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HISTORIA DE LAS

IDEAS POLITICAS

V.

s. POKROVSKI y

OTROS

V. S. POKROVSKI y OTROS

HISTORIA DE LAS
IDEAS POLITICAS
Versin al espaol de
CARLOS MARN SNCHEZ

EDITORIAL GRIJALBO, S. A.
MXICO,

D. F., 1966

HISTORIA DE LAS IDEAS POLITICAS


Ttulo original en ruso:
ISTORIA POLITlCHESKIJ UCHENIY

Este libro ha sido traducido directamente del ruso


por Carlos Marin Snchez

1966 por Editorial Grijalbo, S. A., avenida Granjas, 82,


Mxico, 16, D. F.

Reservados todos los derechos. Este libro no puede ser reproducido,


en todo o en parte, en forma alguna, sin permiso.

IMPRESO EN MEXICO
PRINTED IN MEXICO

INDICE GENERAL
PREFACIO ....

1i

INTRODUCCIN

1~

1. Objeto de la HISTORIA DE LAS IDEAS POLTICAS, 15.-2. Mtodo


de estudio, 20.-3. Fijacin de perodos y estructura del curso, 22.
CAPTULO 1:

Las teoras polticas del antiguo Oriente

21

1. Breve caracterstica del rgimen social y poltico del antiguo Oriente, 26.-2. La ideologa poltica del antiguo Egipto,
27.-3. La ideologa poltica de la antigua Babilonia, 31.-4. La
ideologa poltica de la antigua India, 34.-5. La ideologa poltica de la antigua China, 30.
CAPTULO II:

Las teoras polticas de la antigua Grecia .......

4:

1. Breve caracterstica del rgimen social y poltico de la antigua Grecia, 43.-2. El pensamiento poltico de la antigua Grecia durante el perodo de las polis y su desarrollo primitivo,
45.-3. La lucha entre las ideas aristocrticas y democrticas
de Grecia durante el perodo floreciente de los antiguos Estados griegos, 49.-4. La teora poltica de Aristteles, 66.-5. Las
teoras polticas durante el perodo de decadencia de los antiguos Estados griegos, 73.-6. La teora poltica de Po libio sobre
el Estado, 76.
CAPTULO III:

Las teoras polticas y jurdicas de la Roma esclavista ....

1. Caracterstica general de las teoras polticas y jurdicas de


la antigua Roma, 89.-2. Las teoras polticas y jurdicas de la
sociedad esclavista romana durante los siglos II y 1 a. de C.,
80.-3. Las teoras polticas y jurdicas de la antigua Roma durante el perodo de la crisis de la sociedad esclavista (siglos 1
al ro), 84.--4. Teoras polticas y jurdicas durante el perodo
de desintegracin y hundimiento de la sociedad esclavista romana, 91.

8!

INDICE GENERAL

Las teoras polticas y jurdicas de la Europa occidental


durante el perodo del surgimiento y desarrollo del feudalismo

2APTULO IV:

95

1. Perodos fundamentales en la historia de las teoras polticas

y jurdicas en la sociedad feudal en la Europa occidental, 95.2. Las teoras teocrticas, 97.-3. Las herejas en los siglos XI
al XIV, 99.-4. Toms de Aquino, idelogo militante del catolicismo medieval, 102.-5. Los idelogos de la monarqua representativa de castas y la superacin del fraccionamiento feudal, 107.-6. Las herejas del siglo xv, 110.
~APTULO V:

Las teoras polticas en Rusia durante el perodo de surgimiento y desarrollo del feudalismo

112

1. Breve caracterstica del rgimen poltico y social de la antigua Rus, 112.-2. La idea de independencia del Estado ruso en
el Canto a la Ley y a la Virtud de Hilarin y en las Crnicas
rusas, 113.-3. Consejos de Vladimir Monomaj, 116.-4. La idea
de unidad general rusa en el Canto a las huestes de Igor, 1:1.7.5. La idea de un fuerte poder principesco y la protesta contra
los boyardos en la Oracin de Daniel Zatoehnik, 118.-6. Reflejos de la lucha del pueblo ruso contra el yugo monglico
en la literatura poltica de los siglos xm al xv, 119.
~APTULO VI:

Las teoras polticas de Transcaucasia, Asia central y pases del Oriente rabe durante el perodo de surgimiento y desarrollo del feudalismo

121

1. Las teoras polticas de los pases de la Transcaucasia, 121.-

2. Las teoras polticas de los pases del Asia central, 123.-3.


Las teoras polticas del Oriente rabe, 125.
~APTULO VII:

Las teoras polticas durante el perodo de formacin y


afianz(JJ1tiento del Estado ruso multilateral centralizado

127

1. Caracterstica general del rgimen social y poltico del Estarlo ruso, multinacional y centralizado, durante los siglos xv
al XVII, 127.--2. El problema de la independencia del Estado
ruso y la teora de la soberana del poder del Estado en la literatura poltica de los siglos xv y XVI, 129.-3. Las teoras polticas de los partidarios del Estado centralizado, 132.-4. Las
teoras polticas de la reaccin feudal, 134.-5. La ideologa poltica de la poca de la invasin sueco-polaca, 135.-6. La idea
progresista de la reunicacin del pueblo ucraniano con el pueblo ruso en un Estado ruso nico, 136.-7. Las teoras polticas
en la segunda mitad del siglo XVII, 137.-8. Las herejas de los
siglos xv y XVI como expresin de protesta contra la explotacin
feudal, 139.-9. La ideologa poltica de las insurrecciones campesinas en el siglo XVII, 140.

Las teoras polticas en la Europa occidental durante


el perodo de iniciacin de la desintegracin del [eudauemo
142

APTULO VIII:

1. La formacin de relaciones capitalistas en el seno de la sociedad feudal, caracterstica de la ideologa del Renacimiento,
142.-2. Las concepciones polticas de Maquiavelo, 144.-3. Las

INDIeE GENERAL

ideas polticas de los dirigentes de la Reforma y los de las guerras campesinas en Alemania, 149.-4. Los anti-tiranos, 1M.5. La teora poltica de Bodin, 157.-6. Las concepciones sociales
y polticas de Toms Moro, 160.-7. Las concepciones sociales
y polticas de Toms Campanel1a, 165.

Las teoras polticas en los pases de Europa occidental


durante el perodo de las primeras revoluciones burguesas
167

CAPTULO IX:

1. Premisas de las primeras revoluciones burguesas en los pases de Europa occidental. Las teoras jurdico-naturales de los
siglos XVII y xvrn, arma ideolgica de la burguesa en la lucha
por el poder, 167.-2. La revolucin holandesa del siglo XVI y
las concepciones polticas de HUl1;o Grocio, 169.-3. Las concepciones polticas de Spinoza, 172.-4. La ideologa poltica en
Inglaterra durante el perodo de la revolucin burguesa del siglo xvrn, 177.
CAPTULO

glos

x: Las teoras polticas y jurdicas en Alemania en los siXVII

y XVIII

189

1. Las teoras jurdico-naturales en Alemania en los siglos XVII


y xvrn, 189.-2. La Ilustracin alemana en el siglo xvrn, 194.

Las teoras polticas durante el perodo de afianzamiento


de la monarqua nobiliaria en Rusia

CAPTULO XI:

196

1. Las reformas estatales en el primer cuarto del siglo xvrn y


afianzamiento del absolutismo en Rusia, 196.-2. La defensa del
absolutismo "ilustrado" en las obras de los miembros del "equipo cientfico" de Pedro (Tefanes Prokopovich, V. N. Tatishchev), 198.-3. 1. T. Pososhkov, idelogo de la incipiente clase
de los comerciantes, 201.-4. El programa patritico de desarrollo
de las fuerzas productivas de Rusia en las obras de M. V. Lomonosov, 202.

Las doctrinas en Francia dura,nte el perodo de crisis


del absolutismo y durante la revolucin burguesa del siglo xvrn 205

CAPTULO XII:

1. Breve caracterstica del rgimen social y de Estado en Francia, en vsperas de la revolucin, 205.-2. Voltaire, 207.-3. Montesquieu, 209.--4.< Rousseau, 215.-5. Paul Holbach, 222.-6.
Helvecio, 227.-7. Diderot, 229.-8. Los socialistas utpicos; Meslier, Morelli, Mably, 232.-9. Las concepciones polticas de los
dirigentes de la revolucin burguesa francesa del siglo xvrn,
244.-10. El socialismo utpico de Babeuf, 250.
xrn: El pensamiento poltico de los Estados Unidos de Amrica durante la lucha por la independencia
255

CAPTULO

1. La guerra de la independencia en las colonias americanas y la


formacin de los Estados Unidos de Amrica, 255.-2. Alejandro Hamilton, 258.-3. Toms Jefferson, 259.-4. Toms Paine,
261.

INDICE GENERAL

Las teoras polticas en Rusia durante el perodo del nacimiento del rgimen capitalista y el comienzo de desintegracin de la servidumbre feudal .._ __.
_ _._
__.._.._
__ .. . 264

CAPTULO XIV:

1. Nacimiento de la estructura capitalista y comienzo de la des-

integracin del rgimen de servidumbre feudal en Rusia, 264.2. Las ideas polticas del Mandato de Catalina II, 265.-3. La
Ilustracin del siglo xvm. N. 1. Novikov, S. E. Desnitski, J. P.
Koselski, 266.----4. La ideologa poltica de la insurreccin dirgida por E. 1. Pugachov, 269.-5. El pensamiento democrtico-revolucionario en Rusia a fines del siglo XVIII. A. N. Radishchev, 270.

Las teoras reaccionarias de fines del siglo


cipios del XIX en Francia y Alemania

CAPTULO XV:

XVIII

y prin-

277

1. La restauracin de los Borbones y la reaccin feudal en Fran-

cia. La escuela teocrtica (Jos de Maistre, de Bonald), 277.2. La escuela histrica del derecho, 281.-3. La teora racista de
Gobineau, 287.

Las teoras polticas y jurdicas de los representantes


del idealismo alemn de fines del siglo xvm y principios del XIX 289

CAPTULO XVI:

1. Breve caracterstica del rgimen polticosocial de Alema-

nia a fines del siglo xvm y principios del


291.-3. Fichte, 297.-4. Hegel, 301.

XIX,

289.-2. Kant,

La ideologa poltica de la burguesa en la Eltropa occidental durante la primera mitad del siglo XIX

CAPTULO XVII:

314

1. La evolucin del capitalismo despus de la revolucin burguesa francesa de fines del siglo xvm y las peculiaridades de
las teoras Rolticas burguesas de la primera mitad del XIX,
314.-2. El liberalismo burgus en Francia (Benjamn Constant),
316.-3. Las teoras liberales inglesas (Jeremas Bentham y Juan
Stuart MilI), 322.-4. El principio de la "no intervencin" de
Guillermo Humboldt, 330.-5. El positivismo y la teora de la
"solidaridad" social (Augusto Comte), 331.-6. Apologa de la
monarqua constitucional como Estado de "derecho" (Lorenzo
Stein), 336.

Las teoras polticas de los s-ocialistas utpicos en la


Europa occidental de la primera mitad del siglo XIX . .. .
339

CAPTULO XVIII:

1. Las ideas de los socialistas utpicos de principios del siglo


traducen la protesta de las masas trabajadoras contra el yugo
capitalista, 339.-2. Saint-Smon, 341.-4. Owen, 353.

XIX

Las teoras polticas durante el perodo de la desintegracin e iniciacin de la crisis del rgimen de la servidumbre
en Rusia .._._ _
-.--..---..... 358

CAPTULo XIX:

1. Breve. caracterizacin del rgimen polticosocial en Rusia


a principios del siglo XIX, 358.-2. Las concepciones polticas y
los proyectos de reforma de M. M. Speranski, 359.-3. El pro-

INDICE GENERAL

grama poltico de la nobleza reaccionaria, 362.-4. Las concepciones polticas de los revolucionarios nobles (decembristas},
363.-5. Las teoras reaccionarias en las dcadas del 30 y 40.
Los eslavfilos, 368.---6. Los ilustrados en las dcadas del 30 y
40. P. J. Chandaiev, T. N. Granovski, 371.

Las teoras polticas de los demcratas revol.ucionarios


rusos del siglo XIX

CAPTULO XX:

375

La crisis del rgimen de la servidumbre feudal y la situacin


revolucionaria de 1859-1861, 375.-2. A. 1. Herzen, 378.-3. N.
P. Ogariev, 383.-4. V. G. Bielinski, 385.-5 Las concepciones
polticas y jurdicas de N G. Chernishevski, 388.---6. Las concepciones polticas y jurdicas de N. A. Dobrolubov, 394.-7.
D. 1. Pisarev, 396.-8. Las concepciones polticas y jurdicas de
las democracias revolucionarias rusas del siglo XIX son la conquista ms alta del pensamiento revolucionario del perodo anterior a Marx, 397.

El pensamiento politicosocial avanzado de los pue,blos


de Rusia en el siglo XIX

CAPTULO XXI:

399

1. La importancia de las ideas de los grandes demcratas revolucionarios rusos en la formacin del pensamiento politicosocial avanzado de los pueblos de Rusia, 399.-2. Ef desarrollo
de las ideas democrtico-revolucionarias en Ucrania. T. G. Shevchenko e 1. J. Franko, 400.-3. El demcrata revolucionario de
Rusia Blanca, K. S. Kalinovski, 404.-4. El pensamiento peliticosocial avanzado en Georgia, Armenia y Azerbaijn en el
siglo XIX. r. Chavchavadse, A. Tsereteli, E. Ninoshvili, Jachatur
Abovin, Mikael Nalbandin, Mirsa Fatali Ajundov, 405.-5.
Las concepciones polticas de los ilustrados kasajos del siglo
XIX. 401.-Las concepciones polticas de los ilustrados de los
pueblos del Asia central. Furkat, Mukimi, Donish, 412.-7. El
pensamiento politicosocial progresista en Letonia, Estonia y Lituania, 415.
El pensamiento poltico avanzado de los eslavos occidentales y meridionales en el siglo XIX

CAPTULO XXII:

419

1. Las peculiaridades histricas en el desarrollo del pensamiento poltico de los eslavos occidentales y meridionales durante el siglo XIX, 419.-2. El pensamiento poltico avanzado
en Bulgaria, 420.-3. Las concepciones polticas de Svetosar
Marcovic, expresin de la ideologa de los campesinos oprimidos de Serva, 422.-4. Desarrollo del pensamiento poltico
avanzado en Polonia, 423.-5. La orientacin nacional emancipadora del pensamiento poltico avanzado en Chequia (Bohemia),
423.
El nacimiento del marxismo. Viraje revolucionario de
la ciencia con respecto a la sociedad '!J al Estado. La teora de la
dictadura del proletariado es lo esencial del marxismo
428

CAPTULO XXIII:

1. Condiciones histricas del nacimiento del marxismo, 428.2. El nacimiento del marxismo significa un viraje revoluco-

10

INDICE GENERAL

nario en el terreno de la filosofa y de las teoras polticas,


430.-3. La formacin de las ideas polticas en Marx y Engels,
433.-4. El Manifiesto del Partido Comunista es el programa,
cientficamente fundamentado, de la lucha del proletariado por
su emancipacin. Las ideas de la revolucin proletaria y de la
dictadura del proletariado en el Manifiesto del Partido Comunista, 444.

El desarrollo de la teora marxista sobre la dictadura


del proletariado durante el perodo que media entre la revolucin de 1848-1849 y la Comuna de Pars
448

CAPTULO XXIV:

1. Caracterizacin general del perodo, 448.-2. La actividad poltica de Marx y Engels en las revoluciones de 1848-1849, 450.3. El desarrollo de la teora marxista sobre el Estado y el derecho basado en la experiencia de las revoluciones de 18481849. Conclusin acerca de la destruccin de la mquina del
Estado burgus, como condicin previa de toda revolucin autnticamente popular, 451.-4. La fundamentacin de la inevitabilidad de la revolucin proletaria y de la dictadura del proletariado en las obras econmicas de Marx, 456.-5. Marx y
Engels, organizadores y dirigentes de la Primera Internacional.
Su lucha contra las corrientes antimarxistas en el movimiento
obrero, 460.-6. El desarrollo, por Marx y Engels, de la teora
relacionada con la tctica de la lucha de clases del proletariado, 464.
xxv: La elaboracin por Marx y Engels de la teora de la
dictadura del proletariado despus de la Comuna de Pars
466

CAPTULO

1. Caracterizacin general del perodo, 466.-2. El estudio y la


sistematizacin de la experiencia de la Comuna de Pars por
Marx y Engels. La conclusin de Marx acerca de la Comuna
de Pars como la forma poltica de la dictadura del proletariado, 468.-3. La significacin de la obra de Marx Crtica de!
Programa de Gotha, 472.-4. La lucha de Marx y Engels contra
el anarquismo en los problemas referentes al Estado y al derecho, 475.-5. Los problemas del Estado y el derecho en las
obras de Engels, Anti-Dhring y Ludwig Feuerbach, 477.-6.
El valor de la obra de Engels El origen de la familia, de la
propiedad privada y del Estado en el desarrollo y sistematizacin de la teora marxista referente al Estado y al derecho,
483.-7. La lucha de Engels contra el oportunismo y el revisionismo en defensa de la idea de la dictadura del proletariado, 485.
CAPTULO XXVI:

del siglo

Las teoras polticas burguesas en la segunda mitad


XIX

1. La teora de Ihering sobre el Estado y el derecho, 488.-2.


La teora "organicista" sobre el -Estado y el "darwinismo social", 492.-3. Las teoras nacionalistas y racistas, 495.-4. Las
ideas polticas del neokantismo, 502.

487

INDICE GENERAL

li1

La divulgacin del marxismo en Rusia y la lucha de


los marxistas rusos contra la ideologa poltica del populismo.. 505

CAPTULO XXVII:

1. Las clases y la lucha entre ellas en Rusia en las dcadas del


80 y 90 del siglo XIX, 505.-2. La divulgacin de las obras de
Marx y Engels en Rusia, 508.-3. El papel desempeado por
Plejnov en la difusin del marxismo y su lucha contra el populismo, 512.-4. La lucha de Plejnov contra el revisionismo, 514.

Nacimiento del leninismo. El desarrollo de la teora


sobre la dictadura del proletariado en el perodo de la lucha
518
por el triunfo de la revolucin socialista en Rusia

CAPTULO XXVIII:

1. Rusia, la patria del leninismo, 518.-2. El estudio, por V. 1.


Lenn, del problema sobre el partido de nuevo tipo, y la misin
de ste en la lucha por el triunfo de la dictadura del proletariado como el punto ms importante y determinante del programa del partido de nuevo tipo, 519.-3. El desarrollo, por
V. 1. Lenin, de la teora marxista sobre la revolucin socialista
y la dictadura del proletariado en el perodo de la primera revolucin rusa, 523.-4. El estudio, por V. 1. Lenin, del problema nacional como parte integrante de la nueva teora de la
revolucin socialista, 527.-5. La creacin de una teora acabada de la revolucin socialista en las obras de V. 1. Lenin del
perodo de la primera guerra mundial, 529.-6. El desarrollo de
la teora marxista-leninista de la revolucin socialista y de la
dictadura del proletariado en el perodo de febrero a octubre de 1917, 533.-7. La victoria de la Gran Revolucin Socialista de Octubre es el triunfo de la teora marxista-leninista
de la revolucin proletaria, 540.
El desarrollo de la teora marxista-leninista sobre el
l!:stado y el. derecho socialistas en el perodo de la lucha por la
construccin del socialismo en la U.R.S.S.
542

CAPITULO XXIX:

1. V. 1. Lenin en el estudio del papel del Estado sovitico como


instrumento prineipal de la construccin del socialismo, 542.2. El desarrollo por V. 1. Lenin de la teora sobre la dictadura
del proletariado. La alianza de la clase obrera y los campesinos
como principio superior de la dictadura del proletariado, 545.3. V. 1. Lenin acerca del papel del derecho sovitico y de la
legalidad revolucionaria en la consolidacin del rgimen social y estatal socialista, 549.

xxx: El desarrollo de la teora marxista-leninista sobre el


Estado y el derecho socialistas en el perodo de la culminacin
de la construccin del socialismo y del paso gradual del socia553
lismo al comunismo en la U.R.S.S.

CAPTULO

1. El triunfo del socialismo en la U.R.S.S. y el ulterior desarrollo de la teora marxista-leninista sobre el papel creador
de la dictadura del proletariado en la construccin de la sociedad socialista, 553.-2. El desarrollo de la teora marxistaleninista sobre el Estado socialista como instrumento principal
de la construccin del comunismo, 555.-3. El Partido Comu-

12

INDICE GENERAL

ni sta de la Unin Sovitica es la fuerza organizadora y orientadora de la sociedad sovitica, constructora del comunismo, 556.

La ideologa poltica del movimiento de liberacin


nacional en India y China en la poca del imperialismo

CAPTULO XXXI:

559

1. Caracterizacin general de la ideologa poltica del movimiento de liberacin nacional en los pases de Oriente, 559.-2.
La ideologa poltica del movimiento de liberacin nacional en
India. Gandhi, 560.-3. La ideologa poltica del movimiento
antiimperialista y antfeudal en China. SUn Yat-sen, 565.
CAPTULO XXXII:

Las teoras polticas burguesas en el perodo del im-

perialiSmo

576

1. Caracterizacin general, 576.-2. Las teoras biolgicas sobre


el Estado y el derecho, 579.-3. Las teoras normativistas, 581.4. Las teoras reaccionarias del "soldarismo" y el "institucionalismo", 585.-5. Las teoras catlicas, 591.-6. Las teoras jurdicas reaccionarias norteamericanas (los "pragmatistas", los
"socologstas", los "realistas"), 595.-7. El nacionalismo y el
racismo, armas de la reaccin imperialista, 599.-8. El cosmopolitismo burgus, 604.-9. Las concepciones polticas de los
socialistas de derecha, 607.
CONCLUSIN

616

PREFACIO
HISTORIA DE LAS IDEAS POLTICAS ha sido preparada por un grupo de
cientficos del Institnto de Derecho de la Academia de Ciencias de la
U.R.S.S. y de la Universidad del Estado de Mosc.
En la preparacin del captulo dedicado a la historia del pensamiento
poltico avanzado de los pueblos de Rusia del siglo XIX, participaron profesores y catedrticos de los institutos jurdicos de Alma-Ata y de Tashkent.
Muchas valiosas obserucctones crticas y sugerencias formularon, durante la elaboracin de la obra, las siguientes personalidades: acadmico
N. M. Drushinin; el miembro correspondiente de la Academia de Ciencias
de la U.R.S.S., M. T. Iovchuk; los profesores C. S. Vasetski, K. A. Mokichev, T. l. Cizerman, 1. S. Pereterski, 1. V. Cherepnin, S. V. Yushkov, y
los candidatos a doctores en ciencias F. M. Burlatski, S. A. Pokrovski
y A. L. Ugriumov. Estas observaciones y sugerencias han sido tomadas en
consideracin por los autores en el trabajo de las correspondientes secciones.
Una gran ayuda pa.ra terminar la preparacin de la obra le fue prestada al grupo de autores por los materiales de la discusin de los originales realizada por las ctedras de Teora e HiStoria del Estado ti el Derecho
de los establecimientos superiores de Enseanza Jurdica y de las facultades jurdicas de las universidades, as como por las sugerencias para
mejorar la obra elaboradas a base de un examen, en todos los aspectos
de los originales, hecho por los profesores del Curso de Historia de las
Ideas Polticas de las escuelas superiores jurdicas, organizado en.- abril de
1954 por la Direccin Principal de Universidades y de Establecimientos
de Enseanza Superior Econmicos y Jurdicos anexos al Ministerio de
Enseanza Superior de la U.R.S.S., por el Instituto de Derecho "A. 1.
Vishinsk" de la Academia de Ciencias de la U.R.S.S. y por la Editorial
del Estado de Literatura Jurdica del Ministerio de Cultura de la U.R.S.S.,
as como por otras instituciones.
La presente obra es el primer libro de enseanza que comprende la
historia de las ideas polticas, desde la aparicin de la sociedad escindida
en clases hasta nuestros das. El lector comprender con cuntas dificultades se tropez por esta razn en la elaboracin de la obra. Estas dificultades han sido especialmente grandes en la redaccin de las secciones del

14

PREFACIO

Curso de Historia de las Ideas Polticas que, hasta hoy, no han recibido
an una suficiente dilucidacin en la Hteratura.
Los autores tienen plena conciencia de la necesidad de proseguir trabajando para mejorar este libro y abrigan la esperanza de que las observaciones y sugerencias crticas que formulen los lecto-res constiuirn una
gran ayuda en su trabajo.
Se ruega enviar a la siguiente direccin las sugerencias y comentarios:
Mosc, calle Frunze 10, Instituto de Derecho de la Academia de Ciencias
de la U.R.S.s., Seccin de Teora e Historia del Estado y del Derecho.
Los

AUTORES

INTRODUCCION
1. Objeto de La Historia de las ideas polticas
l.-El marxismo-leninismo ensea que las ideas existentes en la sociedad son el reflejo de las condiciones de su vida material. El modo de obtener los medios de subsistencia, el modo de produccin de los bienes materiales, es la fuerza principal que determina la fisonoma de la sociedad, el
carcter del rgimen social y el paso de la sociedad de un rgimen a otro.
Segn sea el modo de produccin, as son las ideas, las teoras, las concepciones e instituciones polticas de la sociedad.
El marxismo-leninismo ensea, al mismo tiempo, que las concepciones
polticas, jurdicas, religiosas, estticas y filosficas de la sociedad, y sus
correspondientes instituciones polticas, [urdcas y otras, tienen un valor
muy importante en la vida de la sociedad. En la historia de la lucha de clases, el papel que ellas desempean es diverso. Las viejas concepciones polticas y jurdicas, que sirven a los intereses de las fuerzas caducas de la
sociedad, frenan el desarrollo de sta, entorpecen el movimiento de avance de la sociedad. Por el contrario, las nuevas concepciones, ideas y teoras
polticas y jurdicas, que estn al servicio de los intereses de las fuerzas
avanzadas de la sociedad, facilitan la evolucin de sta y su marcha progresista.
Especialmente grande es la importancia de las nuevas ideas sociales durante el perodo en que, en el seno de la vieja sociedad y sobre la base de
los cambios y desarrollo de las fuerzas productivas, maduraron las condiciones para la supresin revolucionaria de las viejas relaciones de produccin y el afianzamiento de las nuevas. Entonces se despliegan ms
plenamente las ideas sociales avanzadas que son la expresin de las necesidades e intereses de las clases portadoras de estas nuevas relaciones de
produccin.
Las ideas polticas de las clases avanzadas que se ponen al frente de la
lucha revolucionaria de las masas contra el viejo rgimen, ayudan a esas
clases a organizar y cohesionar a las masas para la lucha contra las fuerzas caducas de la sociedad, a crear los rganos de su poder revolucionario
y valerse del poder poltico conquistado para suprimir las viejas relaciones

16

INTRODUCCION

de produccin y afianzar las nuevas. As sucedi, por ejemplo, en el perodo de la revolucin burguesa en Francia, a fines del siglo xvm, en cuyo
transcurso tuvieron inmensa importancia las ideas polticas de los enciclopedistas franceses. As sucedi durante el perodo de preparacin y realizacin de la Gran Revolucin Socialista de Octubre, cuando la gran
fuerza movilizadora, organizadora y transformadora de las avanzadas ideas
polticas marxistas-leninistas y, ante todo, la fuerza de la teora marxista
sobre U:a revolucin socialista y la dictadura del proletariado, se desarrollaron con toda su potencia.
2.-Las concepciones polticas, jurdicas, religiosas, estticas y filosficas d~ la sociedad tienen un carcter de clase, las crea una clase determinada para ponerlas al servicio de sus intereses.
Las ideas polticas y jurdicas dominantes en la sociedad son siempre
las que sirven a los intereses de su clase gobernante. A ello se refieren
directamente Marx y Engels en el Manifiesto del Partido Comumistas basndose en la sntesis de la experiencia histrica de la sociedad de clases.
En una sociedad en que existen explotadores, estas ideas no pueden ni
han podido ser la expresin de los intereses de toda la sociedad. Las ideas
polticas de la clase dominante, por ser una parte integrante de la superestructura de las relaciones de produccin basadas en la propiedad privada,
tienen como objetivo justificar la explotacin y la opresin de las masas
trabajadoras. A estas ideas dominantes de los explotadores correspondieron,
en la sociedad esclavista y en la sociedad feudal, y corresponden, en la sociedad burguesa, las instituciones polticas y jurdicas con las cuales se
realiza y se realiz antes la opresin de los trabajadores.
Sin embargo, tambin entre las clases oprimidas, en la lucha contra los
opresores, se forman las ideas y concepciones que expresan su actitud frente al rgimen existente.
Aparece la reivindicacin del cambio del rgimen social y poltico, se
emiten ideas polticas, jurdicas y otras que, claro est, no forman parte
de la superestructura creada por la clase dominante. El valor de estas
ideas radica en que organizan y movilizan a las masas populares para la
lucha revolucionaria por el triunfo del nuevo rgimen.
Las ideas polticas y jurdicas de la clase obrera, que en el socialismo
ejerce el poder estatal de la sociedad, son la expresin de los intereses de
todos los trabajadores, de toda la sociedad, cuyo desarrollo se basa en la
propiedad social socialista.
3.-En el curso de Historia de las ideas polticas se analiza el problema
del origen y valor, no de todas las ideas sociales, sino, como el mismo ttulo del Curso lo indica, de la historia de las ideas y teoras de carcter
poltico. V. 1. Lenin dijo que "la poltica es la participacin en los asuntos
del Estado, el gobierno del mismo, la determinacin de las formas, objetivos y contenido de la actividad estatal".2
En la poltica, subray V. 1. Lenin, el problema primordial es el que
se refiere al poder del Estado. "El marxismo reconoce la lucha de clases
1 C. Marx y F. Engels, Manifiesto comunista, Obras escogidas, Ed. Cartago,
Buenos Aires, 1957, pg. 26.
2 Recopilacin leninista, ed. rusa, rr, pg. 14.

