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(Sem. Vitale)
El epidctico neoliberal: forma retrica y polticas conmemorativas del 11 de
septiembre de 2002
Bradford Vivian1
Resumen
Los servicios conmemorativos pblicos que tuvieron lugar en la ciudad de Nueva York
el 11 de septiembre de 2002 marcaron la conmemoracin cvica norteamericana ms
importante de la poca actual. Numerosos crticos populares y acadmicos reprobaron a
los hablantes de ese da por conmemorar la ocasin con declamaciones conmemorativas
en lugar de ofrecer discursos originales. Este ensayo considera que, si se evalan estos
panegricos inusuales de acuerdo a concepciones post-romnticas de la prctica retrica,
se pasa por alto el rol a menudo poderoso del discurso formulaico al conformar las
polticas de conmemoracin cvica. El ensayo sostiene que los panegricos estatales en
el aniversario del 11 de septiembre ejemplifican la emergencia del gnero epidctico
neoliberal. El elogio pblico ritualizado de los ideales neoliberales crecientemente
constituye el discurso normativo de nuestras memorias cvicas ms importantes. El
ensayo concluye en que el gnero epidctico neoliberal define la participacin de los
ciudadanos en temas partidarios y el reconocimiento de la diferencia o inequidad
sociopoltica como medios irreverentes de sostener la memoria cvica, la tradicin y la
virtud.

Palabras clave: epidctico, neoliberalismo, conmemoracin, forma retrica, 11 de


septiembre

Las afinidades complejas y ambiguas entre las palabras y los hechos (logos y ergon)
constituyeron un leitmotiv preponderante del discurso del epitaphios logos clsico.
Consideremos la reticencia de Pericles, en su famoso panegrico para los soldados
atenienses, para elogiar los hechos heroicos con palabras simples:
Nuestra creencia en el valor de estos hombres no debe depender de que la oratoria de un
hombre sea buena o mala. La ceremonia del entierro en s misma es preferible al riesgo de
poner los actos de valenta de numerosos hombres a la custodia de un orador nico quien
puede hablar bien o mal2.

Demstenes comenz su oracin fnebre profesando una renuencia similar para


encargar la memoria de los muertos y su herosmo a la falibilidad de las palabras 3. Los
encomiadores modernos, como Abraham Lincoln en su celebrado discurso de
Gettysburg, invocan del mismo modo una memoria comunal mesurando el discurso
frente a la accin.
1

Traduccin y adaptacin a cargo de Camila Lozada para uso exclusivo de los alumnos del seminario
Introduccin a los estudios retricos, dictado por la Dra. Alejandra Vitale. Extraido de Bradford Vivian:
Neoliberal Epideictic: Rhetorical Form and Commemorative Politics on September 11, 2002, The
Quarterly Journal of Speech, 92, February 2006, pp. 1-26.
2
Thucydides, Funeral Speech, in The Speeches of Pericles, trans. H. G. Edinger (New York: Frederick
Ungar Publishing, 1979), 2.35.
3
Ver Demosthenes, The Funeral Speech, in Demosthenes VII , trans. Norman W. DeWitt and Norman
J. DeWitt, Loeb Classical Library (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2000), 1.

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A pesar de su taciturnidad, los himnos para la memoria de dolos culturales


contribuyen a la viabilidad poltica de las instituciones cvicas. El panegirista muestra
para los auditorios pblicos los hechos pasados pensados para inspirar acciones polticas
en el presente, las cuales sern imitadas por las generaciones futuras. El epidctico
clsico de este tipo, ilustrado en las oraciones fnebres de Pericles y Demstenes,
indirectamente influenci los temas deliberativos promoviendo los estndares de
excelencia cvica.
Los honores ceremoniales para el valor y el sacrificio de los hroes estatales no
proveen simplemente consolatio a los vivos, sino que dramatizan los modelos de arte
digna de imitacin en el presente. Chim Perelman y Lucie Olbrechts-Tyteca4 afirman
que el discurso epidctico es vital para los procesos polticos desde el momento en que
sus rituales de elogio y culpa mantienen los valores colectivos tras los cuales se
justifican las acciones futuras. Ya sea en panegricos sombros o en tributos festivos, el
gnero epidctico organiza los trminos del recuerdo pblico con el fin de conformar las
percepciones de los valores colectivos y los compromisos tiles a las agendas
deliberativas futuras. Los encomiadores se lamentan del dudoso poder animador de las
palabras con el fin de aumentar su capacidad de inspirar la accin poltica5.
Los servicios conmemorativos pblicos en la ciudad de Nueva York el 11
septiembre de 2002 marcaron la conmemoracin cvica norteamericana ms importante
de la poca actual. Establecieron los precedentes oficiales en relacin a cmo las
generaciones futuras conmemoraran y, de ese modo, derivaran los modelos para el
juicio y la accin de las atrocidades del 11 de septiembre. En estas ocasiones epidcticas
nodales, los ciudadanos participan en los rituales simblicos oficialmente patrocinados a

Cham Perelman and Lucie Olbrechts-Tyteca, The New Rhetoric: A Treatise on Argumentation, trans.
John Wilkinson and Purcell Weaver (Notre Dame: University of Notre Dame Press, 1971), 48.
5
Una lista introductoria de bilbiografa que considere la forma artstica o las funciones cvicas del gnero
epidctico incluye: Aristotle, On Rhetoric: A Theory of Civic Discourse (New York: Oxford University
Press, 1991), 1.9; Walter H. Beale, Rhetorical Performative Discourse: A New Theory of Epideictic,
Philosophy and Rhetoric 11 (1978): 221_46; Theodore C. Burgess, Epideictic Literature (New York:
Garland Publishing, 1987); Richard Chase, The Classical Conception of Epideictic, Quarterly Journal
of Speech 47 (1961): 293_300; Celeste M. Condit, The Function of Epideictic: The Boston Massacre
Orations as Exemplar, Communication Quarterly 33 (1985): 284_98; Scott Consigny, Gorgiass Use
of the Epideictic, Philosophy and Rhetoric 25 (1992): 281_97; A. Leigh DeNeef, Epideictic Rhetoric
and the Renaissance Lyric, The Journal of Medieval Studies 3 (1973): 203_31; Bernard K. Duffy, The
Platonic Function of Epideictic Rhetoric, Philosophy and Rhetoric 16 (1983): 79_93; Hauser, Aristotle
on Epideictic; Nicole Loraux, The Invention of Athens: The Funeral Oration in the Classical City, trans.
Alan Sheridan (Cambridge: Harvard University Press, 1986); Josiah Ober and Barry Strauss, Drama,
Political Rhetoric, and the Discourse of Athenian Democracy, in Nothing to Do with Dionysos:
Athenian Drama in Its Social Context , ed. John J. Winkler and Froma I. Zeitlin (Princeton, NJ: Princeton
University Press, 1990), 237_ 70; John W. OMalley, Praise and Blame in Renaissance Rome: Rhetoric,
Doctrine, and Reform in the Sacred Orators of the Papal Court, c. 1450-1521 (Durham, NC: Duke
University Press, 1979); Christine Oravec, Observation in Aristotles Theory of Epideictic,
Philosophy and Rhetoric 9 (1976): 162_74; John Poulakos, Gorgias and Isocrates Use of the
Encomium, The Southern Speech Communication Journal 51 (1986): 300_307; Takis Poulakos,
Isocratess Use of Narrative in the Evagoras: Epideictic, Rhetoric and Moral Action, Quarterly
Journal of Speech 73 (1987): 317_28; Historiographies of the Tradition of Rhetoric: A Brief History of
Classical Funeral Orations, Western Journal of Speech Communication 54 (1990): 172_88; Lawrence
W. Rosenfield, The Practical Celebration of Epideictic, Rhetoric in Transition , ed. Eugene E. White
(University Park, PA: Pennsylvania State University Press, 1980), 131_56; Rosenfield, Central Park and
the Celebration of Virtue, in American Rhetoric: Context and Criticism, ed. Thomas W. Benson
(Carbondale, IL: Southern Illinois University Press, 1989), 221_66; Dale L. Sullivan, The Ethos of
Epideictic Encounter, Philosophy and Rhetoric 26 (1993): 113_33; JeffreyWalker, Aristotles Lyric:
Re-Imagining the Rhetoric of Epideictic Song, College English 51 (1989): 5_28.

