La religion, sujet d'avenir, par Clifford Geertz

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La religion, sujet d'avenir, par Clifford Geertz *

Alors que se déroule l'histoire politique explosive du siècle naissant, le développement le plus frappant – et le
plus surprenant – sur la scène sociale mondiale auquel se voient obligées de se confronter les sciences sociales
est à coup sûr ce que l'on a appelé, à tort selon moi, le "retour de la religion". A tort, parce que ce n'est pas que la
religion ait jamais disparu. C'est que l'attention des sciences sociales s'était portée ailleurs, dominées qu'elles
étaient par une série de présupposés évolutionnaires qui considèrent l'engagement religieux comme une force
déclinante dans la société contemporaine, un résidu de tradition ancestrale inéluctablement grignoté par
l'avancée implacable des quatre cavaliers de la modernité : sécularisme, nationalisme, rationalisation et
globalisation.
Depuis l'époque des sociologues classiques, Comte, Durkheim, Tonnies et Weber, l'histoire de la société, et plus
spécialement celle de la société occidentale considérée comme son objectif et son stade le plus avancé, a été décrite
comme un mouvement régulier, inévitable et cumulatif d'un pôle culturel clairement défini vers un autre, considéré comme
son but et son apogée – de la magie à la science, de la solidarité mécanique à la solidarité organique, de la Gemeinschaft
à la Gesellschaft, de la tradition à la raison –, le monde désenchanté, le moi libéré de ses entraves. La disparition
progressive des religions héréditaires était, d'une manière générale, le leitmotiv du changement culturel ; la seule
différence d'une société à l'autre, et notamment entre l'Ouest et le Reste, étant la distance qu'elles avaient respectivement
parcourue sur le chemin menant à un terme commun et démystifié.
On peut douter que cette conception de la religion comme force en constant déclin, conception communément désignée
sous le terme d'"hypothèse de la sécularisation", ait jamais été totalement admise ni acceptée sans questionnement, y
compris par les chercheurs en sciences sociales. La persistance de l'engagement religieux dans les sociétés les
plus"développées" ou "avancées" était trop évidente pour être ignorée. Mais depuis le début des années 1950 environ,
époque qui a vu s'amorcer la révolution anticoloniale et émerger avec force ce que l'on a appelé le"tiers monde", la notion
selon laquelle la sécularisation était partout la vague de l'avenir a été soumise à forte pression. Les sociétés dont les
traditions ancestrales avaient été masquées par les façades occidentales agissaient soudain en leur propre nom et selon
leurs propres représentations.
L'Inde ou le Nigeria, l'Indonésie ou l'Algérie, pour ne citer que quelques-uns des exemples les plus significatifs, ne se
révélèrent pas seulement ne pas être des sociétés laïques. Une fois dépouillées, ce qui ne tarda pas, de la mince pellicule
de leurs élites occidentalisées, et alors qu'elles tentaient de créer et de préserver une personnalité nationale, un moi
collectif, elles furent la proie de conflits à connotation religieuse – partition, guerre civile, massacres confessionnels,
terrorisme religieux. Jamais depuis les guerres de religion liées à la Réforme les événements politiques majeurs n'avaient
été aussi souvent marqués par les divergences confessionnelles qu'ils ne le sont depuis l'émergence sur la scène
mondiale des nouveaux Etats d'Asie et d'Afrique. La crise confessionnelle en Irak, déclenchée par l'intrusion américaine,
n'est que l'exemple le plus récent du fait que l'évolution de la société moderne vers l'indifférence religieuse est loin d'être
une tendance dominante.
Non, bien entendu, qu'il n'y ait qu'en Afrique, en Asie et au Moyen-Orient que l'on observe des conflits à caractère
religieux. En particulier parce que les migrations se sont accrues au cours du dernier demi-siècle et que les différences
culturelles entre les sociétés américaine et européenne se sont de ce fait accentuées ; les conflits sociaux exprimés
directement en termes religieux – caricatures danoises ou documentaires hollandais – sont devenus plus fréquents et ont
acquis une portée plus grande. Une proportion significative des fidèles de l'une ou l'autre des grandes religions du monde
sont désormais contraints d'observer et de pratiquer leur foi dans des sociétés très différentes de celles qui ont vu naître
ces religions. Ces dernières ont été peu à peu séparées des lieux, des peuples, des formations sociales, des sites et des
civilisations au sein desquels et en fonction desquels elles se sont historiquement formées : l'hindouisme et le bouddhisme
se sont coupés des particularités profondes de l'Asie orientale et méridionale, le christianisme de celles des Etats–Unis et
de l'Europe, l'islam de celles du Proche-Orient et de l'Afrique du Nord. Alors qu'elle a souvent été, historiquement, la
structure culturelle la plus enracinée localement et la plus marquée, dans son expression, par les conditions locales, la
religion est de plus en plus devenue – devient de plus en plus – un objet flottant, dépourvu de tout ancrage social dans
une tradition prégnante ou dans des institutions établies. En lieu et place de la communauté solidaire agrégée par des
représentations collectives (le rêve de Durkheim) est apparu le réseau simmelien diffus et privé de centre, connecté par
des affiliations génériques, multidirectionnel et abstrait. La religion ne s'est pas affaiblie en tant que force sociale. Au
contraire, elle semble s'être renforcée dans la période récente. Mais elle a changé – et change de plus en plus – de forme.
