forma epidíctica. 17 Robert W. ed. 2001). 1999). como se ejemplifica en la conmemoración pública del primer aniversario del 11 de septiembre. social y económica de los valores neoliberales. 6. NC: Duke University Press. Las recitaciones de palabras valiosas pueden ser retóricamente banales de acuerdo a las concepciones románticas del arte. En síntesis. Randall Rothenberg. visuales y verbales. Rich Media. políticas y económicas inherentes al pluralismo contemporáneo de los EEUU y que. Aún tenemos que evaluar de manera adecuada los medios retóricos por medio de los cuales las formas de discurso se han fusionado con los estilos públicos del neoliberalismo y han dotado sus preceptos de la legitimidad de la doxa. los estudios acerca del neoliberalismo se han focalizado en la conjunción de las políticas gubernamentales. NJ: Princeton University Press. los panegiristas contemporáneos estuvieron ceñidos a las convenciones editoriales de los medios corporativos de comunicación. la democracia neoliberal es aquella en la cual el sector político controla poco y debate aún menos”17. Las liturgias patrióticas El impacto extendido de los ataque terroristas sobre EEUU requirió de un estilo conmemorativo adecuado a la cobertura mediática nacional e internacional. Sin embargo. de los nuevos medios de comunicación. al mismo tiempo. The NeoLiberals: Creating the New American Politics (New York: Simon and Schuster. eds. el neoliberalismo “propone que la sociedad funciona mejor cuando los negocios se llevan a cabo y hay poca posibilidad de ‘interferencia’ del gobierno en los negocios. A la fecha. 1984). recortes sociales. Junto con las prioridades del libre mercado (incluyendo privatizaciones. Se ha investigado en menor detalle cómo la disminución del debate cívico. 7/18 . reducción y globalización económica). al que McChesney se refiere. Neorealism and Neoliberalism: The Contemporary Debate (New York: Columbia University Press. las declamaciones del aniversario demostraron de manera provocativa cómo el elogio público de los ideales neoliberales constituyen crecientemente el discurso normativo de nuestras memorias cívicas más importantes. las prácticas corporativas y la cultura de los medios responsables de la hegemonía emergente política. pero proveen una performance oratoria bien adaptada a los elementos definitorios. En la sección siguiente. Así. no sostengo que las declamaciones ilustran toda manifestación del género epidíctico neoliberal. The Rise of Neoliberalism and Institutional Analysis (Princeton. El género epidíctico neoliberal es un modo de discurso cívico que consiste en un discurso aparentemente apolítico planeado para anular la infinidad de disparidades culturales.

por un lado. las convenciones de los medios corporativos influencian la naturaleza del discurso público contemporáneo enfatizando eslóganes concisos y recordables que aluden más a las frases pegadizas de la publicidad que a una elocuencia refinada. como una profusión de signos patrióticos. ‘‘Values Advocacy: Enhancing Organizational Images.’’ Communication Monographs 56 (March 1989): 39_54.’’ New Literary History 25 (1994): 549_67. Jefferson y Roosevelt como afirmaciones literales20. de Michael McGee) de que en la cultura contemporánea los lectores (o los oyentes) han asumido la 18 Ver Denise M. Junto con el preámbulo de la constitución de los EEUU. Vibbert. ‘‘Transhistorical Intentions and the Persistence of Allegory. V. and Augustine. 9_13. 20 Ver Robert Hariman. Presentando las formas sagradas del discurso político norteamericano como símbolos alegóricos. Deflecting Public Criticism. Origen. E. El género epidíctico neoliberal ilustra la premisa de Roland Barthes (y en los estudios retóricos. Paradójicamente identifica estos textos como la base trascendente de los principios políticos norteamericanos y sus instituciones: autorizan y gobiernan los temas seculares y políticos mientras que retienen el estatus de los símbolos trascendentes y causi-sagrados de la sabiduría y la virtud democráticas. Hirsch. Bostdorff and Steven L. Los ejemplos del epidíctico neoliberal en este ensayo indican cómo estas formas de comunicación están siendo adoptadas como un estilo de espectáculo cívico contemporáneo18. ‘‘Irony and Allegory in the Phaedrus.En la era neoliberal. Bloomberg y su staff adhirieron a las convenciones de los medios corporativos. El género epidíctico neoliberal deja el contenido de sus máximas inmune de la apropiación partidaria o de una interpretación definitiva. ‘‘Arthur Miller’s The Crucible : Tragedy or Allegory?. Phillip Walker. proveyendo oraciones concisas y temáticamente cerradas e imitaron a los encomiadores clásicos y. Generaciones de comentarios exegéticos dan cuenta de la recepción de las audiencias contemporáneas de estos textos. En nuestra era. 8/18 . el simbolismo alegórico que el género epidíctico frecuentemente invoca parece dar a las audiencias la libertad interpretativa de derivar significados personales de los artículos más ubicuos de la religión civil de los EEUU.’’ Public Relations Review 20 (1994): 141_58. Tejera. el discurso popular y político los designa como artículos centrales de la religión cívica norteamericana. sugiriendo en su lugar que uno puede aprehender las verdades recónditas y trascendentes de estos documentos a través de una meditación individual en vez del debate público..’’ Semiotica 63 (1987): 33_71. 19 Mortimer J. The American Testament (New York: Praeger. Robert C.’’ Western Speech 20 (Fall 1956): 222_24. por el otro. ‘‘Historicizing the Postmodern Allegory. el epidíctico neoliberal presumiblemente produce un texto social y político más democrático. presuntamente postmoderna y salvajemente democrática. la Declaración de la Independencia de Jefferson y el discurso de Gettysburg de Lincoln comprenden el así llamado testamento norteamericano19. and Zhang Longxi. El epidíctico neoliberal embellece la tradición exegética de acuerdo a la cual los documentos como la Declaración de la Independencia y el discurso de Gettysburg han alcanzado un estatus cuasi-sagrado.’’ Philosophy and Rhetoric 35 (2002): 267_96. Adler and William Gorman. 1975). Jr. ‘‘Interpretation and the Semiotics of Allegory in Clement of Alexandria. ofreciendo una nueva disposición de los topoi. D. ‘‘On Limiting the Narrative Paradigm: Three Case Studies. investido con el ethos de la sagrada tradición21. En tanto tal.’’ Texas Studies in Language and Literature 36 (1994): 212_31. asigna un significado alegórico a los puntos de referencia del discurso político norteamericano. 21 Ver Hariman. Las lecturas ceremoniales del 11 de septiembre de 2002 evocaron precisamente este significado indirecto y alegórico en lugar de adoptar las palabras de Lincoln. Rowland. Martin Irvine. ‘‘Allegory and Democratic Public Culture in the Postmodern Era. aunque aún imparcial.’’ Philosophy and Rhetoric 8 (Spring 1975): 71_87. and Grounding Future Arguments. ‘‘Allegory and Democratic Public Culture’’.