17

OBJETO DE LA HISTORIA DE LAS IDEAS POLITICAS

completamente desarrollada, en escala nacional general, nicamente cuando no slo abarca la poltica, sino que dentro de sta toma lo ms esencial:
la estructura del poder del Estado." 3
Estas indicaciones de Lenin tienen un valor extraordinariamente importante para definir en forma correcta el objeto de la HistOTia de las
ideas polticas.
La HistOTia de las ideas polticas es la historia del nacimiento y desarrollo de las concepciones, ideas y teoras engendradas por el rgimen
econmico de la sociedad, que expresan la actitud de las clases en lucha
frente al rgimen social, frente al poder del Estado; su actitud frente a la
organizacin poltica de la sociedad, frente al sistema de gobierno poltico
que se ha formado dentro de la sociedad, en una u otra etapa de su evolucin.
Las concepciones de las clases en lucha hallan su expresin, principalmente, en determinadas tendencias del pensamiento poltico que no pocas
veces se forman en el curso de algn movimiento social, o tienen su reflejo en los programas de los partidos en lucha.
Por eso, el estudio de las diversas tendencias del pensamiento poltico
constituye el objetivo principal del curso de Historia de las ideas polticas.
Estas, por lo general, no constituyen una creacin ideolgcia individual, de
una sola personalidad, ni expresan las concepciones personales de un solo
pensador, sino que son la expresin de las reivindicaciones e intereses de
toda una clase --o de una parte de ella- en una etapa determinada de evolucin de una u otra formacin econmico-social.
Hay que distinguir entre las concepciones polticas y las jurdicas, las
cuales, sin embargo, estn ntimamente vinculadas con las primeras y, a
veces, son inseparables de ellas. Las concepciones jurdicas sE{ refieren al
problema de la consolidacin jurdica del dominio econmico-poltico de
la clase que sustenta el poder; se refieren a los modos y formas de organizacin de las relaciones sociales y del poder poltico por medio de las
normas jurdicas,
'
El derecho es inseparable de la poltica de la clase dominante. "La
leyes una medida poltica, es la poltica",4 dijo V. 1. Lenin. El derecho
es una de las formas de la poltica estatal, y tiene siempre un contenido
poltico.
La Historia de las ideas polticas encara tambin la historia del nacimiento y desarrollo de las concepciones e ideas jurdicas que expresan la
actitud de las clases oprimidas en lucha frente al derecho vigente en tal o
cual Estado explotador, y que reflejan la lucha de estas clases para utilizar las normas del derecho en favor de la realizacin de sus intereses de
clase, en favor de la creacin de nuevas normas de derecho.
4.-El curso de Historia de las ideas polticas tiene por objeto estudiar
el nacimiento y evolucin de las concepciones e ideas polticas de las clases en lucha en todas las formaciones econmico-sociales. Comprende, por
consiguiente, tanto la historia de las ideas polticas surgidas antes de la
aparicin del marxismo, como tambin la del desarrollo de las ideas polticas y concepciones jurdicas marxistas-Ieninistas.
3

srsr.

V. l. Lenin, ObTC18 completas, ed. rusa, t. XIX, pgs. 97-98.


V. l. Lenin, Obras completas, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1957, t.

IDEAS

POLlTlCAs.-2

XXIII, pg.

36.

18

INTRODUCCION

En el curso de Historia de las ideas polticas se dedica el correspondiente lugar al pensamiento poltico en Rusia.
En los cursos de Historia de las ideas polticas anteriores a la Revolucin (Historia de la filosofa del derecho, como sola denominarse esta
asignatura), las secciones referentes a Rusia, por 10 general, faltaban totalmente. En cuanto a los diversos estudios dedicados a la historia de las
doctrinas polticas y jurdicas en Rusia, reinaba en ellos la negacin anticientfica y cosmopolita del desarrollo ideolgico independiente de la sociedad rusa, la tendencia a presentar las teoras polticas de Rusia como
producto de una simple imitacin de los pensadores de Occidente, cuya
superioridad frente a los pensadores rusos era aceptada como una verdad
que no necesitaba ser demostrada. Sin embargo, el pensamiento poltico
ruso se caracteriza por su originalidad, y en muchos casos los pensadores
rusos superan a los occidentales por la profundidad del anlisis de los fenmenos sociales y por el carcter progresista de sus concepciones. Baste
con mencionar a pensadores como Radishchev, Pestel, los demcratas revolucionarios rusos, etc.
En Rusia se form y se convirti en una fuerza invencible el leninismo, la conquista ms alta de la cultura rusa y universal.
Sera incorrecto, sin embargo, presentar la evolucin del pensamiento
poltico en Rusia como algo que se efecta al margen de la evolucin universal y negar el valor que los vnculos ideolgicos entre Rusia y el Occidente hayan tenido para el desarrollo del pensamiento poltico ruso.
El pensamiento poltico-social avanzado de Rusia recogi fervorosamente todo lo mejor y lo ms progresista que ofreca el pensamiento poltico de los dems pases, y libr una lucha intransigente contra las concepciones e ideas caducas y reaccionarias, no importa el lugar donde stas
hubieran aparecido.
Constituye un objetivo importante del curso la exposicin de las teoras polticas avanzadas de los pueblos de la U.R.S.S., sobre todo de las
ideas democrtico-revolucionarias que se desarrollaron bajo el influjo del
movimiento revolucionario en Rusia.
Las teoras del perodo anterior a Marx no dieron ideas autnticamente
cientficas en cuanto al poder poltico, en cuanto al surgimiento y valor del
Estado y el derecho en la vida de la sociedad.
Sin embargo, es importante estudiar dichas teoras porque son el reflejo de la acentuada lucha de clases que tuvo lugar en una u otra sociedad.
Las concepciones polticas y jurdicas de los demcratas revolucionarios rusos fueron la conquista cientfica ms alta en el desarrollo del pensamiento poltico y jurdico del perodo anterior a Marx.
A. 1. Herzen, V. G. Belnsk, N. G. Chernishevski, N. A. Dobroliuvov
y sus partidarios ms prximos llegaron a la conclusin del papel decisivo
de las masas populares en la histeria, unieron la idea del socialismo con la
revolucin, ya que consideraban que solamente la victoria de la revolucin
de las masas populares puede desbrozar el camino hacia el socialismo; sometieron a una crtica implacable el rgimen de la arbitrariedad e iniquidad en los Estados feudales absolutistas y pusieron al descubierto el carcter limitado y formal de la democracia burguesa.
Pero en virtud del atraso de las relaciones sociales existentes en la

OBJETO DE LA HISTORIA DE LAS IDEAS POLlTICAS

19

Rusia de entonces, los demcratas revolucionarios rusos no supieron superar el concepto idealista de la marcha del proceso histrico, no supieron
comprender el papel histrico del proletariado, aun cuando haban llegado
muy cerca del materialismo histrico.
Una parte importante del curso de Historia de las ideas polticas es el
estudio de las concepciones polticas y jurdicas de los demcratas revolucionarios en Rusia, como tambin del pensamiento poltico-social avanzado
en una serie de otros pases en los que dichas concepciones se desarrollaron bajo la influencia benfica de las ideas de los demcratas revolucionarios rusos.
5.-El surgimiento del marxismo, condicionado por toda la marcha de
la evolucin precedente de la sociedad humana, represent un viraje radical, una revolucin en la historia del pensamiento poltico. Esa teora expres, por primera vez en la historia de la humanidad, los intereses bsicos
de las clases oprimidas y, ante todo, los de la fuerza dirigente de las
masas trabajadoras, el proletariado.
Marx y Engels demostraron que la conciencia social es el reflejo de
la existencia social, que las ideas y teoras polticas estn condicionadas, en
ltima instancia, por los procesos que tienen lugar en la economa, y constituyen la expresin de las concepciones de las clases que luchan entre s.
Marx y Engels crearon una concepcin autnticamente cientfica del
mundo, el materialismo dialctico, la aplicacin de cuyas tesis al estudio
de la historia de la sociedad es la condicin necesaria para el conocimiento de los fenmenos sociales.
El marxismo demostr que "el modo de produccin de la vida material condiciona los procesos social, poltico y espiritual de la vida en general", que "no es la conciencia de los hombres la que determina su existencia, sino, por el contrario, es su existencia social la que determina su
conciencia"; que, por consiguiente, la fuente de origen de unas u otras
ideas o teoras radica en las condiciones de la vida material de la sociedad.
En el curso de Historia de las ideas polticas no se examina la historia
del desarrollo del marxismo en su conjunto. La atencin fundamental se
concentra en el surgimiento y evolucin de la teora de la revolucin socialista y la dictadura del proletariado, del Estado socialista como instrumento principal de construccin del socialismo y del comunismo y de defensa de las conquistas socialistas de los trabajadores en contra de sus
enemigos encubiertos de afuera y de adentro. Al mismo tiempo, se analiza la historia del desarrollo de la teora marxista-leninista del derecho, y,
ante todo, del derecho socialista.
El estudio del nacimiento y desarrollo de la teora marxista-leninista
constituye una parte importante de la Historia de las ideas polticas como
ciencia.
De todo lo dicho anteriormente se desprende que el objeto de la Historia de las ideas polticas es la historia del nacimiento y evolucin de Zas
concepciones y teoras de las clases sociales en lucha contra la organizacin poltica "estatal" de la sociedad, la historia de la lucha de las concepciones polticas y jurdicas nuevas, progresistas, contra las anticuadas y
reaccionarias; la historia del surgimiento y desarrol!o de la teora marxista-leninista, de la revolucin socialista y la dictadura del proletariado, del

20

INTRODUCCION

papel creador que el Estado y el derecho socia.listas desempean en. la


construccin del socialismo y del comunismo.
2. Mtodo de estudio
l.-El mtodo dialctico marxista es el nico mtodo cientfico que sirve para el conocimiento de todos los fenmenos sociales, incluidas tambin
las concepciones e ideas polticas.
De conformidad con las exigencias del mtodo dialctico marxista, la
Historia de las ideas polticas, como ciencia, examina el nacimiento y evolucin de unas y otras concepciones y teoras polticas, no en forma aislada, no separada de los fenmenos circundantes, no desde el punto de
vista de una "justicia eterna" o cualquier otra idea preconcebida, sino
desde el ngulo de enfoque de las condiciones con que estn vinculados
el surgimiento, desarrollo y cambios de estas ideas.
La ciencia de la Historia de las ideas polticas debe poner de relieve
el vnculo existente entre las ideas polticas y la base social que condiciona la aparicin de dichas ideas, y mostrar tambin la influencia inversa de
stas sobre la economa de la sociedad; investigar los lazos existentes entre
las ideas y teoras polticas y las concepciones jurdicas, filosficas y religiosas, as como tambin el vnculo existente entre stas y las instituciones
de la sociedad que son el resultado de la creacin consciente de la clase
dominante en consonancia con sus concepciones polticas.
La ciencia marxista-leninista, al extender al estudio de los fenmenos
sociales la tesis del mtodo dialctico sobre el movimiento y desarrollo continuos, sobre la desaparicin de lo viejo y el crecimiento de lo nuevo
como ley de desarrollo, rechaza las "teoras" acerca de normas sociales
inmutables, de "principios eternos" de la propiedad privada y de la explotacin.
De aqu se sigue que las concepciones polticas y jurdicas y sus correspondientes instituciones deben ser examinadas, no como algo eterno e
inmutable, no en estado de quietud, de inmovilidad, sino en su renovacin
y desarrollo continuos.
El mtodo dialctico requiere que el examen de las ideas polticas y la
apreciacin de su valor sean enfocados histricamente. Las mismas ideas
tienen un valor progresista en una poca, y reaccionario en otra; as, por
ejemplo, el absolutismo fue una idea progresista en Occidente y en Rusia
durante el perodo en que comenz la desintegracin del feudalismo, pero
esa misma idea se convierte en reaccionaria en vsperas de las revoluciones burguesas en Occidente, y en Rusia a partir de la segunda mitad del
siglo XVIIL Tambin la teora burguesa sobre el derecho natural fue progresista durante el perodo de la lucha de la burguesa contra el feudalismo, pero se hizo reaccionaria en el perodo del imperialismo.
2.-El desarrollo de las nuevas concepciones polticas y jurdicas de la
sociedad, y la extincin de las viejas, se efecta de un modo constante; as,
por ejemplo, una vez surgida la clase obrera, se va desarrollando y perfeccionando ininterrumpidamente la ideologa poltica de dicha clase, que halla
su expresin en el marxismo-leninismo.

METono DE ESTUDIO

21

3.-Al estudio de la ideologa poltica se debe aplicar tambin la exigencia del mtodo dialctico de concebir el proceso de evolucin como la
transicin del viejo estado cualitativo a un nuevo estado cualitativo, como
un proceso de desarrollo de lo simple a 10 complejo, de 10 inferior a 10
superior, y la conclusin irrefutable que de ello se deriva es que los radicales cambios revolucionarios que realizan las clases avanzadas de la
sociedad constituyen un fenmeno completamente natural e inevitable. Ello
obliga, al estudiar la Historia de las ideas polticas, a dilucidar el reflejo
que en la ideologa poltica tienen, tanto los cambios cuantitativos como,
sobre todo, los cambios bsicos, cualitativos, que ocurren en la vida de la
sociedad; a concentrar la atencin principal sobre la historia del nacimiento y desarrollo de las nuevas teoras polticas avanzadas, poniendo en
claro su papel y su valor en las transformaciones revolucionarias.
La extensin de esta tesis del mtodo dialctico al terreno de la vida
social, las conclusiones acerca de la lucha de clases como un fenmeno sujeto a leyes, permiten comprender el carcter y el valor de las ideas polticas de las clases en su lucha por el poder poltico, y' el reflejo de esta
lucha en las teoras polticas.
Por eso, la Historia de las ideas polticas dedica una atencin especial
al estudio de la lucha de las nuevas ideas polticas de avanzada contra las
viejas teoras caducas, y, ante todo, de la lucha de la ciencia marxista contra las ideas y teoras reaccionarias, contra los apologistas del imperialismo contemporneo.
Al poner al descubierto el carcter de clase de la filosofa burguesa,
Lenin escribi: "La filosofa ms moderna tiene tanto carcter de partido
como la de hace dos mil aos." 5
Los cientficos burgueses tienden a ocultar su misin servil, la esencia
de clase de sus "teoras" sobre el Estado y el derecho, bajo la falsa bandera del "objetivismo".
En las lecciones Acerca del Estado, al poner al descubierto la autntica misin de las teoras burguesas sobre el Estado como teoras llamadas
a servir de justificacin a la explotacin y el capitalismo, que confunden,
consciente o inconscientemente, el problema del Estado, Lenin dijo "En el
problema del Estado, en la doctrina acerca del Estado, en su teora, apenas tomis conocimiento del problema y profundicis suficientemente en l,
veris siempre la lucha entre diversas clases, que se refleja o halla su
expresin en la disputa entre las concepciones sobre el Estado, en la apreciacin de su papel y significacin." 6
El "objetivismo" burgus no es ms que un velo tras el cual se oculta
la hostilidad frente a la verdad cientfica, la defensa de los intereses estrechamente egostas ae la clase explotadora.
La ciencia marxista-leninista acerca del Estado y el derecho naci, se
form y se desarroll en una lucha intransigente contra todas las teoras
reaccionarias al respecto, contra el famoso objetivismo, contra las ideas
del cosmopolitismo, nacionalismo y racismo que en los pases capitalistas
lograron una amplia divulgacin en el perodo del imperialismo.
5
6

V. l. Lenn, Obres completas. ed. rusa, t. XIV, pg. 343.


V. l. Lenn, Obras completas, ed zusa, t. XXIX, pg. 435.

22

mTRODUCCION

Lenin seal: "Nuestra tarea consiste en vencer toda resistencia de


los capitalistas, no solamente en el terreno militar y poltico, sino tambin
en el ideolgico, el ms profundo y poderoso." 7
Algunos crculos agresivos de los pases capitalistas tratan an de
utilizar las concepciones y teoras polticas y jurdicas reaccionarias para
trabar el desarrollo de las relaciones pacficas de los Estados con diferentes sistemas econmicos y polticos.
Las "teoras" polticas racistas, cosmopolitas, teolgicas y otras de
esta clase son empleadas por muchos idelogos burgueses de los pases
capitalistas como arma para desorientar a la opinin pblica y obstaculizar
el camino del establecimiento de una colaboracin econmica y cultural
pacfica entre los pueblos del mundo.
El desenmascaramiento de las teoras imperialistas, la revelacin de su
autntica esencia y la lucha que contra ella libran los pensadores progresistas del mundo entero, constituyen tambin algunos de los objetivos ms
importantes de la Historia de las ideas polticas.

3. Fijacin de perodos y estructura del curso


l.-Las concepciones, ideas y teoras polticas aparecieron cuando la
sociedad se dividi en clases. Durante el rgimen del comunismo primitivo, donde no existan clases, ni Estado, ni derecho, ni poltica, no existan,
ni podan existir, concepciones y teoras polticas y jurdicas.
Estas aparecieron en la sociedad dividida en esclavos y esclavistas. El
rgimen econmico de la sociedad esclavista determinaba el carcter de las
ideas y concepciones polticas de las clases en lucha.
Slo aplicando el terror ms implacable pudieron los esclavistas tener
sometidas a las inmensas masas de esclavos y a la poblacin desposeda y
arruinada. El Estado esclavista fue una poderosa arma para llevar a la
prctica ese terror. Un recurso importantsimo, con cuya ayuda los esclavistas del antiguo Oriente, China e India, Babilonia y Egipto, Grecia y
la antigua Roma, refrenaban a los esclavos, fue tambin el arma ideolgica.
Las concepciones y teoras de la clase esclavista estaban determinadas
por la necesidad de justificar la existencia de la esclavitud, de demostrar
que la absoluta carencia de derechos de los esclavos. el considerar al esclavo como un objeto, como "una herramienta parlante", era un precepto
"justo", "natural" y "divino". Los idelogos de las clases dominantes fundamentaban lo inevitable de la concentracin del poder poltico en manos
de los esclavistas y la necesidad de consolidar por todos los medios el Estado esclavista, como instrumento de explotacin y represin de los esclavos.
Ello, claro est, no exclua la existencia de contradicciones entre los
diversos grupos de esclavistas, contradicciones que se traducan tambin en
una aguda lucha ideolgica entre dichas agrupaciones. Pero en los problemas fundamentales, bsicos, la ideologa de esa clase era una sola.
Entre los esclavos colocados en condiciones de existencia inhumana,
7

V. l. Lenin, Obras completas, ed. rusa, t.

XXXI,

pg. 345.

FIJACION DE PERIODOS

23

no se haban formado teoras y doctrinas polticas acabadas. Esto no quiere decir, sin embargo, que los esclavos se hayan mantenido indiferentes a
las normas y relaciones sociales protegidas y consolidadas por el Estado
esclavista Los monumentos histricos testimonian que a lo largo de toda
la existencia del rgimen esclavista, los esclavos sostuvieron una lucha
encarnizada contra sus esclavizadores.
2.-El rgimen feudal vino a sustituir al esclavista.
Juntamente con la supresin del rgimen econmico de la sociedad
esclavista, se liquid tambin su superestructura Las concepciones de
los esclavistas dejaron de ser las dominantes dentro de la sociedad El
Estado esclavista fue reemplazado por el feudal. A las concepciones de
los feudales, a su voluntad, comenzaron a corresponder las instituciones
polticas y jurdicas del rgimen feudal, cuya base fue la propiedad feudal sobre la tierra.
En las numerosas teoras y doctrinas polticas y jurdicas creadas durante el perodo del feudalismo se traduca la enconada lucha de clases
que tuvo lugar entre los campesinos sojuzgados y sometidos a una explotacin sin freno, por una parte, y los feudales, seculares y eclesisticos,
por otra
Las teoras polticas de estos ltimos se crearon y divulgaron, ante
todo, para inculcar a las masas trabajadoras la idea de la inmutabilidad y
del origen divino de las relaciones de servidumbre.
La religin fue la ideologa dominante en la sociedad feudal. La Iglesia, el seor feudal ms grande, que dispona de inmensas riquezas compuestas de tierras, dinero y otros valores, santificaba y sancionaba el rgimen feudal existente.s La Iglesia justificaba la expoliacin y la servidumbre
de los campesinos, enmascaraba los mtodos sobradamente terrenales del
saqueo del pueblo con el velo de instituciones divinas, inculcaba y afianzaba en l la fe en el carcter inviolable y eterno de la estructura del rgimen feudal Ejerci el monopolio en todos los terrenos de la vida intelectual "En manos de los curas la poltica, la jurisprudencia y todas las
dems ciencias no pasaron de ser meras ramas de la teologa, y se les
aplicaban los principios de sta. El dogma de la Iglesia era al mismo tiempo axioma poltico, y los textos sagrados tenan fuerza de ley en todos
los tribunales." 9
La Iglesia y los feudales seglares combatieron a sangre y fuego las
ideas antifeudales. En las hogueras de la Inquisicin, en las mazmorras de
los prncipes y emperadores feudales, perecan todos aquellos que osaban
levantar su voz de protesta en contra del rgimen y de la concepcin teolgica feudal del mundo.
Pero estas medidas no paralizaron, ni pudieron paralizar, el desarrollo
del pensamiento poltico y social de avanzada, cuya aparicin estaba condicionada por toda la marcha del desarrollo econmico de la sociedad de
clases.
3.-A medida que se desarrollaban las fuerzas productivas, las relaciones feudales de produccin se convertan en una traba para dicho des8

F. Engels, La guerra campesina en Alemania, Ed. Problemas, Buenas Aires,

l)

Ibdem, pg. 29.

1941.

24

INr.RODUCCION

arrollo; a medida que se acentuaba la lucha de clases, comenzaron a obtener mayor divulgacin las nuevas teoras de avanzada, que justificaban la
lucha de las masas contra el rgimen feudal. La burguesa, vitalmente interesada en destruir las normas y relaciones feudales, apareci entonces
como heraldo de las ideas progresistas. Se puso al frente de las masas que
luchaban contra la opresin feudal. La burguesa, como portadora de las
nuevas relaciones de produccin, lo fue tambin de las ideas polticas y
jurdicas de vanguardia. Precisamente, sirviendo a los fines de la lucha
para el derrocamiento del rgimen feudal, los idelogos burgueses se manifestaban en contra de los derechos y privilegios de las clases dominantes en la sociedad feudal, y proclamaban la existencia de derechos humanos naturales e inalienables. El odio de los campesinos hacia el rgimen
feudal y su Estado, el sistema de iniquidad feudal, se manifestaba en
forma cada vez ms definida y franca. Las ideas y teoras antifeudales
tuvieron un gran valor en la movilizacin de las masas populares para la
lucha revolucionaria contra el feudalismo. La participacin de las vastas
masas populares en la lucha contra la opresin feudal tuvo un valor decisivo en la preparacin de las revoluciones burguesas, y asegur su victoria, la victoria de las nuevas relaciones capitalistas de produccin.
Las concepciones polticas y jurdicas de la burguesa, que se haban
formado en los albores de la revolucin burguesa, y las instituciones polticas y jurdicas que la burguesa cre despus de su victoria, desempearon un serio papel en el afianzamiento de las relaciones capitalistas de
produccin. Pero, en las condiciones actuales de desarrollo del capitalismo,
la burguesa, de fuerza progresista que era antes, se ha convertido en fuerza reaccionaria, ha dejado de lado las consignas e ideas polticas que ella
misma haba utilizado como bandera durante el perodo de las revoluciones burguesas.
Toda la historia del capitalismo es la historia de la lucha ms encarnizada de la clase obrera en contra de sus explotadores.
4.-El marxismo, como cosmovisin del proletariado, autnticamente
cientfica, creada por Marx y Engels, constituye la fuerza ms grande de
que dispone la clase obrera en su lucha sin cuartel contra el capitalismo.
El Partido Comunista de la Unin Sovitica, apoyado en las leyes,
descubiertas por el marxismo, que presiden la evolucin de la sociedad, despus de haber organizado la alianza de la clase obrera con los trabajadores
campesinos logr, como resultado de la Gran Revolucin Socialista de Octubre, derribar el poder de los capitalistas y terratenientes, implantar la
dictadura del proletariado, liquidar el capitalismo, destruir la explotacin
del hombre por el hombre y asegurar la construccin de la sociedad socialista en la U.R.S.S.
Las concepciones polticas y jurdicas de clase, del proletariado y de
las masas trabajadoras dirigidas por ste, llegaron a ser las dominantes en
toda la sociedad sovitica merced al derrocamiento del poder de los terratenientes y capitalistas y la organizacin de la dictadura del proletariado.
En consonancia con dichas concepciones, se forman, actan y realizan
sus objetivos y funciones todas las instituciones polticas y jurdicas de
la sociedad sovitica. Las concepciones polticas de la sociedad sovitica
son las de los constructores actvos del nuevo rgimen social y poltico.