C'est cette situation, l'émergence des conflits religieux dans les nouveaux Etats, le tiers monde, le Sud global ou quelle
que soit la façon dont nous souhaitons maintenant désigner les Etats fragiles et déchirés d'Asie et d'Afrique, et ceux,
bloqués et à la dérive, d'Amérique latine, plus la migration croissante d'individus et de familles de ces Etats vers les
sociétés plus modernes, mais à peine moins diversifiées, d'Europe et d'Amérique du Nord, où elle induit tensions et
conflits, que les sciences sociales doivent à présent décrire et expliquer – et non une tendance prétendument générale à
la sécularisation et au déclin de la foi. D'une part l'échec à peu près général du nationalisme à dépasser et contenir les
différences traditionnelles dans les pays en voie de détraditionnalisation, dont plus de cent trente ont vu le jour entre 1950
et 2000 ; d'autre part, la projection de ces différences au-delà des frontières de ces pays, sur la scène mondiale, en tant
que forces globales.
Et une situation modifiée exige une façon nouvelle de la décrire, de l'analyser et de l'évaluer ; en vérité, cela exige une
nouvelle conceptualisation de la religion et de son rôle dans la société en tant que telle. Si non seulement la croyance et
l'engagement religieux ne montrent aucun signe d'affaiblissement, mais sont peut-être au contraire en train de se renforcer
à mesure que l'intrication des croyances augmente à la fois en densité et en ampleur, alors la tâche de l'analyste consiste
moins à décrire, au sens de mesurer un processus censément"objectif" comme la "sécularisation", qu'à décrire, au sens
d'interpréter, un processus à son tour censément "subjectif" comme celui de "production de sens". Pour le meilleur ou pour

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chez les Mormons. une diversité chaque jour plus grande. En ce qui concerne les sciences sociales. aussi battue en brèche soit-elle. tous soucieux. plutôt qu'une thèse interprétative de recherche de sens.La religion. mais que du fait que le contexte social (là encore la dégénération coloniale et l'installation d'un nombre de plus en plus grand de musulmans dans des environnements non musulmans) dans lequel il est né a changé. ce phénomène s'est traduit par une réorientation vers des approches herméneutiques. Plutôt que de mesures et de statistiques – taux de fréquentation des lieux de culte. Les situations auxquelles. mais la tentative des mouvements islamiques réformateurs de se situer par rapport à des politiques d'inspiration nationaliste définies de façon locale est un phénomène http://www. et ce que cette perspective de recherche de sens est censée produire. selon des voies différentes et pas toujours concordantes. la construction et la déconstruction du sens. Et cela nous incite à la fois à comparer des développements concomitants dans la formation des croyances et des attitudes dans différentes parties du globe. elle existe.. ou en tout cas incomplets. Ce dont nous avons besoin. chez les Parsis ou chez n'importe qui d'autre – apparaissent quelque peu (mais quelque peu seulement) hors de propos. de la "signification" ou du "dessein" des choses . mais une difficulté commune : générer du sens culturel dans une situation inédite. légitimation de l'individualisme moral et de la conscience individuelle – a suscité à la fois perplexité et déception chez les théoriciens. c'est-à-dire un sens ultime. réponses aux sondages et autres – nous devons nous préoccuper de la qualité de l'esprit : cadres de perception. ils représentent des tentatives. à une situation matérielle transformée. après tout. l'islam n'est plus étroitement lié à son contexte local. dans l'islam salafiste. "islam djihadiste" ou tout simplement "islamisme" – Frères musulmans. presque partout. à étudier la modernisation au sein des religions . comme l'argumentation elle-même. Comme pratiquement toutes les traditions religieuses aujourd'hui. de Jamâl Ad-Dîn Al-Afghani et d'autres représentants de"la Pensée arabe à l'époque libérale". Merleau-Ponty. mais agit en son sein comme une force d'opposition et même de déracinement. comme je l'ai indiqué. bourgs d'Allemagne du Nord ou hameaux américains. Le passage de ces tentatives précoces de parvenir à une reconstruction rationnelle de l'islam à ce que l'on désigne tour à tour comme"islam politique". L'échec de ces premiers pas vers un islam réformateur dépouillé et modernisé (Abduh a déclaré un jour qu'il rencontrait plus de gens qui lui ressemblaient à Londres qu'au Caire) à déboucher sur l'équivalent fonctionnel du protestantisme – séparation de l'Eglise et de l'Etat. sujet d'avenir. ce qui est moderne dans la modernité est la diversité de croyance. renforcement de la poursuite systématique du profit et du travail acharné au cours d'une carrière. comme je le dis. parmi et contre des communautés religieuses fixes et familières – cantons suisses. formes symboliques. "le sens de la vie" . lui-même change. qui évoluaient sur place.