DC: CQ Press. A diferencia de la simplicidad engañosa de la profecía de Lincoln de que “el gobierno del pueblo. Barthes. and the Fragme ntation of Contemporary Culture.’’ in Image Music Text . 1997). See Philip F. Su famosa primera línea identifica el logro de los “padres” revolucionarios: “Hace cuatro veintenas y siete años nuestros fundadores hicieron nacer en este continente una nueva nación. Fiel a la estructura asociativa de la alegoría. Benson (Carbondale. ‘‘Abraham Lincoln and the Universal Meaning of the Declaration of Independence.’’ in Image Music Text . ‘‘The Changing Reputation of the Declaration of Independence: The First Fifty Years. Los planificadores del evento invitaron a tal interpretación al organizar los textos de una manera no cronológica. ed. 2002). se dirige a las audiencias contemporáneas en una fraseología del siglo XVII. Knopf.’’ in Great Speeches: Abraham Lincoln (New York: Dover.Peterson. Jaffa. el discurso de Jefferson del siglo XIX precedió al documento del siglo XVII de Lincoln en las conmemoraciones. ‘‘Gettysburg Address. la inversión cronológica (hysteron proteron) de los textos evocó un axioma sociopolítico familiar de manera más fácil que una disposición representativa históricamente. en consecuencia. 9/18 . 23 Abraham Lincoln. fabricando textos coherentes de fragmentos discursivos continuamente reciclados22.’’ en The Essential Thomas Jefferson . IL: Southern Illinois University Press. Pauline Maier. 103.’’ William and Mary Quarterly 2 (1945):237_45. ‘‘Justifying America: The Declaration of Independence as a Rhetorical Document. Context. el discurso refleja la creencia de Lincoln de que la declaración consta de una expresión trascendente de las libertades indispensables. ‘‘Death of the Author. las expresiones veneradas de los valores políticos norteamericanos proveerán apropiadamente epitaphioi apolíticos en esta ocasión. ‘‘Fourth of July Myths.’’ in American Rhetoric: Context and Criticism. concebida en la libertad y dedicada a la idea que todos los hombres son creados iguales”23. John Gabriel Hunt (New York: Random House. como hicieron los planificadores de la conmemoración del 11 de septiembre de 2002. Henry V.1970). para el pueblo y por el pueblo no perecerá de la Tierra”24. legal y político específico. Charles Warren. Solo siguiendo esta lógica. Bloomberg y sus planificadores. Stephen Heath (New York: Hill and Wang. Detweiler. Vaciado de contenido histórico. American Scripture: Making the Declaration of Independence (New York: Alfred A. ‘‘Gettysburg Address. Jefferson and the New Nation: A Biography (New York: Oxford University Press. ed. seleccionaron solo el preámbulo y la introducción de la Declaración.’’ in The Declaration of Independence: Origins and Impact. Merrill D. Para las audiencias contemporáneas. 92. 29_44.’’ Western Journal of Communication 54 (1990): 274_89. Lucas. ‘‘Text. 1994). ‘‘The Declaration of Independence. Así. ‘‘From Work to Text. Thomas W. Stephen E. El ethos combinado de los textos de Lincoln y de Jefferson simbolizaron la conexión duradera de la nación con la enunciación original de las libertades norteamericanas. trans.posición de los autores (o hablantes). 1989). 1991).’’ William and Mary Quarterly 19 (October 1962): 557_74. la lectura de McGreeve de la Declaración el 11 de septiembre de 2002 consistió en clichés cívicos aparentemente apolíticos. uno puede concluir que. Por sí mismos. ed. el lenguaje declaratorio de Jefferson tiene connotaciones legales y políticas de julio de 1176 y. las cuales hablan en términos aparentemente transcendentes acerca de la naturaleza del gobierno y de sus objetivos. 1977). Scott Douglas Gerber (Washington. el presente y el futuro de las libertades de 22 Roland Barthes. la acción simbólica de recitar públicamente las palabras de Jefferson y Lincoln testifica la presencia continua de las libertades fundacionales de los EEUU. el preámbulo y la introducción conforman cualquier período histórico y entidad política25. Michael Calvin McGee. 67_130. comparativamente prolija y anticuada. por lo tanto. 24 Lincoln.’’ 104. La sabiduría convencional considera el discurso de Lincoln como una interpretación definitiva de la declaración de Jefferson. 25 Thomas Jefferson. sugiriendo que el pasado. En este marco.