FI.TACION DE PERIODOS

25

El marxismo-leninismo constituye actualmente la base terica de una


inmensa labor creadora, que encamina a los trabajadores de los pases de
democracia popular, bajo la direccin de los partidos comunistas y obreros, por la ruta de la construccin del socialismo.
El marxismo-leninismo constituye un arma en manos de los trabajadores, de los partidos comunistas y obreros, que realizan su actividad en
los estados burgueses y que luchan contra el imperialismo, el enemigo
principal del movimiento de liberacin.
5.-La fijacin de los perodos de la Historia de las ideas polticas se
efecta de conformidad con la historia del desarrollo de las relaciones
econmico-sociales, es decir, la historia de la sustitucin de un tipo de relaciones de produccin por otro, la historia del desarrollo de las etapas
fundamentales de la lucha de clases.
Ello determina la estructura del curso de Historia de las ideas polticas y de sus manuales. El presente curso comprende la historia de las ideas
polticas de la sociedad esclavista y feudal, la historia de las ideas y teoras polticas del perodo de lucha de la burguesa contra los feudales por
el afianzamiento de las normas y relaciones capitalistas, y la historia de
las teoras polticas dentro de la sociedad capitalista durante el perodo
anterior a la aparicin del marxismo, as como la historia del desarrollo
de las concepciones polticas de los demcratas revolucionarios rusos.
El curso de Historia de las ideas polticas comprende la historia del
nacimiento y evolucin de 1_ teora marxista sobre la revolucin socialista
y la revolucin del proletariado, la extensin del marxismo en Rusia y el
nacimiento del leninismo, el desarrollo de la teora marxista-leninista de la
revolucin socialista y la dictadura del proletariado, y la teora del Estado
y el derecho socialistas en las diversas etapas histricas de la sociedad
sovitica.
El curso tambin comprende captulos dedicados a la crtica de la ideologa poltica de la burguesa imperialista y al desenmascaramiento de las
teoras promovidas por los dirigentes socialistas de derecha.
La parte final del curso est dedicada al problema de la significacin
internacional de la teora marxista-leninista respecto de la dictadura del
proletariado.

CAPTULO

LAS TEORIAS POLITICAS DEL ANTIGUO ORIENTE


1. Breve caracterstica del rgimen social y poltico
del antiguo Oriente
Las primeras sociedades de clase se formaron en los pases del antiguo Oriente en el Asia Anterior;' oriental y meridional, y en la parte
nordeste del Africa. Ya al comenzar el cuarto milenio a. de C., con.o resultado de la desintegracin del rgimen del comunismo primitivo y de la
divisin de la sociedad en clases -en esclavistas y esclavos-, comenzaron
a formarse los Estados esclavistas ms antiguos: Egipto, Babilonia, India,
China y otros.
Todos estos Estados constituan una parte de la superestructura erigida sobre una base esclavista. Sin embargo, el rgimen esclavista de los
pases del antiguo Oriente tena sus propias particularidades. En dicho
rgimen, la posesin de esclavos conserva durante algn tiempo las fo!'mas primitivas, limitadas fundamentalmente por los marcos de la esclavitud
domstica. A la vez que los esclavos, tambin es objeto de explotacin la
masa de los comuneros arruinados. Por largo tiempo siguen conservndose
supervivencias del rgimen del comunismo primitivo. La agricultura, en
la mayora de los pases del antiguo Oriente, en virtud de las particularidades del clima y del suelo, era posible solamente a condicin de utilizar una irrigacin artificial y la construccin de las correspondientes instalaciones (diques, muelles, canales). Esto contribuy a la conservacin
de la comuna familiar y, ms tarde, de la comuna aldeana, as como a la
formacin de la propiedad estatal de la tierra.
Las tierras del Estado y de los templos pasaron a ser prcticamente
propiedad individual, aunque nominalmente eran --como tambin en parte los esclavos- de propiedad comn de los esclavistas.
La tarea de organizacin de los trabajos de irrigacin, en los que participaban inmensas masas de esclavos, estaba condicionada necesariamente
!

Hoy conocido por Cercano y Medio Oriente. (N. del T.)

LA IDEOLOGIA POLITICA DEL ANTIGUO EGIPTO

27

a la centralizacin poltica y a la creacin de monarquas organizadas, relativamente grandes, con formas burocrticas.
El Estado esclavista adopta la forma de una Despotia oriental, o sea
una monarqua, en la que todo el poder del Estado se concentra en manos
de una sola persona, el. dspota, que se apoya en el aparato burocrtico del
Estado.
En su intento de fundamentar la plenitud de poderes ilimitados del
dspota, la clase gobernante de los esclavistas proclama el origen divino
de este poder. Los idelogos de la clase gobernante justifican y defienden
la necesidad de la desigualdad social, infunden a las masas el sometimiento
y la obediencia e incitan al poder supremo a aplicar un severo terror. En
cambio, en la ideologa de los oprimidos se refleja la conciencia de la injusticia del rgimen existente, y surge la duda en tomo a la "justicia de la
opresin" en medio de la cual viven.

2. La ideologa poltica del antiguo Egipto


l.-El antiguo Egipto, desde el momento mismo en que se formaron

all las clases (cuarto milenio a. de c.) y a lo largo de los milenios subsiguientes, representaba una sociedad esclavista. No obstante, siguieron
existiendo considerables supervivencias del rgimen del comunismo primitivo y durante largo tiempo se conserv la comuna aldeana. A la vez que
la explotacin de los esclavos, se efectu tambin la de los agricultores y
artesanos libres, a quienes se les imponan obligaciones, en beneficio, no
solamente del Estado, sino tambin de los representantes de la nobleza
terrateniente y burocrtica.
El Estado esclavista del antiguo Egipto estaba organizado a la manera
de una Despotia oriental regida por el faran endiosado. La circunstancia de
ser el antiguo Egipto donde precisamente aparece esta forma de gobierno del Estado esclavista, se explica por el hecho de que la utilizacin de las
aguas del Nilo para la irrigacin artificial requera la creacin de las correspondientes instalaciones complicadas, cuyo mantenimiento y perfeccionamiento slo poda asegurar una centralizacin poltica.
Aplastando y explotando a las inmensas masas de esclavos, agricultores
y artesanos libres, empleando en vasta escala la coercin extraeconmica
para extraer el sobreproducto, la clase esclavista utiliza e implanta la
ideologa religiosa. El bajo desarrollo de la tcnica, que coloca al hombre
en situacin de dependencia con respecto a las fuerzas de la naturaleza,
y la situacin estacionaria del desarrollo social crean condiciones favorables para la consolidacin de las ideas religiosas en la conciencia de los
hombres. Tambin la ideologa poltica de la clase esclavista gobernante
de Egipto est impregnada totalmente de ideas religiosas.
La clase gobernante sostiene y divulga por todos los medios la idea
de que el faran es un dios terrenal, continuacin directa de los dioses
celestiales. Ya durante la poca del antiguo Reino se haba formado un
autntico culto de los faraones, a los que se llamaba: "Gran Dios", "Hijo
del Sol", "Descendiente de los dioses". El rey no muere, sino que "desaparece en su horizonte eterno"; despus de la muerte se convierte en el

28

TEORIAS POLITICAS DEL ANTIGUO ORIENTE

dios Osiris. Es un "ser que vive eternamente", al que "le han dado la
vida para siempre". Los dioses, sobre todo el dios Horus, son declarados
protectores de los dioses terrenales, los faraones.
Todos los acontecimientos polticos son presentados como la manifestacin de la voluntad de los dioses terrenales y celestiales.
Esta ideologa se refleja en diversas inscripciones, sobre todo en las de
los muros internos de las pirmides, en los himnos en honor del faran y
en otras obras literarias.
2.-La ideologa poltica de la capa superior de la clase esclavista se
revela con toda crudeza en La sabidura de Ptah-hotep, que aparece en el
tercer milenio a. de C., y cuyo contenido conserv su valor a lo largo de
muchos siglos.
Ptah-hotep es uno de los descol1antes representantes de la nobleza
egipcia que ocupa altos cargos en el Estado egipcio, incluso el puesto de
visir, jefe de todo el aparato administrativo. Llegado a la edad madura,
hace el resumen de la experiencia de la vida que ha acumulado durante
largos aos. En la Sabidura se reflejan tambin los conceptos de Ptahhotep con respecto a los problemas del rgimen social y del Estado.
Ptah-hotep parte de la necesidad de la desigualdad social. Segn l,
el hombre que ocupa una posicin inferior en la sociedad es malo; el que
ocupa una posicin superior es valioso y noble. Reclama a los "inferiores"
el sometimiento y la resignacin frente a los "superiores". Frente al "superior" hay que estar quieto y doblar el espinazo. Dice a los "inferiores"
que su bienestar depende de la buena voluntad y de la benevolencia de los
nobles y del poder de los ricos.
Al mismo tiempo, Ptah-hotep aconseja a los "superiores" no ser soberbios en su trato con los "inferiores", no humillarlos, no ofenderlos ni
daarlos. La fuerza de la afabilidad es mayor que la de la prepotencia;
nadie debe pretender infundir miedo fuera del rey y dios.
A la vez que da no pocos consejos referentes al modo de adquirir riquezas, Ptah-hotep condena, hipcritamente, el egosmo y la codicia, y
declara que esta ltima es una enfermedad mortal que destruye la familia y estropsr las buenas relaciones entre los familiares. La condenacin
de la codicia es una especie de precaucin que Ptah-hotep toma ante el
miedo de provocar el descontento de los desposedos.
Ptah-hotep muestra temor ante cualquier cambio. Se pronuncia en
contra de cualquier modificacin en las normas de conducta de los hombres. Cuando ha llegado a viejo, el hombre no debe innovar los "preceptos
del padre", sino que tiene que inculcar a sus hijos todo lo que l le ha
dicho; nada hay que aadir a los viejos legados, ni modificarlos en nada.
En los conceptos de Ptah-hotep acerca de la organizacin del Estado
se reflejan ntidamente las peculiaridades del rgimen de Estado de Egipto. La palabra "dios" es con mucha frecuencia identificada plenamente con
la de "faran". La subordinacin incondicional al jefe es considerada la
mxima virtud del funcionario. "Dobla el espinazo -dice el potentado
Ptah-hotep- ante quien es tu jefe, jefe tuyo en la casa del rey; tu casa se
destacar por su riqueza y t fortalecers la casa." 2
:1 N. P. Tulla, Aforismos didcticos del antiguo Egipto, ed. rusa, Leningrado,
1941, pg. 49.

LA IDEOLOGIA POLITICA DEL ANTIGUO EGIPTO

29

3.-A partir de la VI dinasta (es decir, aproximadamente desde mediados del tercer milenio a. de c.) comienza en Egipto la desintegracin de la
monarqua centralizada. La unificacin haba 'reportado, a su debido tiempo, considerables ventajas a los diversos nomos; haban recibido pastizales
y materia prima de que carecan. La unificacin produjo el florecimiento
en el sistema de regado y elev el podero militar del pas. Sin embargo,
con el correr del tiempo, la nobleza local, en virtud de la falta de amplios lazos econmicos en la escala de todo el pas, y como no estaba ya
directamente interesada en las instalaciones de irrigacin ni en las campaas militares emprendidas por el faran, y senta la carga de su dependencia con respecto al gobierno central egipcio, comenz a luchar por
emancipar los nomos de las obligaciones y cargas que el gobierno del faran les impona. Muchos de los nomos logran paulatinamente cierta autonoma, lo que da como resultado el comienzo de la desintegracin del
Egipto nico y centralizado.
La descentralizacin poltica provoc la decadencia del sistema de regado, el cual necesitaba ser constantemente ampliado y perfeccionado mediante una red de canales para irrigar y explotar los campos "altos", es
decir, las tierras que no se beneficiaban por el desbordamiento anual del
ro y eran propiedad privada de los esclavistas pudientes. En relacin con
ello surge de nuevo la necesidad de la unificacin, cuya iniciativa corri
a cargo del nomo de Heraclepolis. Los reyes de este nomo (de la 1 y n
dinasta), a fines del tercer milenio, someten a su poder el valle del Nilo,
desde su desembocadura hasta Tinis. En ese perodo ya se manifiestan en
Egipto las contradicciones ms agudas: las masas pobres se sublevan contra los ricos y los propietarios enriquecidos de los campos "altos" se levantan contra los representantes de la antigua nobleza burocrtica.
La Instruccin del rey Ahtoy (x dinasta) a su hijo constituye un interesante monumento literario que refleja esta encarnizada lucha entre las
clases y entre los diversos grupos de la clase dominante. Este tratado poltico pone de relieve la ideologa de la capa superior de la sociedad esclavista egipcia en un momento crtico para sta. Es completamente posible
que el autor de la Instruccin no haya sido el propio faran, sino alguno
de sus cortesanos y, ms probablemente an, alguno de los altos funcionarios.
El autor de la Instruccin aconseja seguir una poltica rigurosa pero
cautelosa frente a los trabajadores. Recomienda, por un lado, aplastar violentamente a los "facciosos" y ser implacable con los pobres que pretendan
apoderarse de los bienes de los esclavistas; por otro lado, en su deseo de
evitar una accin del pueblo, seala la necesidad de hacer algunas concesiones a los trabajadores.
"No tengas escrpulos en caso de saqueo... , pero debes castigar...
por cualquier palabra que pronuncien." "Aplasta la grey, extingue la llama
que parte de ella, no hagas el juego al hombre hostil; siendo pobre (literalmente: en su calidad de pobre) es un enemigo." 3
El autor considera que no se debe tener confianza en los pobres, puesto que quieren apoderarse de la propiedad ajena. "El desposedo codicia lo
3 Instruccin del rey de Heraclepolis a su hijo, versin rusa de B. L. Rubinstein, Mensajero de historia antigu.a, N9 2, 1950, pg. 126.

TEORIAS POLITICAS DEL ANTIGUO ORIENTE

30

ajeno." 4 No hay que creer al pobre. No hay que incorporarlos al ejrcito:


"El pobre es un elemento perturbador en el ejrcito." 5 Por el contrario,
el rico merece toda la confianza: "El rico no es injusto en su casa, ya que
es dueo de las cosas y no tiene necesidades." 6
Por otra parte, Ahtoy recomienda no abusar de la violencia con respecto a los dbiles y desposedos, y se pronuncia en contra de los castigos
injustos y duros.
El autor aconseja al rey apoyarse en la nobleza, prestar toda clase
de proteccin a sus dignatarios: "Respeta a tus altos dignatarios, salvaguarda el bienestar de tu gente." "Ensalza a tus dignatarios para que
procedan de conformidad con sus leyes." 7 "Aquellos que siguen al rey
son dioses." 8
Ahtoy considera de gran importancia el apoyo al culto religioso y al
que se debe a los difuntos reyes. Exhorta a ofrecer generosos sacrificios a
los dioses, erigir recios monumentos, pero cuidarse de no destruir los ajenos para levantar los propios.
4.-En el siglo xvm a. de c. tuvo lugar en Egipto un levantamiento de
los desposedos libres y esclavos, en el curso del cual se efectu un reparto en gran escala de los bienes de la nobleza y de los pudientes; fueron
aniquiladas las nsttucons estatales, pero la sublevacin fue espontnea
y sufri una derrota. La invasin, desde el Asia, de las tribus nmadas,
los hicsos --que afianzaron su dominio en Egipto por ms de un siglo-,
aceler la derrota de dicho levantamiento.
Los sucesos vinculados con esa sublevacin estn relatados en el
Papiro de Leyden, conocido con el nombre de La sabidura: de lpuver. El
autor, representante de la nobleza, narra con ntida forma literaria el
levantamiento ocurrido: "Los nobles estn amargados; en cambio, el populacho est alegre. Cada ciudad dice: Pues vamos a golpear a los fuertes (o sea, a los pudientes) de entre nosotros.s La tierra se ha dado vuelta
como el torno de un alfarero. El bandido (se ha convertido en) dueo de
las riquezas. El rico (se convirti) en saqueador. " Los fuertes de corazn
parecen pjaros (por medrosos)."
y el autor contina: "No hay (ms) egipcias en ninguna parte... El
oro, los Iapizlzuls, la plata, la malaquita, la cornalina, la Piedra de
Ihbat. " adornan el cuello de las esclavas. Las damas nobles (vagan) por
el pas. Las amas de casa dicen: e[Oh, si pudiramos llenar con algo el
estmago! Las mujeres nobles... sus cuerpos sufren por los andrajos, sus
corazones se destrozan cuando tienen que saludar (a los mismos que antes
las saludaban a ellas)."
Los desposedos libres y los esclavos se apoderaron de los bienes de los
ricos y se convirtieron en dueos de los que antes pertenecan a sus opresores. Sin embargo, no hay ningn motivo para creer que, a consecuencia
del levantamiento, se haya realizado la colectivizacin de los bienes, o que
se trazara plan alguno de transformacin bsica de las relaciones sociaInstruccin del rey de Heraclepolis a su hijo, ed. cit., pg. 127.
Ibdem, pg. 126.
6 Ibdem, pg. 127.
7 Ibdem.
8 Ibdem, pg. 130.
4

LA IDEOLOGIA POLmeA DE LA ANTIGUA BABILONIA

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les esclavistas. La esclavitud sigui conservndose tambin despus del levantamiento: "Aquel que no tena (siquiera) esclavos temporarios, se convirti (entonces) en propietario de esclavos hereditarios." No obstante, la
sublevacin asest un golpe a las ideas tradicionales de los hombres libres
sobre la diferencia de los nobles y los no nobles: "No se distingue el hijo
de un marido de aquel que no tiene padre."
Ipuver explica lo sucedido como obra de la voluntad de los dioses y
de la pasividad o torpe proceder del rey. Para l, la voluntad del reyes el
origen de todos los sucesos que ocurren en el Estado.
Despus de haber narrado con afliccin los acontecimientos, para l
terribles, Ipuver expresa, en conclusin, el deseo de que todo vuelva a lo
antiguo, de que todo se restablezca ntegramente tal como estaba antes.
"Sera bueno -dice-- que se implanten nuevamente las obligaciones, que
la propiedad no corra peligro, que la nobleza de los nomos est al frente
y mande con alegra en sus casas."
5.-Tambin la Instruccin de Amene-Mope, que data de la poca del
Reino Nuevo (ms probablemente de las dinastas x:x:n o x:x:m, siglos
x y IX a. de c.), es un claro reflejo de la ideologa de los esclavistas egipcios. Esta Instruccin fUe escrita por un alto dignatario que posea amplios poderes en la administracin de la economa estatal de Egipto. Dirigida a su hijo, traduca el estado de nimo de los esclavistas durante la
iniciacin de la decadencia de Egipto. La nobleza est aterrorizada por
la sublevacin de los esclavos y de los libres, que sacude el Estado egipcio, y aspira a evitar en el futuro tales levantamientos.
Amene-Mope llama a los explotadores a la moderacin y a la cautela.
Les advierte que no ocupen tierras ajenas. "No quites el mojn de los
campos." "Evita violar los lmites de los campos para no crearte temores." 11
Amene-Mope considera enemigo de la ciudad a quien saquea a los
dbiles, y lo amenaza con duras sanciones. "Cudate de no saquear a
los pobres y de ejercer violencia sobre los dbiles." "Exige que los jueces
sean imparciales y condena su venalidad." Amene-Mope advierte contra
los que abusan en la recaudacin de los impuestos y contra los que desvalijan a los campesinos al cobrar el tributo en especie.
La Instruccin est impregnada totalmente de ideas religiosas. Dios
determina todo el destino del hombre; el hombre es impotente frente a la
omnipotencia de aqul: "Los asuntos del hombre estn en manos de Dios";
adems, a Dios no se le puede engaar, ya que penetra en el pensamiento
del hombre. "El corazn del hombre es la nariz de Dios." Por esto, el autor
insta a la resignacin, a la docilidad, e inculca la idea de la necesidad de
subordinarse ciegamente, en todo, a los sacerdotes. Estos desempeaban el
papel primordial en la formacin de la ideologa poltica del antiguo Egipto.

3. La ideologa poltica de la antigua Babilonia


La antigua Babilonia, al igual que el antiguo Egipto, fue uno de los
Estados esclavistas ms antiguos a la manera de una Despotia orientaL
Primitivamente, en los valles de los ros Tigris y Eufrates (MesopotalI, Aqu' Y mas adelante se cita segn el libro de N. P. Gulia, Aforismos didcticos del antiguo Egipto, ed. rusa, Leningrado. 1941, pgs. 197-224.

32

TEORIAS POLITlCAS DEL ANTIGUO ORIENTE

mia) existan algunos pequeos Estados, cuyo "comienzo" se remonta al


cuarto milenio a. de c. Ms tarde se efectu la unificacin poltica bajo la
hegemona de una de las ciudades que qued situada como centro del pas.
En el tercer milenio, tales ciudades fueron primeramente Akkad, y, ms
tarde, Uro Durante los primeros siglos del segundo milenio se destac la
ciudad de Babilonia, que durante mucho tiempo fue el centro poltico y
cultural de la Mesopotamia meridional.
El Estado de Babilonia alcanza su florecimiento en el siglo xvm a.
de C., durante el reino de Harnmurabi, en que el pas se unifica slidamente bajo el poder de los reyes de la dinasta babilnica. El desarrollo
de la ciudad esclavista de Babilonia viene acompaado de una agudizacin de las contradicciones sociales y de la lucha de clases. Los esclavistas
enriquecidos se dedican a la usura y a la especulacin, al arrendamiento
de tierras y casas, arruinan y sojuzgan a los desposedos, multiplicando el
nmero de esclavos en el pas,
La ideologa poltica de Babilonia, al igual que la de Egipto, est impregnada ntegramente de ideas religiosas. Los dioses determinan el destino de los hombres y de los pueblos. Conceden todos los bienes y castigan con todas las calamidades, rechazan a los enemigos y otorgan las
victorias. A su vez, todos los conceptos de la clase dominante acerca del
poder de Estado parten de ideas religiosas.
Las partes Introduccin y Conclusin de las leyes del rey babilonio
Harnmurabi (siglo xvm a. de c.) contienen un ensalzamiento y una justificacin del poder ilimitado del dspota oriental. En estas leyes, ante todo,
se afirma el origen divino del poder del rey: "Los dioses designaron a
Hammurabi para gobernar a los cabezas negras" (populacho). El-es-Anub,
dios del cielo; Enlil, dios de la tierra; el dios Marduk, protector de Babilonia, y Schmasch, dios del sol y de la luz. Todos los dems dioses prestan
invariablemente su ayuda y proteccin a Harnmurabi.
Las leyes proclaman al rey como un ser deificado. El rey Hammurabi
~e asemeja al dios Schmasch, es el rey divino de los reyes, "el vnculo
entre el cielo y la tierra", que concede la riqueza y la abundancia; es
inteligente, fuerte, omnipotente. El reyes ensalzado como el portador de
la justicia, defensor de los dbiles, defensor de la legalidad, fuente de todas las riquezas y del bienestar de sus sbditos.
Hammurabi hace aparecer sus leyes, que sirven a los intereses de los
esclavistas y que tienden a consolidar el Estado esclavista, como promulgadas en inters de los dbiles, para la defensa de "los hurfanos y las
viudas". "Para que el fuerte no ofenda al dbil, para que al hurfano y a
la viuda se les haga justicia... Para la implantacin del derecho en el
pas, para hacer justicia al vejado, he esbozado en Babilonia stas mis palabras preciosas que sobre mi monumento he colocado." El oprimido, el
arrastrado a un pleito, "hallar su derecho, dejar su corazn respirar (libremente), dir que Hammurabi ha sido un padre para su pueblo, que
ha concedido para siempre la prosperidad al pueblo, ha gobernado con
ecuanimidad".
Hammurabi desea que las leyes por l creadas permanezcan para siempre inmutables, motivo por el cual exhorta a sus sucesores a no introducir
ninguna modificacin en ellas. "No abolir mi legislacin, no tergiversar mis

LA IDEOLOGIA POLITICA DE LA ANTIGUA BABILONIA

33

palabras, no modificar mis esbozos", sta es su exhortacin. Hammurabi


lanza terribles maldiciones sobre la cabeza del que desobedezca stas sus
indicaciones. Lo amenaza con la devastacin del pas y con reducir a escombros las ciudades; con el hundimiento del pueblo, con perturbaciones
y sublevaciones; le presagia la prdida del trono, sufrimientos fsicos, enfermedades incurables, la muerte prematura.
As, en estas leyes se refleja la aspiracin de perpetuar el rgimen
esclavista y el Estado desptico.
2.-La Conversa.cin entre el Seor y el Esclavo, dilogo filosfico impregnado de un profundo pesimismo y que data de fines del cuarto milenio a. de C., arroja una clara luz sobre el estado de nimo de los esclavos y esclavistas del pas de los sumeros, En este dilogo se refleja la
saciedad del esclavista de las alegras terrenales y su decepcin respecto
de ellas, su falta de fe en la solidez de las mismas, y al mismo tiempo,
tras la irnica docilidad del esclavo, se percibe el sordo descontento de
ste por el orden existente y su duda en la estabilidad de dicho rgimen.
E! seor va expresando, uno tras otro, los deseos ms diversos y contradictorios. El esclavo los admite invariablemente y expresa su disposicin a servir al seor respondiendo a todo con la dcil frase: "S, Seor
mo, s." El seor renuncia, sucesivamente, a cualquier propsito de participar en festines, de emprender partidas de caza, de buscar el consuelo
en el amor. No cree que deba esperar favores de la corte del rey. Duda de
que pueda confiar en la gratitud de los hombres por los servicios que l
les haya prestado, y de que pueda contar con los honores pstumos por
el bien que les haya hecho. En este dilogo el reyes presentado como un
severo gobernante con cuya benevolencia es intil contar.
E! autor considera imposible o indeseable cualquier modificacin en
el rgimen estatal, y trata de sugerir la inutilidad de las sublevaciones
contra el rey.
Es curioso que incluso las palabras del Dilogo dedicadas a las creencias religiosas tengan un tono escptico. El autor se manifiesta dudoso con
respecto a la conveniencia de ofrecer sacrificios. "[Oh, esclavo, no quiero
ofrecer sacrificios a mi dios!" "No ofrezcas, Seor mo, no ofrezcas. Acaso
crees que ensears a dios como se ensea a un perro a cuidarte?"
E! Dilogo termina con .una osada insinuacin del esclavo de eliminar
al seor:
-Esclavo, estate listo para mis servicios.
-S, seor mo, s.
-Ahora, que sera lo bueno?
-Partir la cabeza ma, y la cabeza tuya, y arrojarlas al ro, eso sera
bueno,
As responde el esclavo. Estas desoladoras palabras expresan la profunda indignacin del esclavo por la opresin insoportable de la cual
no ve salida.

mST. IDEAS POLlTlCAS.-3

34

TEORIAS POLITICAS DEL ANTIGUO ORIENTE

4. La ideologa poltica de la. antigua India


La India es un pas de una cultura antigua. Ya en el tercer mileJio
a. de c. sus habitantes se dedicaban al cultivo de la tierra, empleaban herramientas de trabajo y otros objetos hechos de cobre y de bronce, y moraban en ciudades rodeadas de gruesos muros.
En el segundo milenio a. de c. el pas fue conquistado por un pueblo
extranjero, los "arios" (nobles).
A comienzos del primer milenio a. de c., despus de un largo proceso
de desintegracin del rgimen del comunismo primitivo, aparecen los primeros Estagos esclavistas.
La antigua India, despus de la conquista aria, representaba una sociedad esclavista que conservaba la comunidad familiar y, ms tarde, la comunidad aldeana. "Estas comunidades de tipo familiar tenan por base la
industria domstica, esa combinacin peculiar de tejido a mano, hilado a
mano y laboreo a mano, que les permita bastarse a s mismas." 10
A la vez, "...estas pequeas comunidades estaban contaminadas por
las diferencias de casta y de la esclavitud..." 11
Las comunidades familiares se convierten en territoriales. Sin embargo, durante largo tiempo, se sigue conservando la familia patriarcal
con el dominio ilimitado del hombre sobre la mujer.
El rgimen esclavista, con la posicin privilegiada de la capa superior
de la sociedad, y la falta de derechos de los esclavos, se afianz en la
India mediante el sistema de las castas y las barreras infranqueables exstentes entre ellas. La ideologa religiosa sustentaba el concepto del inmenso
precipicio que separaba las castas superiores de las inferiores.
Ya en los monumentos literarios ms antiguos, los libros religiosos de
los hindes (los Vedas, fines del segundo milenio a. de c.), en la epopeya
Mahabbarata y, sobre todo, en las recopilaciones jurdicas que, en su
mayor parte, eran no tanto monumentos legislativos y cdigos de derecho
consuetudinario como tratados religioso-filosficos y polticos, queda al
descubierto la ideologa poltica de la antigua India. En este aspecto, es
especialmente interesante la recopilacin conocida con el nombre de Cdigo de Man, que data del siglo m a. de c.
Este Cdigo predica abiertamente la total desigualdad social, y presenta como una creacin divina la divisin de la sociedad en castas hereditarias.
La casta superior de los brahmanes la ha creado de sus labios el Seor
del Mundo; la de los chatrias, de sus manos; la de los vaisas, de sus
caderas; y la casta inferior -los sudras- la ha creado de sus pies.
El estudio de los libros religiosos y la enseanza de la religin constituye la ocupacin principal de los brahmanes; la salvaguardia del pueblo, la de los chatrias; los vaisias deben cuidar del ganado, comerciar,
prestar dinero y labrar la tierra; y, finalmente, "la nica ocupacin que el
Seor ha asignado a los sudras es la de servir dcilmente a estas (otras)
tres castas".
10 C. Marx y F.
11 Ibdem, pg.