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travs de los cuales derivan el orden y el propsito de una tragedia que aparentemente
no tiene sentido.
El rol del lugar cumple una significacin inestimable en la representacin de
estos rituales conmemorativos6. Los memoriales se ubican usualmente en el sitio de los
eventos histricos y, por ello, proveen un sentido material de conexin con el pasado.
Desde los ataques terroristas del 11 de septiembre, el sitio diezmado del World Trade
Center se ha convertido en un lugar metonmico de memoria, que representa las
tragedias no solo en la ciudad de Nueva York, sino tambin en el pentgono de
Washington y en los campos cercanos a Shanksville, en Pennsylvania. En virtud de esta
conexin, los servicios conmemorativos oficiales que tuvieron lugar en Manhattan un
ao despus ofrecieron el foro nacional simblicamente ms representativo para los
ritos de duelo pblico y restauracin cvica.
Las afinidades significativas entre las palabras y los hechos delataron el carcter
de este evento. Los bomberos, la polica y el personal militar realizaron hechos heroicos
el 11 de septiembre, aunque la mayora de quienes fueron asesinados en los ataques
terroristas no eran soldados o empleados pblicos sino ciudadanos inocentes. Mientras
los encomiadores clebres tpicamente rinden tributo a los logros militares o polticos,
los panegiristas en el primer aniversario del 11 de septiembre se esforzaron por expresar
en palabras la prdida de vidas annimas. En lugar de honrar los logros de individuos
famosos, los oradores se encargaron de rememorar una ausencia masiva y annima.
Con esta perspectiva abrumadora, el alcalde de la ciudad de Nueva York,
Michael Bloomberg (quien supervis de cerca las preparaciones para las ceremonias), se
mostr reacio a la perspectiva de marcar la ocasin con discursos originales 7.
Bloomberg eligi personalmente una serie de textos cannicos en lugar de discursos
originales para ser ledos por los polticos de Nueva York y Nueva Jersey a lo largo de
las ceremonias de ese da. En la maana del primer aniversario, luego de un momento
silencio a las 8:46, el gobernador de Nueva York, George Pataki, recit el discurso de
Gettysburg en el sitio del World Trade Center. Luego de una subsiguiente lectura de los
nombres de las vctimas de la destruccin de las torres gemelas, el gobernador de Nueva
Jersey, Jim McGreevey, recit el prembulo y la introduccin de la Declaracin de la
Independencia de Thomas Jefferson. Durante una ceremonia al anochecer en Battery
Park, Bloomberg ley los pasajes conclusivos del discurso de Franklin D. Roosevelt
Las cuatro libertades. El nico discurso original de la jornada fue el breve discurso
del presidente George W. Bush pronunciado para concluir los servicios
conmemorativos; sin embargo, ste adhiri a las convenciones estndares de los
panegricos pblicos.

Vase especialmente Edward S. Casey, Getting Back into Place: Toward a Renewed Understanding of
the Place-World (Bloomington: Indiana University Press, 1993); The Fate of Place: A Philosophical
History (Berkeley: University of California Press, 1997); Casey, Cheryl R. Jorgensen-Earp and Lori A.
Lanzilotti, Public Memory and Private Grief: The Construction of Shrines at the Sites of Public
Tragedy, Quarterly Journal of Speech 84 (1998): 150_70; Pierre Nora, Realms of Memory: Rethinking
the French Past, vol. 1 (New York: Columbia University Press, 1996). Ver tambin John R. Gillis, ed.,
Commemorations: The Politics of National Identity (Princeton, NJ: Princeton University Press, 1994).
7
Randal C. Archibold, Political Ad and 9/11 Speech May Be an Unwelcome Mix, New York Times ,
August 15, 2002, B4. Ver tambin We Owe It to Those That We Lost to Expand Our Quest:
Perspectives, New York Times , September 11, 2002, A15; Rick Hampson, NYC Unveils Plans for
Sept. 11 Events, USAToday, August 7, 2002, 3A; Karen Matthews, Former Mayor Giuliani to Read
Victims Names at WTC Ceremony, The Associated Press State and Local Wire , August 6, 2002;
Janny Scott, Sept. 11 Leaves Speakers at a Loss for Their Own Words, New York Times , August 11,
2002, A29; Joel Stashenko, Pataki Will Read Cherished Speech on Sept. 11, The Associated Press
State and Local Wire , September 8, 2002.

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En este ensayo, analizo las lecturas conmemorativas del 11 de septiembre


escudriando su funcin en tanto ilustraciones de una forma epidctica. Estas instancias
inusuales de discurso pblico o declamacin pblica lo obligan a uno a reconsiderar los
acercamientos convencionales a la crtica retrica, la cual tpicamente enfatiza las
habilidades tcnicas y prudenciales del rtor para componer y emitir un discurso
original en respuesta a una exigencia dada. La comunicacin indirecta y simblica de
estas declamaciones requiere un protocolo diferente de lectura. En este caso, los
oradores no fueron responsables de las palabras que emitieron como un autor es
responsable de la destreza de su composicin. El reconocimiento de este hecho, sin
embargo, formula la pregunta de si el gnero epidctico provey o no los trminos
eficaces para la restauracin cvica, a pesar de la falta de autora de las palabras por
parte de los oradores. Por este motivo, analizo principalmente la significacin
sociopoltica de las opciones retricas de los organizadores del servicio, la forma misma
del discurso ceremonial adoptado, en lugar de llevar a cabo un anlisis textual de las
palabras de Lincoln, Jefferson o Roosevelt como si fueran composiciones literales u
originales.
Con este fin, sostengo que la eleccin de las declamaciones conmemorativas
ejemplifican vvidamente la forma caracterstica del gnero epidctico neoliberal8. Esta
forma se define por la celebracin de principios polticos presuntamente fundamentales
en un estilo ostensiblemente apoltico. El gnero epidctico neoliberal refleja las
limitaciones del pluralismo democrtico, la desregulacin poltica y la economa de
libre mercado en el discurso ceremonial contemporneo. Busca anular las profundas
inequidades evidentes en una poltica multicultural afirmando la trascendencia histrica
de las libertades de la nacin por sobre las crisis histricas y la solidaridad
socioeconmica de la ciudadana, hacia la exclusin de las diferencias polticas
constitutivas y las virtudes de la vida privada por sobre las actividades polticas
colectivas. De acuerdo con estos trminos, el epidctico neoliberal invierte un
vocabulario irnicamente apoltico de excelencia democrtica con la autoridad de la
tradicin, la prosperidad e incluso la profeca sagrada. Sin embargo, intento mostrar que
ese rechazo ostensible del discurso poltico es en s mismo una forma de control social y
poltico. El siguiente anlisis de los panegricos pblicos en Manhattan el 11 de
septiembre de 2002 revela que la forma epidctica contempornea, en una inversin
dramtica del gnero epidctico clsico, define la participacin de los ciudadanos en
temas partidarios y el reconocimiento de la diferencia o inequidad sociopoltica como
medios irreverentes de sostener la memoria cvica, la tradicin y la virtud. Al hacerlo, el
ensayo analiza una instancia excepcionalmente significativa del gnero epidctico
neoliberal con el objeto de documentar cmo los modelos emergentes del elogio y la
culpa pblicos reflejan crecientemente los valores e ideales neoliberales.
Nostalgia por la invencin
El intento del alcalde Bloomberg de honrar a los fallecidos, de lograr un tono solemne y
apartidario prest atencin a la obsequiosidad formulaica de las oraciones fnebres. Una
variedad de comentadores y de ciudadanos comunes castigaron a Bloomberg y a su staff
por la supuesta ofensiva de sus elecciones retricas. En este sentido, la insipidez
artstica no es solo una inadecuacin tcnica sino tambin una deficiencia moral. Gary
Wills afirm: La cultura ama cuando la gente maneja con xito una situacin difcil.
Hay gente que puede hacerlo y es una cobarda no intentarlo. Es un insulto a los
8

Agradezo a David Depew por su interpretacin de estos discursos como polticamente neoliberales.