mostraron las virtudes cívicas esenciales y necesarias para provocar en la ciudadanía libertad y estabilidad frente a las amenazas latentes. la fraseología moderna de Roosevelt asumió similarmente el ethos de verdad revelada en cuanto a los orígenes. ‘‘Annual Message to Congress*the Economic ‘Bill of Rights. 3rd ed. D. el discurso de Roosevelt cumplió un doble propósito convencional. 387_97.. 10/18 . Mucho de lo que Lincoln hizo en el siglo XIX. Las declamaciones de las palabras de Lincoln y de Jefferson. August 7. Por un lado. D.’’’ in Nothing to Fear: The Selected Addresses of Franklin Delano Roosevelt. IL: Waveland Press.los EEUU estaban destinadas y eran continuas.’’ in American Rhetorical Discourse .’’ New York Times . 1932_1945. 1932_1945. “libres de miseria” y “libres de temor”. ed. ed. y nos compromete nuevamente con los ideales que contienen esos textos26. B. Aunque fue la lectura menos convencional realizada el día de las ceremonias. ed. Bloomberg recitó la visión de Roosevelt de “un mundo fundado sobre cuatro libertades humanas” – “libertad de expresión”. Roosevelt 26 Jennifer Steinhauer quoting Zarefsky. el discurso de Roosevelt (como el de Lincoln) proclama fidelidad a los orígenes de las libertades fundamentales de EEUU. Inc.. ‘‘‘Four Freedoms’ Speech.’’ in Nothing to Fear: The Selected Addresses of Franklin Delano Roosevelt. Haciendo eco del simbolismo del discurso de Gettysburg. 1946). El discurso de Roosevelt es un excelente ejemplo de las numerosas afirmaciones en las cuales él reinterpretó el significado de la Declaración de la Independencia a la luz de los estragos económicos de la Gran Depresión y de los conflictos internacionales de la Segunda Guerra Mundial28. En 1941. al mismo tiempo que presagia su ampliación continua. Roosevelt. De esta manera. A1. Zevin (Boston: Houghton Mifflin Company. realizadas por la mañana. Reid and James F. la elección de alguna manera idiosincrásica del discurso de Roosevelt evocó las cualidades formales y exegéticas del así llamado Testamento Norteamericano. dedicarse nuevamente a su misión cívica original y así reafirmar sus lazos tradicionales de solidaridad sociopolítica en tiempos de crisis. Zevin (Boston: Houghton Mifflin Company. las declamaciones adhirieron a los requerimientos formales de los panegíricos públicos: el ensayo didáctico de los axiomas cívicos planeado para restaurar las conexiones percibidas por el público con sus orígenes comunes. independientemente de las circunstancias políticas o históricas. El fragmento de discurso que Bloomberg recitó está marcado por un patrón rítmico en el cual Roosevelt afirma que cada libertad debe estar garantizada en “todas partes”. a la naturaleza y el alcance de las libertades de los EEUU. 27 Franklin D. Así. 11 With Dawn-to-Dusk Tributes. Roosevelt. ‘‘Progressive Government. ‘‘New York to Observe Sept. 2005). Roosevelt empleó una terminología universal en tiempos agitación geopolítica. simbolizaron la afiliación de la nación con sus orígenes y su destino. Ronald F. “libertad de adorar a Dios cada uno a su manera”. Precedida por las expresiones políticamente sagradas de Jefferson y Lincoln. estas libertades forman un modelo trascendente de libertad universal. El 11 de septiembre de 2002. la recitación de Bloomberg de las “Cuatro libertades” de Roosevelt y las afirmaciones del presidente Bush. 1946) 28 Ver Franklin D. Roosevelt. 734_46. en el discurso ante el congreso. 2002. “en todo el mundo”27. tragedia o incertidumbre. David Zarefsky notó que ninguno de los textos seleccionados: Tiene algo que ver específicamente con el terrorismo o los ataques […] Son más transcendentes en su aparición […] [L]o que Bloomberg está tratando de expresar es que este es un evento que transciende la política ya que emplea textos que evocan un tipo de resonancia entre el antes y el ahora. B. Klumpp (Long Grove. proferidas por la tarde.