-sujet-d-avenir. La quête de l'équivalent de la Réforme protestante dans l'islam moderniste préoccupe les intellectuels occidentaux (et d'autres qui ne le sont pas) depuis l'époque de Muhammad'Abduh. pluralistes et compétitives – produits d'histoires. comme il a été souvent affirmé. dans une certaine mesure par Weber lui-même. des contextes sociaux qui les ont vu naître et prendre forme. et le choc du sens – a remis en cause et au moins en partie supplanté l'orientation fortement positiviste des chercheurs américains. qui ont émergé dans les nouveaux Etats et de la migration croissante de ressortissants de ces Etats vers des contextes étrangers ont provoqué une crise d'identité de grande ampleur que n'ont jamais connue les protestants de Weber. Sayyid Qutb. de cultures. au sens le plus large et le plus diffus. tel que je le comprends en tout cas. de la "pertinence". chez les évangélistes latino-américains. c'est d'une sorte de cadre permettant de mettre en lumière le changement au sein de différentes traditions progressivement libérées. bref avec.sezamemag. Ce n'est pas une cause commune que nous cherchons ou devrions chercher à cerner. wahhabisme et autres – a assez bien démontré non pas. Le cas musulman est à cet égard exemplaire.ht. de foi et d'engagement au sein de laquelle. Si tel est le cas (et je ne peux ici prendre le temps de le démontrer dans le détail. quelque peu équivoque). alors les multiples tentatives déployées par les théoriciens du développement. comme étant la thèse d'une force causale. avant tout préoccupés d'évaluer et de résoudre. puisque. de donner un sens religieux. de communautés et d'Etats distincts. c'est la construction des visions du monde à partir du heurt des sensibilités (et la construction des sensibilités à partir du heurt des visions du monde : le processus est circulaire) dont il faut à présent rendre compte et comprendre. De tels parallèles apparents ou partiels doivent leur parallélisme apparent ou partiel – et l'apparence est bel et bien réelle – au fait que. sémiotiques et phénoménologiques – des approches qui considèrent la religion comme ayant à voir avec des conceptions et des attitudes à l'égard du"but".net/La-religion. et toujours pour la plupart profondément attachés à la perspective de sécularisation. mais qu'il en a été le vernis – une formulation de son sens dans le cadre et en direction d'une vie spirituelle ancestrale mais assaillie et changeante (nous parlons. Il s'agit de la – tristement ? – célèbre thèse de Weber sur l'éthique protestante . y compris certaines des miennes par le passé. 19/02/2009 . l'islam contemporain est contraint d'essayer de donner un sens coranique sont à la fois très variées et. Habermas et Wittgenstein. la preuve est. mais elle a généralement été mal interprétée. matérielle. Concernant la religion. assez différentes et originales. d'élucider le sens. Derrida. Le raisonnement de Weber. un paysage de relations sociales modifié. il existe dans le canon classique un exemple de cette conception de "modernisation dans la religion". que l'islam est incapable d'une véritable réforme. de la Réforme). de l'Afrique et du Moyen-Orient à l'Asie méridionale et orientale en passant par l'Europe et l'Amérique. Les conséquences des nationalismes le plus souvent décevants. En fait. plutôt que d'une évaluation générale de l'avancée ou du recul de "la religion" dans le monde contemporain en tant que tel. inévitablement. d'interpréter une série émergente de réalités sociales dans les termes d'une tradition révisée d'interprétation culturelle. comme chez certains au moins de leurs émules. à évaluer non pas l'avancée ou le recul de "la religion" en général. pour découvrir des"équivalents fonctionnels" de l'"effet de l'éthique protestante" ailleurs – dans le Japon de l'ère Meiji. Ricœur. par Clifford Geertz * Página 2 de 4 le pire. Le travail des chercheurs européens – Gadamer.-par-Clifford-Geertz-*_a405. rationalisation généralisée de la vie économique. Bien entendu les détails et les relations spécifiques de pouvoir diffèrent. horizons moraux. comme dans l'exemple originel du calvinisme. et non la totalité du vaste monde tumultueux de la chrétienté du XVIe siècle. n'est pas que le calvinisme a été une cause matérielle de l'ascension du capitalisme. mais à appréhender les processus de transformation et de reformulation de chaque religion particulière au moment où elle pénètre bon gré mal gré dans les perplexités et les dérèglements de la vie moderne.. et à mettre au jour la forme des changements qu'elles subissent individuellement – autrement dit.