Engels, Obras escogidas, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1957, pg. 228.
229.

LA IDEOLOGIA POLITICA DE LA ANTIGUA INDIA

35

El Cdigo de Man1. trata de elevar a una altura inaccesible al brahmn, denominndolo "divinidad". El brahmn es llamado en el Cdigo
"Seor de toda la creacin", "el primero entre los hombres". "Sabed
-reza el Cdigo de Man- que un brahmn de diez aos y un chatria
de cien son entre s como un padre e hijo: pero de estos dos, el primero
es el padre." 12
El brahmn es el seor de todas las castas, una personalidad sagrada
e intocable. El que amenace u matar un brahmn, errar cien aos en
el infierno..." El brahmn es omnipotente. Este y el chatria pueden aniquilar a quien se le ocurra tratarlos irrespetuosamente. Al brahmn no se
le aplican los severos castigos previstos por el Cdigo de Man; slo
se le puede castigar con una multa o el destierro. La propiedad del brahmn es inviolable; ni siquiera el Estado tiene derecho a quitarle sus
bienes.
El sudra est presentado como el contraste de todas las dems castas,
como el nacido 'Una vez frente al "dos veces nacido". El sudra es un esclavo. Incluso el manumitido por su dueo no puede emanciparse de la
esclavitud, ya que sta es considerada como algo nato; el sudra no puede
tener propiedad, "El brahmn puede con toda confianza apoderarse de los
bienes de (su) un sudra (esclavo)", dado que el esclavo est obligado a
servir dcilmente a la gente de la casta superior. En premio por la obediencia y la docilidad, el Cdigo de Man le promete pasar a la clase
superior en la vida futura
El Cdigo de Man1. contiene una apologa del poder ilimitado del rey.
Al enumerar las "partes integrantes" del Estado, menciona al rey en el
primer lugar, como el ms importante entre ellos. El rey ha sido colocado
en el trono de Indra; es la personificacin del amo del mundo. Est formado por el brillo de todos los dioses. Creado por las partculas de stos,
es el "Gran Indra". "Por el brillo supera a todos los seres creados." El
Cdigo de Man atemoriza a todos los que se atrevan en contra del rey.
"El fuego quema solamente a la persona que sin cautela se acerca a l, el
fuego (1a ira) del rey aniquila (toda) la familia con su ganado y sus
bienes acumulados."
El reydebe defender el rgimen de castas, salvaguardar la ley sagrada,
cumplirla en sus relaciones con el pueblo. El reyes el jefe de todo el aparato administrativo, de l parten todos los nombramientos. Dirige el ejrcito, la poltica exterior, la recaudacin de impuestos; es el juez supremo
que resuelve personalmente los asuntos judiciales, o que encomienda su
examen a los jueces por l designados. "Al igual que la garza debe meditar
sobre los asuntos; como el len, debe manifestar su fuerza; como el lobo,
debe tomar (su botn); como la liebre, debe ponerse a salvo en lugar
seguro."
Sin embargo, el rey, segn el Cdigo de Man, debe recabar de los
brahmanes su consejo, seguirlo y ser el ejecutor de la voluntad de stos,
el defensor de sus intereses. "No debe, aunque se vea expuesto a la desgracia ms grande, provocar la ira de los brahmanes, ya que stos, cuando se enfurecen, pueden aniquilarlo inmediatamente junto con su ejrcito
12 Aqu Y ms adelante se cita segn el libro de S. P. Elmanovich, Cdigo de
Man, San Petersburgo, 1913.

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TEORIAS POLITICAS DEL ANTIGUO ORIENTE

y medios de transporte." As, pues, el Cdigo reconoce abiertamente que


el rey debe ser el defensor de los intereses de la capa superior de la clase
dominante.
El Cdigo previene contra el paso del poder del Estado a manos de
representantes de la clase inferior. Inculca la idea de que los sudras no
son aptos para participar en la solucin de los asuntos del Estado. El rey
no debe solicitarles jams la interpretacin de la ley. "El reino cuyo rey
espere que el sudra promulgue una resolucin, se hundir como la vaca
en el pantano."
El Cdigo de Man1 abriga el temor de que los sudras pongan trmino
al dominio de los brahmanes; motivo por el cual, a la vez que aconseja
moderacin, sugiere una poltica de terror inhumano, reflejada en medidas
de castigo con respecto a ellos. "El nacido una vez (el sudra) , que por
una grave injuria difame al nacido dos veces, merece que se le corte la
lengua." Si en forma arrogante seala a los brahmanes su deber, el rey
debe ordenar se le vierta aceite hirviendo en la boca y odos. Al mismo
tiempo, se recomienda dejar al sudra sin aprender la ley sagrada, y se
prohibe incluso leer en su presencia los libros sagrados, los Vedas.
Para justicar la implacable represin llevada a cabo en la despotia.
oriental, el Cdigo de Man1 atribuye una inmensa importancia al castigo.
El monumento contiene un autntico panegrico del mismo. Dice que
el castigo es de origen divino: "El castigo es (verdaderamente) el rey (y el
varn), es el gobernante, el dirigente, y sirve de garanta para la subordinacin a la ley..." Por temor al castigo todos los seres dan cumplimiento a lo que les corresponde, y no eluden sus obligaciones. "Solamente el
castigo gobierna a todos los seres, slo l vela cuando ellos duermen; los
sabios consideran (identican) el castigo como la ley." "Si el rey no impusiera enrgicamente castigos a los que los merecen, los fuertes coceran a los dbiles como a los peces en el asador." Por el castigo todo se
mantiene dentro del orden, por temor a l todo el mundo se dedica a sus
correspondientes ocupaciones. Incluso los dioses cumplen sus obligaciones
por miedo al castigo.
El Cdigo persuade a los jueces y reyes de que deben observar estrictamente las leyes y no dejar sin castigo a los culpables. El rey que no
presta atencin a las normas de la ley se hunde en el infierno.
Man sugiere que la ilegalidad no puede ofrecer un bienestar slido;
tarde o temprano llega el castigo. Si el castigo no alcanza al culpable, se
extiende a sus hijos o nietos: "(Una vez) realizada una Ilegalidad, sta
jams queda sin consecuencias para el que es su autor."
El Cdigo de Man1 traduce en forma ntida y expresiva la ideologa
esclavista de la antigua India defiende el rgimen de castas y el terror,
mediante los cuales se mantiene la desigualdad social y la explotacin.

5. La ideologa poltica de la antigua China

l.-La desintegracin del rgimen del comunismo primitivo y la formacin del Estado en China, se remontan hacia el segundo milenio a. de c.
En el siglo XVIII a. de c. se form el primer Estado esclavista, el Estado de
Han o Shang.

LA IDEOLOGIA POLrrICA DE LA ANTIGUA CHINA

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La ideologa poltica de la antigua China halla su expresin ms caracterstica en la filosofa de Confucio (siglos VI y v a. de c.), en la de
su adversario Mo-'lsi (Mo-Ti, siglos v y IV L de c.), as como tambin
en los conceptos del taosmo expuestos en el libro Tao Te-king.
La esclavitud era por aquel entonces la forma predominante de explotacin en China. Existan, a la vez, grandes terratenientes, prncipes y
nobles, que explotaban el trabajo de los labradores libres.
E! rgimen poltico de China era la monarqua miltar burocrtica. En
los siglos VlI al m a. de c., el Estado chino no estaba centralizado. Los gobernantes locales, que no pocas veces haban adquirido una considerable
independencia, lucharon entre s por la influencia y el botn. El perodo
de los siglos VII al v a. de c., es conocido en la historia de China con el
nombre de Lego, 10 que quiere decir "multitud de reinos". Fue el perodo
de la descomposicin de la nica monarqua Chouista. Detrs de l sigui
el perodo de Chang-ho, "los reinos en lucha" (siglos v al m a. de c.), que
se caracteriz por una acentuada agudizacin de las contradicciones entre
las diversas clases y de grandes luchas entre ellas. Estas se desarrollaron entre los esclavos y los esclavistas, entre los grandes terratenientes
y los campesinos. Simultneamente tuvo lugar una encarnizada contienda entre los diversos principados, que adquieren en ese perodo una importante autonoma.
La doctrina de Confucio (aos 551-479 a. de c.), creador de una vasta
escuela filosfica que conserva su valor tambin en los tiempos modernos
est expuesta en cuatro libros, siendo Confucio el autor solamente del
primero, conocido con el nombre de La gran doctrina.
Al subrayar su respeto a las creencias tradicionales, a las antiguas
leyendas, Confucio declara que su doctrina no es sino la exposicin e interpretacin de las obras antiguas.
Confucio tiende, con diversos argumentos, a fundamentar la necesidad
de la desigualdad social. Hace una distincin entre "superiores" e "inferiores", y opone los unos a los otros. Los "superiores" son los gobernantes
"ilustrados", que han logrado "los conocimientos mediante la ciencia". El
"superior" es un hombre perfecto y generoso, respetuoso en el servicio
del prncipe, benevolente y ecunime. Los "superiores", en inters de su
propio bienestar, deben tender al perfeccionamiento moral y ser virtuosos.
La conducta virtuosa de los "superiores" condiciona igual conducta de
los "inferiores".
Confucio pone francamente al descubierto su objetivo al recomendar a
los "superiores" el camino de la conducta ejemplar. Para gobernar bien el
Estado, hay que establecer un buen orden en la familia, para 10 cual se
necesita un perfeccionamiento moral, una idea correcta del bien y del mal.
Al atribuir un valor especialmente importante a la subordinacin y
al servicio que los jvenes deben prestar a los mayores, Confucio afirma
que el respeto filial es la base de todas las virtudes y comprende, no slo
las relaciones entre padres e hijos, sino tambin las que deben existir entre los familiares ms jvenes y los mayores, y, 10 principal, la relacin
entre funcionarios y sbditos y el rey. Las relaciones entre padres e hijos
emanan de la ley natural y sirven de principio bsico para las relaciones
entre el rey y los sbditos. As, pues, el respeto filial se recomienda con

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TEORIAS POLITlCAS DEL ANTIGUO ORIENTE

el fin de afirmar el Estado. Cuando en la familia reina el orden, sobre


todo en la propia familia real, tambin los pueblos estn bien gobernados.
Al recomendar la moderacin como medio para dar solidez al rgimen
existente, Confueo afirma que el principio de la moral es la "equidistancia" y preconiza la "equidistancia permanente", huir de los "extremismos".
El estado sereno e impasible del espritu es consecuencia de la "equidistancia", el resultado del autoperfeccionamiento.
Confucio proclama el perfeccionamiento moral como obligacin universal Insiste en que la ley moral es obligatoria y sagrada.
El hombre que lleva una vida espiritual superior, ensea Confucio,
hace todo lo que corresponde a la posicin en que se encuentra, no tiene
deseos de salirse de ella: si es rico y venerado, procede como corresponde
a quien se encuentra en la posicin de un hombre pudiente y colmado
de honores; si es pobre y ocupa una posicin inferior, procede como corresponde a quien se encuentra en la posicin de un hombre pobre que
pasa desapercibido.
Confucio ensea a no manifestar servilismo cuando se es pobre, ni
arrogancia cuando se es rico; ensea a ser pobre y estar contento, y a ser
rico y respetar las normas de la ley.
Confucio ensalza, en cierto modo, la pobreza y condena, hipcritamente, la riqueza. Alimentarse con una pequea cantidad de arroz, beber agua,
no tener nada ms que la propia mano doblada para sostener la cabeza,
dice, es un estado que tambin tiene su encanto.
Confucio atribua una gran importancia a los ritos que reglaban la
vida, lo que constituye el principio del "li", cuya observacin significaba,
ante todo, la subordinacin de los "inferiores" a los 'superiores", la conservacin inmutable e indeclinable de las relaciones existentes. En su aspiracin a conservar el rgimen social y poltico vigente, Confucio ensea
que "si no se observan, como se haca en otros tiempos, los hbitos establecidos, o ms an, si se los suprime, todo se entremezcla y surge el
desorden".
Los hbitos son el mejor medio para regular la conducta de los hombres, orientar sus actos en la direccin deseada. Un sincero cumplimiento
de los ritos basta para dirigir el Estado.
Los ritos y las ceremonias deben contribuir a la estabilidad de las costumbres, ayudar a la conservacin de lo existente desde la antigedad.
Confucio describe al rey en el espritu de la monarqua patriarcal,
como el padre de sus sbditos. Los soberanos deben exigir de sus sbditos
lo que un padre exigira de sus hijos: su actitud frente al rey debe ser la
de los hijos respetuosos frente al progenitor.
Pero, al mismo tiempo, se destaca la esencia divina del rey, el "Hijo
del cielo". "El Emperador recibe las rdenes del cielo; los funcionarios, del
soberano." "Este es el viento, los subordinados son los trigales, pues las
espigas se inclinan sobre el campo cuando el viento sopla."
Pero Confucio sugiere que se utilice el poder de manera que evite la
indignacin del pueblo y contribuya a consolidar la autoridad del monarca.
"Cuando logres el afecto del pueblo, logrars tambin poder; pero si pierdes aqul, tambin perders ste." "Cuando un soberano virtuoso domina
los corazones, domina tambin el pas."

LA IDEOLOGIA POLlTICA DE LA ANTIGUA CHINA

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El jefe del Estado est obligado a atraer a los dems a una vida virtuosa.
Cuando el rey hace lo que le exige su deber de padre, de hijo, de
mayor, de hermano menor, el pueblo lo imita inmediatamente.
Confucio insta al rey a ser benevolente con el pueblo, y si as lo hiciera le promete el afecto popular y la firmeza de su autoridad.
Pero Confucio no admite ninguna crtica a los actos del rey que se desva de la ruta de las virtudes. Si un Estada est mal gobernado, el prudente debe mantenerse en silencio y dedicarse a sus cosas. En tal caso
sugiere confiar en el castigo de dios.
La doctrina de Confucio, que exhortaba al perfeccionamiento moral y
a la ilustracin, tena, primitivamente, una significacin progresista. Sin
embargo, ms tarde, por su prdica de la resignacin y la indiferencia
frente a la situacin existente, por su condenacin de los actos combativos
de los trabajadores, esta doctrina fue utilizada por la clase dominante como
una ideologa en contra del pueblo.
Las ideas ms importantes de la filosofa de Confucio formaron la base
de todo un sistema religioso que fue elaborado por sus sucesores. El confucianismo se convirti en la religin oficial de China, y las clases explotadoras Io utilizaron durante muchos siglos para reprimir a las masas trabajadoras.
2.-Los intereses del pueblo trabajador hallaron su expresin en la
doctrina de Mo-Tsi (Mo-Ti, aos 479-381 a. de c.), adversario de Confucio.
Sin instar al pueblo trabajador a la lucha contra los opresores, Mo-Tsi
promueve la doctrina acerca del "amor universal", igual para todos, un
amor activo, expresado en beneficios palpables:
Mo-Tsi predica la benevolencia recproca entre los hombres y, sobre
todo, la actitud generosa de los seores y gobernantes hacia sus "inferiores",
de los fuertes hacia los dbiles. Condena el lujo de los dignatarios, los gastos superfluos del monarca y de sus cortesanos, y reclama la elevacin del
nivel de vida y cultural del pueblo. Suea con atenuar, en la medida de
lo posible, la oposicin existente entre ricos y pobres, entre gobernantes
y gobernados.
Declara que el insuficiente amor mutuo da como resultado los saqueos, la violencia, la opresin de los dbiles por los fuertes, todos los
desrdenes y alteraciones.
Criticando al rgimen poltico existente. condena la dilapidacin del
soberano, los impuestos excesivos, la deshonestidad y arrogancia de los
ministros. Declara que el monarca est obligado a preocuparse por el
bienestar y la felicidad del pueblo.
Para fundamentar su concepto sobre los objetivos y el volumen del
poder del soberano, Mo-Tsi recurre a una teora opuesta a la existente
acerca del origen del poder estatal. En otro tiempo, dice, los hombres vivan
sin tener leyes, ni gobierno, ni conductor reconocido, y como sostenan diversas opiniones existan querellas permanentes entre ellos, en vista de lo
cual eligieron a un hombre inteligente y capaz y lo nombraron su soberano, y para ayudarlo designaron tambin a tres consejeros, los ministros.
Procedieron as, no para que stos se volvieran nobles y ricos, sino

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TEORIAS POLmeAs DEL ANTIGUO ORIENTE

para que sirvieran al pueblo, multiplicando su bienestar. De aqu, Mo-Tsi


llega a la conclusin de que el poder del soberano no puede ser ilimitado,
que el monarca tiene que prestar odo a las voces de los consejeros inteligentes, recabar su opinin y proceder de conformidad con ella. La concordia entre el pueblo y el soberano debe ser el principio fundamental del
gobierno.
Mo-Tsi estima que la guerra de rapia es un crimen y le indigna que
quien reprueba el saqueo individual no condene la agresin de un Estado
contra otro, y, sobre todo, la de los grandes contra los pequeos.
Los conceptos de Mo-Tsi tienen una significacin progresista y van
dirigidos contra la despiadada explotacin y opresin, contra el poder ilimitado del monarca, contra la arbitrariedad y los abusos de la burocracia,
3.-Durante el perodo tempestuoso de los "reinos en lucha", que se
caracteriz por las acentuadas contradicciones sociales y la aguda lucha
de clases, apareci la doctrina del Taosmo, considerndose a Lao-Ts ccmo
su fundador (siglos VI y v a. de c.).
Esta doctrina est expuesta en el libro Tao Te-king (libro sobre Tao
y Te).
El taosmo fue en ese perodo una doctrina de vanguardia que traduca conceptos sociales y polticos progresistas.
Fue la manifestacin de la tendencia materialista en la filosofa china,
la tendencia a explicar el mundo, no como la creacin de la voluntad divina, sino como el resultado de la accin de las leyes naturales. La filosofa del taosmo comprende elementos de dialctica. Parte de la base de que
todo en el mundo est en movimiento y llega a la unidad a travs de las
contradicciones. "Lo incompleto se vuelve completo; lo torcido, derecho; lo
vaco se colma; lo viejo es reemplazado por lo nuevo; lo que es poco se
vuelve mucho." 13 En otro lugar se habla, en el mismo sentido, de que
unos seres "...florecen, otros se agostan; unos se fortalecen, otros se debilitan; unos se crean, otros se destruyen". Sin embargo, ms tarde el
taosmo fue tergiversado y degener en una concepcin idealista e, incluso.
mstica del mundo.
En la doctrina atribuida a Lao-Ts se traduce la protesta pasiva de los
comuneros que se iban arruinando, en contra de la opresin y explotacin de que eran objeto por los pudientes. Contiene la exhortacin de volver a los viejos tiempos, en que los hombres, a su juicio, seguan la ley
natural -'-el Tao- que reinaba en el mundo, en que "...no aspiraban a
adquirir riquezas y se indultaban los crmenes".
En el Tao Te-king se habla con reprobacin del "bandolerismo y la
jactancia" que constituyen la violacin del Tao, y que radican en la acumulacin de riquezas acompaada de la ruina de los pobres. "Si la corte
es ostentosa, los campos estn cubiertos de malezas y los graneros estn
totalmente vacos." Lao-ts seala que "el pueblo pasa hambre debido a
los excesivos tributos e impuestos". Sin embargo, no desea ningn cambio
violento, e insta, tanto a los gobernantes como a los trabajadores, a la completa pasividad, predicando la no intervencin en el curso de los aconte13

Yuan Hin-Shung, El filsofo antiguo Lao-ts 11

grado, 1950, pgs. 115-159.

BU

doctrina, Mosc-Lenin-

LA IDEOLOGIA POLITICA DE LA ANTIGUA CHINA

41

cimientos; aconseja confiarse en la accin de la ley natural. "Hay que hablar menos y seguir el curso natural. Un viento fuerte no dura toda la
maana, ni un chaparrn contina todo el da," Confa en que con la actitud indolente y desapasionada de los hombres todo en el mundo marchara
de mejor manera. "La ausencia de deseo trae tranquilidad, y entonces el
orden se establece de por s en el pas."
Al exhortar a los gobernantes a seguir el principio de "no hacer nada",
Lao-ts desea suavizar la opresin y la explotacin de que eran objeto los
trabajadores. El pueblo prospera, dice, cuando el gobierno est tranquilo.
Considera la actividad de los gobernantes dentro del Estado esclavista como
una nociva "cavilacin". Afirma que los gobernantes, con su intervencin
en la marcha "natural" de las cosas, no pueden sino empeorar la vida del
pueblo. Cuando los gobernantes sigan el principio de "no hacer nada", el
pueblo ser cien veces ms feliz, declara Lao-ts.
Se manifiesta en contra del desarrollo de la cultura que se basa en la
desigualdad y que da como resultado la ostentacin. "Cuando en el pas
hay muchas cosas superfluas, el pueblo se vuelve pobre", dice. Lao-ts reprueba a los gobernantes que "acumulan riquezas", a los que tienden a
tener "cosas lindas".
La doctrina de Lao-ts est impregnada de una profunda simpata
hacia los oprimidos, de un sincero amor al pueblo. "El hombre inteligente
no tiene su propio corazn, su corazn est integrado por los corazones del
pueblo. " Mira al pueblo como a sus propios hijos." Lao-ts, que simpatiza
fervientemente con el pueblo en sus desgracias, desea su emancipacin de
las violencias y la opresin, pero cree que esto puede obtenerse de por s,
en virtud de la accin de las leyes naturales que presiden el universo.
Llama a la pasividad, y considera innecesario destruir la violencia por la
fuerza. Sin embargo, sus palabras traducen la fe en el triunfo final de los
oprimidos. "Los ms dbiles triunfarn sobre los ms fuertes -dice-; 10
ms suave vencer a lo ms duro." "Lo duro y lo fuerte es lo que se extingue, mientras que lo tierno y 10 dbil es lo que comienza a vivir."
En otros lugares Lao-ts prev que los malos gobernantes sern derrocados: "Si la nobleza y los soberanos no son ejemplo de generosidad, sern
derrocados."
Lao-ts suea con los tiempos en que los gobernantes seguirn la ley
natural, el Tao, en que desaparecern la "astucia" y el "lucro". "Entonces
el cielo y la tierra se fundirn en una armona, advendr la felicidad y el
bienestar, y el pueblo, sin necesidad de rdenes, se mantendr en calma."
"Hay que hacer sabrosa su alimentacin, decente su vestimenta, construirle una vivienda tranquila y hacer alegre su vida."
Lao-ts, partidario del "no hacer nada" y de las relaciones mutuas "naturales" entre los pueblos, reprueba la guerra y se manifiesta por la paz.
"El que sirve al jefe del pueblo mediante el Tao -dice-, no somete a
otros pases con la ayuda de tropas, ya: que esto puede volverse en contra
suyo. Donde hayan pasado las tropas crece el endrino y las espinas. Despus de las grandes guerras siguen los aos de hambre."
Los aspectos reaccionarios de la doctrina de Lao-ts -que en su conjunto y en aquellas condiciones histricas fue una doctrina avanzada- se
manifiestan en su exhortacin al pueblo de que se muestre pasivo, de que

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TEORIAS POLITICAS DEL ANTIGUO ORIENTE

vuelva hacia atrs, al rgimen del comunismo primitivo, en que no existan el lujo y las "cosas superfluas".
Posteriormente, durante el perodo de decadencia de la sociedad esclavista de China, as como tambin en la China feudal, el taosmo antiguo fue
tergiversado y convertido en una doctrina idealista y mstica, y los aspectos reaccionarios de sus conceptos polticos ("el no hacer nada", "la reprobacin del progreso cultural", etc.) fueron ampliamente utilizados por los
idelogos de las clases explotadoras.

CAPTULO

II

LAS TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA


1. Breve caracterstica del rgimen social y poltico
de la antigua Grecia
l.-El pensamiento poltico en la antigua Grecia aparece en los siglos
vn y VI a. de C., cuando surgen las clases antagnicas, la desintegracin del
rgimen del comunismo primitivo, el nacimiento y desarrollo del Estado
esclavista. Y alcanza su nivel ms alto de desarrollo, ms tarde, en los siglos v y IV a. de c., sobre todo en las democracias esclavistas de la antigua
Grecia (Atenas, Abdera y otras).
En la antigua Grecia, junto con la agricultura y la ganadera, tuvieron
tambin un notable desarrollo los oficios. Los esclavos eran ampliamente
explotados, no solamente en la economa agrcola, sino tambin en los talleres de los esclavistas en los que trabajaban decenas y, a veces, centenares de esclavos-artesanos. Estaba especialmente desarrollada la produccin de artculos de alfarera y de metal (armas, vajilla, lmparas, camas,
etctera). En las minas de plata de Laurin trabajaban ms de 600 esclavos. En las regiones atrasadas (Esparta, Tesalia y otras), los esclavos se
empleaban predominantemente en la agricultura. El nmero de esclavos
era muy elevado en todas partes, y superaba a veces, en gran proporcin,
al nmero de libres.
El suelo poco frtil y la falta de agua en muchas partes de Grecia
condicionaron la necesidad de importar cereales, lo cual, juntamente con
las condiciones geogrficas favorables, contribuy al desarrollo de la navegacin y del comercio de ultramar.
El Estado esclavista en Grecia tena la forma original de la polis,
Estado-ciudad, es decir, Estados integrados por una ciudad y varios poblados a su alrededor. Las polis griegas se extendan por toda la cuenca del
Mediterrneo. Las reducidas proporciones de los Estados de la antigua
Grecia se explican por el hecho de haber nacido como resultado directo
de la desintegracin de las comunidades gentlcas, que comprendan po-

44

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

blaciones relativamente pequeas. Por aquel entonces, no existan las premisas econmicas u oiras para la formacin de organizaciones polticas
ms amplias.
E! rgimen estatal de Grecia era muy variado. En unos Estados el poder estaba concentrado en manos de una sola persona (fuana); en otros,
se convocaban asambleas pblicas y gobernaban funcionarios elegidos (demacracia); en otro ms, detentaban el poder unos cuantos representantes
de la nobleza (aristocracia), o representantes de los ciudadanos pudientes
(olgarqua) .
La polis griega antigua tena la misin de asegurar el dominio de los
esclavistas sobre las inmensas masas de esclavos, quienes, a los ojos de
los hombres libres, no eran ms que "instrumentos animados". E! problema
de cmo hacer que la dominacin sobre los esclavos fuera lo ms slida
posible ocupa constantemente la atencin de los dirigentes y escritores polticos de la Antigedad. Las rebeliones de los esclavos, su constante lucha
contra los opresores, pusieron al descubierto la existencia de contradicciones insolubles en la SOCie{L~:i.--""'''~ Junto con el antagonismo existente entre los esclavistas y los esc.i.vos ~'pareci tambin, en los Estadosciudad griegos, el antagonismo entre los pudientes y los pobres, o sea, la
lucha de las masas de libres pobres contra los pudientes, que haban adquirido sus riquezas mediante la explotacin del trabajo de esclavos y el botn
de guerra. Al mismo tiempo, debido al vasto empleo del barato trabajo de
esclavos, se cre una insoportable competencia para el artesano y labrador, lo que origin el empobrecimiento de los productores libres, su separacin de los medios de produccin y su incorporacin a las filas de los
pobres libres que no disponan de medios definidos de subsistencia. E! nmero de los pobres libres, desocupados, sin un trabajo determinado, se
acrecent invariablemente en las ciudades de Grecia. A ello contribuy
tambin el hecho de que el sistema esclavista de economa creaba entre las
masas libres una actitud desdeosa ante el trabajo productivo.
Tambin dentro de la clase gobernante esclavista tiene lugar una
lucha entre los crculos comerciales urbanos y la nobleza agraria. Unos
grupos luchan contra otros por diversos privilegios y, en primer trmino,
por el grado de participacin en el ejercicio del poder poltico.
En esta lucha, los diversos grupos de esclavistas se valen frecuentemente del descontento de los artesanos y campesinos empobrecidos o en
vas de empobrecerse. As, los crculos urbanos de la clase esclavista, apoyndose en la masa de los desposedos de la ciudad, defienden la democracia esclavista, que les ofrece la posibilidad de desplazar del poder a los
crculos agrarios aristocrticos. Tambin la masa de los desposedos libres
lucha por implantar la democracia esclavista, ya que este rgimen les ofrece cierta posibilidad de participar en la vida poltica del pas.
2.-Atenas, uno de los Estados ms poderosos y econmicamente desarrollados de la antigua Grecia, era una democracia esclavista que en los
siglos v y IV a. de c. sali en defensa de las instituciones democrticas de
otros Estados de Grecia. Por el contrario, Esparta, con sus formas atrasadas de vida social y rgimen poltico, apoyaba en todas partes, en el
mundo griego, el rgimen aristocrtico del Estado, y se manifestaba en
contra de la democracia.