la memoria de la así llamada ‘generación más grande’ proveyó íconos de ciudadanos-soldados más adecuados a los requerimientos formales de las ceremonias funerales neoliberales que los individuos que estaban siendo conmemorados. The Greatest Generation (New York: Random House. Bush’s Post-September 11 Rhetoric of Covenant 24 B. con el objeto de conmemorar su pérdida30. En el contexto de los servicios conmemorativos del 11 de septiembre. 2 hr. ‘‘Remembering World War II: The Rhetoric and Politics of National Commemoration at the Turn of the 21st Century. la memoria popular de la Segunda Guerra Mundial sugirió símbolos culturales con los cuales evaluar la gravedad y la significación de las atrocidades del 11 de septiembre y. De acuerdo a los preceptos del neoliberalismo que evoca este discurso. la búsqueda privada de bienestar económico asume el estatus de un bien público no cuestionado: el capitalismo honra la pérdida de los inocentes manteniendo equivalentes las oportunidades financieras para la preservación de la libertad norteamericana. no soldados. Dreamworks Home Entertainment. Stephen E. 221_62. see Barbara A. 506th Regiment. al mismo tiempo. January 19. Band of Brothers: E Company. 11/18 . la retórica de Roosevelt proclamó simbólicamente la trascendencia de los principios fundadores de la nación y su aplicabilidad a las exigencias de la crisis geopolítica del siglo XXI. 1999. Bostdorff. 101st Airborne (New York: Simon and Schuster. For commentary. fueron asesinados arrolladoramente en la destrucción del World Trade Center. 29 Por ejemplo. La recitación ceremonial del discurso de Roosevelt proporcionó un modelo de virtud satisfactorio en términos formales y patrióticos. 47. Ambrose. Saving Private Ryan. Sus virtudes anónimas y muertes trágicas irónicamente proveyeron modelos de excelencia inadecuados para los ritos.’’ Village Voice . La marca distintiva de Roosevelt de seguridad económica como un medio indispensable de “asegurar a cada nación un tiempo pacífico y saludable” implícitamente se refiere a las ramificaciones fiscales de los ataques terroristas de una manera aparentemente respetuosa y apolítica. Por lo tanto. el texto de Roosevelt ofreció una forma de discurso comprensible por haber reunido al público alrededor de la protección de las libertades sagradas durante la Segunda Guerra y. 45.. 80. Denise M. Tras los ataques del 11 de septiembre de 2001. Ciudadanos indefensos y comunes. HBO Video. 600 min. Stephen Spielberg. Tom Brokaw. Vivian Renewal: Upholding the Faith of the Greatest Generation. Biesecker. Por otro lado. por consiguiente. adecuada para invocar nuevamente un modelo de comunidad. Como un topos central del epidíctico neoliberal. 1999. sino también el diezmo del centro financiero más importante del país. en el Pentágono y en los campos de Pennsylvania. Así. 1998). 2002. ‘‘George W. Richard Goldstein. The Invention of Athens . no solo una pérdida de vidas sin precedentes..’’ Quarterly Journal of Speech 88 (November 2002): 393_409.articuló en el siglo XX de manera más consecuente y universalmente inclusiva. 49 min. 30 Ver Loraux. 1992). Band of Brothers . videocassette. En virtud de estas conexiones. los fragmentos seleccionados del discurso de Roosevelt proveyeron términos hábilmente sugestivos con las cuales rememorar. ‘‘World War II Chic. invocó la imagen icónica de un modelo de comunidad unificada y movilizada en contra de las terribles amenazas a las instituciones democráticas y económicas. Esta extraña sustitución simbólica demuestra cómo la misma forma de nuestro discurso memorial estructura profundamente el medio y el contenido de las memorias públicas como también los modelos de la virtud promovida en su nombre.’’ Quarterly Journal of Speech 4 (2003): 293_319. uno da por hecho que las amenazas internacionales a la seguridad de EEUU amenazan un orden económico próspero: el capitalismo norteamericano. a menudo militaristas y nacionalistas. dir. los comentadores29 frecuentemente hicieron paralelos entre aquellos que defendieron a su país en el ataque japonés a Pearl Harbor y la generación actual que respondió a las violaciones de la soberanía norteamericana en los comienzos del siglo XXI.

Con tal lenguaje. Terrorism. En el aniversario del 11 de septiembre. 2003). by National Review (New York: Continuum. Tal fue una resolución adecuada a la serie de declamaciones públicas adaptadas al consumo mediático masivo. and ed. la puesta en práctica de lugares comunes familiares que realizó Bush. de una batalla épica “entre quienes creen que todos los hombres son creados iguales y aquellos que creen que algunos/as hombres. ‘‘We Will Prevail’’: President George W. Bostdorff. sino también la inevitable trascendencia de las calamidades presentes y futuras. en el mismo período. Murphy. Las similitudes entre el lenguaje de Roosevelt y de Bush fueron escasamente accidentales. el discurso original de Bush utilizó términos formulaicos rooseveltianos (y en este sentido.’’ New York Times . 182. la novedad retórica más evidente del discurso fue la reorganización característica de los topoi convencionales. ‘‘Speechless in the Face of History. Esta presentación mediada de las palabras de Jefferson. al hacerlo. Bush and September 11th. La oratoria llevada a cabo amplificó las cualidades didácticas de las formas epidícticas convencionales para producir liturgias patrióticas editadas para la cobertura televisiva y compuesta por verdades nominalmente universales y auto-evidentes. Bush. De hecho. ‘‘George W. Bush’s Post-September 11 Rhetoric. Junto con el discurso “Las cuatro Libertades” de Roosevelt. Bush on War. el modelo de ciudadano de Bush valoriza igualmente la defensa armada de las libertades de los EEUU y su expresión en la cultura de consumo individual. El discurso de Bush convocó a la comunidad para responder al “llamado de la historia”. Roosevelt y Bush fomentó una reflexión nacional e individual de forma simultánea. Bush convocó a los jóvenes norteamericanos con frecuencia para responder a los ataques terroristas con el espíritu de sus supuestos mayores. no originales). su discurso fue notable más por su invocación formulaica de los lugares comunes del neoliberalismo que por su contenido original. unificó temáticamente las oraciones del día recordando la promesa de la nación de extender la igualdad como primero la concibió Jefferson en la Declaración y luego la consagró Lincoln en Gettysburg. Consistente con los epitaphioi clásicos. enfatizó no solo el triunfo de las libertades norteamericanas sobre los conflictos históricos y políticos pasados. para rendirles tributo con el “monumento más duradero que se pueda construir: un mundo de libertad y seguridad hecho posible por la manera en que Norteamérica y los norteamericanos llevan sus vidas”. and Freedom. Como tal. John Murphy percibe repetidos ecos de la retórica de FDR en las afirmaciones públicas de Bush que siguieron al 11 de septiembre de 2001 y Dense Bostdorff demuestra que. y aún más nuestra determinación”. mujeres y niños son prescindibles en la búsqueda de poder”. incluso no dicha. sel. estos topoi epidícticos proporcionaron carne de cañón útil para lo que un comentador describió como “el evento televisivo” más que “un evento oratorio político”33. sobre sus verdades como una respuesta apropiada para la 31 John M. de la inclusión de “una gran batalla que evalúa nuestra fuerza. por medio del entrenamiento de las tropas de la retórica de un tiempo de guerra en la era del liberalismo moderno. August 30. Lincoln.’’ 32 George W. Bush no solo hizo eco del llamado de Roosevelt a la generación más grande sino que. para reconocer la deuda con quienes han desaparecido. la generación de la Segunda Guerra31. elogió similarmente a las víctimas de los ataques terroristas apelando a la comunidad. y de la representación de los EEUU como la nación que “ha vencido a los tiranos y liberado los campos de la muerte” y que “levantó esta lámpara de la libertad a toda tierra derrotada”32.Equiparable al discurso de Roosevelt. 2002 12/18 . con la formulae de las oraciones fúnebres clásicas. 33 Clyde Haberman quoting Sorenson.’’ Rhetoric and Public Affairs 4 (2003): 607_32. ‘‘‘Our Mission and Our Moment’: George W. En una era dominada por un complejo militar e industrial y por el capitalismo consumista.