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muertos en las torres9. En esta lectura, la entonacin de los oradores de los textos
cannicos (su cobarda) cometi la ofensiva que los encomiadores clsicos buscaron
evitar meticulosamente: el insulto a la memoria de los muertos.
Influenciados por las nociones modernas de originalidad artstica, los crticos del
discurso conmemorativo ignoraron el hecho de que las formas epidcticas,
particularmente la oracin fnebre pblica, no son principalmente esfuerzos artsticos
sino instituciones cvicas instituciones de discurso. La reticencia de Pericles para
hablar de los muertos testimonia las creencias clsicas de que preservar la forma ritual
del discurso fnebre tiene prioridad sobre las innovaciones artsticas de los hablantes
particulares. En los trminos de Nicole Loraux, la oracin fnebre fue una institucin
demasiado vital polticamente para equiparar con la habilidad arbitraria de los hablantes
individuales10. An hoy, las performances rituales de tales formas epidcticas preservan
simblicamente la tradicin cultural, la memoria colectiva y el orden poltico. El estatus
inimitable otorgado a la oracin fnebre de Pericles contradice el hecho de que los
preceptos de los epitaphioi clsicos requeran que los oradores meramente reorganizaran
los topoi convencionales en lugar de inventar nuevas figuras del discurso. El valor
institucional de la forma del gnero estaba para conservar los patrones usuales de
discurso y, con ellos, las figuras tradicionales de memoria comunal y de opinin
poltica, y no para alcanzar una distincin artstica11.
El gnero epidctico es, en su naturaleza, tpicamente didctico. Los
encomiadores sostienen la memoria cvica de una generacin a la otra por medio de la
instruccin catequstica de las audiencias con explicaciones aparentemente comunes de
los orgenes, las experiencias y los ideales colectivos. Como muchos encomios, las
recitaciones ceremoniales de los textos de Lincoln, Jefferson y Roosevelt el 11 de
septiembre de 2002 se manifestaron para aleccionar a las audiencias, aunque
implcitamente, con respecto a los preceptos cvicos fundacionales como medios para
que la comunidad se dedique nuevamente a sus fines en relacin a la tragedia nacional.
Con propsitos conmemorativos, el ritual mismo o la accin simblica de recitar textos
tradicionales es a menudo ms esencial para mantener la continuidad de la memoria
colectiva que para conjurar nuevas formas de hablar.
La naturaleza formulaica, didctica e incluso redundante de los rituales retricos
comunes contribuye poderosamente a la apariencia de continuidad en las memorias
pblicas y en las tradiciones polticas. En su estudio fenomenolgico clsico, Edward
Casey acenta la significacin de la repeticin en la conmemoracin: los participantes
representan los rituales verbales y simblicos que sostienen las memorias colectivas de
generacin en generacin de modos familiares, en momentos convencionales y en
lugares comunes. Las performances ceremoniales de rituales simblicos establecidos
incitan de manera vital a la participacin colectiva en la preservacin de las memorias
comunales12.
La rica cultura oral de la historia temprana de los Estados Unidos ilustra el rol
cvico vital de los rituales epidcticos empleados para inculcar a las audiencias las
tradiciones comunales bsicas y los valores. De esta manera, la tradicin epidctica
norteamericana demuestra que la representacin ritual de las formas conmemorativas
sostiene la durabilidad de la memoria cvica, y las lecciones polticas que simboliza, de
manera ms generalizada que la destreza trascendente de las oratorias singulares. Las
9

Scott citando a Wills, Sept. 11 Leaves Speakers at a Loss, A29.


Loraux, The Invention of Athens, 2.
11
Loraux, The Invention of Athens , 2, 3, 4, 5-10.
12
Casey, Remembering: A Phenomenological Study, 2nd ed. (Bloomington: Indiana University Press,
2000), 216_57.
10

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implicaciones retricas y polticas de rituales simblicos, como las oraciones anuales de


la masacre de Boston13, son demasiado crticas para ser abordadas nicamente desde los
modelos de elocuencia post-romnticos.
Basndome en estas observaciones, propongo que la forma misma del discurso
pblico llevado a cabo en el primer aniversario del 11 de septiembre merece ms
atencin que su contenido, sea o no original. Por esta razn, analizo principalmente el
simbolismo de esa forma en lugar de realizar un anlisis textual detallado. Ninguno de
los oradores del 11 de septiembre de 2002 adopt un modo directo o literal de
comunicacin. Comenzar los servicios conmemorativos recitando las palabras de
Lincoln en Gettysburg pronunciadas en 1863 para referirse a la fundacin de la nacin o
elogiar a las vctimas del terrorismo del siglo XXI con las palabras que los colonos
norteamericanos emplearon para justificar la revuelta contra la fuerza militar ms
grande del siglo XVII, no tiene un sentido literal. Por consiguiente, una crtica retrica
convencional no tendra xito en capturar las ramificaciones simblicas del discurso
ceremonial. En el mejor de los casos, las palabras de los oradores expresaron un
significado alegrico, indirecto o implcito. Las audiencias locales y nacionales no
aparentemente estaban familiarizadas con el nexo de los referentes polticos e histricos
y las palabras de Lincoln, Jefferson y Roosevelt, pero sin embargo reconocieron en ellas
una forma de discurso familiar y reconfortante14. Es decir que lo que fue dicho en el
primer aniversario del 11 de septiembre puede haber importado menos que cmo fue
dicho.
El nfasis que hago en la forma retrica rechaza, sin embargo, las distinciones
artificiales entre forma y contenido. La concepcin de la forma de Janet Lyon15 en su
anlisis sobre los manifiestos polticos modernos provee una alternativa viable para
tales clasificaciones rgidas. El discurso epidctico, como los manifiestos, adhiere
comnmente a las formas retricas familiares. Su contorno no provee meramente una
ornamentacin sino que adquiere una dimensin semitica. La forma misma adquiere
un carcter institucional o ethos a travs de las performances ritualizadas. Kenneth
Burke describe cmo la forma retrica, en lugar de la prueba lgica solamente, solicita
acuerdo con motivos particulares16.
El tema central de esta investigacin es cmo la forma retrica, o el patrn usual
de discurso pblico, representado en las declamaciones del 11 de septiembre, demuestra
las maneras en las cuales nuestras tradiciones de performance epidctica evolucionan
para dar forma a la naturaleza de la conmemoracin colectiva y de los ideales cvicos de
la poca actual.
El gnero epidctico en la poca actual
Las formas retricas convencionales estn sujetas a una mutacin inevitable en el
tiempo en tanto los rtores las emplean en respuesta a exigencias imprevistas. Los
panegricos estatales llevados a cabo en los servicios conmemorativos pblicos el 11 de
septiembre de 2002 ilustran un momento trascendental en la emergencia del epidctico
neoliberal. Las oraciones fnebres en cuestin permiten delinear la manifestacin de
13

Ver Stephen H. Browne, Remembering Crispus Attucks: Race, Rhetoric, and the Politics of
Commemoration, Quarterly Journal of Speech 85 (1999): 169_87; Condit, The Function of
Epideictic.
14
Hayden White, The Content of the Form: Narrative Discourse and Historical Representation
(Baltimore: Johns Hopkins University Press, 1987), 43.
15
Janet Lyon, Manifestoes: Provocations of the Modern (Ithaca: Cornell University Press, 1999), 10.
16
Kenneth Burke, A Rhetoric of Motives (Berkeley: University of California Press, 1969), 58.

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una forma contempornea de discurso que representa los topoi de las tradiciones
democrticas norteamericanas como compatibles con las prioridades neoliberales. Sin
embargo, no sostengo que las declamaciones ilustran toda manifestacin del gnero
epidctico neoliberal.
El neoliberalismo es una orientacin poltica al servicio del capitalismo de libre
mercado global y a la conglomeracin de los medios internacionales. Junto con las
prioridades del libre mercado (incluyendo privatizaciones, recortes sociales,
desregulacin, reduccin y globalizacin econmica), las polticas neoliberales
promueven la capacidad de los mercados de obtener beneficios al mismo tiempo que
minimizan los bienes en las instituciones fuera del mercado. De acuerdo a Robert
McChesney, el neoliberalismo propone que la sociedad funciona mejor cuando los
negocios se llevan a cabo y hay poca posibilidad de interferencia del gobierno en los
negocios. En sntesis, la democracia neoliberal es aquella en la cual el sector poltico
controla poco y debate an menos17. A la fecha, los estudios acerca del neoliberalismo
se han focalizado en la conjuncin de las polticas gubernamentales, las prcticas
corporativas y la cultura de los medios responsables de la hegemona emergente
poltica, social y econmica de los valores neoliberales. Se ha investigado en menor
detalle cmo la disminucin del debate cvico, al que McChesney se refiere, aumenta la
actualidad cultural de los vocabularios neoliberales de excelencia. An tenemos que
evaluar de manera adecuada los medios retricos por medio de los cuales las formas de
discurso se han fusionado con los estilos pblicos del neoliberalismo y han dotado sus
preceptos de la legitimidad de la doxa.
En la seccin siguiente, comienzo sealando esta deficiencia al delinear las
caractersticas del epidctico neoliberal, como se ejemplifica en la conmemoracin
pblica del primer aniversario del 11 de septiembre. A pesar de que los panegricos
estatales representan explcitamente solo una forma epidctica, las declamaciones del
aniversario demostraron de manera provocativa cmo el elogio pblico de los ideales
neoliberales constituyen crecientemente el discurso normativo de nuestras memorias
cvicas ms importantes. El gnero epidctico neoliberal es un modo de discurso cvico
que consiste en un discurso aparentemente apoltico planeado para anular la infinidad de
disparidades culturales, polticas y econmicas inherentes al pluralismo contemporneo
de los EEUU y que, al mismo tiempo, aloja a la cultura sensacionalista de los medios
corporativos.
Las liturgias patriticas
El impacto extendido de los ataque terroristas sobre EEUU requiri de un estilo
conmemorativo adecuado a la cobertura meditica nacional e internacional. As, los
panegiristas contemporneos estuvieron ceidos a las convenciones editoriales de los
medios corporativos de comunicacin. Las recitaciones de palabras valiosas pueden ser
retricamente banales de acuerdo a las concepciones romnticas del arte, pero proveen
una performance oratoria bien adaptada a los elementos definitorios, visuales y
verbales, de los nuevos medios de comunicacin.
17