La religion. évangélique et catholique en Amérique latine. 19/02/2009 . et d'analyses herméneutiques. capables de mettre au jour et de décrire les cadres d'interprétation au travers desquels ils comprennent et jugent les actes et les événements.06 * Le texte devait être présenté lors du colloque "Les sciences sociales en mutation" qui se tient à Paris du 3 au 6 mai sous http://www. Si nous y parvenons. (Les EtatsUnis.. et sans doute jamais. un mode d'analyse qui puisse décrire un processus dans lequel nous sommes nous-mêmes. ainsi que l'émergence préoccupante du fondamentalisme protestant sur le devant de la scène politique dans des Etats-Unis censément laïques. Ce qui. grâce à Weber. telles que celle que je viens de tracer brièvement pour l'Indonésie. d'une combinaison d'analyses phénoménologiques. alors la marginalisation des études comparatives de la religion comme ne relevant que de contextes"rétrogrades". avec toutes les confusions et les incertitudes. nous sommes projetés au cœur des événements que nous essayons d'observer. Des recherches sur les croyances et attitudes spécifiques et concrètes des personnes motivées religieusement. à même de nous mettre en contact avec les subjectivités humaines en jeu. comme je l'ai mentionné plus haut. Mener des recherches en sciences humaines sur un phénomène alors même qu'il se déroule sous nos yeux permet d'échapper aux limites de l'observation distancée au profit de l'immédiateté des événements instantanés.. comme nous comprenons. l'Age des Lumières et la Réforme. "sous-développés" ou encore "prémodernes" doit inévitablement s'affaiblir elle aussi. "Puisses-tu vivre à une époque intéressante". de la scène mondiale.-par-Clifford-Geertz-*_a405. Et pour ce faire. sujet d'avenir. [au vu de] la forte présence des idées religieuses. que cela implique. et non comme un événement historique qui s'est déroulé jusqu'à son terme et a d'ores et déjà produit ses effets. La façon de procéder afin d'y parvenir de manière efficace. du"point de vue de l'indigène". Il existe de nombreuses descriptions. du comportement public de mouvements islamiques à vocation réformatrice. Et il n'y a pas que l'islam qui exige une telle analyse. L'étude de la religion. à mesure que s'accélère la migration vers l'Occident. des descriptions faites pour ainsi dire de l'intérieur de ces mouvements – les altérations dans la perception du monde et de celle du moi. présentent. Si la tendance générale vers le sécularisme paraît à la fois moins évidente et moins puissante qu'elle ne le semblait il y a quelques années à peine. obstinée mais condamnée. un schéma moins développé. L'importance de la religion en tant que composant du changement social. Source : LE MONDE | 04. de plus en plus fondée sur les partis de masse. nous ne pouvons nous contenter d'essayer de le mesurer. où les musulmans se retrouvent mêlés à un très grand nombre de minorités concurrentes. Comme Fabrice à Waterloo ou Pierre à Austerlitz. autrement dit à la fois le résultat et la cause sans cesse renouvelée de tels mouvements. à présent que [s'est évanouie] toute perspective de la voir disparaître à court terme. comme on dit. l'ancienne malédiction chinoise. et non pas considérée comme un simple obstacle à ce changement ni comme la voix. Quelques investigations dans cette direction ont été entreprises. rétrospectivement. Jamais depuis la Réforme et les Lumières la lutte à propos du sens général des choses et des croyances qui le fondent n'a été aussi ouverte. mais acquiert une nouvelle centralité dans notre compréhension encore diffuse et fragmentée de la modernité. l'édification d'Etats et la montée des politiques compétitives le sont pour l'islam contemporain – une tentative de conférer un sens religieux à l'organisation politique compétitive. et de façon non systématique. est ou devrait s'opérer à partir. Asiatiques –. avec force et exactitude. également en Europe. y compris les doutes concernant leur réalité même. La revitalisation hindouiste en Inde. sont la condition requise pour parvenir à saisir ce que ces