Dichos espectáculos proporcionan un forum cívico virtual diseñado para el espectador privado de un evento mediático. durante las conmemoraciones públicas más importantes de la época actual. A1. los valores estilísticos de la democracia neoliberal. N. A. En la llamada sociedad del espectáculo. Pocock. Catherine A. September 12. ‘‘The Dynamic Spectacle: Transforming Experience into Social Forms of Community. 1988). La conmemoración epidíctica del 11 de septiembre provee un ejemplo histórico de cómo los discursos públicos contemporáneos otorgan al pathos. En este 34 Ver por ejemplo: F. ‘‘Vigilance and Memory. viii. Ver también David Procter. 1983). de esta forma. Los planificadores del evento buscaron unificar audiencias heterogéneas en una demostración pública de luto que trascendería las divisiones sociales. supuestamente apartidario y cargado de emotividad. Los EEUU entraron en un “momento maquiavélico” en el siglo XXI. los eventos públicos están organizados crecientemente para unir a una ciudadanía. eds. Reason. ‘‘Dissent and Emotional Management in a Liberal-Democratic Society: The Kent State Iconic Photograph. participación cívica y orden social basados en los valores sociopolíticos preponderantes. G. Pocock lo describe.’’ Quarterly Journal of Speech 76 (May 1990): 117_33. Lutz and Lila Abu-Lughod. ilustraron vívidamente las implicaciones cívicas del llamamiento epidíctico neoliberal. Los servicios conmemorativos del 11 de septiembre demostraron vívidamente cómo los medios corporativos de comunicación acentúan el llamamiento de valores neoliberales a través del tratamiento del pathos colectivo34. los lazos poderosos de sentimiento servirían como prueba de unidad duradera. Jorgensen-Earp and Lanzilotti. Bailey. música y otros ritos fúnebres36. The Machiavellian Moment: Florentine Thought and the Atlantic Republican Tradition (Princeton. El supuesto efecto del discurso público. ‘‘Public Memory and Private Grief ’’. simultáneamente personal y universal.’’ Rhetoric Society Quarterly 31 (Summer 2001): 4_31.: Princeton University Press). El momento maquiavélico de los EEUU Incluso si ofrece una forma de discurso despojada de ramificaciones políticas. es nulificar las debilitadoras diferencias sociopolíticas. de lo contrario fragmentada. trans. Constructing the Political Spectacle (Chicago: University of Chicago Press. 37 J. el epidíctico neoliberal (como todas las versiones del género) instruye a las audiencias en concepciones ideales de gobernación. compuesta de una mezcla de intereses partidarios potencialmente desordenados. comúnmente evocadas por el discurso deliberativo y así inducir a las audiencias a afirmar de manera ritual un lazo comunal tácito. and Reality (Ithaca: Cornell University Press. Michel Maffesoli.’’ New York Times . Los discursos epidícticos constituyeron un lenguaje vernáculo democrático de emoción profundamente personal diseminado en las audiencias nacionales e internacionales. políticas y económicas. Robert Hariman and John Louis Lucaites.G. 1990). es forzada por los destinos impredecibles de los asuntos humanos a preguntarse cómo puede “permanecer moral y políticamente estable en una corriente de eventos irracionales concebidos como esencialmente destructivos de todos los sistemas de estabilidad secular”37. el discurso epidíctico en el World Trade Center y en Battery Park contribuyó también a un canto fúnebre compuesto de textos. en el cual una república. Susan Emanuel (Minneapolis: University of Minnesota Press. G. 2002. Ofreciendo un conjuro más que una invención.memoria de los que fueron asesinados el 11 de septiembre. The Contemplation of the World: Figures of Community Style . en una experiencia dinámica35. como J. 35 Murray Edelman. 36 Dan Barry. 1996). Los panegíricos estatales llevados a cabo en la ciudad de Nueva York. The Tactical Uses of Passion: An Essay on Power.J. Language and the Politics of Emotion (New York: Cambridge University Press. En un período de pena incalculable e incertidumbre.. 13/18 .

