CARTA DEL SANTO PADRE FRANCISCO

A LOS OBISPOS DE NIGERIA

Queridos hermanos en el episcopado,
Mientras caminamos por este camino cuaresmal hacia la Resurrección del Señor unidos a toda la Iglesia,
deseo expresar a ustedes, queridos arzobispos y obispos de Nigeria, un fraternal saludo, que extiendo a las
comunidades cristianas queridos confiadas a su cuidado pastoral. También me gustaría compartir con
ustedes algunas reflexiones sobre la situación actual en su país.
Nigeria, conocido como el "gigante africano", con sus más de 160 millones de habitantes, está llamada a
desempeñar un papel fundamental, no sólo en África sino también en el mundo en general. En los últimos
años, se ha experimentado un crecimiento robusto en la esfera económica y ha reafirmado una vez más en
sí mismo en el escenario mundial como un mercado atractivo, debido a sus recursos naturales, así como su
potencial comercial. Actualmente, se considera oficialmente la principal economía africana. También se ha
distinguido como un actor político muy comprometido con la resolución de las situaciones de crisis en el
continente.
Al mismo tiempo, el país ha tenido que enfrentarse a problemas considerables, entre ellos las formas de
extremismo y fundamentalismo nuevos y violentos por razones étnicas, sociales y religiosas. Muchos
nigerianos han sido asesinados, heridos o mutilados, secuestrados y privados de todo: sus seres queridos,
sus tierras, sus medios de subsistencia, su dignidad y sus derechos.Muchos no han podido regresar a sus
hogares. Los creyentes, tanto cristianos como musulmanes, han experimentado un trágico resultado
común, a manos de personas que dicen ser religiosos, pero que en vez abusar de la religión, para hacer de
ella una ideología por sus propios intereses distorsionadas de la explotación y el asesinato.
Me gustaría asegurarle a usted ya todos los que sufren de mi cercanía. Todos los días me acuerdo de ti en
mis oraciones y repito aquí, por su aliento y consuelo, las consoladoras palabras del Señor Jesús, que
siempre ha de resonar en nuestros corazones: "La paz os dejo, mi paz os doy "( Jn 14:27).
Paz - como usted sabe tan bien - no es sólo la ausencia de conflictos o el resultado de un compromiso
político o la resignación fatalista. La paz es para nosotros un don que viene de lo alto; que es el mismo
Jesucristo, el Príncipe de la Paz, que ha hecho de los dos pueblos uno (cf. Ef 2:14). Y sólo el hombre o la
mujer que atesora la paz de Cristo como una luz que guía y forma de vida puede llegar a ser un pacificador
(cf. Mt 5, 9).
Al mismo tiempo, la paz es una tarea diaria, un esfuerzo valiente y auténtico para favorecer la
reconciliación, para promover experiencias de compartir, de extender puentes de diálogo, para servir a los
más débiles y los excluidos. En una palabra, la paz consiste en la construcción de una "cultura del
encuentro".
Por eso, deseo expresar aquí mi más sincero agradecimiento a usted, porque en medio de tantas pruebas y
sufrimientos de la Iglesia en Nigeria no deja de ser testigos de la hospitalidad, la misericordia y el
perdón. ¿Cómo no recordar a los sacerdotes, religiosos y religiosas, misioneros y catequistas que, a pesar
de los sacrificios indecibles, nunca abandonó su rebaño, pero se mantuvo en su servicio como heraldos
buenos y fieles del Evangelio? Para ellos, lo más particularmente, me gustaría expresar mi solidaridad, y
para decir: no se cansa de hacer lo que es correcto!

cultural y religiosa. FRANCISCUS PP. como el Papa Benedicto XVI recordó al final del Sínodo para África. que les pido que se extiende a los sacerdotes. reconciliación y paz a todo el pueblo de Nigeria! Os encomiendo a María.Acompañar a las víctimas! Ven en ayuda de los pobres! Enseñar a la juventud! Conviértase en promotores de una sociedad más justa y fraterna! Os imparto de corazón la bendición apostólica. Queridos hermanos en el episcopado. y yo pido también que recen por mí. y cuyos esfuerzos se dirigen a favorecer un mundo más seguro y futuro justo para todos. religiosos. . Lc 1:79). misioneros. Ofrecen testimonios nos móviles. fieles laicos y sobre todo a aquellos miembros que sufren del Cuerpo de Cristo. 20). lo que. catequistas. que con gran voluntad de ponerse de pie de manera concreta a toda forma de violencia. Que la Resurrección del Señor traer conversión. como para tantos hombres y mujeres de toda condición social. Reina de África.Damos gracias al Señor por ellos. mostrar "el poder del Espíritu para transformar los corazones de las víctimas y sus perseguidores y así restablecer la fraternidad" ( Africae munus . en la perseverancia y sin desanimarse. ir hacia adelante en el camino de la paz (cf.