Robert W. McChesney, Rich Media, Poor Democracy: Communication Politics in Dubious Times
(Urbana: University of Illinois Press, 1999), 6. Ver tambin David Baldwin, ed., Neorealism and
Neoliberalism: The Contemporary Debate (New York: Columbia University Press, 1993); John L.
Campbell and Ove K. Pedersen, eds., The Rise of Neoliberalism and Institutional Analysis (Princeton, NJ:
Princeton University Press, 2001); Jean Comaroff and John L. Comaroff, eds., Millennial Capitalism and
the Culture of Neoliberalism (Durham, NC: Duke University Press, 2001); Randall Rothenberg, The NeoLiberals: Creating the New American Politics (New York: Simon and Schuster, 1984).

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En la era neoliberal, las convenciones de los medios corporativos influencian la


naturaleza del discurso pblico contemporneo enfatizando eslganes concisos y
recordables que aluden ms a las frases pegadizas de la publicidad que a una elocuencia
refinada. Los ejemplos del epidctico neoliberal en este ensayo indican cmo estas
formas de comunicacin estn siendo adoptadas como un estilo de espectculo cvico
contemporneo18.
Bloomberg y su staff adhirieron a las convenciones de los medios corporativos,
por un lado, proveyendo oraciones concisas y temticamente cerradas e imitaron a los
encomiadores clsicos y, por el otro, ofreciendo una nueva disposicin de los topoi.
Junto con el prembulo de la constitucin de los EEUU, la Declaracin de la
Independencia de Jefferson y el discurso de Gettysburg de Lincoln comprenden el as
llamado testamento norteamericano19. Generaciones de comentarios exegticos dan
cuenta de la recepcin de las audiencias contemporneas de estos textos; el discurso
popular y poltico los designa como artculos centrales de la religin cvica
norteamericana.
El epidctico neoliberal embellece la tradicin exegtica de acuerdo a la cual los
documentos como la Declaracin de la Independencia y el discurso de Gettysburg han
alcanzado un estatus cuasi-sagrado. Paradjicamente identifica estos textos como la
base trascendente de los principios polticos norteamericanos y sus instituciones:
autorizan y gobiernan los temas seculares y polticos mientras que retienen el estatus de
los smbolos trascendentes y causi-sagrados de la sabidura y la virtud democrticas. El
gnero epidctico neoliberal deja el contenido de sus mximas inmune de la apropiacin
partidaria o de una interpretacin definitiva, sugiriendo en su lugar que uno puede
aprehender las verdades recnditas y trascendentes de estos documentos a travs de una
meditacin individual en vez del debate pblico. En tanto tal, asigna un significado
alegrico a los puntos de referencia del discurso poltico norteamericano. En nuestra
era, presuntamente postmoderna y salvajemente democrtica, el simbolismo alegrico
que el gnero epidctico frecuentemente invoca parece dar a las audiencias la libertad
interpretativa de derivar significados personales de los artculos ms ubicuos de la
religin civil de los EEUU. Las lecturas ceremoniales del 11 de septiembre de 2002
evocaron precisamente este significado indirecto y alegrico en lugar de adoptar las
palabras de Lincoln, Jefferson y Roosevelt como afirmaciones literales20.
Presentando las formas sagradas del discurso poltico norteamericano como
smbolos alegricos, como una profusin de signos patriticos, el epidctico neoliberal
presumiblemente produce un texto social y poltico ms democrtico, aunque an
imparcial, investido con el ethos de la sagrada tradicin21. El gnero epidctico
neoliberal ilustra la premisa de Roland Barthes (y en los estudios retricos, de Michael
McGee) de que en la cultura contempornea los lectores (o los oyentes) han asumido la
18

Ver Denise M. Bostdorff and Steven L. Vibbert, Values Advocacy: Enhancing Organizational
Images, Deflecting Public Criticism, and Grounding Future Arguments, Public Relations Review 20
(1994): 141_58.
19
Mortimer J. Adler and William Gorman, The American Testament (New York: Praeger, 1975), 9_13.
20
Ver Robert Hariman, Allegory and Democratic Public Culture in the Postmodern Era, Philosophy
and Rhetoric 35 (2002): 267_96; Martin Irvine, Interpretation and the Semiotics of Allegory in Clement
of Alexandria, Origen, and Augustine, Semiotica 63 (1987): 33_71; Robert C. Rowland, On Limiting
the Narrative Paradigm: Three Case Studies, Communication Monographs 56 (March 1989): 39_54; V.
Tejera, Irony and Allegory in the Phaedrus, Philosophy and Rhetoric 8 (Spring 1975): 71_87; Phillip
Walker, Arthur Millers The Crucible : Tragedy or Allegory?, Western Speech 20 (Fall 1956): 222_24.
21
Ver Hariman, Allegory and Democratic Public Culture; E. D. Hirsch, Jr., Transhistorical
Intentions and the Persistence of Allegory, New Literary History 25 (1994): 549_67; and Zhang Longxi,
Historicizing the Postmodern Allegory, Texas Studies in Language and Literature 36 (1994): 212_31.

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posicin de los autores (o hablantes), fabricando textos coherentes de fragmentos


discursivos continuamente reciclados22. Solo siguiendo esta lgica, uno puede concluir
que, como hicieron los planificadores de la conmemoracin del 11 de septiembre de
2002, las expresiones veneradas de los valores polticos norteamericanos proveern
apropiadamente epitaphioi apolticos en esta ocasin.
En este marco, la accin simblica de recitar pblicamente las palabras de
Jefferson y Lincoln testifica la presencia continua de las libertades fundacionales de los
EEUU. Los planificadores del evento invitaron a tal interpretacin al organizar los
textos de una manera no cronolgica. Fiel a la estructura asociativa de la alegora, el
discurso de Jefferson del siglo XIX precedi al documento del siglo XVII de Lincoln en
las conmemoraciones. Para las audiencias contemporneas, la inversin cronolgica
(hysteron proteron) de los textos evoc un axioma sociopoltico familiar de manera ms
fcil que una disposicin representativa histricamente.
La sabidura convencional considera el discurso de Lincoln como una
interpretacin definitiva de la declaracin de Jefferson. Su famosa primera lnea
identifica el logro de los padres revolucionarios: Hace cuatro veintenas y siete aos
nuestros fundadores hicieron nacer en este continente una nueva nacin, concebida en la
libertad y dedicada a la idea que todos los hombres son creados iguales23. As, el
discurso refleja la creencia de Lincoln de que la declaracin consta de una expresin
trascendente de las libertades indispensables.
A diferencia de la simplicidad engaosa de la profeca de Lincoln de que el
gobierno del pueblo, para el pueblo y por el pueblo no perecer de la Tierra24, el
lenguaje declaratorio de Jefferson tiene connotaciones legales y polticas de julio de
1176 y, en consecuencia, se dirige a las audiencias contemporneas en una fraseologa
del siglo XVII, comparativamente prolija y anticuada. Bloomberg y sus planificadores,
por lo tanto, seleccionaron solo el prembulo y la introduccin de la Declaracin, las
cuales hablan en trminos aparentemente transcendentes acerca de la naturaleza del
gobierno y de sus objetivos. Por s mismos, el prembulo y la introduccin conforman
cualquier perodo histrico y entidad poltica25. Vaciado de contenido histrico, legal y
poltico especfico, la lectura de McGreeve de la Declaracin el 11 de septiembre de
2002 consisti en clichs cvicos aparentemente apolticos.
El ethos combinado de los textos de Lincoln y de Jefferson simbolizaron la
conexin duradera de la nacin con la enunciacin original de las libertades
norteamericanas, sugiriendo que el pasado, el presente y el futuro de las libertades de
22