Incluso el advenimiento de esta batalla ha sido profetizado: la libertad hará desaparecer al despotismo. Ver Bostdorff. Esa esperanza trajo a millones a este puerto. el bien prevalecerá sobre el mal. Incita a la audiencia a que intervenga 38 Sacvan Bercovitch: The Rites of Assent: Transformations in the Symbolic Construction of America (New York: Routledge. 183. Inspirados en los discursos de Roosevelt en ocasión de la Segunda Guerra. Y la luz brilla en la oscuridad. Las declamaciones del 11 de septiembre proclamaron igualmente el triunfo de las libertades de los EEUU sobre los eventos históricos y políticos catastróficos mientras que pidieron a la nación que afirme dicha profecía frente al conflicto geopolítico culminante. Desde la llegada de los puritanos a las costas de Nueva Inglaterra en el siglo XVII. ‘‘We Will Prevail’’. solo pueden apresurar su llegada. el discurso epidíctico del aniversario del 11 de septiembre invocó el simbolismo mesiánico convencional de la retórica en tiempos de guerra en la época de la democracia liberal moderna. evocaron temas mesiánicos de la retórica de la Guerra Fría con el fin de profetizar dichos triunfos. 1993). Un discurso que afirma dicha profecía asigna una significación principalmente universal en eventos particulares. Bush’s Post-September 11 Rhetoric” para un análisis retórico de los temas mesiánicos del presidente Bush luego de los ataques terroristas. los funcionarios norteamericanos a lo largo de la Guerra Fría desarrollaron estos temas mesiánicos representando a los EEUU y sus aliados como agentes de la libertad cristiana comprometida con la batalla de la época contra las fuerzas soviéticas del comunismo ateo. norteamericanos de todas las clases sociales han mitologizado a su país como un modelo de comunidad fundado para cumplir la buena nueva de la salvación del mundo. sea secular o sagrada38. insistieron en las conexiones trascendentes e ininterrumpidas de la comunidad con sus incipientes valores. La composición y el paralelismo entre las palabras de Jefferson. 39 Bush. aún su finitud temporal. ‘‘George W. Y la oscuridad no la derrotará39. Las palabras de Roosevelt y Bush. en particular.momento. El discurso epidíctico del 11 de septiembre afirmó este artículo de fe cívica sugiriendo que la comunidad era testigo de una batalla épica entre las fuerzas de la libertad y la opresión. El género epidíctico neoliberal promueve una concepción de tiempo trascendente arraigado en la religión cívica norteamericana. substituyendo los EEUU por Jesucristo (el Mesías). el miedo y la represión. los panegíricos públicos del 11 de septiembre de 2002. 14/18 . Lincoln. Roosevelt y Bush fomentaron en las audiencias una visión de la reciente tragedia como un problema en el reino de las libertades americanas por sobre las fuerzas de la violencia. que representaron un concurso épico entre los aliados y el eje sobre el destino del gobierno popular. La lógica del tiempo mesiánico es ahistórica: conforma un calendario divino en el cual los agentes sociales no pueden cambiar los fines profetizados. la política se ve forzada a confrontar la perspectiva de su inherente contingencia. del bien y el mal. como un cuerpo sociopolítico. Esa esperanza aún ilumina nuestro camino. Como respuesta al advenimiento de una época nueva y peligrosa. El presidente Bush concluyó los servicios memoriales oficiales conjurando la referencia mesiánica más explícita de la jornada. Presentando los principios políticos norteamericanos como signos proféticos y revelaciones. como “la luz” a la que se refiere el Nuevo Testamento en el evangelio según Juan: Creo que hay razón en que la historia ha unido esta nación con este tiempo […] Este ideal de Norteamérica es la esperanza de toda la humanidad.

‘‘What is Freedom?. Los planificadores del evento de las conmemoraciones del 11 de septiembre buscaron precisamente acuñar un estilo conmemorativo no político de libertad y de ciudadanía apelando a la trascendencia histórica. pero sin emargo produce recursos públicos dudosos con los cuales los ciudadanos puedan hablar o actuar en respuesta a los eventos inmediatos. hacia qué conclusiones históricas. 2000). Young arguye: La pregunta no es ¿cómo la gente se emociona por estos memoriales?. El esfuerzo de Bloomberg y su equipo para “mantener a la política afuera” de las conmemoraciones oficiales del 11 de septiembre diluyeron la función cívica vital de la memoria pública. 41 James E. su performance estética determina su función social. Young. El género epidíctico neoliberal reorienta. Citando sus propios estudios sobre el Holocausto. At Memory’s Edge: After-Images of the Holocaust in Contemporary Art and Architecture (New Haven: Yale University Press. Pocock nos advierte: 40 Hannah Arendt. los servicios conmemorativos rechazaron la posibilidad de codificar las interpretaciones históricamente distintas de los eventos inmediatos que pudieran ser recordadas. el epidíctico neoliberal disocia la historia de la política sugiriendo que el destino de la política yace en la devaluación simultánea de la acción política y la aceptación de la profecía histórica. 1993). 15/18 . sino ¿hacia qué fin se han emocionado. al público a su propia historia de una forma que restringe la capacidad colectiva de la ciudadanía de derivar recursos para el discurso y la acción de los términos de la memoria cívica. Las memorias comunales son inherentemente políticas porque los rituales públicos usados para formularlas y mantenerlas necesariamente condicionan a la comunidad para que derive precedentes para el discurso y la acción adicionales al pasado recordado. la retórica apela a la comunidad no para proteger o aumentar esas libertades a través del apoyo cívico sostenido. Este topos epidíctico sugiere que el destino de las mismas libertades en juego en el conflicto actual ha estado destinado desde su enunciación original. En esta instancia. 199. Al buscar palabras y rituales no políticos. Esta cualidad trascendente refleja la afirmación de Hannah Arendt de que “la libertad puede ser muy fácilmente confundible con un fenómeno esencialmente no político”40. Estas consideraciones confirman la significación política de las formas epidícticas ritualizadas –o la noción de que. The Texture of Memory: Holocaust Memorials and Meaning (New Haven: Yale University Press. 2000). sino dando testimonio de una profecía divina. en los términos de Young. dedicado a negociar las profundas diferencias socioculturales e inequidades. la libertad es un regalo otorgado por el pasado más que el producto de un agon cívico en el presente.’’ in The Portable Hannah Arendt (New York: Penguin Books. narradas y reinterpretadas por las generaciones futuras como precedentes de juicio político. La memoria arraigada en la indiscutida trascendencia de la tradición cívica puede infundir una enorme reverencia tanto hacia sus orígenes como hacia los fines decretados. Este modo epidíctico dudoso no logra producir el tipo de “afirmación fuerte” que James Young considera que es esencial para asegurar que rituales conmemorativos provean “un base para la acción política y social”. Young. de esa manera. 13. En otras palabras. 458.en ellos solo desde el momento en que pueda promover la llegada del resultado deseado. Definida como un logro trascendental. hacia qué entendimientos y acciones en sus vidas? Eso sugiere que […] la función social de tal arte es una performance estética41.