EL PENSAMIENTO POLITICO

Atenas y Esparta agruparon en su derredor a otros Estados-ciudades


menos importantes, no solamente de sus colonias, sino tambin de las colonias de otras ciudades que concertaron alianzas con ellas. Se formaron
dos grandes ligas de ciudades griegas: en el siglo VI a de C., la Liga del
pe!oponeso, que comprenda principalmente las ciudades de la Grecia meridional, encabezada por Esparta, y en el siglo v, la Liga Ateniense con
Atenas a la cabeza. Esta, cuyos miembros dependan de Atenas, constitua,
en el fondo, una original forma de dominio sobre numerosos Estados libres.
Atenas trataba adems de resolver, a expansas de sus "aliados", las agudas contradicciones que carcoman la sociedad esclavista ateniense.
La rivalidad entre Atens y Esparta, los dos Estados ms fuertes de la
antigua Grecia, condujo a la colisin armada que en el siglo v a. de c.
se tradujo en una larga guerra intestina (1a guerra del Peloponeso en los
aos 431-404 a. de c.).
En medio de esta contienda encarnizada surgieron mltiples teoras
polticas que reflejaban los intereses de las clases y partidos en lucha,
ocupando la posicin predominante entre ellas, claro est, las ideas y teoras
de la clase esclavista dominante, que traducan las posiciones y programas de los diversos crculos sociales que formaban parte de ella.
Pese a la diversidad de estas teoras, es fcil descubrir en ellas ciertos
rasgos comunes.
Todas ellas parten del principio de la inamovilidad del rgimen esclavista y de la ausencia total de derechos de los esclavos, caracterstica de
ese rgimen; tratan de fundamentar la necesidad o inevitabilidad de la
desigualdad social, y, finalmente, se basan en las condiciones generales
de la vida poltica antigua, fijando como ideal las formas ms polticas de
las pols de la propia Grecia esclavista
Al provocar rebeliones, los esclavos de Grecia se proponan el objetivo
de conquistar la emancipacin. Estas rebeliones, como, por ejemplo, la
rebelin de los ilotas de Esparta, adoptaban no pocas veces un carcter
amplio, de masas, adquiran la importancia de una especie de guerra de
liberacin. Sin embargo, en los actos de los esclavos sublevados y en las
declaraciones de sus dirigentes faltaba el programa de liquidacin del rgimen esclavista y de su sustitucin por relaciones sociales nuevas. Es
caracterstico, por ejemplo, que durante la rebelin en la isla de Quos
(siglo m a. de c.), los esclavos fugitivos, en su campamento ubicado en
las montaas, suprimieran la esclavitud, pero al mismo tiempo, su jefe
Drimak entr en una componenda con los esclavistas, devolvindoles los
esclavos fugitivos que, a su juicio, se quejaban sin motivo de la crueldad
de sus amos.
2. El pensamiento poltico de la antigua Grecia
durante el perodo de las polis y su desarrollo primitivo

l.-Las polis griegas surgieron en el fuego de la lucha encarnizada


que las masas pobres de la ciudad y del campo, juntamente con loa crculos urbanos de la clase esclavista, libraban en contra de la vieja nobleza
gentilicia, los euptridas. La lucha entre la aristocracia y la democracia

46

TEORIAS POLrrICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

fue por aquel entonces un fenmeno corriente en Grecia, y se reflej ya en


las primeras obras de la literatura griega antigua.
El poeta Hesodo de Beocia (fines del siglo VIII y comienzos del VD a.
de c.), en el poema Trabajos y das, pinta la penosa situacin de los campesinos, oprimidos y arruinados por los nobles, que concentran en sus manos las riquezas territoriales. Comparando al rico con un buitre, y al pobre
con un ruiseor cado en sus garras, Hesodo pinta al buitre transportando
al ruiseor bajo las nubes mientras le imparte una leccin: "Por qu
pas, infeliz? Si yo soy infinitamente ms fuerte que t! Tendrs que ir
adonde te lleve, y de nada te servir que seas un hbil cantor. Y har
contigo lo que me plazca; te comer o te dejar en libertad. Es un estpido
el que pretenda pelear con uno ms fuerte. Quedar rendido y sufrir,
adems, con la vergenza y los tormentos. As hablaba el buitre de veloz
vuelo al pjaro de anchas alas."
Segn Hesodo, la Edad de oro, en que no existan afliccin, ni preocupaciones, ni vejez, pas al terreno de la leyenda para no volver ms.
Lleg despus la Edad de plata, que fue sustituida por la de cobre. Pero
tambin los hombres de esta Edad, terribles y belicosos, perecieron, se exterminaron unos a los otros. Ahora tenemos la Edad de hierro, en que los
hombres estn cargados de trabajo insoportable, de constantes preocupaciones y abrasados por un odio mutuo. En esta Edad, la discordia divide
a los padres e hijos, a los amigos y aliados, en todas partes reina el engao y la violencia.
Hesodo, colmado de pesimismo por el espectculo de la opresin y del
empobrecimiento de los trabajadores, profetiza: "Nunca jams, ni de da
ni de noche, se liberarn los hombres del trabajo insoportable y de las cacalamidades. La disensin persistir entre los amigos y hermanos. Ya no se
querr alimentar y honrar a los ancianos. Se implantar el derecho del
ms fuerte y desaparecer la conciencia. No se venerar a los hombres
honestos, fieles al juramento, sino a los malos e insolentes." Sin embargo,
cree Hesodo que la verdad triunfar al final. "Incluso ahora, perseguida
en todas partes, sigue secretamente a los hombres y trae la desgracia
al que la combate."
Los versos de Hesodo, que reprueban la violencia y la falta de
verdad, traducen la protesta contra el saqueo y la opresin de parte de los
aristcratas, representantes de la nobleza gentilicia.
El recuerdo de la igualdad y la libertad universales que reinaban durante el rgimen del comunismo primitivo (la Edad de oro), se conserv
en las leyendas populares y se reflej en las creencias religiosas. La clase
esclavista se vio obligada a tomar en consideracin el culto del pueblo a
Cronos, el dios de la Edad de oro, y a permitir los homenajes en su honor,
Ias "cronas" (saturnales romanas), en el curso de las cuales se conceda
libertad a los esclavos. La costumbre exiga incluso que los seores, durante este tiempo, atendieran los refectorios festivos de los esclavos.
La lucha contra la vieja nobleza gentilicia, los euptridas, iniciada en
el siglo vn a. de c., termin casi en todas partes con la victoria del demos.
La aristocracia gentilicia perdi sus privilegios y qued desplazada de la
direccin monopolista del Estado.
2.-En el siglo VI a. de c. aparecen las primeras teoras filosficas. La

EL PENSAMIENTO POLITICO

47

filosofa griega antigua, al igual que toda la cultura de la antigua Grecia,


ejerci una inmensa influencia sobre el desarrollo intelectual de Europa.
Tuvo una gran importancia, sobre todo, el hecho de que los griegos, en su
aspiracin de comprender la esencia del cosmos, promovieran la interpretacin materialista del mundo, y de que hayan sido tambin los que por
primera vez asentaron las bases de la dialctica. Engels dice: "Los filsofos
griegos antiguos fueron todos dialcticos innatos, espontneos..." 1
Los primeros filsofos griegos dedicaron la principal atencin a los
problemas del cosmos, y trataron, en primer lugar, de explicar la construccin del mundo en su conjunto. La aguda lucha poltica que se desarrollaba en las ciudades griegas en los siglos VD y VI a. de c. se reflej
en forma completamente precisa, tanto en las ideas filosficas como en las
ideas polticas de los pensadores de la Hlade.
La ideologa aristocrtica hall su expresin en la teora de Ptgoras
y de su escuela. Ptgoras (aos 571-597 a. de c.), idelogo de la aristocracia, vivi durante largo tiempo en la isla de Samos, pero al implantarse
all la tirana de Polcrates, abandon la isla y se radic en la ciudad de
Crotona (Italia del sur). All agrup a los crculos aristocrticos locales,
creando una liga especial de carcter poltico. Estas ligas, las heteras, se
extendieron por todo el sur de Italia. Sus miembros tenan una participacin muy activa en la vida poltica del pas, a consecuencia de 10 cual, en
cuanto lograban obtener la superioridad sobre los aristcratas, los partidarios de la democracia disolvan las ligas pitagricas. Sin embargo, su influencia sigui antenindose durante largo tiempo, en el curso de casi
dos siglos.
La teora de Ptgoras es una teora idealista. Afirma que lo nico
verdadero es el nmero. Aristteles dice acerca de los pitagricos que
"...haban considerado los elementos de los nmeros como los elementos
de todas las cosas, y todo el universo (10 reconocan) por las armonas y
el nmero". Dicho en otras palabras, los pitagricos proclamaron los principios de la ciencia matemtica como la base de todas las cosas. Ptgoras
tom como fundamento el aspecto cuantitativo de la materia, y convirti
el nmero en un ente metafsico autnomo.
La teora poltica de Ptgoras est erigida sobre principios aristocrticos. El hombre tiene necesidad de un amo y debe someterse a un orden.
ensea Ptgoras, La anarqua es el peor mal para la sociedad humana,
por 10 que es preciso subordinarse a los que gobiernan, respetar las leyes,
a los progenitores y a los gobernantes. Estos en cambio constituyen el
sector superior de la sociedad, estn al margen de las masas, y Pitgoras
los describe como los mejores hombres por sus cualidades morales e intelectuales, los mejores por su valor, fuerza e inteligencia. De aqu. segn
la teora de los pitagricos, surge la gran importancia de la educacin.
Postulaban un modo especial de vida, que se distingua por la sobriedad
de las costumbres, y estaba encaminado a lograr lo que los pitagricos
consideraban como la perfeccin. En sus ligas coman en refectorios comunes, practicaban la: ocupacin comn con la msica, la gimnasia y la ciencia. Fueron organizaciones semirreligiosas y semipolticas de los partida1

F. Engels, Anti-D'hring, Editorial Grijalbo, Mxico, 1964.

48

TEORIAS POLrrICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

rios del rgimen aristocrtico. basadas en una disciplina estricta. La


aristocracia. el gobierno de la nobleza sobre las vastas masas del demos.
fue el ideal poltico de Ptgoras y de sus discpulos.
El destacado filsofo Herclito. "... uno de los fundadores de la dialctica......2 pensador griego de los siglos VI y v a. de C fue tambin otro
idelogo de la nobleza gentilicia y partidario de la aristocracia esclavista.
Este enseaba que en el mundo todo fluye, todo cambia constantemente. "No se puede entrar dos veces en el mismo ro". deca. "No se
puede tocar dos veces a un mismo cuerpo." Expresando la inclinacin espontnea de los griegos antiguos hacia el materialismo. Herclito enseaba
que el mundo se compone de la materia eternamente mutable. Expresa este
pensamiento. y proclama que el fuego es la base de todo 10 existente. "El
mundo, como un todo, no ha sido creado por ninguno de los dioses ni de
los hombres. sino que ha sido. es y ser un fuego que vive eternamente,
que se inflama y se apaga conforme a leyes..... 3 Lenin, con motivo de
este fragmento, hace notar: "Es una buena exposicin de los principios del
materialismo dialctico." 4
Al mismo tiempo, Herclito coloca el fundamento de la teora referente al desarrollo. en la lucha de los contrarios y la unidad dialctica de
stos. Todo se efecta por un "intercambio contrapuesto". dice. "Lo mismo
pasa en nosotros. lo vivo y lo muerto, lo despierto y lo dormido. lo joven y
lo viejo. Pues esto. al cambiar. es 10 otro, Y. viceversa. lo otro, al cambiar.
es esto." Adems, la lucha, es decir, el choque de los contrarios, es el
principio motriz de todo cambio. Lo nico emana de lo mltiple; la armona. del choque de principios opuestos y de su lucha.
Herclito fue defensor de la esclavitud. Trat de justificar la desigualdad social; invoc las leyes del cosmos y declar que la lucha es la ley
del universo y que sta ha determinado que unos sean dioses y otros
hombres. a unos los ha hecho esclavos, a otros libres. Las discordias y, al
mismo tiempo, las calamidades de la vida, no pueden ser eliminadas. La
tentativa de eliminar las calamidades y de desterrar la discordia que existe
en el mundo de los dioses y de los hombres. no hara ms que facilitar su
hundimiento.
En el terreno poltico se manifiesta como partidario de la aristocracia.
Trata de 'justificar el gobierno de unos pocos por la superioridad que stos.
a su juicio. tienen frente a las masas. "Para m. uno. si es mejor, vale ms
que diez mil"
Herclito ridiculiza la democracia esclavista que. por aquel entonces,
exista en su ciudad natal de Efeso. "Los habitantes -dice- deberan
ahorcar a los adultos y dejar su ciudad a cargo de los menores de edad."
Sin embargo. ante el temor a las acciones contra el rgimen esclavista.
destaca la importancia de la observancia de las leyes dentro del Estado. El
pueblo. dice. debe pelear por su ley como por sus muros. Proclama las
leyes del Estado como el reflejo de las leyes eternas del orden universal
Insta a la sumisin a las leyes. a ahogar la propia arrogancia como se
apaga un incendio. Pero. como no tiene en cuenta la ley implantada por
2
3
4

V. l. Lenin, Cuademoa filoatie08, ed. rusa, 1947, pg. 291.


Ibdem, pg. 21M.
Ibdem.

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATICAS y DEMOCRATICAS

49

la democracia, sino la de los tiranos u oligarcas hace notar que "ley se


llama tambin seguir la voluntad de uno solo". El filsofo exhorta a subordinarse en forma incondicional, precisamente a esta ley, la ley de la desigualdad, establecida por uno o por unos pocos.
As, pues, Herclito, con ser un pensador avanzado en los problemas
filosficos, tom, sin embargo, posiciones reaccionarias en los problemas de
la vida poltica, fue un defensor activo del Estado esclavista en su forma
aristocrtica.
3. La lucha entTe las ideas aristocrticas y democrticas de Grecia
durante el peTodo tlOTeciente de los antiguos Estados griegos
1.-A mediados del siglo v a. de c. la economa y la cultura alcanzaron considerable desarrollo en las polis esclavistas de la antigua Grecia,
principalmente en los Estados democrticos (Atenas, Megara, Abdera y
otros).
Especialmente alto fue el nivel de desarrollo del sistema esclavista de
economa y de la cultura espiritual de la Hlade despus de las guerras
greco-persas, cuando Atenas estuvo al frente de la vasta liga ateniense que
agrupaba cerca de 200 polis de la antigua Grecia y contribua al fortalecimiento del podero de aqulla.
Al mismo tiempo alcanzaron gran agudeza las contradicciones de la
sociedad esclavista griega antigua. Se desarroll una lucha intransigente
entre los esclavos y los esclavistas, entre los desposedos y los pudientes.
Tambin se libraba una lucha encarnizada en el interior de la propia clase
dominante.
Los crculos comerciales e industriales defendan la democracia esclavista, que conceda ciertos derechos polticos a los libres pobres. En cambio, los partidarios de la nobleza terrateniente exigan su liquidacin y la
implantacin del rgimen aristocrtico, la dictadura abierta de la capa superior de la clase esclavista.
La lucha poltica se reflejaba en la lucha entre corrientes ideolgicas,
sobre todo en el terreno filosfico, en el cual Ia "lnea de Demcrito", materialista avanzada, se opona a "la "lnea de Platn", idealista reaccionaria.
Demcrito (naci en el ao 470 a. de c.) fue defensor de la democracia esclavista, idelogo de sus crculos comerciales e industriales, uno
de los ms destacados representantes del materialismo antiguo. Oriundo de
Abdera (Tracia), viaj mucho y posea conocimientos muy vastos. Escribi
un gran nmero de obras. sobre diversas ramas de la ciencia, pero slo
algunos fragmentos sueltos de las mismas han llegado hasta nosotros. Demcrto, siguiendo a Leucipo, fundador del atomismo, enseaba que todo
en el mundo se compone de una cantidad ilimitada de pequeas partculas
invisibles, los tomos, que se mueven en el vaco. Estos no surgen ni
se destruyen. Son eternos, inmutables, impenetrables. Todas las cosas se
forman por la unin de los tomos; su unin y separacin, su desplazamiento, condicionan todos los cambios. Adems, los tomos se mueven por
s mismos desde siempre; en el mundo no existe ninguna voluntad racional, slo gobierna la necesidad ciega.
H15T. mEAS POLlTICAS.-4

50

TEORIAS POLITIeAS D"S LA ANTIGUA GRECIA

Demcrito ofrece toda una teora referente al desarrollo del mundo.


Trata de describir el proceso de formacin del universo y de la aparicin
de la Tierra; explica el origen del mundo animal, el origen y desarrollo
del hombre y la formacin de la sociedad y el Estado.
Segn la teora de Demcrito, los hombres llevaban primitivamente
un modo de vida de rebao, no tenan vestimenta, ni vivienda, ni creaban
reservas de alimentos. No existan reyes, ni gobernantes, ni seores, ni
guerras ni saqueos. Hacan una vida pacfica y exenta de excesos. Ms
tarde, al aprender a valerse del fuego, pasaron al cultivo de la tierra, inventaron los oficios y crearon el rgimen del Estado.
Los hombres, en la lucha contra las fieras, dice Demcrito, comenzaron a ayudarse unos a otros; esto lo aprendieron de la necesidad. "Efectivamente, la propia necesidad sirvi de maestra a los hombres en todo"... 5
"La imitacin de los animales ense mucho a los hombres. De la araa
aprendieron a hilar, de la golondrina a construir casas, del cisne y del
ruiseor a cantar."
Demcrito plantea, as, el problema del origen de la sociedad y de su
desarrollo. Aun cuando hace notar, en forma muy precisa, la importancia
de las necesidades materiales para el desarrollo de la sociedad, est, sin embargo, lejos de la interpretacin materialista de la evolucin social. Presenta la produccin como resultado de la creacin arbitraria de diversos
hombres y atribuye una gran importancia a la imitacin conciente. Adems, considera el desarrollo de la sociedad como un proceso evolutivo,
exento de saltos.
Se han conservado no pocos. fragmentos de Demcrito que, por su contenida, se refieren a problemas de tica y poltica. La moderacin en el uso
de los bienes del mundo, la prdica de la abundancia (media), constituyen
el motivo fundamental de sus preceptos morales. "Lo no suficiente y lo
sobrante -tmsea Demcrito- suelen pasar el uno al otro y causan al
alma fuertes conmociones." "Si no deseas mucho, lo poco te parecer
mucho. Pues el deseo de lo poco hace comparar la pobreza con la riqueza.
Es mejor que el hombre no persiga los deleites y se contente con lo que
tiene, sin envidiar a los pudientes. La envidia es la fuente de la discordia"
El descontento del desposedo libre, arruinado y empobrecido, que manifestaba su estado de nimo en forma cada vez ms notable, comenz a inquietar a los esclavistas griegos. De aqu la prdica constante de moderacin y autodominio que halla su expresin tambin, entre otras cosas,
en los aforismos de Demcrito. Este ensea que la felicidad radica en la
buena disposicin del alma. Por eso, tambin el pobre, segn Demcrto,
puede ser feliz. Al instar al pobre a darse por satisfecho con poco yana
envidiar a los ricos, condena tambin la tendencia que stos manifiestan
hacia el lucro y que conduce al acrecentamiento inconmensurable de las
rouezas y a la agudizacin de las contradicciones dentro de la sociedad.
Demcrito consideraba que la esclavitud era una cosa necesaria, y
comparta la opinin de que el esclavo era una simple herramienta de su
amo. El rgimen esclavista, como se sabe, provoc la formacin de un gran
5 Aqu y ms adelante se citan fragmentos de Demcrito, segn la versin de
A. O. Makovielski en su libro Los atomistas griegos antiguos, Bak, 1946, pgs. ID')

385.

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATICAS y DEMOCRATICAS

51

nmero de desposedos desclasados entre los ciudadanos libres, cuya difcil


situacin amenazaba la solidez de la polis esclavista. Demcrito, igual que
muchos otros polticos antiguos, medit al respecto y propuso, como medio
para atenuar las contradicciones, que los ricos prestaran ayuda a los pobres.
"Si los pudientes se deciden a dar a los desposedos dinero en prstamo,
ayudarlos y hacerles favores, esto quiere decir que en dicha sociedad
existe una defensa mutua, una unidad de criterio entre los ciudadanos,y muchas otras virtudes que no se pueden enumerar." Proclam que
incluso "los pequeos servicios que se prestan a tiempo son los ms grandes favores para los que los reciben".
Demcrito estaba atemorizado por la perspectiva de una accin armada de los desposedos. "La guerra civil --dice- es una desgracia para
\IDO y otro bando en lucha. Ya que es igualmente nociva, tanto para los
vencedores como para los vencidos."
El Estado, segn Demcrito, es el baluarte ms grande, todo radica en
l; mientras est ntegro, todo est ntegro; cuando se hunde, todo se
hunde. Al destacar este valor del Estado, hace notar tambin la gran importancia de la ley y de la legalidad. Como se hallaba lejos de entender la
esencia efectiva de las leyes del Estado esclavista como instrumento para
aplastar a los esclavos y a los desposedos libres, declara que la causa
de la aparicin de estas leyes est en el odio mutuo entre los hombres.
Las leyes estaran de ms, si los hombres no se hubieran envidiado ni perjudicado entre s. "Las leyes no impediran vivir a cada uno como le
plazca, si uno no perjudicara al otro." El hombre prudente podra vivir
libremente sin someterse a las leyes. Pero dado que las relaciones mutuas
entre los hombres estn colmadas de enemistad, las leyes son necesarias, y
hay que defenderlas con una severidad implacable.
Por sus simpatas polticas, Demcrito era partidario de la democracia
esclavista. "La pobreza y la democracia -declara- son tanto ms preferibles a la llamada felicidad de los ciudadanos bajo los reyes, cuanto que la
libertad es mejor que la esclavitud."
Demcrto defenda la democracia "moderada" basada en un orden, y
mantuvo una actitud crtica frente a la democracia "extremista" que se
haba afianzado en Atenas en Ia segunda mitad del siglo v a. de c. Se pronunci, sobre todo, por la atenuacin de la responsabilidad de los funcionarios y, especialmente, en contra de que "el que gobernaba a los dems
cayera (un ao ms tarde) l mismo bajo el poder de los funcionarios".
2.-Las guerras greco-persas dieron por resultado una notable democratizacin del rgimen del Estado de Atenas y de algunas otras ciudades
de Grecia. Se elev el papel de las asambleas populares, convocadas con
mayor frecuencia que antes, en las que los problemas polticos eran discutidos con ms amplitud. Todo ello cre la necesidad de difundir, en forma
ms o menos amplia, los diversos conocimientos en la sociedad griega, y
elev, en particular, la importancia del arte oratorio.
La ampliacin de la produccin, basada en el trabajo de los esclavos,
trajo una animacin inaudita del comercio de ultramar, y afianz an ms
los vnculos, fortalecidos en la lucha conjunta contra la terrible presin
persa, entre las diversas polis.
Al mismo tiempo, el desarrollo del sistema esclavista en lo econmico,

52

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

y la acentuacin de las contradicciones en el interior de las polis esclavis-

tas inherentes a dicho desarrollo, elevaron la importancia de los problemas


del Estado y del derecho y, sobre todo, los referentes a su origen y esencia.
Los conceptos y opiniones tradicionales eran sometidos a una crtica audaz.
Los sofistas (de la palabra griega sophos, inteligentes) se encargan de
dar satisfaccin a estas nuevas necesidades, en particular lo hacen los representantes de la vieja generacin, que desempean el papel de divulgadores
de la ciencia y maestros de la retrica. A mediados del siglo v a. de C.,
estos maestros paganos de la sabidura adquieren rpidamente una gran
popularidad, dan a conocer a la juventud los rudimentos de la ciencia y,
al ensearle el arte retrico hacen, al mismo tiempo, una crtica de los
conceptos establecidos, defendiendo, muchos de ellos, principios y teoras
avanzados para esa poca.
Los sofistas no constituan una corriente filosfica nica ni sostenan
un programa poltico nico. Sin embargo, se pueden notar algunos rasgos
generales inherentes, en una u otra medida, a todos los sofistas. Son, en
primer lugar, e! espritu crtico, la tendencia a revisar e ineluso a demoler los preceptos tradicionales; en segundo lugar, el inters por los problemas polticos, el audaz planteo crtico de los problemas del Estado y
del derecho y ue, antes de ellos, casi no haban sido sometidos a un examen
filosfico; finalmente, en tercer lugar, la inclinacin hacia la lgica formal
y a la utilizacin del lenguaje como medio de convencimiento.
Los sofistas son polemistas que, a cualquier precio, buscan ganar al adversario; en su argumentacin, con mucha frecuencia, no se detienen ante
los artificios puramente verbales, el juego abierto de conceptos y palabras,
lo que suele llamarse "sofstica". Hablando con palabras de Lenin, la sofstica es la habilidad de conceptos empleada en forma subjetiva, es decir,
sin tomar en cuenta el proceso real del desarrollo del mundo. "Una habilidad multilateral, universal, de conceptos -dice Lenin-; una habilidad
que llega hasta identificar los contrarios, he aqu la esencia. Esta habilidad empleada en forma subjetiva, es igual a la eclctica y a la sofstica.
La habilidad empleada en forma objetiva, es decir, que refleja el carcter
multilateral del proceso material y de su unidad, es la dialctica, es el
reflejo correcto del desarrollo eterno del mundo:" 8
Los sofistas no llegaron hasta la dialctica. En sus teoras se pueden
hallar solamente algunos elementos sueltos e insignificantes de ella; expresaban la habilidad puramente subjetiva de los conceptos.
Se suele hacer una distincin entre los sofistas viejos y los jvenes.
Entre los primeros (es decir, los que aparecieron primeramente con su
prdica en la sociedad griega) se encuentran: Protgoras, Gorgias, Ripias,
Antfn, Prodico; entre los segundos, Hicobion, Trasmaco, Callieles, Alq uidames, Critias.
Las obras de los sofistas no han llegado hasta nosotros, si exceptuamos
algunos fragmentos sueltos. Noticias acerca de sus obras y su teoras figuran en las obras de otros pensadores antiguos, principalmente en las -de
Pla~n y Aristteles. Sin embargo, ambos, especiahnente el primero, manteman una actitud hostil frente a los sofistas; hacen una crtica preconce V.

r. Lenin, Cuademoa filosfico., ed. rusa de 1947,

pg. 84.