Roland Barthes, Death of the Author, in Image Music Text , trans. Stephen Heath (New York: Hill
and Wang, 1977); Barthes, From Work to Text, in Image Music Text ; Michael Calvin McGee, Text,
Context, and the Fragme ntation of Contemporary Culture, Western Journal of Communication 54
(1990): 274_89.
23
Abraham Lincoln, Gettysburg Address, in Great Speeches: Abraham Lincoln (New York: Dover,
1991), 103.
24
Lincoln, Gettysburg Address, 104. See Philip F. Detweiler, The Changing Reputation of the
Declaration of Independence: The First Fifty Years, William and Mary Quarterly 19 (October 1962):
557_74; Stephen E. Lucas, Justifying America: The Declaration of Independence as a Rhetorical
Document, in American Rhetoric: Context and Criticism, ed. Thomas W. Benson (Carbondale, IL:
Southern Illinois University Press, 1989), 67_130; Henry V. Jaffa, Abraham Lincoln and the Universal
Meaning of the Declaration of Independence, in The Declaration of Independence: Origins and Impact,
ed. Scott Douglas Gerber (Washington, DC: CQ Press, 2002), 29_44; Pauline Maier, American Scripture:
Making the Declaration of Independence (New York: Alfred A. Knopf, 1997); Merrill D.Peterson,
Jefferson and the New Nation: A Biography (New York: Oxford University Press,1970), 92; Charles
Warren, Fourth of July Myths, William and Mary Quarterly 2 (1945):237_45.
25
Thomas Jefferson, The Declaration of Independence, en The Essential Thomas Jefferson , ed. John
Gabriel Hunt (New York: Random House, 1994),

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los EEUU estaban destinadas y eran continuas, independientemente de las


circunstancias polticas o histricas. David Zarefsky not que ninguno de los textos
seleccionados:
Tiene algo que ver especficamente con el terrorismo o los ataques [] Son ms
transcendentes en su aparicin [] [L]o que Bloomberg est tratando de expresar es que
este es un evento que transciende la poltica ya que emplea textos que evocan un tipo de
resonancia entre el antes y el ahora, y nos compromete nuevamente con los ideales que
contienen esos textos26.

De esta manera, las declamaciones adhirieron a los requerimientos formales de los


panegricos pblicos: el ensayo didctico de los axiomas cvicos planeado para restaurar
las conexiones percibidas por el pblico con sus orgenes comunes, dedicarse
nuevamente a su misin cvica original y as reafirmar sus lazos tradicionales de
solidaridad sociopoltica en tiempos de crisis, tragedia o incertidumbre.
Las declamaciones de las palabras de Lincoln y de Jefferson, realizadas por la
maana, simbolizaron la afiliacin de la nacin con sus orgenes y su destino; la
recitacin de Bloomberg de las Cuatro libertades de Roosevelt y las afirmaciones del
presidente Bush, proferidas por la tarde, mostraron las virtudes cvicas esenciales y
necesarias para provocar en la ciudadana libertad y estabilidad frente a las amenazas
latentes. En 1941, en el discurso ante el congreso, Roosevelt emple una terminologa
universal en tiempos agitacin geopoltica. El 11 de septiembre de 2002, Bloomberg
recit la visin de Roosevelt de un mundo fundado sobre cuatro libertades humanas
libertad de expresin, libertad de adorar a Dios cada uno a su manera, libres de
miseria y libres de temor. Precedida por las expresiones polticamente sagradas de
Jefferson y Lincoln, la fraseologa moderna de Roosevelt asumi similarmente el ethos
de verdad revelada en cuanto a los orgenes, a la naturaleza y el alcance de las libertades
de los EEUU. As, la eleccin de alguna manera idiosincrsica del discurso de
Roosevelt evoc las cualidades formales y exegticas del as llamado Testamento
Norteamericano.
Aunque fue la lectura menos convencional realizada el da de las ceremonias, el
discurso de Roosevelt cumpli un doble propsito convencional. Por un lado, el
discurso de Roosevelt (como el de Lincoln) proclama fidelidad a los orgenes de las
libertades fundamentales de EEUU, al mismo tiempo que presagia su ampliacin
continua. El fragmento de discurso que Bloomberg recit est marcado por un patrn
rtmico en el cual Roosevelt afirma que cada libertad debe estar garantizada en todas
partes, en todo el mundo27. Haciendo eco del simbolismo del discurso de Gettysburg,
estas libertades forman un modelo trascendente de libertad universal.
El discurso de Roosevelt es un excelente ejemplo de las numerosas afirmaciones
en las cuales l reinterpret el significado de la Declaracin de la Independencia a la luz
de los estragos econmicos de la Gran Depresin y de los conflictos internacionales de
la Segunda Guerra Mundial28. Mucho de lo que Lincoln hizo en el siglo XIX, Roosevelt
26

Jennifer Steinhauer quoting Zarefsky, New York to Observe Sept. 11 With Dawn-to-Dusk Tributes,
New York Times , August 7, 2002, A1.
27
Franklin D. Roosevelt, Four Freedoms Speech, in Nothing to Fear: The Selected Addresses of
Franklin Delano Roosevelt, 1932_1945, ed. B. D. Zevin (Boston: Houghton Mifflin Company, 1946)
28
Ver Franklin D. Roosevelt, Progressive Government, in American Rhetorical Discourse , 3rd ed., ed.
Ronald F. Reid and James F. Klumpp (Long Grove, IL: Waveland Press, Inc., 2005), 734_46; Roosevelt,
Annual Message to Congress*the Economic Bill of Rights, in Nothing to Fear: The Selected
Addresses of Franklin Delano Roosevelt, 1932_1945, ed. B. D. Zevin (Boston: Houghton Mifflin
Company, 1946), 387_97.

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articul en el siglo XX de manera ms consecuente y universalmente inclusiva. En el


contexto de los servicios conmemorativos del 11 de septiembre, la retrica de Roosevelt
proclam simblicamente la trascendencia de los principios fundadores de la nacin y
su aplicabilidad a las exigencias de la crisis geopoltica del siglo XXI.
Por otro lado, los fragmentos seleccionados del discurso de Roosevelt
proveyeron trminos hbilmente sugestivos con las cuales rememorar, no solo una
prdida de vidas sin precedentes, sino tambin el diezmo del centro financiero ms
importante del pas. La marca distintiva de Roosevelt de seguridad econmica como un
medio indispensable de asegurar a cada nacin un tiempo pacfico y saludable
implcitamente se refiere a las ramificaciones fiscales de los ataques terroristas de una
manera aparentemente respetuosa y apoltica. De acuerdo a los preceptos del
neoliberalismo que evoca este discurso, uno da por hecho que las amenazas
internacionales a la seguridad de EEUU amenazan un orden econmico prspero: el
capitalismo norteamericano. Como un topos central del epidctico neoliberal, la
bsqueda privada de bienestar econmico asume el estatus de un bien pblico no
cuestionado: el capitalismo honra la prdida de los inocentes manteniendo equivalentes
las oportunidades financieras para la preservacin de la libertad norteamericana.
Tras los ataques del 11 de septiembre de 2001, los comentadores29
frecuentemente hicieron paralelos entre aquellos que defendieron a su pas en el ataque
japons a Pearl Harbor y la generacin actual que respondi a las violaciones de la
soberana norteamericana en los comienzos del siglo XXI. As, la memoria popular de
la Segunda Guerra Mundial sugiri smbolos culturales con los cuales evaluar la
gravedad y la significacin de las atrocidades del 11 de septiembre y, al mismo tiempo,
invoc la imagen icnica de un modelo de comunidad unificada y movilizada en contra
de las terribles amenazas a las instituciones democrticas y econmicas. En virtud de
estas conexiones, el texto de Roosevelt ofreci una forma de discurso comprensible por
haber reunido al pblico alrededor de la proteccin de las libertades sagradas durante la
Segunda Guerra y, por consiguiente, adecuada para invocar nuevamente un modelo de
comunidad.
La recitacin ceremonial del discurso de Roosevelt proporcion un modelo de
virtud satisfactorio en trminos formales y patriticos. Ciudadanos indefensos y
comunes, no soldados, fueron asesinados arrolladoramente en la destruccin del World
Trade Center, en el Pentgono y en los campos de Pennsylvania. Sus virtudes annimas
y muertes trgicas irnicamente proveyeron modelos de excelencia inadecuados para los
ritos, a menudo militaristas y nacionalistas, con el objeto de conmemorar su prdida30.
Por lo tanto, la memoria de la as llamada generacin ms grande provey conos de
ciudadanos-soldados ms adecuados a los requerimientos formales de las ceremonias
funerales neoliberales que los individuos que estaban siendo conmemorados. Esta
extraa sustitucin simblica demuestra cmo la misma forma de nuestro discurso
memorial estructura profundamente el medio y el contenido de las memorias pblicas
como tambin los modelos de la virtud promovida en su nombre.
29

Por ejemplo, Stephen E. Ambrose, Band of Brothers: E Company, 506th Regiment, 101st Airborne
(New York: Simon and Schuster, 1992); Band of Brothers , 600 min., HBO Video, 2002; Tom Brokaw,
The Greatest Generation (New York: Random House, 1998); Saving Private Ryan, dir. Stephen
Spielberg, 2 hr. 49 min., Dreamworks Home Entertainment, 1999, videocassette. For commentary, see
Barbara A. Biesecker, Remembering World War II: The Rhetoric and Politics of National
Commemoration at the Turn of the 21st Century, Quarterly Journal of Speech 88 (November 2002):
393_409; Denise M. Bostdorff, George W. Bushs Post-September 11 Rhetoric of Covenant 24 B.
Vivian Renewal: Upholding the Faith of the Greatest Generation, Quarterly Journal of Speech 4 (2003):
293_319; Richard Goldstein, World War II Chic, Village Voice , January 19, 1999, 47.
30
Ver Loraux, The Invention of Athens , 45, 80, 221_62.