tanto el discurso formulaico como el innovador pueden preparar un “arsenal intelectual” de los términos de la memoria colectiva. sin 42 Pocock. las tradiciones oratorias tradicionalmente han denotado la existencia de jerarquías sociopolíticas demostrables. sino los fines institucionales discernibles a los que responde (o falla en responder) al reponer los recursos políticos del recuerdo cívico. The Machiavellian Moment. Hannah Arendt. 2002. Sin embargo. de dejar que el lenguaje figurativo hable en ausencia de directivas partidarias. Dadas las circunstancias favorables. The Human Condition. de grandeza de espíritu. El asunto particular aquí no es la originalidad de una performance epidíctica. Las razones de su grandeza son irrelevantes”44. el género muestra un modo profundamente conflictivo de discurso político y de juicio moral. En el contexto del discurso público. A pesar del propósito de los planificadores del 11 de septiembre de meramente pronunciar una letanía de signos patrióticos. Consecuentemente. El género epidíctico elogia. ‘‘Real Battles and Empty Metaphors. La alegoría ofrecía tradicionalmente una técnica retórica efectiva para las autoridades religiosas. o momentos maquiavélicos. Son ahora gestos de nobleza. se han vaciado completamente de contenido. 43 16/18 . 49. y ‘‘What is Freedom?’’ 44 Susan Sontag. y la interpretación de la tradición puede ser una decisión política compleja y auto-conciente. por lo tanto. Solicita la fe de una forma de gobierno en la continuidad de los procesos políticos sin articular las condiciones para su revitalización a la luz de conflictos sociopolíticos inmediatos. De esta manera. aún más. el epidíctico neoliberal llega a ser una estetización caprichosa y. Susan Sontag lamentó que cuando grandes discursos “se citan ritualmente. sigue siendo verdad que un ciudadano. o se reciclan para una conmemoración. políticas y culturales que la usaban para instruir simbólicamente a las audiencias en las verdades morales o generalizaciones acerca de la existencia humana y asuntos mundanos.’’ New York Times. El fracaso del género en hacerlo descuida trágicamente la capacidad requerida para la respuesta definitiva de libertad en la concepción de Arendt: la capacidad humana de comenzar de nuevo. a meros símbolos de la tradición. September 10. las decisiones nominalmente apolíticas para abstenerse de cuestionar la sabiduría institucional heredada. peligrosa de la política: se arriesga al confirmar el peor miedo de los encomiadores clásicos de que el discurso epidíctico concierna solo a las palabras. constantemente involucrado con sus compañeros al tomar decisiones políticas. como una virtud pública. los rituales performativos administran los excesos semánticos de lenguaje alegórico con el fin de controlar subrepticiamente la producción de significado. debe poseer un arsenal intelectual que lo lleve más allá de la percepción de la jerarquía y la tradición y le brinde una razón para confiar en el poder suyo y el de sus compañeros para comprender y responder a lo que les está sucediendo42. Sin embargo.Los procesos políticos a menudo (algunos dicen siempre) continúan dentro de un patrón recibido y heredado de conducta. (Chicago: University of Chicago Press. A25. Los topoi alegóricos del epidíctico neoliberal demuestran que el aparente exceso de significado en lenguaje vernáculo democrático puede. los convenciones artísticas y las historias institucionales de la alegoría y del género epidíctico evocan por igual las jerarquías culturales y políticas que el epidíctico neoliberal solo parece desmantelar. 2nd ed. En las vísperas de los servicios conmemorativos del 11 de septiembre. 1998). a los que Pocock se refiere43. nuestras sensibilidades democráticas reinantes y. de crear algo nuevo entre la corriente de eventos irracionales y destructivos. El epidíctico neoliberal reduce los rituales retóricos de memoria pública a formas discursivas desprovistas de una consecuencia deliberativa.