personnes pensent (et ressentent) de leur propre situation et du devenir des communautés auxquelles elles appartiennent. marquée par le discours nationaliste et fragmentée en factions concurrentes. Ce genre d'étude d'un bouleversement radical alors même qu'il se produit autour de nous et que nous-mêmes sommes à la fois affectés et entraînés par lui exige à l'évidence non seulement des changements de méthode au profit de styles de recherches mettant en jeu plus de dialogue et plus de réflexion sur soi.05. impliqués. avec ce que les croyants pensent et ressentent vraiment. d'une certaine façon. Nous devons l'appréhender aujourd'hui. moins enclin à"évaluer puis résoudre" et moins distancé. et. nous manque dans le cas de l'islam et dont. Nous vivons un changement radical et nous ne pouvons nous permettre d'attendre pour le comprendre. pourrait s'avérer – même de manière ambiguë – une sorte de bénédiction.-sujet-d-avenir. aussi large et aussi aiguë. au moins pour le moment. par Clifford Geertz * Página 3 de 4 général en Asie et en Afrique. des recherches nécessitant un travail ethnographique complet et précis. politiquement actives pour la plupart. de la tradition. mais beaucoup d'autres sont nécessaires. l'étude comparative de la religion non seulement retrouve un second souffle. le décrire comme un événement contemporain en cours de développement dont l'état final.net/La-religion. il exige un mode d'analyse plus humble. En somme. à savoir un puissant stimulant incitant à l'activisme religieux et au changement doctrinal. Et pour cela nous avons besoin. nous disposons dans le cas du protestantisme est une analyse culturelle et phénoménologique des changements internes sur le plan de la vision du monde et de l'ethos. et pour certaines d'entre elles présentes de très longue date – Noirs.sezamemag. nous devons prendre le phénomène à bras le corps . mais sans doute pour le moment seulement. est inconnu. devrait être la première des priorités pour les humanités et les sciences sociales en ce siècle impétueux. mais on ne trouve qu'ici ou là. s'il doit en avoir un. Hispaniques. bouddhiste en Asie du Sud-Est. et le rapport entre elles. de le résumer ou d'en faire l'étude . doivent être comprises en termes similaires – comme des quêtes de sens dans une situation politique changeante. du point de vue des sciences humaines. fait de l'époque actuelle un moment particulièrement gratifiant pour la sorte d'enquête que je viens d'évoquer.ht. des engagements religieux et des identités religieuses sur la scène mondiale au moment où de nouvelles nations se forment ou s'ébauchent à partir d'ex-colonies et que les mouvements migratoires dispersent à travers le monde les fidèles de croyances historiquement localisées. Mais c'est en même temps une formidable occasion de nous connecter plus étroitement à la réalité sociale. Ce que Weber a fait pour les calvinistes et le calvinisme – replacer leur éthique dans le contexte de leur système de croyances et les situer dans le cadre d'une situation matérielle changeante qui était à la fois leur cause et leur conséquence – doit à présent être accompli pour des religions différentes et des situations différentes si l'on veut avoir une chance de comprendre le prétendu "retour de la religion" et d'en appréhender avec précision les implications.) Ce qu'une rationalisation économique émergente – la phase précoce du capitalisme – fut pour le calvinisme. du développement de nouveaux cadres de signification et de motivation qui stimulent cette transformation et lui donnent une orientation à long terme. au moment même où il se déroule.

ht. Source : http://www. Samedi 06 Mai 2006 Clifford Geertz.-sujet-d-avenir.net http://www. Pour plus d'informations.-par-Clifford-Geertz-*_a405.fr/cadis)..ehess. consulter le site Internet : www.sezamemag. par Clifford Geertz * Página 4 de 4 l'égide du Centre d'analyse et d'intervention sociologiques (Cadis). en partenariat avec Le Monde. anthropologue. 19/02/2009 .net/La-religion..sezamemag.La religion. sujet d'avenir. est professeur à Princeton.