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATICAS y DEMOCRATICAS

53

bida de ellos. Al parecer, en su exposicin, Platn trasmite las opiniones


de los sofistas sin suficiente objetividad y exactitud. Aristteles, a su vez,
nos suministra relativamente pocas noticias acerca de dichas teoras, y aun

sas, diseminadas.
Claro est que es necesario tomar crticamente estas fuentes y abordar con gran cautela las afirmaciones que parten de los escritores adversarios de los sofistas.
3.-Protgoras, famoso representante de la vieja generacin de los
sofistas, fue el que, ante todo, plane los problemas del Estado y del derecho.
Es autor de muchas obras, incluidas Del Estado, De la lucha, De los
dioses, La verdad o discursos trastornados. No se conoce en absoluto el
contenido -de la obra mencionada en primer trmino.
Protgoras presenta la teora del carcter relativo de los conocimientos y de nuestras ideas acerca del bien y del mal Sus conceptos filosficos
estn, as, impregnados de relativismo. A su juicio, todo depende de cmo
el hombre percibe y aprecia la realidad por l concebida. "El hombre es
la medida de todas las cosas -ensea Protgoras-; de las existentes, tal
como existen, y de las no existentes, tal como no existen." Nuestros conocimientos provienen de las sensaciones, y stas son diversas entre diferentes personas. Por esto, no hay una verdad nica. Acerca de cualquier cosa
existen dos afirmaciones opuestas. Al parecer, Protgoras no negaba la
realidad objetiva, pero como consideraba que las sensaciones son la nica
fuente de nuestros conocimientos, lleg a la conclusin de que nuestros
juicios dependen de nuestras percepciones subjetivas, y de ello parti a
la deduccin del carcter relativo de nuestros conocimientos. Hay motivos
para suponer que su teora sobre el carcter relativo de nuestros conocimientos est vinculada con sus ideas materialistas acerca de la realidad.
Al igual que Demcrito, comprenda la realidad objetiva como "la materia
que fluye" con toda la mutabilidad que le es propia; afirmaba que la
materia comprende dos principios opuestos, en virtud de lo cual el hombre
extrae de ella diversas percepciones, por lo que se explican las diferentes
afirmaciones, incluso contradictorias, de los hombres acerca de un mismo
objeto.
Igualmente relativos y contradictorios, a su criterio, son tambin nuestros juicios acerca del bien y del mal. Son posibles dos opiniones opuestas
con respecto a un mismo acto, dos decisiones opuestas sobre lo que es justo
y lo que no lo es. La huida es vergonzosa en la guerra, pero salir corriendo en un torneo merece la aprobacin; el asesinato de los conciudadanos
es reprobable, pero en la guerra es necesario y loable. Lo admirable y lo
vergonzoso, lo justo y lo injusto, son una y la misma cosa. Todo depende
del punto de vista del que emite el juicio.
Protgoras, lea! a sus afirmaciones bsicas, destaca tambin los problemas del derecho, el carcter relativo y mutable de las normas jurdicas.
Hace la tentativa de desembarazar de todos los prejuicios religiosos las
ideas de los hombres referentes a! Estado y a! derecho, y de presentarlas
como el producto del desarrollo de la sociedad humana. Conservando el
disfraz mitolgico externo, traro de rechazar la interpretacin religiosa del
proceso de nacimiento del Estado y del derecho.

54

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA CRECIA

A ello dedica Protgoras el mito de Prometeo, que Platn trasmite en


su obra que lleva por ttulo el mismo nombre del sofista.
Protgoras comienza ante todo por examinar el estado pre-estatal de
los hombres, y pinta la vida desamparada de los salvajes desarmados, impotentes ante la necesidad e incapaces para una vida organizada en comn.
Rechaza la habitual idea sobre la "Edad de oro" que habra precedido a
la de "hierro", y trata de ofrecer un cuadra de evolucin paulatina de la
cultura humana, desde su estado ms primitivo hasta el nivel en que los
hombres dominan el arte, la maestra tcnica, hacen uso del fuego y,. finalmente, pasan al arte de la vida organizada conjunta en las ciudades.
Este arte -el arte poltico-, el saber juzgar acerca de lo justo y de lo
injusto, es, segn l, propio de todos los hombres. La virtud poltica debe
ser patrimonio de todos, de lo contrario no existira el Estado. El mito de
Protgoras conduce, as, a conclusiones democrticas: todos deben ser partcipes de la vida poltica; tomar participacin en igual medida en la solucin de los problemas polticos.
Haciendo notar la diversidad de las normas del derecho entre los diferentes pueblos, Protgoras fundamenta el pensamiento sobre el carcter
relativo de todos los juicios referentes a 10 justo y lo veraz. El Estado mismo establece 10 que considera justo y bueno. "Lo que a cada Estado le parece justo y bueno, as es para l." 7 La ley es el producto mutable y muy
relativo de la creacin humana, del arte poltico.
Para destacar este carcter arbitrario y relativo de la ley, Protgoras
opone la ley humana a la natural. Sin embargo, el estado natural, segn
l, no es superior ni mejor que el civil. Todo 10 contrario, presenta el estado natural como la guerra de todos contra todos, en laque es completamente imposible la vida conjunta de los hombres.
La conclusin prctica de esta filosofa no poda ser otra que la de
instar a la observancia indeclinable de las leyes existentes. Es probable
que Protgoras haya pensado, ante todo, en las leyes democrticas de Atenas y en las de otras democracias esclavistas griegas antiguas, cuyas instituciones merecieron su aprobacin.
4.-Tambin otros representantes de la vieja generacin de sofistas,
Gorgias de Leontina (Sicilia) e Hipias, dedicaron atencin a los problemas referentes al Estado y el derecho. Ambos posean una gran erudicin y retrica. Oradores descollantes de la Antigedad, como Pericles e
Iserates, fueron discpulos de Gorgias.
Gorgas, y sobre todo Hipias, formularon el pensamiento sobre el careter condicional y relativo de los valores morales. Igual carcter relativo
reconocieron tambin a las normas del derecho: la ley positiva es el producto condicional del poder del Estado, el cual implanta sus reglas sin
tomar en cuenta lo que est de conformidad con la naturaleza.
Ripias opona 10 justo "por naturaleza" a lo justo "por ley", y llamaba
la atencin sobre el carcter arbitrario de las leyes implantadas por el
Estado. Consideraba que la leyes un tirano para los hombres y que sus
postulados contradicen a la "naturaleza humana". Todos los hombres, dijo,
"son afines, son parientes y conciudadanos por naturaleza, no por ley, ya
T

Platn, Teeteto, pg. 167.

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATICAS y DEMOCRATICAS

55

que lo semejante por naturaleza es afn, pero la ley, este tirano de los
hombres, atenta mucho contra la naturaleza'I.f
Los sofistas Antifn y Lcofron, destacando este mismo pensamiento
acerca del carcter arbitrario y convencional de las leyes, enseaban que
el derecho no es ms que el producto de un simple acuerdo de los hombres entre s. Oponiendo las normas del derecho a la "naturaleza", tomada
en forma abstracta, humana, Antifn enseaba que los preceptos de las leyes son arbitrarios y que, en cambio, los postulados de la naturaleza son
necesarios. Mucho de lo que se reconoce justo por ley, dijo, es contrario
a la naturaleza humana.
Desarrollando su teora acerca de lo justo por naturaleza, Anilln llega
a emitir afirmaciones muy radicales, de las cuales, dicho sea de paso, y
por cuanto se puede juzgar, no extrae conclusiones prcticas.
Por naturaleza, dice Antifn, somos iguales en todos los aspectos, y
adems de igual manera, tanto los brbaros como los helenos. Todos los
hombres tienen iguales necesidades por naturaleza e iguales modos para
satisfacerlas. Todos por igual aspiramos el aire por la boca y la nariz y
todos, por igual, comemos y nos saludamos con las manos. Sin embargo,
atribuimos tambin un signo de nobleza a los que proceden de progenitores nobles, los respetamos y los honramos, a diferencia de los hombres de
origen no noble.
Anilln, al igual que Gorgas, postula la unidad de criterio en el espritu de las ideas antiguas acerca de la solidaridad de todos los libres. E.."l
la obra De la unidad de criterio, Antifn, dilucida el sentido de este concepto y afirma que la unidad de criterio es el modo de pensar comn y
concordante de los hombres; se manifiesta tambin en el acatamiento de las
leyes por los ciudadanos. As, pues, postula la paz entre las clases, y al
igual que Protgoras, se pronuncia en favor de la conservacin del orden
existente y de la suburdinacin a sus leyes.
5.-Los sofistas jvenes, que representaban los intereses de la nobleza
esclavista, planteaban en forma muy acentuada el problema referente a
la. esencia del derecho. As, Trasmaco, tratando de justificar la dominacin de la capa superior de la clase esclavista -una minora insignificante- sobre las masas trabajadoras, afirm que el derecho es la fuerza, lo
que resulta til al ms fuerte, a aquel que detenta el poder del Estado.
El derecho, por lo tanto, sirve a los intereses de los gobernantes y no a
los gobernados. "La verdad, en el fondo, es un bien ajeno; es til al ms
fuerte y, por el contrario, nociva para los subordinados." 9
Consideraba completamente natural este estado de cosas. De todos modos, condenaba "la enemistad, las discordias mutuas", defenda la "unidad
de criterio" y hablaba con reprobacin del que "hace locuras cuando se
encuentra en una posicin calamitosa".
Otro representante de la joven generacin de sofistas, Callicles (como
10 seala Platn en el dilogo Gorgias) , descontento, al igual que Trasmaco, por la participacin del demos en la direccin del Estado, pretenda hacer creer que las leyes eran promulgadas por los dbiles y no por
los fuertes. La mayora de los dbiles, deca. atemoriza a los fuertes, suR Platn, ProtYOTas, pg. 337.
Platn, Del Estado, pg. 339-343.

56

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

girindoles la idea de que existe la verdad y la mentira y de que es necesario observar las leyes. Esto contradice la naturaleza. "De conformidad con
la naturaleza, el fuerte debe tener supremaca sobre los dbiles. La confirmacin de esto la hallamos, tanto en las familias de animales y de hombres, como en los Estados." "La verdad natural radica en que todo lo que
posean los ms dbiles pertenezca a los ms fuertes." 10
Callieles es un furibundo enemigo de la democracia, en la cual, segn
pretende demostrar, la mayora de los "ms dbiles" dicta sus leyes a los
"fuertes". La democracia, a su juicio, no est en consonancia con la verdad natural; los hombres fuertes deben satisfacer plenamente todos sus
deseos y no limitarse por nada. Esta es la moral aristocrtica de Callicles,
con su prdica de la personalidad fuerte que desconoce todas las normas
morales y pisotea todas las leyes.
6.-En la dcada del treinta del siglo v a. de C., cuando comenz a notarse la crisis --cuya expresin inmediata fue la guerra del Peloponeso--,
aparece en Atenas, al mismo tiempo que los sofistas, Scrates (aos 469399 a. de c.), quien adquiere popularidad por su actuacin.
Este, al igual que los sofistas, aspira al papel de maestro de sabidura
de la juventud griega. Como ellos, adopta una actitud crtica frente a las
ideas tradicionales y postulados ya arraigados.
Sin embargo, haba una gran diferencia entre Scrates y los sofistas
avanzados, por cuanto aqul divulgaba conceptos filosficos y polticos de
carcter reacconaro, Aun cuando combata el escepticismo y el relativismo de estos ltimos y trataba de fundamentar la posibilidad de un conocimiento objetivo, en su polmica con ellos defenda, en cambio, una
filosofa idealista, ya que era contrario a las tendencias materialistas y a
los principios democrticos que muchos de los sofistas sostenan. Todo esto
cre un profundo abismo entre Scrates y aqullos, no obstante existir
cierta semejanza, aparente, en sus afirmaciones.
Scrates estaba totalmente vinculado con los crculos contrarios a la.
democracia ateniense. Sus postulados estaban dirigidos contra la organizacin democrtica del poder del Estado. Por esto, una vez finalizada la
guerra del Peloponeso, cuando la democracia, recobrada en sus fuerzas,
pas a la ofensiva contra sus enemigos, se le formul la acusacin de que
no reconoca a los doses oficiales del Estado, introduca nuevos "seres
demonacos" y corrompa a la juventud, lo que le cost la vida.
Scrates no dej nada escrito, se limit a exponer verbalmente sus
concepciones. Se sabe de l y de sus teoras, principalmente, por las obras.
de sus discpulos, Xenofonte y Platn. Esto crea considerables dificultades
para establecer el autntico contenido de la teora que postul Scrates.
Su punto de partida filosfico fue la afirmacin escptica de "slo s
que no s nada". Colmada de una exagerada modestia irnica, estaba encaminada, ante todo, contra el tono autosuficiente de los sofistas, contra su
erudicin, la que, segn l, era aparente. Esta afirmacin bsica traduca
al mismo tiempo su actitud negativa frente a la avanzada filosofa materialista.
Scrates enseaba que las percepciones sensoriales no suministran un
autntico conocimiento, no engendran la ciencia, sino una opinin. El colO

Platn, Gorgias, pg. 483.

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATlCAS y DEMOCRATICAS

57

nocimiento verdadero, a su juicio, slo es posible mediante los conceptos


generales. La ciencia no debe proponerse el objetivo de conocer 10 particular y lo singular, sino que debe establecer conceptos y definiciones universales, generales. Un veraz conocimiento se puede lograr solamente por
medio de la induccin, poniendo al descubierto los signos comunes a los fenmenos aislados y pasando de los casos particulares a las definiciones
generales.
Scrates aplic este mtodo, principalmente, a los problemas de la moral y, en parte, a los de la poltica. Aristteles dice que, precisamente en
la tica, Scrates "buscaba lo general y fue el primero en encaminar su
pensamiento hacia las definiciones generales". Consideraba que este terreno es ms asequible al conocimiento cientfico que el de la naturaleza.
Colocndose en una posicin contraria al estudio de la naturaleza, sostena que la investigacin de los problemas sociales debe preceder a la de
las ciencias naturales. Recomienda iniciar el examen por el conocimiento
de s mismo. "Concete a t mismo", declar, repitiendo la famosa inscripcin del Templo de Apolo, en Delfos, y conocerse a s mismo quiere decir
saber 10 que es til y 10 que es nocivo, 10 que es justo y lo que es injusto,
lo que est a la altura de las fuerzas del hombre y 10 que est por
encima de ellas. Trat as de fundamentar su actitud negativa frente al
conocimiento cientfico de la naturaleza y de fijar el conjunto de problemas que aspiraba a investigar, o sea, aquellos que se refieren a qu es 10
justo, el derecho, la ley, la devocin, etc.
El principio racional es el que, segn l, constituye la autntica esencia del hombre y debera tambin prevalecer en ste. De aqu llega a la
conclusin de que el hombre no debera preocuparse de los bienes exteriores del mundo, tales como la fuerza, la salud y la riqueza. El hombre
no debe pensar en el cuerpo y en los deleites sensuales, sino en su alma
racional, que es 10 principal en L Esta su prdica, sus exhortaciones a
renunciar a las satisfacciones de las necesidades vitales en aras del perfeccionamiento interno, haban de infundir en los pobres la inclinacin a
resignarse con ;i;U difcil situacin y a ahogar su malestar.
Al mismo tiempo que proclama la razn como la base de la vida moral,
Scrates la considera tambin fundamento de todo el cosmos. Su tica racionalista se convierte en una concepcin idealista del mundo, y sus juicios
acerca de la razn que gobierna el universo se revisten, adems, de una
mstica, de una nube de imgenes e ideas religiosas.
Criticaba la democracia ateniense. Su ideal era la aristocracia Presentaba a sta, como un Estado en el que gobiernan unos pocos hombres competentes, preparados para su direccin y que dominan el verdadero conocimiento.
Tratando de justificar el dominio de la minora, enseaba que el gobierno es "un arte real", en el que deben ser admitidos solamente los
que poseen un saber autntico, la sabidura, los "mejores" hombres, predestinados para esa misin tanto por su nacimiento como, especialmente,
por su educacin y aprendizaje. "Reyes y gobernantes --deca Scratesno son los que sustentan el cetro, ni los elegidos al azar, o los que obtienen
el poder mediante un sorteo o el engao, sino los que saben gobernar." 1~
11 Xenofonte, MemOTls 80bTe Scrates, t. m, pgs. 9-10.

58

!'ZORrAs POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

Por eso, condenaba el sistema existente en la democracia ateniense de


cubrir las vacantes para funcionarios pblicos mediante el sorteo.
Tambin se pronunci negativamente con respecto a la composicin
de la Asamblea Popular, rgano supremo del Estado ateniense.
Esta, segn dice, est integrada por artesanos y mercaderes, que
"...slo piensan en cmo podran comprar algo ms barato y venderlo ms
caro", de hombres que "...jams han meditado en los asuntos del Estado"...12 Estas y otras opiniones anlogas de Scrates sirvieron de base
para acusarlo de que sus discursos despertaban entre la [uventud el menosprecio hacia el rgimen del Estado establecido, y la inclinacin hacia
las acciones volentas.w
Finalmente, se refiere en forma condenatoria al espritu de lucro y
de enriquecimiento que apasionaba a los esclavistas atenienses. Como ejemplo opuesto pone a los espartanos, cuya base econmica fue la agricultura
y cuyo comercio no haba obtenido un desarrollo notable durante largo
tiempo. Inspirado en el partido reaccionario, se muestra admirador de Esparta, e insta a imitar a los que en la actualidad (es decir, despus de
la victoria obtenida en la guerra del Peloponeso) "son los primeros", y a
seguir igual modo de vida.
Scrates postulaba la teora idealista del derecho natural. Enseaba
que existen leyes "divinas" no escritas, establecidas, no por los hombres,
sino por los dioses, y que rigen en todas partes, independientemente de
la voluntad de los primeros. Estas leyes divinas no escritas son "hermanas
de las leyes humanas". Son una especie de fundamento moral del derecho
vigente en el Estado. Existen preceptos que los hombres reconocen en
todas partes, independientemente de si se hallan traducidos en leyes escritas. Tales son, por ejemplo, la obligacin de venerar a los dioses, respetar a los padres y estar agradecidos a los bienhechores, etc. Las leyes naturales, no escritas, exigen tambin el acatamiento a las leyes escritas. Lo
justo y lo legal son una y la misma cosa.
Scrates se vale de la idea sobre las leyes naturales no escritas, no
para criticar las leyes vigentes, sino para fundamentar la necesidad de su
acatamiento. Cualquier ley, independientemente de cul sea su mrito, es
mejor que la ilegalidad y la arbitrariedad
Si hemos de creer lo que narra Platn, dos das antes de morir Scrates, el amigo de ste, Critn, trat de persuadido de que se evadiera
de la crcel, pero encontr decidida resistencia. Scrates consideraba obligatorio para cualquiera el acatamiento incondicional e indeclinable de las
Ieyes: "Supongamos que abriguemos la intencin de evadirnos y que de
pronto nos presentan las leyes y, en defensa de la causa general del
Estado, nos increpan: Dnos, Scrates, qu se te ha ocurrido? Al parecer has pensado infligimos un dao a nosotras, las leyes, y a toda la sociedad? Podra sta, acaso, seguir existiendo sin tener en ella vigor la
decisin de los tribunales?." 14
Scrates tema el atentado contra las bases del Estado esclavista, por
lo cual fundamentaba la necesidad del estricto acatamiento a las leyes de
12
13
14

Xenofonte, Memoria& sobre Scrates, t. m, pgs. 7 Y 8.


Ibdem, pgs. 1, 2 Y 9.
Ibdem.

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATICAS y DEMOCRATICAS

59

la Atenas democrtica, aun cuando l mismo era indudablemente adversario de la democracia y partidario de un programa poltico reaccionario.
7.-Hacia fines del siglo v a. de c. se agudizaron acentuadamente en
Atenas las contradicciones existentes dentro de la sociedad esclavista griega. La ruina provocada por la larga guerra ocasion la crisis en el campo;
el nmero de desposedos, carentes de medios de subsistencia y que vivan
a expensas de las limosnas recibidas del Estado, fUe aumentando de manera aguda; las reservas monetarias del tesoro pblico se agotaron como
resultado de la ya mencionada guerra y de la destruccin de la Liga martima ateniense, cuyos aportes eran utilizados permanentemente por Atenas
para cubrir sus propias necesidades. En ese perodo se torn encarnizada
la lucha entre partidarios y adversarios de la democracia esclavista.
Los crculos reaccionarios reclamaban la supresin de la democracia
y la implantacin del rgimen aristocrtico. Aprovechndose de los momentos crticos en la historia de la democracia ateniense, tomaron el poder pn dos oportunidades mediante golpes de Estado (los golpes de Estado
oligrquicos de los aos 411 y 404).
Sin embargo, en ambas ocasiones el demos ateniense ofreci una enrgica resistencia y restableci la democracia esclavista.
Un notable defensor del programa reaccionario fue Platn.
Este (aos 427-347 a. de c.) proceda de una familia pudiente y noble;
por parte de su padre era descendiente del rey Kodras, y por la de su
madre estaba vinculado, por su origen, con la familia de Soln. A la edad
de 20 aos Se acerc a Scrates, quien ejerci gran influencia sobre l.
Despus de la muerte de Scrates, Platn abandon Atenas, posiblemente, ante el temor de ser perseguido por su amistad con aqul, y se
radic en Megara. De all emprendi un viaje por Africa (Cirene, Egipto),
dirigindose despus a la Gran Grecia (Italia del sur) y Sicilia, donde,
por intermedio dI' los pitagricos, se acerc a Dionisio el viejo, tirano
de Siracusa, y tom parte activa en la vida poltica de ese Estado. Trat de
persuadir a aqul de que llevara a la prctica el plan de reformas sociales
y polticas por l trazado. Estas tentativas no dieron ningn resultado.
Tampoco tuvo xito el nuevo viaje de Platn a Sicilia, emprendido despus de la muerte de Dionisio. A su regreso a Atenas, se dedic a la filosofa y a la propagacin de sus ideas. Fund su propia escuela, la
Academia, que sigui existiendo despus de su muerte cerca de 900 aos,
como el centro y semillero del idealismo filosfico del mundo antiguo.
Su teora se form durante los aos de la derrota de Atenas en la
guerra del Peloponeso, que trajo consigo la agudizacin de las contradicciones de la sociedad ateniense. En el encuentro entre los partidarios y adversarios de la democracia, que tuvo lugar en toda la Hlade, apoy a los
crculos aristocrticos de la sociedad, a los cuales perteneca por su nacimiento. Sobre la formacin de sus ideas ejercieron tambin influencia las
diversas corrientes idealistas de la filosofa griega antigua: la teora pitagrica referente al nmero como sustancia especial; la de Scrates, sobre
el conocimiento como un raciocinio de conceptos generales, y las opiniones
reaccionarias de ste en los problemas de tica y poltica.
Expuso sus opiniones filosficas y social-polticas en obras, en forma
de dilogos. Dedic lugar principal a Scrates.

60

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

En SUS primeros Dilogos, Platn se limita a trasmitir las opamones


de Scrates, sin hacer distincin an, al parecer, entre SUS concepciones y
las de su maestro, pese a dar a stas una interpretacin personal. Ms
tarde emite su propia teora filosfica y presenta un plan, elaborado por
l en todos sus pormenores, de transformacin social y poltica (Del Estado). Finalmente, en la edad madura, como duda de la posibilidad de lle-var a la prctica su ideal social y poltico, elabora un nuevo prbyecto
de Estado ideal, ms cercano a las condiciones reales de vida de las polis
griegas (De las leyes).
B.-La filosofa de Platn representa la expresin del idealismo objetivo. El mundo "visible", que percibimos por nuestros sentidos, segn l,
no constituye la realidad autntica.
Slo las ideas, los conceptos genricos generales, tienen, a su juicio,
realidad autntica. Adems, tienen vida propia, independientemente de la
conciencia humana, e incluso por encima de las cosas aisladas, en las que
ellas solamente "estn presentes". Permanecen en cierto lugar "concebido
por la mente" y forman un mundo aparte, el de las ideas, que existe por
separado del de las cosas.
Al caracterizar la filosofa idealista de Platn como un misticismo archi-absurdo de las ideas, Lenin dice: "El idealismo primitivo: lo general
(el concepto, la idea) es una criatura aparte. Esto parece salvaje, monstruosamente (ms bien: infantilmente) absurdo. Pero acaso no son del
mismo gnero (completamente del mismo gnero) el idealismo contemporneo, Kant, Hegel, la idea de dios? Las mesas, las sillas, y las ideas de
mesa y de silla; el mundo y la idea de ste (dios); la cosa y el enumero,
la cosa en s incognoscible; el vnculo entre la Tierra y el Sol, de la
naturaleza en general, y la ley, el Togos, dios. El desdoblamiento del conocimiento humano y la posibilidad del idealismo (equivale a religin)
estn dados ya en una primera y elemental abstraccin: la c:casa~ en
general y Zas casas aisladas." 111
La metafsica idealista de Platn est impregnada de mstica. Pinta
un cuadro fantstico del mundo de las ideas, en el que el alma humana
permanece, segn l, antes de nacer el hombre y de comenzar su vida
terrenal. Con esto, a su juicio, se explica la facultad del hombre para el
conocimiento autntico, para razonar mediante conceptos generales. Elconocimiento es la reminiscencia de lo que el alma haba contemplado en
otro tiempo en el reino de las ideas.
9.-La organizacin ideal de la sociedad y del Estado debe, a su juicio, servir para la encarnacin ms completa posible de las ideas en el
mundo "visible", el acercamiento entre el reino de stas y la realidad, y
el acuerdo entre el mundo ideal y el material No es de extraar, por
esto, que ese filsofo haya considerado su actividad reformadora como el
desarrollo y coronamiento de su propia filosofa, como una especie de
parte prctica de la teora por l elaborada.
Estas concepciones traslucen el odio a la democracia ateniense y la
veneracin por las instituciones espartanas. Expresando el estado de nimo
de los crculos reaccionarios de la clase esclavista ateniense, Platn instaba a la dictadura abierta de los "mejores hombres" sobre las masas de
111

V. l. Lenin, Cuadernos filosficos, ed. rusa, 1947, pgs. 307-308.

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATICAS y DEMOCRATICAS

61

esclavos y desposedos libres, y a la organizacin de la clase dominante


sobre principios de vicia militaristas, y postulaba la solidaridad entre los
libres frente a los esclavos.
Platn considera la esclavitud como premisa necesaria de un Estado
ideal Hace el papel de defensor del rgimen aristocrtico y, al tratar de
presentar la democracia como un Estado en el que gobierna gente no
preparada para ello, proclama que la direccin del Estado debe estar en
manos de hombres competentes, que hayan concebido las ideas, que hayan
dominado la cima del conocimiento cientfico: "Mientras en las ciudades...
no reinen los filsofos, a menosque los actuales reyes y seores discurran
filosficamente de modo sincero y satisfactorio; mientras la fuerza del Estado y la filosofa no se fundan en una sola cosa. .. , ni las ciudades, ni incluso, pienso, el gnero humano, han de aguardar el trmino del mal. .." 18
As como la direccin de una nave se encomienda a gente competente en el oficio naval, la direccin del Estado, postula, debe ser encomendada a gente que posea los necesarios conocimientos para ello, que domine la autntica filosofa.
Todos estos razonamientos van dirigidos contra la democracia antigua,
en donde, segn palabras de Platn, gobierna "el demos, una fiera grande
y fuerte", y en la cual los dirigentes de ste, los oradores, "demagogos",
relegaron a segundo trmino a la aristocracia ateniense.
Platn expresa, adems, dudas con respecto al principio del acatamiento a las leyes. Considera que los filsofos, al hacerse cargo del poder y al
poseer profundos conocimientos, podran dirigir el Estado guiados por su
propio parecer y no por los preceptos de las1eyes.
La poblacin libre en el Estado ideal debe clasificarse en tres castas:
los filsofos, que dirigen el Estado; los guardianes o guerreros que lo protegen; los artesanos y labradores, que suministran a los ciudadanos los
bienes materiales que necesitan. Trata de fundamentar la necesidad de
esta clasificacin, de justificarla, mediante una argumentacin verbosa y
diversa.
Seala, ante todo, la divisin del trabajo dentro de la sociedad y dice
que cada cosa se hace en forma ms perfecta si alguien se especializa en
ella: cada uno cumple mejor cuando realiza una sola y no abarca mucho.
De aqu trata de extraer una conclusin en favor de la divisin en castas
y de la necesidad de la desigualdad social. Otro argumento en favor de
esta divisin es la afirmacin de la desigualdad innata de los hombres
conforme a sus aptitudes. Las almas humanas, antes de su nacimientoterrenal, se hallaban en el reino de las ideas, donde posean un conocimiento autntico, un conocimiento de la realidad autntica, del mundo de
las ideas. La situacin del alma en la vida terrenal depende del grado
de xito con que haya concebido la verdad cuando se hallaba en dicho reino. Extendindose en razonamientos fantsticos, impregnados de misticismo,
sobre la permanencia del alma en el mundo de las ideas, aspira a inculcar
la idea de la desigualdad como algo predestinado, segn l, a los hombres desde su nacimiento.
Platn trata de reforzar su teora referente a la divisin de la poblacin libre en castas, mediante la analoga que hace entre el Estado y el
18

Platn, Del Estado, pg. 473.