de esta forma. Suponer que el discurso de Gettysburg contiene una visión trascendente del gobierno popular en expansión contradice el hecho de que las capas del simbolismo temporal. Expresado de manera simple. entonces deberíamos también evitar las virtudes políticas y artísticas aparentes del género epidíctico clásico. La acción simbólica de su performance reifica las jerarquías del discurso y de la autoridad que meramente parecen condenar. Al hacerlo. De esta manera. los encomiadores clásicos usualmente celebraban las virtudes de la ciudadanía democrática. sino en su identificación de las palabras y hechos políticamente significativos como medios inapropiados de honrar su memoria. no consiste en sus memoriales obviamente poco originales a los fallecidos. Guiado por esta confusión moral y política. aunque apolítico desde el momento en que transfigura los documentos históricamente citados como garantía de participación cívica en himnos de virtudes de vida privada sobre la defensa pública. en lugar de que usar la ocasión para rendir tributos públicos en la forma de re-dedicación colectiva a los modos de defensa política. dichas convenciones controlan el discurso político aparentando no hacerlo. Su presentación alegórica de máximas democráticas sagradas raramente convoca a la comunidad para celebrar la historia profetizada y la integridad de sus instituciones políticas mientras simultáneamente valida una forma retirada de la participación colectiva hacia los espacios apartados y las diversiones de la vida privada. aunque apolítico. Evitando las vinculaciones políticas del discurso ceremonial. McGreevey. este estilo público más democrático define explícitamente el discurso político como una respuesta inapropiada a las expresiones ritualizadas de las expresiones de las libertades de los EEUU y la virtud cívica. Si evitáramos la oratoria moderna idealizante. simultáneamente le rogaron a las audiencias nacionales que honraran a los fallecidos de las tragedias recientes con respuestas privadas y supuestamente apartidarias.embargo. el discurso ceremonial no deshonraba a los muertos. responsabilidad e igualdad. Bloomberg e incluso Bush conmemoraron los eventos del 11 de septiembre invocando los axiomas sagrados de la ideología política norteamericana. Su conjuro formulaico simbólicamente convocó a la ciudadanía para afirmar la trascendencia de las libertades de los EEUU y de las diferencias sociopolíticas como imperativos para la renovación cívica. de proyectos potencialmente transformadores de justicia comunal. Como he señalado. de la vida pública sobre la privada. quienes hablan el lenguaje del epidíctico neoliberal desprecian el orden sociopolítico y la autoridad que forma su misma condición de posibilidad. el epidíctico neoliberal patrocina un discurso democrático. alojar los intereses de las autoridades sociopolíticas reinantes y las agendas. políticas y económicas concomitantes con el capitalismo corporativo y la desregulación federal. en un momento en que la democracia y 17/18 . La responsabilidad del género epidíctico. que valida la aversión de los ciudadanos por una búsqueda explícitamente política –democrático en su diseminación y significación auto-evidente para todos los ciudadanos. histórico y cuasi-teológico de Lincoln justificaron una concentración sin precedentes de poder federal. las convenciones retóricas del epidíctico neoliberal restringen las oportunidades de debate público sobre las vinculaciones sociopolíticas inherentes y las contradicciones de los lenguajes políticos precisamente como parece proveer una hermenéutica más democrática. Extrañamente. Pataki. El discurso epidíctico neoliberal elogia la búsqueda de la vida privada como estándar ideal de ciudadanía. En la antigüedad. Asignar un significado universal al preámbulo de la Declaración de la Independencia disminuye reconocimiento al hecho de que su lenguaje de igualdad y rebelión provee recursos retóricos infinitos con los cuales los grupos subordinados pueden buscar reparar las inequidades sociales. sino que constituía un método necesario de rendirles tributo.

lo dice todo. el privilegio socioeconómico y las graves inequidades de género. cuando están empleadas de manera constructiva. 18/18 . compuesto. debemos afirmar las formas de discurso que le permiten a uno evaluar continuamente la calidad de la vida pública en relación con las libertades privadas. Le asigna una significación superior a los principios como privacidad. consumo y actividad de los espectadores (spectatorship) por sobre igualdad. A este respecto. debemos afirmar que incluso las palabras formulaicas. El proyecto de trazar un vocabulario igualitario con el cual podamos elogiar una vez más las virtudes de las instituciones públicas en medida productiva comienza afirmando que nuestras formas retóricas habituales no conciernen y no deben concernir solo a las palabras. Al hacer público este ideal político paradójico. el epidíctico neoliberal implícitamente desdeña los principios republicanos de la participación cívica vital para la protección y la extensión de dichas libertades individuales. como lo está. Desde el momento en que refleja los valores sociopolíticos dominantes. Al contrario. El vocabulario público de excelencia acuñado por el género epidíctico neoliberal elogia las libertades individuales o “negativas” como bienes no políticos otorgados por la trascendencia de los valores tradicionales y la anulación de las diferencias sociopolíticas. Debemos ser precavidos con la tentación de reemplazar el elogio neoliberal de la vida privada con los modelos epidícticos clásicos dedicados a elogiar una esfera pública ideal y estrechamente circunscripta. pueden estimular el mismo hecho del cual depende toda la política: el acto de comenzar de nuevo. tanto públicos como privados.la ciudadanía dependían igualmente del trabajo esclavo. En lugar de dedicar nuestros rituales epidícticos al elogio de los bienes. justicia y responsabilidad mutua. El género epidíctico neoliberal falla como una institución políticamente eficaz de discurso porque propaga una versión del liberalismo (o libertad individual) que denigra al republicanismo (o la búsqueda de libertades colectivas). de intereses políticos y corporativos mutuamente constitutivos. y la de las libertades privadas con la vida pública. el género sugiere que un discurso igualitario sobre el republicanismo de los EEUU es deficiente en las formas emergentes del elogio público. la omisión de Bloomberg y su staff del documento republicano principal de los EEUU y del tercer texto del así llamado Testamente Norteamericano –la constitución.