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Equiparable al discurso de Roosevelt, el discurso original de Bush utiliz


trminos formulaicos rooseveltianos (y en este sentido, no originales). Las similitudes
entre el lenguaje de Roosevelt y de Bush fueron escasamente accidentales. John Murphy
percibe repetidos ecos de la retrica de FDR en las afirmaciones pblicas de Bush que
siguieron al 11 de septiembre de 2001 y Dense Bostdorff demuestra que, en el mismo
perodo, Bush convoc a los jvenes norteamericanos con frecuencia para responder a
los ataques terroristas con el espritu de sus supuestos mayores, la generacin de la
Segunda Guerra31. En el aniversario del 11 de septiembre, elogi similarmente a las
vctimas de los ataques terroristas apelando a la comunidad, con la formulae de las
oraciones fnebres clsicas, para reconocer la deuda con quienes han desaparecido, para
rendirles tributo con el monumento ms duradero que se pueda construir: un mundo de
libertad y seguridad hecho posible por la manera en que Norteamrica y los
norteamericanos llevan sus vidas. El discurso de Bush convoc a la comunidad para
responder al llamado de la historia, por medio del entrenamiento de las tropas de la
retrica de un tiempo de guerra en la era del liberalismo moderno; de la inclusin de
una gran batalla que evala nuestra fuerza, y an ms nuestra determinacin; de una
batalla pica entre quienes creen que todos los hombres son creados iguales y aquellos
que creen que algunos/as hombres, mujeres y nios son prescindibles en la bsqueda de
poder; y de la representacin de los EEUU como la nacin que ha vencido a los
tiranos y liberado los campos de la muerte y que levant esta lmpara de la libertad a
toda tierra derrotada32. Con tal lenguaje, Bush no solo hizo eco del llamado de
Roosevelt a la generacin ms grande sino que, al hacerlo, unific temticamente las
oraciones del da recordando la promesa de la nacin de extender la igualdad como
primero la concibi Jefferson en la Declaracin y luego la consagr Lincoln en
Gettysburg. Como tal, su discurso fue notable ms por su invocacin formulaica de los
lugares comunes del neoliberalismo que por su contenido original. Consistente con los
epitaphioi clsicos, la novedad retrica ms evidente del discurso fue la reorganizacin
caracterstica de los topoi convencionales.
Junto con el discurso Las cuatro Libertades de Roosevelt, la puesta en prctica
de lugares comunes familiares que realiz Bush, enfatiz no solo el triunfo de las
libertades norteamericanas sobre los conflictos histricos y polticos pasados, sino
tambin la inevitable trascendencia de las calamidades presentes y futuras. En una era
dominada por un complejo militar e industrial y por el capitalismo consumista, el
modelo de ciudadano de Bush valoriza igualmente la defensa armada de las libertades
de los EEUU y su expresin en la cultura de consumo individual.
Tal fue una resolucin adecuada a la serie de declamaciones pblicas adaptadas
al consumo meditico masivo. La oratoria llevada a cabo amplific las cualidades
didcticas de las formas epidcticas convencionales para producir liturgias patriticas
editadas para la cobertura televisiva y compuesta por verdades nominalmente
universales y auto-evidentes. De hecho, estos topoi epidcticos proporcionaron carne de
can til para lo que un comentador describi como el evento televisivo ms que un
evento oratorio poltico33. Esta presentacin mediada de las palabras de Jefferson,
Lincoln, Roosevelt y Bush foment una reflexin nacional e individual de forma
simultnea, incluso no dicha, sobre sus verdades como una respuesta apropiada para la
31

John M. Murphy, Our Mission and Our Moment: George W. Bush and September 11th, Rhetoric
and Public Affairs 4 (2003): 607_32; Bostdorff, George W. Bushs Post-September 11 Rhetoric.
32
George W. Bush, We Will Prevail: President George W. Bush on War, Terrorism, and Freedom,
sel. and ed. by National Review (New York: Continuum, 2003), 182.
33
Clyde Haberman quoting Sorenson, Speechless in the Face of History, New York Times , August 30,
2002

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memoria de los que fueron asesinados el 11 de septiembre. Los discursos epidcticos


constituyeron un lenguaje vernculo democrtico de emocin profundamente personal
diseminado en las audiencias nacionales e internacionales. Los servicios
conmemorativos del 11 de septiembre demostraron vvidamente cmo los medios
corporativos de comunicacin acentan el llamamiento de valores neoliberales a travs
del tratamiento del pathos colectivo34. Los planificadores del evento buscaron unificar
audiencias heterogneas en una demostracin pblica de luto que trascendera las
divisiones sociales, polticas y econmicas. En un perodo de pena incalculable e
incertidumbre, los lazos poderosos de sentimiento serviran como prueba de unidad
duradera.
La conmemoracin epidctica del 11 de septiembre provee un ejemplo histrico
de cmo los discursos pblicos contemporneos otorgan al pathos, simultneamente
personal y universal, los valores estilsticos de la democracia neoliberal. Dichos
espectculos proporcionan un forum cvico virtual diseado para el espectador privado
de un evento meditico, supuestamente apartidario y cargado de emotividad. En la
llamada sociedad del espectculo, los eventos pblicos estn organizados
crecientemente para unir a una ciudadana, de lo contrario fragmentada, en una
experiencia dinmica35. Ofreciendo un conjuro ms que una invencin, el discurso
epidctico en el World Trade Center y en Battery Park contribuy tambin a un canto
fnebre compuesto de textos, msica y otros ritos fnebres36. El supuesto efecto del
discurso pblico, de esta forma, es nulificar las debilitadoras diferencias sociopolticas,
comnmente evocadas por el discurso deliberativo y as inducir a las audiencias a
afirmar de manera ritual un lazo comunal tcito.
El momento maquiavlico de los EEUU
Incluso si ofrece una forma de discurso despojada de ramificaciones polticas, el
epidctico neoliberal (como todas las versiones del gnero) instruye a las audiencias en
concepciones ideales de gobernacin, participacin cvica y orden social basados en los
valores sociopolticos preponderantes. Los panegricos estatales llevados a cabo en la
ciudad de Nueva York, durante las conmemoraciones pblicas ms importantes de la
poca actual, ilustraron vvidamente las implicaciones cvicas del llamamiento
epidctico neoliberal. Los EEUU entraron en un momento maquiavlico en el siglo
XXI, como J.G. Pocock lo describe, en el cual una repblica, compuesta de una mezcla
de intereses partidarios potencialmente desordenados, es forzada por los destinos
impredecibles de los asuntos humanos a preguntarse cmo puede permanecer moral y
polticamente estable en una corriente de eventos irracionales concebidos como
esencialmente destructivos de todos los sistemas de estabilidad secular37. En este
34

Ver por ejemplo: F. G. Bailey, The Tactical Uses of Passion: An Essay on Power, Reason, and Reality
(Ithaca: Cornell University Press, 1983); Catherine A. Lutz and Lila Abu-Lughod, eds., Language and the
Politics of Emotion (New York: Cambridge University Press, 1990); Jorgensen-Earp and Lanzilotti,
Public Memory and Private Grief ; Robert Hariman and John Louis Lucaites, Dissent and Emotional
Management in a Liberal-Democratic Society: The Kent State Iconic Photograph, Rhetoric Society
Quarterly 31 (Summer 2001): 4_31; Michel Maffesoli, The Contemplation of the World: Figures of
Community Style , trans. Susan Emanuel (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1996).
35
Murray Edelman, Constructing the Political Spectacle (Chicago: University of Chicago Press, 1988).
Ver tambin David Procter, The Dynamic Spectacle: Transforming Experience into Social Forms of
Community, Quarterly Journal of Speech 76 (May 1990): 117_33.
36
Dan Barry, Vigilance and Memory, New York Times , September 12, 2002, A1.
37
J. G. A. Pocock, The Machiavellian Moment: Florentine Thought and the Atlantic Republican
Tradition (Princeton, N.J.: Princeton University Press), viii.