62

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

individuo. Las tres castas del Estado ideal corresponden, a su juicio, a las
tres partes del alma humana: la racional, la "anhelosa" y la sensual. El
Estado, pues, no es sino un hombre gigante: de aqu su semejanza con el
alma humana. A la parte racional del alma responde la casta de los filsofos; a la "anhelosa", la de los guerreros; a la sensual la de los labradores y artesanos. La justicia radica en que cada uno haga lo suyo.
Toda su teora acerca de la justicia y los modos de su aplicacin en
el Estado "por intermedio de la divisin en castas" dirige su filo contra
la democracia y en defensa del gobierno aristocrtico. La "mltiple actividad", en contra de la cual nos previene, no es sino la concesin de derechos polticos a los artesanos y labradores practicada en la democracia.
Manteniendo una actitud contraria a sta, no se cansa de repetir que el
Estado debe ser gobernado por los mejores hombres, llamados a esta tarea
en virtud de sus conocimientos y origen noble.
Refirindose a la divisin en castas propuesta por Platn, Marx dice:
"La Repblica de Platn, en 10 que se refiere a la divisin del trabajo,
como principio normativo del Estado, no es ms que la idealizacin ateniense del rgimen egipcio de castas." 17
Platn recomienda arraigar la desigualdad social en la conciencia de
los hombres mediante la divulgacin del mito de que el "dios creador... ,
al nacer... los hombres aptos para gobernar, les ha mezclado el oro; a
otros, los auxiliares de los primeros, la plata, y a los labradores y dems
trabajadores, el hierro y el cobre".
Como vemos, los filsofos y los guerreros son las castas superiores de
su Estado ideal. Estos ltimos deben dedicarse ntegramente a la preparacin militar y estar libres de toda otra ocupacin. Presenta a los miembros
de esta casta como hombres fsicamente resistentes, templados, firmes, habituados a la severa disciplina de cuartel. Sus guerreros-guardianes nos
traen a la memoria a los espartanos educados en un rgimen soldadesco
que, desde la infancia, los prepara para el arte militar.
De entre los guardianes, como resultado de la educacin y la seleccin, se destacan los hombres de talento "aurfero", los filsofos-gobernantes, que dominan el "arte poltico" y estn a la cabeza del Estado.
Los labradores y artesanos, que forman la tercera casta, aun cuando
Platn los incorpora entre los ciudadanos de su Estado ideal, ocupan all
una posicin muy cercana a la de los esclavos.
lO.-A juicio de Platn, la propiedad privada comn, colectiva, es,
para los filsofos y los guerreros, el mejor medio de establecer la "unidad
de criterio", la solidaridad, la comunidad de deseos en el Estado; un medio para cohesionar vigorosamente a los representantes de la clase dominante en una sola colectividad. Tratando de asegurar la unidad entre los
libres y su solidaridad frente a los esclavos, as como tambin la fortaleza
y el poder del Estado en su lucha contra los enemigos del exterior, considera necesario suprimir la propiedad privada de los diversos individuos
pertenecientes a las castas superiores del Estado ideal, los filsofos y
guardianes-guerreros. Estos, dice, no deben convertirse, de perros guardianes, de defensores de la ciudad, en lobos, motivo por el cual ninguno
17

C. Marx, El Capital, Ed. Ca7'tago, Buenos Aires, 1956, t.

l,

pg. 295.

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATICAS y DEMO:RATI:AS

63

de ellos debe poseer bienes fuera de lo absolutamente indispensable. Todo


lo que precisan para satisfacer sus necesidades deben recibirlo de los dems ciudadanos. Se les debe prohibir que .acepten oro y plata, e incluso
que los toquen. Adems, todos ellos deben vivir juntos, en campamentos,
tener refectorios y mujeres en comn.
Al propugnar por el establecimiento de la propiedad conjunta, Platn
no se propona, ni mucho menos, aliviar la situacin de las masas, elevar
el nivel de vida de los desposedos pobres. Su finalidad fue consolidar la
forma aristocrtica de explotacin, hacer lo ms slido posible el rgimen
esclavista
Por eso son falsas, anticientficas, las tentativas de los tericos burgueses de disimular esta importante peculiaridad de la teora de Platn, y
de presentar a sta, sin motivo alguno, como una especie de comunismo.
La educacin estatal de los ciudadanos constituye una particularidad
sustancial de su Estado ideal. Desde la ms temprana edad, los nios son
enseados y educados por personas designadas para este fin, segn un
programa definido y estrictamente obligatorio, que el filsofo expone en
forma muy minuciosa, con todos los pormenores.
No es difcil ver en el proyecto de Platn los rasgos que lo acercan al
rgimen social y poltico de la antigua Esparta, en la cual, conservndose
las supervivencias del rgimen del comunismo primitivo, la dominacin
sobre la masa de la poblacin oprimida, los ilotas, se ejerca mediante una
dictadura militar abierta y un rgimen militarista de vida de la clase dominante.
Inspirndose en el ejemplo de la atrasada Esparta, donde se conservaban importantes reminiscencias del matriarcado y a consecuencia de lo
cual las mujeres ocuparon una posicin relativamente elevada dentro de
la sociedad, considera que los nios de uno y otro sexo deberan recibir
igual educacin y enseanza, como era costumbre en aquel entonces en ese
Estado, y que las mujeres, en el Estado ideal, habran de ser equiparadas
a los hombres en cuanto a sus derechos y posicin social
H.-Despus de describir la estructura del Estado ideal, Platn pasa a
examinar los Estados que se desvan de dicho ideal, las llamadas formas
desnaturalizadas del Estado. Clasifica los Estados por el orden creciente
de su alejamiento del ideal. El ideal es la aristocracia, un Estado en el que
gobiernan los mejores, los sabios; sigue despus la timocracia, el gobierno
de los ms fuertes y ms valerosos.
Ms desviada an con respecto al ideal es la oligarqua, en la que el
poder lo ejerce un puado de ricos. Sigue el gobierno del demos, del
pueblo, la democrCLCia. Finalmente, la peor de todas las formas incorrectas es la tirana.
Los cambios que provocan la sustitucin de las formas se efectan, segn el filsofo, por causas de orden ideolgico: por la corrupcin del
carcter de los gobernantes y gobernados; por el hecho de que los gobernantes, de "guardianes", se convierten en "lobos", o por el hecho de aparecer y multiplicarse en la sociedad los. znganos, debido a la codicia, la
mezquindad, la ambicin, etc.
La primera forma pervertida -la timocracia- surge directamente de
la desintegracin del Estado ideal, en que "el hierro se mezcla con la

64

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

plata, y el cobre con oro". Aparece en la sociedad la propiedad privada


individual, surgen las discordias y la enemistad. En los cargos pblicos se
filtran hombres "fogosos y rudos, ms aptos para la guerra que para
la paz". Llegan al poder reemplazando a los filsofos. Como ejemplo de
esta clase de Estado cita a Esparta.
De la timocracia pasa a la oligarqua, el poder de unos cuantos ricos,
en que el primer lugar lo ocupa el dinero y la virtud se aprecia en poco.
En la manera de pintar este Estado se manifiesta la actitud contraria
de Platn, representante de la nobleza terrateniente ateniense, ante los
crculos industriales y comerciales de la clase esclavista. El Estado se desintegra en dos campos, como si formase dos ciudades en una: la de los ricos y la de los pobres, enemistadas entre s. Los ricos no se dan cuenta
que, al gravar a los deudores, hacen crecer en la ciudad el nmero de
"znganos y pordioseros". Al multiplicarse el nmero de pobres se acrecienta tambin su fuerza.
La victoria de los pobres da nacimiento a la democracia tan odiada
por l, a la cual difama maliciosamente, presentndola como un gobierno
en el que rigen la libertad desmesurada y la anarqua.
Tras la democracia surge la tirana, el peor de los Estados; su punto de
apoyo, segn el filsofo, son los esclavos y los "peores" hombres, los sectores inferiores de la sociedad.
12.-En su obra posterior, De las leyes, Platn describe un Estado que
se acerca ms a su ideal, "el segundo por la perfeccin". El filsofo, como
.si se hubiera decepcionado de la posibilidad de llevar a la prctica el
ideal pintado en Del Estado, cede en una serie de postulados y reivindicaciones sustanciales, planteados en su primera obra. Fue, de su parte,
una tentativa de acercar, mediante diversas formas de concesiones, el
ideal a la realidad existente.
Sin embargo, el proyecto trazado en el segundo libro tiene mucho
de comn con el del primero.
En el segundo, al igual que en el anterior, se defiende el ideal de .un
Estado agrario cerrado, que "se baste a s mismo".
Reimplanta en el nuevo proyecto la familia individual y sigue insistiendo en la necesidad de una vigilancia cuidadosa de las relaciones conyugales y la reglamentacin del matrimonio. Como antes, se pronuncia en
favor de la igualdad de la posicin social de las mujeres con los hombres. Contina postulando la educacin estatal de los ciudadanos. Como
otrora, el modo de vivir de la capa superior de la sociedad se caracteriza
por los rasgos de vida soldadesca.
El segundo proyecto, como el primero, consolida la desigualdad social
estricta y la situacin humillante y sin derechos de los trabajadores. Y
toma COmo punto de partida los principios del rgimen aristocrtico del
Estado. Pero, al mismo tiempo, hay que hacer notar la gran diferencia que
existe entre ambos proyectos en cuanto a los problemas sustanciales referente a los aspectos ms importantes del rgimen social (la propiedad, las
castas, la familia) y a la organizacin poltica (nmero y carcter de
gobernantes, rganos del poder, funcionarios, etc.).
En el segundo proyecto se pronuncia en favor de la conservacin de
la propiedad individual, pero con grandes restricciones. La tierra es pro-

LUCHA ENTRE IDEAS ARISTOCRATICAS y DEA'IOCRATICAS

65

piedad del Estado. Se divide en 5.400 parcelas, de acuerdo con el nmero


de ciudadanos del Estado, y cada una de ellas es un lote que se transmite
por herencia Este lote no se divide entre todos los hijos, sino que pasa
ntegramente a uno de ellos; en cambio, a los dems se les dan parcelas
de familias que no tienen hijos. Para prevenir el excesivo aumento de la
poblacin, se reglamenta la natalidad, y si esto no es suficiente, se recomienda trasladar el sobrante a las colonias.
Tambin las casas son propiedad del Estado y se distribuyen entre
los ciudadanos.
Todos ellos, por su posicin patrimonial, se dividen en cuatro categoras, y sus derechos y honores polticos se miden, adems, no solamente
conforme a la valenta individual o la de los ascendientes, no por la fuerza y belleza fsicas, sino tambin por la abundancia de bienes.
A fin de conjurar el agudo contraste entre la riqueza y la pobreza,
entre los libres, se recomienda fijar un lmite, ms all del cual no puede
llegar la acumulacn de bienes por los ciudadanos. El excedente, si existiera, pasa al Estado.
Las personas dedicadas al trabajo fsico no figuran entre los ciudadanos. Los artesanos conservan su libertad individual, pero carecen de
derechos ciudadanos; el gobierno los distribuye a lo largo del pas de conformidad con la necesidad de su trabajo. La faena del campo es un trabajo
de esclavos. Los ciudadanos, de esta manera, viven a expensas del trabajo de los esclavos y artesanos. El objetivo de Platn es el de sealar los
medios capaces de hacer lo ms slido posible el rgimen social y estatal
esclavista, afirmar el dominio de los ciudadanos pudientes sobre la masa
de esclavos y trabajadores desposedos.
El comercio es objeto de serias restricciones. Los ciudadanos tienen
prohibido dedicarse al mismo so pena de sufrir sanciones: este es un
asunto de los metecos (ciudadanos de otros Estados griegos) y de los extranjeros. Adems, desde el exterior slo se importan los objetos indispensables para el Estado y los ciudadanos.
En el modo de vivir de los ciudadanos siguen conservndose algunos
elementos de la vida de cuartel en forma de refectorios comunes, las cisicias para hombres y mujeres por separado.
La igualdad de derechos entre los dos sexos, en favor de la cual se
haba pronunciado Platn en el primer proyecto, se sigue postulando tambin en el segundo, pero con importantes restricciones. A los altos cargos del Estado no tienen acceso las mujeres. A ellas se les fijan sectores
especiales del gobierno, la educacin, la enseanza, la vigilancia de los
matrimonios, etc.
El rgimen aristocrtico se considera como modelo del rgimen del
Estado. Cierto es que en el Estado existe una asamblea popular en la que
pueden participar todos Ios ciudadanos. Sin embargo, los de las dos primeras categoras estn obligados a concurrir a esas asambleas so pena de
ser multados, mientras que para los dems la asistencia no es obligatoria.
Se propone un rgano electivo, un Consejo de 360 miembros. Pero los
principios que rigen para su formacin estn lejos de ser democrticos.
Al frente del Estado, Platn ya no coloca a los filsofos, sino a los
-ciudadanos andanas y ms [uicioscs El colegio de 1,,,,, funcionarios supe-

66

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

riores del Estado est integrado por 37 gobernantes, los guardianes de las
leyes, elegidos de entre 100 candidatos designados de antemano. Se fija
la edad de cincuenta aos para poder ocupar el cargo de gobernante, y los
"guardianes de las leyes" son elegidos para un perodo de veinte aos.
En la direccin del Estado, los gobernantes ya no se guan por su
propio parecer, como los filsofos del primer proyecto, sino por las leyes
que tienen la misin de suplir su insuficiente sabidura. Las leyes reglamentan, en forma cuidada y minuciosa, todos los aspectos de la vida de
los ciudadanos, fijando los pormenores de su modo de vivir, educacin, etc.
Su transgresin es penada severamente.
Para tratar de asegurar la proteccin del rgimen existente, Platn recomienda al legislador, as como tambin a los gobernantes, que se preocupen constantemente por la consolidacin de las bases de la sociedad.
El legislador debe luchar contra toda clase de innovaciones y por la uniformidad en el modo de vivir de los ciudadanos. Toda tentativa de introducir cambios en el rgimen existente se castiga con la pena de muerte.
Para proteger los fundamentos de la sociedad, se atribuye una gran
importancia a la religin. Como considera que la incredulidad provoca desrdenes, se propone fijar graves sanciones por los descarros de la fe en
los dioses; en algunos casos, incluso la pena mxima. En la antigua Grecia,
la religin era asunto oficial, todos los ciudadanos estaban obligados a sustentar la ideologa religiosa y a cumplir sus ritos establecidos por el Estado. En este sentido, Platn sigue siendo fiel a la vieja tradicin de las
polis esclavistas.
Tal es el segundo proyecto que elabor ya en la madurez de su vida.
Ya no figura en l la propiedad colectiva de los guerreros ni la tenencia de mujeres en comn, esos arbitrios radicales a los que recomendaba recurrir para consolidar el dominio de la capa superior aristocrtica.
Sin embargo, el afianzamiento de los privilegios de una minora insignificante a expensas de la falta de derechos de la masa trabajadora es el
principio fundamental que el filsofo postula en sus dos planes.
Scrates y Platn son los dos portavoces de la lnea reaccionaria en
el desarrollo de la filosofa griega antigua y del pensamiento poltico. Son
enemigos de la democracia esclavista existente en Atenas, partidarios de
privar a los desposedos libres de todo derecho poltico, defensores de la
dictadura militar abierta de los crculos reaccionarios de la clase esclavista ateniense.

4.

La,

teora poltica de Aristteles

l.-Aristteles (aos 384-322 a. de c.), "...el ms grande de los


pensadores de la Antigedad. ..",18 que ejerci influencia sobre el desarrollo de las ms diversas ramas del conocimiento, fue partidario de la
democracia esclavista durante la crisis y el comienzo de la decadencia de
la polis griega.
Naci en la ciudad de Estagira, su padre fue mdico en la corte de
Aminta, rey macedonio. De joven, Aristteles se traslad a Atenas, donde
18

C. Marx, El Capital, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1956, t.

1,

pg. 327.

LA TEORIA POLITICA DE ARISTOTELES

67

ingres en la escuela de Platn, con el cual, ms tarde, discrep en las


concepciones y polemiz en sus obras.
Despus de morir Platn, inaugur en Atenas su propia escuela. Durante una serie de aos vivi en Macedonia, siendo preceptor de Alejandro, heredero del trono de ese pas. Despus de regresar a Atenas, fund
nuevamente una escuela, el Liceo, en la cual ense durante doce aos,
hasta el fin de su vida
Es autor de muchas obras sobre distintos temas relativos a las ramas
ms variadas de la ciencia, pero gran nmero de ellas se han perdido.
En sus obras se muestra como un observador atento de la realidad,
investigador de la naturaleza, convencido del carcter real del mundo
material exterior.
Se aleja del idealismo platoniano y revela una inclinacin hacia el
materialismo; sus concepciones filosficas traducen las oscilaciones entre
lo uno y lo otro.
Toma como punto de partida la crtica a la teora platoniana de las
ideas y la eleva ms de una vez al nivel de crtica al idealismo en general.
Segn l, cada cosa aislada es una sustancia que representa la unin
de la forma y de la materia. De ella se crean todas las cosas, la primera es
la que da precisin a la segunda. Sobre esta base tambin denomina sustancia a la forma. La materia es algo potencial, algo que puede ser una cosa
u otra. La forma, por el contrario, es algo actual, es lo que individualiza
a la materia. La forma es, adems, algo inseparable de la materia, que se
halla permanentemente en movimiento, unida a ella.
2.-Sus concepciones concernientes al rgimen social se caracterizan,
ante todo, por la defensa y la justificacin de la esclavitud.
Considera a sta como algo necesario y completamente natural Existen hombres, afirma, que por su naturaleza estn predestinados a ser esclavos; tales son los brbaros. Estos y los esclavos, por la naturaleza de
su concepto, son idnticos. En ninguna parte deben hallarse los griegos
en la situacin de esclavos; en cambio, los brbaros estn predestinados
por la propia naturaleza a serlo, y se distinguen de los otros hombres en
el mismo grado en que el alma se diferencia del cuerpo, y el hombre del
animal. Los esclavistas son presentados por l como seres que superan a
los esclavos por sus cualidades naturales, como predeterminados por la
misma naturaleza para ser organizadores de la economa, cuya dominacin y direccin son tiles inclusive para los propios esclavos. Considera
tambin que la esclavitud es socialmente necesaria. Los ciudadanos del
Estado, dice, deben disponer de su tiempo de ocio, para lo cual necesitan
librarse de las preocupaciones por los artculos de primera necesidad Los
esclavos deben asegurarles su ocio. "Si las canillas de los tejedores tejiesen ellas solas y las pas tocaran solas la ctara, tampoco el maestro necesitara auxiliares para construir casas, ni el seor, esclavos."
Se refiere tambin al problema de la situacin del esclavo. Este es
propiedad del amo, una parte animada de sus bienes; es una herramienta
viva, y una herramienta es un esclavo sin alma El papel del esclavo es
igual al del buey; el pobre reemplaza al esclavo por el buey. El esclavo
es una cosa, aunque tenga cuerpo y alma de persona humana.
En relacin al esclavo no puede haber injusticia, ni tampoco es po-

68

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

sible la amistad: "pues la amistad Y la justicia no son posibles con respecto a objetos inanimados, tal como respecto al caballo o el buey, o al
esclavo, por cuanto es esclavo".
Tambin analiza el problema referente al trato para con los esclavos,
recomendando en este aspecto la severidad, y tambin el de los medios
para conjurar sus rebeliones, para lo cual aconseja preocuparse de que
entre los hombres dependientes no se desarrollen sentimientos de amistad,
Aristteles se pronuncia en favor de la propiedad privada, en contra
de la comunidad platoniana de bienes entre la alta capa gobernante de la
sociedad. Sus argumentos en favor de la propiedad privada, pese a su carcter limitado, llegaron a ser habituales en la literatura pre-burguesa y
burguesa.
Sin embargo, est en contra de la propiedad ilimitada en sus dimensiones. Es partidario de la abundancia media que poseen los sectores "medios" de la sociedad.
En su aspiracin a suavizar las contradicciones existentes entre los
esclavistas y los desposedos libres, insta a lo primeros a ser mesurados,
condena su tendencia al lucro irrefrenable, ya que teme la agudizacin de
la lucha de clases entre los mismos.
Est en contra de la usura y de la actividad comercial en vasta escala.
La riqueza y el arte de amasar fortuna, proclama, no son la misma cosa:
la economa o la acumulacin en la economa domstica no es igual que la
crematstica, o arte de acumular para fines de lucro.
La riqueza autntica, segn l, se compone de valores de consumo,
cuya cantidad, necesaria para la vida, no es ilimitada, motivo por el cual
la acumulacin en la economa domstica tiene sus lmites, y la tendencia
al lucro por medio del comercio es ilimitada.
En el primer tomo de El Capital dice Marx: "Aristteles distingue
entre la crematstica y la economa. Arranca de sta y entiende que, en
cuanto arte de lucro, se limita a procurar los elementos necesarios para .
la vida y los artculos tiles para la casa o para el Estado." 19
Tambin en su obra Crtica de la economa poltica dedica Marx algunas lineas a la teora de Aristteles referente a la crematstica. Aristteles, dice Marx, "...desarrolla ambos movimientos de la circulacin, el de
M-D-M y D_M_D,2o en oposicin a los nombres de eeconomas y ecrematstcas." 21
A fin de afianzar la propiedad privada y de dotar de solidez al rgimen esclavista, recomienda ayudar a los desposedos libres, proveyndolos
de todo lo indispensable para que puedan dedicarse a los oficios y a la
labranza. Tambin aconseja distribuir entre los pobres los excedentes
de los recursos del Estado, considerando que esto servira a los intereses de
la clase pudiente. "La mayor felicidad para un Estado es que los ciudadanos posean una propiedad media suficiente." 22
3.-En la teora relativa a la esencia del Estado, Aristteles rompe con
las ideas religiosas tradicionales con respecto al mismo, y busca bases
C. Marx, El Capital, Ed. Carlago, Buenos Aires, t. 1, pg. 135, nota 6.
Mercanca-Dinero-Mercanca y Dinero-Mercanca-Dinero. (N. del. T.)
C. Marx, Critica de la economa poltica, ed. rusa, 1949, pg. 135 (acotacin).
22 Aristteles, Poltica, IV, pg. 1295-b.

19
20
21

LA TEORIA POLITICA DE ARISTOTELES

69

naturales para su formacin. Sostiene que el hombre es un ser poltico


y que el &lado tiene por base la atraccin natural de los hombres hacia
la vida en comn.
Esta atraccin lleva, ante todo, a la constitucin de la familia, de la
cual se forman los poblados, y de stos, el Estado. Oculta la autntica esencia del Estado esclavista y afirma que "el Estado es la forma ms perfecta de la vida en comn, una forma en la que se crean las condiciones
para una vida perfecta que se basta a s misma".
Ofrece esta definicin del Estado: "El Estado es una comunidad... de
hombres iguales entre s para la mejor existencia posible." 23 Sostiene tambin que, en el Estado, el ciudadano recibe todo lo que necesita para una
vida perfecta: el ocio, todos los bienes exteriores para satisfacer las necesidades del hombre, todos los recursos necesarios de educacin.
El Estado es una unin de hombres libres. Los esclavos, aun cuando
son necesarios para ste, estn al margen de la comunidad estatal. Tampoco son miembros de sta los artesanos.
A su juicio, el Estado es una forma necesaria y eterna de la vida en
comn, de la cual los hombres nunca, bajo ninguna condicin, pueden
prescindir.
En su definicin del Estado como la unin de iguales que persiguen
una vida dichosa, Aristteles emite un concepto idealista acerca de la
esencia del Estado y atribuye valor universal, supuestamente absoluto, a
una forma tomada abstractamente, de un fenmeno. Su definicin subraya la igualdad formal de todos los libres, e ignora las diferencias patrimoniales que existen entre ricos y pobres dentro de la unin de "los
iguales". En esta definicin se refleja la idea de la colectividad de esclavistas que dominan conjuntamente sobre los esclavos y que, en virtud de
ello, se hallan organizados en una ciudad-Estado, la polis griega.
Aristteles vincula de la manera ms ntima el derecho con el Estado.
Aqul es la justicia poltica, el orden, establecido en la organizacin poltica, o sea, en el Estado. Disimulando la naturaleza de clase del mismo,
declara que su objetivo, segn l, radica en servir a la utilidad comn,
asegurar la "autarqua" de los ciudadanos en l. Aade, sin embargo, al
mismo tiempo, que el derecho slo puede estar al servicio de la utilidad
de los mejores y los ms fuertes.
Aristteles coloca a los esclavos al margen de la comunidad jurdica.
El derecho, a su juicio, se aplica solamente a los hombres libres e iguales,
en el sentido de la completa igualdad o valuacin. Como existe la inconmensurabilidad de los sujetos, el derecho es imposible; por eso no aparece
en las relaciones mutuas entre seor y esclavo, ni tampoco entre padres e
hijos. Tampoco existe all donde gobierna el dspota con un poder ilimitado.
Hace notar el papel de la ley y reconoce, al mismo tiempo, la existencla de normas de derecho no escritas. El derecho no escrito es el derecho
consuetudinario. Es como si, al elaborar determinados hbitos entre los
hombres, la propia ley los creara. Pero el derecho no escrito tiene en Aris.
tte1es otra significacin: es el derecho establecido por la naturaleza, el
23

Aristteles, Poltica, m, pg. 1328-a.