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momento, la poltica se ve forzada a confrontar la perspectiva de su inherente


contingencia, an su finitud temporal, como un cuerpo sociopoltico.
Como respuesta al advenimiento de una poca nueva y peligrosa, los panegricos
pblicos del 11 de septiembre de 2002, insistieron en las conexiones trascendentes e
ininterrumpidas de la comunidad con sus incipientes valores. La composicin y el
paralelismo entre las palabras de Jefferson, Lincoln, Roosevelt y Bush fomentaron en
las audiencias una visin de la reciente tragedia como un problema en el reino de las
libertades americanas por sobre las fuerzas de la violencia, el miedo y la represin. El
gnero epidctico neoliberal promueve una concepcin de tiempo trascendente arraigado
en la religin cvica norteamericana. Desde la llegada de los puritanos a las costas de
Nueva Inglaterra en el siglo XVII, norteamericanos de todas las clases sociales han
mitologizado a su pas como un modelo de comunidad fundado para cumplir la buena
nueva de la salvacin del mundo, sea secular o sagrada38. El discurso epidctico del 11
de septiembre afirm este artculo de fe cvica sugiriendo que la comunidad era testigo
de una batalla pica entre las fuerzas de la libertad y la opresin, del bien y el mal.
Incluso el advenimiento de esta batalla ha sido profetizado: la libertad har desaparecer
al despotismo, el bien prevalecer sobre el mal.
Las palabras de Roosevelt y Bush, en particular, evocaron temas mesinicos de
la retrica de la Guerra Fra con el fin de profetizar dichos triunfos. Inspirados en los
discursos de Roosevelt en ocasin de la Segunda Guerra, que representaron un concurso
pico entre los aliados y el eje sobre el destino del gobierno popular, los funcionarios
norteamericanos a lo largo de la Guerra Fra desarrollaron estos temas mesinicos
representando a los EEUU y sus aliados como agentes de la libertad cristiana
comprometida con la batalla de la poca contra las fuerzas soviticas del comunismo
ateo.
Las declamaciones del 11 de septiembre proclamaron igualmente el triunfo de
las libertades de los EEUU sobre los eventos histricos y polticos catastrficos
mientras que pidieron a la nacin que afirme dicha profeca frente al conflicto
geopoltico culminante. El presidente Bush concluy los servicios memoriales oficiales
conjurando la referencia mesinica ms explcita de la jornada, substituyendo los EEUU
por Jesucristo (el Mesas), como la luz a la que se refiere el Nuevo Testamento en el
evangelio segn Juan:
Creo que hay razn en que la historia ha unido esta nacin con este tiempo [] Este ideal
de Norteamrica es la esperanza de toda la humanidad. Esa esperanza trajo a millones a
este puerto. Esa esperanza an ilumina nuestro camino. Y la luz brilla en la oscuridad. Y la
oscuridad no la derrotar39.

Presentando los principios polticos norteamericanos como signos profticos y


revelaciones, el discurso epidctico del aniversario del 11 de septiembre invoc el
simbolismo mesinico convencional de la retrica en tiempos de guerra en la poca de
la democracia liberal moderna.
La lgica del tiempo mesinico es ahistrica: conforma un calendario divino en el
cual los agentes sociales no pueden cambiar los fines profetizados, solo pueden
apresurar su llegada. Un discurso que afirma dicha profeca asigna una significacin
principalmente universal en eventos particulares. Incita a la audiencia a que intervenga
38

Sacvan Bercovitch: The Rites of Assent: Transformations in the Symbolic Construction of America
(New York: Routledge, 1993). Ver Bostdorff, George W. Bushs Post-September 11 Rhetoric para un
anlisis retrico de los temas mesinicos del presidente Bush luego de los ataques terroristas.
39
Bush, We Will Prevail, 183.

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en ellos solo desde el momento en que pueda promover la llegada del resultado deseado.
Este topos epidctico sugiere que el destino de las mismas libertades en juego en el
conflicto actual ha estado destinado desde su enunciacin original. En otras palabras, la
retrica apela a la comunidad no para proteger o aumentar esas libertades a travs del
apoyo cvico sostenido, dedicado a negociar las profundas diferencias socioculturales e
inequidades, sino dando testimonio de una profeca divina.
Definida como un logro trascendental, la libertad es un regalo otorgado por el pasado
ms que el producto de un agon cvico en el presente. Esta cualidad trascendente refleja
la afirmacin de Hannah Arendt de que la libertad puede ser muy fcilmente
confundible con un fenmeno esencialmente no poltico40. Los planificadores del
evento de las conmemoraciones del 11 de septiembre buscaron precisamente acuar un
estilo conmemorativo no poltico de libertad y de ciudadana apelando a la
trascendencia histrica. En esta instancia, el epidctico neoliberal disocia la historia de
la poltica sugiriendo que el destino de la poltica yace en la devaluacin simultnea de
la accin poltica y la aceptacin de la profeca histrica.
El gnero epidctico neoliberal reorienta, de esa manera, al pblico a su propia
historia de una forma que restringe la capacidad colectiva de la ciudadana de derivar
recursos para el discurso y la accin de los trminos de la memoria cvica. Al buscar
palabras y rituales no polticos, los servicios conmemorativos rechazaron la posibilidad
de codificar las interpretaciones histricamente distintas de los eventos inmediatos que
pudieran ser recordadas, narradas y reinterpretadas por las generaciones futuras como
precedentes de juicio poltico. Este modo epidctico dudoso no logra producir el tipo de
afirmacin fuerte que James Young considera que es esencial para asegurar que
rituales conmemorativos provean un base para la accin poltica y social. Citando sus
propios estudios sobre el Holocausto, Young arguye:
La pregunta no es cmo la gente se emociona por estos memoriales?, sino hacia qu fin
se han emocionado, hacia qu conclusiones histricas, hacia qu entendimientos y acciones
en sus vidas? Eso sugiere que [] la funcin social de tal arte es una performance
esttica41.

Las memorias comunales son inherentemente polticas porque los rituales pblicos
usados para formularlas y mantenerlas necesariamente condicionan a la comunidad para
que derive precedentes para el discurso y la accin adicionales al pasado recordado. El
esfuerzo de Bloomberg y su equipo para mantener a la poltica afuera de las
conmemoraciones oficiales del 11 de septiembre diluyeron la funcin cvica vital de la
memoria pblica.
Estas consideraciones confirman la significacin poltica de las formas epidcticas
ritualizadas o la nocin de que, en los trminos de Young, su performance esttica
determina su funcin social. La memoria arraigada en la indiscutida trascendencia de la
tradicin cvica puede infundir una enorme reverencia tanto hacia sus orgenes como
hacia los fines decretados, pero sin emargo produce recursos pblicos dudosos con los
cuales los ciudadanos puedan hablar o actuar en respuesta a los eventos inmediatos.
Pocock nos advierte:

40

Hannah Arendt, What is Freedom?, in The Portable Hannah Arendt (New York: Penguin Books,
2000), 458.
41
James E. Young, At Memorys Edge: After-Images of the Holocaust in Contemporary Art and
Architecture (New Haven: Yale University Press, 2000), 199; Young, The Texture of Memory: Holocaust
Memorials and Meaning (New Haven: Yale University Press, 1993), 13.

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Los procesos polticos a menudo (algunos dicen siempre) continan dentro de un patrn
recibido y heredado de conducta, y la interpretacin de la tradicin puede ser una decisin
poltica compleja y auto-conciente. Sin embargo, sigue siendo verdad que un ciudadano,
constantemente involucrado con sus compaeros al tomar decisiones polticas, debe poseer
un arsenal intelectual que lo lleve ms all de la percepcin de la jerarqua y la tradicin y
le brinde una razn para confiar en el poder suyo y el de sus compaeros para comprender
y responder a lo que les est sucediendo42.

El gnero epidctico elogia, como una virtud pblica, las decisiones nominalmente
apolticas para abstenerse de cuestionar la sabidura institucional heredada. Solicita la fe
de una forma de gobierno en la continuidad de los procesos polticos sin articular las
condiciones para su revitalizacin a la luz de conflictos sociopolticos inmediatos. El
fracaso del gnero en hacerlo descuida trgicamente la capacidad requerida para la
respuesta definitiva de libertad en la concepcin de Arendt: la capacidad humana de
comenzar de nuevo, de crear algo nuevo entre la corriente de eventos irracionales y
destructivos, o momentos maquiavlicos, a los que Pocock se refiere43.
Dadas las circunstancias favorables, tanto el discurso formulaico como el
innovador pueden preparar un arsenal intelectual de los trminos de la memoria
colectiva. El asunto particular aqu no es la originalidad de una performance epidctica,
sino los fines institucionales discernibles a los que responde (o falla en responder) al
reponer los recursos polticos del recuerdo cvico. El epidctico neoliberal reduce los
rituales retricos de memoria pblica a formas discursivas desprovistas de una
consecuencia deliberativa, a meros smbolos de la tradicin. En las vsperas de los
servicios conmemorativos del 11 de septiembre, Susan Sontag lament que cuando
grandes discursos se citan ritualmente, o se reciclan para una conmemoracin, se han
vaciado completamente de contenido. Son ahora gestos de nobleza, de grandeza de
espritu. Las razones de su grandeza son irrelevantes44. Consecuentemente, el
epidctico neoliberal llega a ser una estetizacin caprichosa y, por lo tanto, peligrosa de
la poltica: se arriesga al confirmar el peor miedo de los encomiadores clsicos de que el
discurso epidctico concierna solo a las palabras.
De esta manera, el gnero muestra un modo profundamente conflictivo de
discurso poltico y de juicio moral. A pesar del propsito de los planificadores del 11 de
septiembre de meramente pronunciar una letana de signos patriticos, de dejar que el
lenguaje figurativo hable en ausencia de directivas partidarias, los convenciones
artsticas y las historias institucionales de la alegora y del gnero epidctico evocan por
igual las jerarquas culturales y polticas que el epidctico neoliberal solo parece
desmantelar. La alegora ofreca tradicionalmente una tcnica retrica efectiva para las
autoridades religiosas, polticas y culturales que la usaban para instruir simblicamente
a las audiencias en las verdades morales o generalizaciones acerca de la existencia
humana y asuntos mundanos. Sin embargo, nuestras sensibilidades democrticas
reinantes y, an ms, las tradiciones oratorias tradicionalmente han denotado la
existencia de jerarquas sociopolticas demostrables.
En el contexto del discurso pblico, los rituales performativos administran los
excesos semnticos de lenguaje alegrico con el fin de controlar subrepticiamente la
produccin de significado. Los topoi alegricos del epidctico neoliberal demuestran
que el aparente exceso de significado en lenguaje vernculo democrtico puede, sin
42

Pocock, The Machiavellian Moment, 49.


Hannah Arendt, The Human Condition, 2nd ed. (Chicago: University of Chicago Press, 1998); y
What is Freedom?
44
Susan Sontag, Real Battles and Empty Metaphors, New York Times, September 10, 2002, A25.
43

16/18

embargo, alojar los intereses de las autoridades sociopolticas reinantes y las agendas.
Extraamente, este estilo pblico ms democrtico define explcitamente el discurso
poltico como una respuesta inapropiada a las expresiones ritualizadas de las
expresiones de las libertades de los EEUU y la virtud cvica. Asignar un significado
universal al prembulo de la Declaracin de la Independencia disminuye
reconocimiento al hecho de que su lenguaje de igualdad y rebelin provee recursos
retricos infinitos con los cuales los grupos subordinados pueden buscar reparar las
inequidades sociales, polticas y econmicas concomitantes con el capitalismo
corporativo y la desregulacin federal. Suponer que el discurso de Gettysburg contiene
una visin trascendente del gobierno popular en expansin contradice el hecho de que
las capas del simbolismo temporal, histrico y cuasi-teolgico de Lincoln justificaron
una concentracin sin precedentes de poder federal. De esta manera, las convenciones
retricas del epidctico neoliberal restringen las oportunidades de debate pblico sobre
las vinculaciones sociopolticas inherentes y las contradicciones de los lenguajes
polticos precisamente como parece proveer una hermenutica ms democrtica.
Expresado de manera simple, dichas convenciones controlan el discurso poltico
aparentando no hacerlo. Evitando las vinculaciones polticas del discurso ceremonial,
quienes hablan el lenguaje del epidctico neoliberal desprecian el orden sociopoltico y
la autoridad que forma su misma condicin de posibilidad. La accin simblica de su
performance reifica las jerarquas del discurso y de la autoridad que meramente parecen
condenar.
Guiado por esta confusin moral y poltica, el epidctico neoliberal patrocina un
discurso democrtico, aunque apoltico, que valida la aversin de los ciudadanos por
una bsqueda explcitamente poltica democrtico en su diseminacin y significacin
auto-evidente para todos los ciudadanos, aunque apoltico desde el momento en que
transfigura los documentos histricamente citados como garanta de participacin cvica
en himnos de virtudes de vida privada sobre la defensa pblica. Pataki, McGreevey,
Bloomberg e incluso Bush conmemoraron los eventos del 11 de septiembre invocando
los axiomas sagrados de la ideologa poltica norteamericana. Su conjuro formulaico
simblicamente convoc a la ciudadana para afirmar la trascendencia de las libertades
de los EEUU y de las diferencias sociopolticas como imperativos para la renovacin
cvica. Al hacerlo, simultneamente le rogaron a las audiencias nacionales que honraran
a los fallecidos de las tragedias recientes con respuestas privadas y supuestamente
apartidarias, en lugar de que usar la ocasin para rendir tributos pblicos en la forma de
re-dedicacin colectiva a los modos de defensa poltica, de proyectos potencialmente
transformadores de justicia comunal, responsabilidad e igualdad. La responsabilidad del
gnero epidctico, de esta forma, no consiste en sus memoriales obviamente poco
originales a los fallecidos, sino en su identificacin de las palabras y hechos
polticamente significativos como medios inapropiados de honrar su memoria.
En la antigedad, el discurso ceremonial no deshonraba a los muertos, sino que
constitua un mtodo necesario de rendirles tributo. El discurso epidctico neoliberal
elogia la bsqueda de la vida privada como estndar ideal de ciudadana. Su
presentacin alegrica de mximas democrticas sagradas raramente convoca a la
comunidad para celebrar la historia profetizada y la integridad de sus instituciones
polticas mientras simultneamente valida una forma retirada de la participacin
colectiva hacia los espacios apartados y las diversiones de la vida privada.
Si evitramos la oratoria moderna idealizante, entonces deberamos tambin
evitar las virtudes polticas y artsticas aparentes del gnero epidctico clsico. Como he
sealado, los encomiadores clsicos usualmente celebraban las virtudes de la ciudadana
democrtica, de la vida pblica sobre la privada, en un momento en que la democracia y

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la ciudadana dependan igualmente del trabajo esclavo, el privilegio socioeconmico y


las graves inequidades de gnero. Debemos ser precavidos con la tentacin de
reemplazar el elogio neoliberal de la vida privada con los modelos epidcticos clsicos
dedicados a elogiar una esfera pblica ideal y estrechamente circunscripta.
En lugar de dedicar nuestros rituales epidcticos al elogio de los bienes, tanto
pblicos como privados, debemos afirmar las formas de discurso que le permiten a uno
evaluar continuamente la calidad de la vida pblica en relacin con las libertades
privadas, y la de las libertades privadas con la vida pblica. El gnero epidctico
neoliberal falla como una institucin polticamente eficaz de discurso porque propaga
una versin del liberalismo (o libertad individual) que denigra al republicanismo (o la
bsqueda de libertades colectivas). Le asigna una significacin superior a los principios
como privacidad, consumo y actividad de los espectadores (spectatorship) por sobre
igualdad, justicia y responsabilidad mutua. A este respecto, la omisin de Bloomberg y
su staff del documento republicano principal de los EEUU y del tercer texto del as
llamado Testamente Norteamericano la constitucin- lo dice todo.
El vocabulario pblico de excelencia acuado por el gnero epidctico neoliberal
elogia las libertades individuales o negativas como bienes no polticos otorgados por
la trascendencia de los valores tradicionales y la anulacin de las diferencias
sociopolticas. Al hacer pblico este ideal poltico paradjico, el epidctico neoliberal
implcitamente desdea los principios republicanos de la participacin cvica vital para
la proteccin y la extensin de dichas libertades individuales. Desde el momento en que
refleja los valores sociopolticos dominantes, el gnero sugiere que un discurso
igualitario sobre el republicanismo de los EEUU es deficiente en las formas emergentes
del elogio pblico, compuesto, como lo est, de intereses polticos y corporativos
mutuamente constitutivos. El proyecto de trazar un vocabulario igualitario con el cual
podamos elogiar una vez ms las virtudes de las instituciones pblicas en medida
productiva comienza afirmando que nuestras formas retricas habituales no conciernen
y no deben concernir solo a las palabras. Al contrario, debemos afirmar que incluso las
palabras formulaicas, cuando estn empleadas de manera constructiva, pueden estimular
el mismo hecho del cual depende toda la poltica: el acto de comenzar de nuevo.

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