70

TEORIAS POLITlCAS DE LA ANTIGUA GRECIA

"natural", que tiene valor independientemente de si es reconocido o no por


este u otro Estado. El derecho natural, segn l, constituye la base .que
rige en el Estado y que es establecida por ley. Emite la idea acerca del
carcter eterno y obligatorio general de algunas particularidades, histricamente transitorias, de la sociedad y el Estado antiguos. Las que existen
por naturaleza, existen en todas partes, y se hallan en plena consonancia
con los fundamentos naturales y morales de la vida en comn. Al dotar
al derecho vigente de un carcter de cierta realizacin concreta del natural, este filsofo, igual que Scrates y otros partidarios antiguos de la
teora del derecho natural, trata de elevar la autoridad moral de aqul.
Aristteles coloca el derecho junto a la justicia.
4.-Esta, segn l, es, ante todo, lo que est de conformidad con las
leyes; es la llamada justicia poltica, es decir, la establecida por el Estado.
En ese sentido, es injusto quien transgrede la ley. Pero, al mismo tiempo, la justicia, a su juicio, radica en la ecuanimidad, en la distribucin y
nivelacin uniformes de algo. Dado que lo uniforme es el trmino medio
tambin la justicia lo es.
Adems, Aristteles distingue dos clases de justicia, la niveladora y
la distributiva. La tarea de la primera radica en la remuneracin de lo
igual por lo igual: "La nivelacin de lo que constituye objeto de intercambio"; la de la segunda consiste en distribuir los bienes a cada uno segn los mritos, de conformidad con las peculiaridades de los individuos.
Este filsofo pone la teora de las dos clases de justicia al servicio de
su doctrina poltica.
Aristteles destina a la justicia niveladora el terreno del intercambio,
el de las transacciones jurdico-civiles, agregndole la esfera de accin de
los jueces mediante su decisin; al reparar un dao infligido y dictar sentencia, reparan el delito cometido. Fija a la segunda, principalmente, el
terreno poltico, donde se trata de distribuir los derechos polticos, honores, bienes de diversa ndole, acerca de los cuales se pronuncia abiertamente por su concesin no uniforme a los ciudadanos, por su distribucin
"segn mrito".
5.-Aristteles atribuye gran importancia a la forma del Estado. Esta,
segn l, es la organizacin de su poder, en primer trmino el poder supremo. El ordenamiento en el Estado es su forma. Esto. es, al mismo tiempo, su principio vital, que es distinto en la aristocracia, la oligarqua y la
democracia. El principio de la aristocracia es la virtud; el de la oligarqua,
la riqueza; el de la democracia,.la libertad.
De la forma del Estado, como principio determinante, depende mucho.
Todas las leyes se promulgan, ante todo, segn la forma del rgimen del
Estado. Luego, ste define el concepto de ciudadano; el que sirve para la
democracia no conviene para las otras formas. Ella determina tambin el
modo de vida de los ciudadanos y de su educacin. "Ni las leyes ms
tiles pueden reportar beneficios... si los ciudadanos no son asimilados
al rgimen del Estado, si no son educados en su espritu." 24 De ella depende tambin el carcter de la magistratura.
El Estado sigue siendo el mismo mientras no cambia su forma, su rgimen estatal.
24

Aristteles, Poltica, v, pg. 131lkl.

LA TEORlA POLITICA DE ARISTOTELES

71

Seala simultneamente varias normas para clasificar las formas del


Estado. Distingue stas, en primer trmino, segn el nmero de gobernantes: si gobierna uno, unos cuantos
una mayora. En segundo trmino,
las formas correctas e incorrectas, o desnaturalizadas; bajo las primeras,
los gobernantes tienen en vista el bien comn; bajo las segundas, solamente la utilidad personal. El concepto abstracto de "bien comn" carece
de toda precisin en Aristteles. Al hablar del bien comn, no piensa, ni
mucho menos, en que el poder debe valorar por igual los intereses de los
pudientes y los de los pobres, motivo por el cual tambin la divisin de
formas del Estado en correctas y desnaturalizadas es en Aristteles completamente arbitraria. Como resltado de esto, se obtiene la siguiente clasificacin de las formas del Estado: tres correctas, la monarqua, la aristocracia, y la poltica; y tres incorrectas; la tirana, la oligarqua y la
democracia. El poder de uno solo, en el que se tiene en vista la utilidad
comn, se denomina monarqua; el de unos pocos, que gobiernan en inters del bien comn, aristocracia; el poder de una mayora que gobierna en
favor de esos mismos intereses es el Estado poltico. A ellas corresponden
tres desviaciones de las formas correctas: la desviacin de la monarqua
es la tirana; la de la aristocracia, la oligarqua, y la del Estado poltico,
la democracia.
Aristteles completa la mencionada clasificacin de formas del Estado
con otra de conformidad con los grados de influencia de los ricos y de los
pobres dentro del mismo. All donde el poder se basa en la riqueza, existe
la oligarqua; donde gobiernan los desposedos, la democracia; donde dirigen hombres elegidos para los cargos por sus virtudes, la aristocracia.
Desde este punto de vista, las formas fundamentales del Estado son dos:
la democracia, en donde el poder supremo lo ejercen los desposedos que
constituyen una mayora, y la oligarqua, en la que el poder se halla en
manos de los ricos, una minora.
Aristteles concede gran atencin al problema relativo a los golpes de
Estado, a la sustitucin 'de una de sus formas por otra. Segn l, la tendencia a eliminar la desigualdad existente es una de las causas principales
de los golpes de Estado; la otra es la aspiracin de los pudientes de ahondar esta desigualdad y crear para ellos mismos nuevos privilegios. As,
pues, los contrastes que se producen dentro de la sociedad, principalmente el que existe entre la riqueza y la pobreza, son los que originan los
golpes de Estado. El filsofo menciona tambin otras causas menos sustanciales que stas, motivadas por lo psicolgico, como la insolencia, la ambicin, el miedo, etc.
Poniendo de relieve la preocupacin por conservar el rgimen esclavista, declara que la tarea de la poltica consiste en dar solidez al Estado
y conjurar su derrocamiento. Recomienda observar moderacin, mantenerse equidistante, y asegurar la solidaridad entre los libres.
6.-El propio Aristteles se proclama partidario del rgimen estatal
"medio", la estructura estatal poltica que, segn dice, es una mezcla, una
unin de oligarqua y democracia. Es un Estado en el que predominan los
hombres "medios", donde entre la poblacin libre no existe un agudo contraste de ricos y pobres, donde la solidaridad de los libres frente a los esclavos puede ser asegurada.

72

TEORIAS POLITlCAS DE LA ANTIGUA GRECIA

El predominio de los hombres "medios" se logra mediante un censo


para los derechos polticos, por el cual el nmero de personas que los ejercen supere al de los que carecen de ellos.
El Estado poltico de Aristteles hace recordar la constitucin "moderada" de Termenes, puesta en vigencia en Atenas inmediatamente despus del golpe de Estado oligrquico del ao 411. El propio filsofo da a
entender que considera como rgimen estatal "medio" el que estableci
Soln en Atenas, cuando el acceso a los cargos oficiales estaba condicionado por un censo.
Sostiene una actitud negativa frente a la democracia ateniense del
perodo de su florecmentc, Condena esta forma de Estado, considerndola como una democracia "extremista". Aunque estima correcto que el poder supremo est en manos de la mayora y no en las de la minora (1os
esclavos quedaban al margen de esto), se pronuncia, sin embargo, contra
la amplia participacin de las asambleas populares en la direccin del Estado y contra el papel activo de los desposedos en la vida poltica. Grandes estadistas de la democracia ateniense del siglo v, como TemstocIes y
PericIes, no merecieron una buena opinin de parte del filsofo.
Cree que los mejores dirigentes polticos de Atenas del siglo v son
Niscias y Tucdides, jefes del partido reaccionario, y, sobre todo, Termenes, partidario de la constitucin "moderada" basada en el censo, al que
presenta como un defensor firme de la legalidad, que ha implantado en
Atenas "un gobierno efectivamente bueno". Pero la ms alta valuacin
la concede a Soln, a quien ensalza por haber sabido, despus de establecer la democracia, unir en ella los principios oligrquicos, democrticos y
aristocrticos.
Sin ser partidario de la democracia ateniense, no simpatiza, sin embargo, con los esfuerzos de los crculos reaccionarios que tendan a liquidar completamente las instituciones democrticas y establecer en Atenas
un rgimen dictatorial militar de tipo espartano. Aristteles somete a una
crtica minuciosa el rgimen oligrquico de Esparta; condena el trato cruel
que se daba a los ilotas, considerando que ello provoca la actitud hostil
de stos y sus frecuentes sublevaciones; censura el modo unilateral de
la educacin de los espartanos en el espritu militarista.
Tambin desaprueba el rgimen estatal antidemocrtico de Esparta, y
denuncia el carcter vitalicio del poder de los gerontes, su falta de responsabilidad, as como la de los joro, la eleccin de funcionarios por mtodos que han dado amplio margen para los abusos, y el rgimen hereditario
del poder real.
Trata de establecer una distincin entre las monarquas, por un lado,
y las tiranas, por el otro. Clasifica las primeras entre las formas correctas del Estado y proclama las segundas como una forma estatal "desnaturalizada", la peor de todas las posibles.
Sus tentativas de establecer una diferencia entre la monarqua y la
tirana han fracasado. Sin embargo, esta diferencia fue recogida por los
escritores posteriores y ampliamente utilizada por los defensores de la monarqua en la lucha poltica, tanto durante la Edad Media como en los
tiempos modernos.
7.-No se limita al examen de las diversas formas del Estado existen-

DECADENCIA DE LOS ANTIGUOS ESTADOS GRIEGOS

73

tes, y ofrece el esbozo de un Estado ideal, perfecto, siguiendo en esto,


al parecer, a Platn. Sin embargo, dota a su ideal de un carcter ms concreto que el de Platn, ya que hace depender su realizacin de las condiciones concretas de cada lugar determinado.
Su ideal se mantiene ntegramente dentro de los marcos de la ciudad&;tado griega, de la colectividad de esclavistas que "se basta a s misma".
El Estado no debe ser demasiado grande por su territorio, ni por su poblacin, pero tampoco debe ser demasiado pequeo; cuando tiene una poblacin muy poco numerosa no puede bastarse a s mismo, no tiene asegurada la "autarqua". Pero, por otra parte, tampoco el que es demasiado
grande puede adoptar la adecuada organzacn; su poblacin, como su
territorio, deben ser pequeos, "fciles de vigilar". Necesita tener tambin condiciones climticas favorables: no ser demasiado fro, como el
norte de Europa, ni demasiado caluroso, como el Asia
En el Estado perfecto, a su juicio, se conserva la esclavitud y la desigualdad acentuada entre los libres. Los ciudadanos estn asegurados con
todo lo necesario, pero no se dedican a los oficios ni a la labranza. El. trabajo fsico es asunto de esclavos y artesanos. Estos ltimos son personalmente libres, pero no ciudadanos del Estado. La tierra es nicamente propiedad de los ciudadanos; los artesanos y labradores no la poseen.
En cuanto a su organizacin poltica, Aristteles proclama el principio de la participacin alternada de todos los ciudadanos en el ejercicio
del poder estatal. Adems, stos, cuando son jvenes deben subordinarse;
al llegar a cierta edad, se incorporan a su direccin.
La teora de Aristteles representa, as, la idealizacin de la polis esclavista griega, la tentativa de proclamar su base, el rgimen esclavista,
como eterno y natural En sus obras se reflejan, en toda la mltiple variedad, las diversas formas y especies del Estado esclavista. Su teora
ejerci una inmensa influencia sobre el desarrollo posterior del pensamiento filosfico y poltico.

5. Las teoras polticas durante el perodo de decadencia


de los antiguos Estados griegos
l.-El pensamiento poltico de la antigua Grecia, despus de Aristteles, evidencia relativamente poca originalidad. Aun cuando en la filosofa se dedica atencin, ms que todo, a los problemas de la tica, stos
ya no estn vinculados tan indisolublemente con los del Estado y el derecho, como lo estuvieron en Platn y Aristteles.
El cansancio y la apata, el alejamiento de los intereses sociales it la
preocupacin por la vida personal, son los rasgos caractersticos del pensamiento filosfico durante el perodo de decadencia de las polis griegas
y del dominio extranjero en la Hlade.
Con la implantacin del dominio de Macedonia, los Estados griegos
perdieron su independencia poltica, pese a las tentativas infructuosas que
hicieron para restablecerla mediante la lucha armada contra los invasores.
A partir de fines del siglo VI a de c. Grecia se convierte en campo de la
batalla que se desarrolla contra los sucesores de Alejandro (los Didocos)
y despus, entre los descendientes de stos (los Epigonos).

74

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

La colonizacin del Oriente y la implantacin de poderosas monarquas helenistas desplazaron el comercio hacia esa regin, provocando la
decadencia de la economa nacional de Grecia, arruinada por las guerras,
lo cual, a su vez, empeor an ms la situacin de los trabajadores y
agrav la lucha de clases (movimientos de los esclavos). Entre los representantes de la clase esclavista se fue difundiendo la conciencia del desamparo y de la inutilidad de todos los esfuerzos tendientes a apuntalar
los cimientos de la organizacin social y poltica.
Dos fueron las corrientes ms importantes en la filosofa durante este
perodo: la de los epicreos y la de los estoicos.
Epicuro (aos 341-270 a. de c.), por cuyo nombre se conoce la primera de estas corrientes, naci en la isla de Samos. Desde el ao 307 se radic
en Atenas, donde fund una escuela para predicar su doctrina (Jardn de
Epicuro). Es autor de muchas obras, pero slo algunos pequeos fragmentos llegaron hasta nosotros. Las conocemos principalmente a travs de las
de su continuador, Lucrecio Caro, escritor romano.
Epicuro fue continuador de la filosofa materialista de Demcrito.
Su punto de partida era, en la tica, el de que la felicidad del hombre
es el mayor bien. Esta felicidad se logra, adems, segn l, mediante una
seleccin inteligente de los deleites, prefiriendo los goces durables a los
placeres transitorios.
En el espritu de una profunda indiferencia hacia la vida social, ensea que la felicidad radica en la completa independencia y sosiego del
hombre, en la imperturbabilidad de su alma (la ataraxia).
En cuanto a los problemas del Estado y el derecho, postula que los
hombres, que tienden hacia la utilidad comn, concluyen un acuerdo entre s e implantan las leyes. Se ponen de acuerdo para no infligirse dao
mutuamente, para no tener que temerse uno al otro. No es la naturaleza
la que crea el derecho, sino que son los hombres los que lo establecen. El
derecho natural es un convenio de utilidad: no causar ni sufrir un dao
recproco. El derecho es un producto de un convenio, resultado de un contrato. Marx hace notar: "...en Epicuro se encuentra, por primera vez, la
idea de que el Estado se basa en un contrato mutuo entre hombres, en un
contrato sociaL .." 25
Los epicreos pregonaban el estricto acatamiento de las leyes. El insensato, decan, trata de infringir la ley, a fin de adquirir algo en su beneficio. El inteligente la acata, ya que sabe que a su transgresin sigue
inevitablemente la sancin.
Reflejando la disminucin del inters hacia la vida poltica, y el cansancio e indiferencia que haban envuelto a importantes sectores de la
sociedad griega, recomendaban abstenerse, en la medida de lo posible,
de intervenir en la poltica, alegando que sta subvierte la serenidad del
espritu.
El propio Epicuro se apart de la participacin activa en la vida poltica. Se le atribuyen las palabras "pasa la vida en forma imperceptible".
Sus partidarios, dicho sea de paso, se manifestaron defensores de una democracia moderada en Grecia.
25

C. Marx y F. Engels, Obres completas, ed. rusa, t.

IV,

pg. 120.

DECADENCIA DE LOS ANTIGUOS ESTADOS GRIEGOS

75

2.-Zenn de Citia (aos 336-274 a. de c.), fundador de la escuela de


los estoicos, naci en la isla de Chipre, pero desde joven se radic en
Atenas. All se identific con la filosofa de los cnicos, que, declarndose
sucesores de Scrates, enseaban que el mayor bien radica en la total indiferencia hacia los bienes exteriores (la apata), en el dominio de las
pasiones, en la limitacin de las necesidades, e incluso, en la renuncia a
satisfacerlas.
Aproximadamente en el ao 300 a. de c. Zenn comenz a predicar en
Atenas, en un prtico que se llamaba Stoa Poikile (Saln Vistoso). De
aqu el nombre de Estoica que se ha dado a su escuela.
Cresipo (aos 280-205 a. de c.), sucesor de Zenn, sigui desarrollando las ideas de su maestro.
Los estoicos reconocieron la materia como base de todo lo existente.
La materia integra el cosmos. Esta sustancia material se halla en movimiento y cambio permanente. Marx hizo notar que los estoicos sostenan
acerca de la naturaleza un concepto "...herac1itiano, dinmico, en desarrollo y vivo..." 26
Sin embargo, no fueron materialistas consecuentes y, a la vez que el
de la materia, promovieron otro principio del mundo. Es la razn divina,
el Logos, al cual atribuan el valor de un principio creador, activo; la
materia y el principio activo son indivisibles; el principio pasivo -la materia- no existe sin el activo, la fuerza.
Tambin su dios es un principio activo. La semilla del cosmos, "el
fuego creador", del cual todo procede y al cual todo retorna, es la razn
que gobierna el mundo. Su manifestacin, el resultado de su influencia
sobre la materia, es tambin la naturaleza con las leyes que la presiden.
Enseaban que todo en el mundo est sujeto a una estricta necesidad,
que reina un orden inmutable, en el cual gobierna una ley a la que estn
subordinados todos los seres vivos. No hay nada casual en el mundo: todo
lo que sucede constituye una cadena indisoluble de causas y efectos.
Esta idea relativa a la necesidad reinante en el mundo llev a los estoicos hacia el fatalismo, hacia la teora sobre el destino al cual estn
sometidos todos los hombres, la razn que dirige el mundo. Enseaban
que el hombre estaba sometido al hado y que no puede cambiar nada. Una
vez concebida la necesidad, debe aceptarse sumisamente, y soportar con
valor los golpes y adversidades del destino.
El ideal del sabio radica en vivir de conformidad con la naturaleza, o
sea, en consonancia con la razn que reina en el mundo. Una vida racional es una vida virtuosa y sta es el mayor bien. Afirmaban que solamente la virtud es un bien y que el vicio, en cambio, es el nico mal;
todo lo dems es para el hombre algo indiferente. Los deleites sensuales,
segn su teora, no sirven para nada.
Su filosofa instaba a la pasividad y a la sumisin al amo. Inculcaba
conciencia de la impotencia, de la necesidad de renunciar a la lucha y
hacer la paz con la realidad. El sabio, enseaban, debe estar por encima
de todas las pasiones y conmociones, ser indolente a todos los bienes exteriores y permanecer indiferente a todo lo que no sirva a la virtud.
26

C. Marx y F. Elgels, ObmB completas, ed. rusa, t.

IV,

pg. 118.

76

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

La ley eterna establecida por dios, que gobierna en el mundo, es la


medida del bien y del mal; lo que est en consonancia con ella es obligatorio para el hombre.
En el estoicismo buscaban consuelo los oprimidos, descontentos de su
situacin. Traduca la protesta impotente de los sectores inferiores contra
la opresin existente en la sociedad esclavista. Sin embargo, esta filosofa
tambin se divulg ms tarde entre los crculos superiores de la sociedad
La teora estoica de la sociedad y el derecho est ntimamente vinculada con los postulados fundamentales de la tica. Estos, afirmaba, existen por naturaleza y no por voluntad humana. Frente a Epicuro, que
defenda el origen contractual del Estado, los estoicos estimaban que la
vida social humana surge por naturaleza, tiene cimientos naturales.
Cayendo en contradiccin con su ideal del sabio "confiado en s mismo", "desapasionado", falto de necesidades, destacaban, sin embargo, la
importancia de las relaciones con otros hombres y llamaban a participar
activamente en la Vida poltica.
Su ideal poltico estuvo impregnado de ideas cosmopolitas. Todos los
hombres, por su nacimiento, enseaban, pertenecen al nico Estado mundial, que tambin comprende a todos los dioses. Cada hombre, por naturaleza, es ciudadano del universo, del nico Estado mundial Zenn postul,
adems, el ideal de un Estado en el que no hubiera esclavitud, ni tribunales, ni templos, ni dinero.
No viendo los vnculos existentes entre el derecho y las condiciones
de la vida social, enseaban que la ley humana es expresin de la ley
mundial eterna y que se apoya en la fuerza de las leyes naturales, las que
reflejan las demandas necesarias de la razn. El derecho civil, implantado por los hombres, debe corresponder a la ley natural inmutable, en la
cual encuentra su encarnacin la razn que reina en el mundo.
Esta teora del derecho natural se convirti, en manos de los estoicos,
en instrumento de crtica del derecho vigente. Sin embargo, en el estoicismo, toda la crtica de las normas existentes carece de base, dado que
postulaba la sumisin al destino, la necesidad de desembarazarse de la
conmiseracin y de la ira, la completa indolencia e indiferencia a las condiciones exteriores de la vida.

6. La teora de Polibio sobre el Estado


Tambin el historiador Polibio, autor de la Historia universal, se refiri a los problemas del Estado y el derecho de este perodo de decadencia del antiguo pensamiento filosfico griego.
Naci en la ciudad de Megalpolis a fines del siglo m y muri en la
segunda mitad del siglo II a. de c.
Siguiendo a Platn, promueve la teora del movimiento circular de
las formas polticas. Como punto de partida toma el pensamiento referente
al desarrollo y mutabilidad de todo lo existente. Sin embargo, los concibe en forma desnaturalizada, como un movimiento dentro de los lmites
de un determinado ciclo, que, una vez terminado, vuelve a repetirse nuevamente. Aplicando su idea del desarrollo cclico a las formas del Estado,

LA TEORIA DE POLmIO SOBRE EL ESTADO

77

afinna que, conforme al orden de la naturaleza, el rgimen de gobierno


cambia, pasa de uno al otro, y el Estado, despus, vuelve nuevamente a
los sistemas gubernamentales que ya haba tenido antes.
Todo Estado, igual que un cuerpo vivo, atraviesa la adolescencia, despus vive su madurez y finalmente llega a la senectud. Estas transiciones
de una etapa a otra van acompaadas del cambio de las formas estatales.
Tras la oligarqua sigue la democracia, con lo cual termina el ciclo de
desarrollo del Estado. Presenta la democracia como manifestacin de decadencia y desintegracin, y declara que en la misma, segn l, se enseorea
inevitablemente el dominio de la fuerza, se efectan asesinatos, destierros,
repartos de tierra, etc. El pueblo goza primeramente de libertad, pero despus la pierde bajo la influencia de los ambiciosos en actividad. De la democracia se pasa a la tirana, y el ciclo de desarrollo de las formas estatales comienza de nuevo.
El desarrollo del Estado comienza por la forma ms simple, la monarqua, que pasa a la tirana. La primera -gobierno basado en el derechoes sustituida por la segunda -basado en la fuerza-; sta, a su vez, pasa
a la aristocracia que, segn dice Polibio, marca el perodo de su florecimiento. Declara que ste es el perodo en que el Estado, habiendo superado
los numerosos peligros, alcanza una supremaca y dominio indiscutibles, y
un bienestar slido. La corrupcin de las costumbres en la aristocracia
lleva a la oligarqua; la vida privada se vuelve lujosa, y los ciudadanos,
en su carrera por obtener puestos y empleos ventajosos comienzan a transgredir la medida de la justicia.
Polibio no oculta su actitud contraria a la democracia y su simpata
por la aristocracia. No se muestra parco en palabras duras al pintar el Estado democrtico ateniense, mientras que, partidario de la hegemona romana, es prdigo en loas a su rgimen aristocrtico.
Emite, al mismo tiempo, la teora de la llamada forma mixta de gobierno, siguiendo en este aspecto a Aristteles, el cual consideraba la democracia "moderada" -la estructura poltica- como una mezcla, una
unin de oligarqua y democracia. Exaltando la forma "mixta" de gobierno, declara que sta es capaz de conjurar la "corrupcin" del rgimen
estatal y detener, as, el movimiento de las formas estatales, su movimiento cclico.
Poniendo al descubierto sus simpatas aristocrticas, Polibio manifiesta que Esparta y Roma republicana son modelo de la forma "mixta" de
Estado.

Las ideas emitidas y desarrolladas por los pensadores de la antigua


Grecia han sido ampliamente utilizadas, tanto en la sociedad feudal como
en la capitalista. Esto se refiere, no solamente a la filosofa de los griegos antiguos, sino tambin a sus teoras polticas.
Los idelogos de la clase feudal, y, ms tarde, los de la burguesa,
aceptaron de las teoras polticas de la antigua Grecia lo que, principalmente, estaba encaminado a fundamentar la explotacin, la desigualdad,
la represin de los trabajadores, etc., todo lo que poda utilizarse tambin
bajo otras formas dI!" explotacin, en otras condiciones econmicas y sociales.

78

TEORIAS POLITICAS DE LA ANTIGUA GRECIA

En la literatura burguesa ms moderna se sigue conservando alto inters por las doctrinas polticas de la Antigedad, sobre todo, por las de
Platn y Aristteles. Ms de una vez se renuevan las tentativas de apuntalar, mediante la autoridad de esos pensadores, los postulados y preceptos polticos burgueses actuales, de hallar en las obras de los antiguos pensadores griegos un punto de apoyo para fundamentar las ideas sociales y
polticas reaccionarias.
Durante las ltimas dcadas, apareci en la literatura extranjera una
serie de monografas, en las que se intenta elevar la importancia de las
ideas polticas de esos pensadores y utilizar algunos de sus postulados aislados para exaltar las relaciones capitalistas (Berker, Iger, Defournir,
Ferdross, y otros). Con especial simpata se exponen los argumentos aristotlicos en defensa de la propiedad privada, las tentativas de los escritores antiguos para fundamentar la necesidad de la desigualdad social, los
ataques de Platn y de Polibio contra la democracia, y las invocaciones de
los pensadores griegos al derecho natural, "divino", cuyo reflejo y materializacin concreta son, segn ellos, el derecho vigente en el Estado en
cuestin.

CAPTULO

111

LAS TEORIAS POLITICAS y JURIDICAS


DE LA ROMA ESCLAVISTA
1. Caracterstica generciL de las teoras polticas y jurdicas
de la antigua Roma
Las teoras polticas y jurdicas de la antigua Roma, en una exposicin sistemtica, o en esbozos ms o menos claros, no aparecieron hasta el
siglo n a. de e. Adems, solamente obtuvieron un importante desarrollo las
concepciones relativas al Estado y el derecho que sustentaron los representantes de la clase dominante. Las esperanzas y aspiraciones de las masas oprmidas no recibieron en la antigua Roma una expresin sistemtica,
clara y consecuente.
Corresponde sealar una serie de rasgos especficos en las teoras polticas y jurdicas de la antigua Roma. En primer trmino, en todas ellas,
en mayor grado que en las de la antigua Grecia, se refleja el carcter irreconciliable de las contradicciones de clase de la sociedad esclavista, ya que
hacia los siglos n y I a. de e. la sociedad esclavista romana alcanz el
grado ms alto de desarrollo. Con la mayor nitidez y agudeza se manifestaron en ella las contradicciones, inherentes a la formacin social econmica esclavista, que la llevaron a su hundimiento.
En segundo trmino, en todas ellas se hace uso ampliamente de la
idea del Estado mundial, que obtuvo una vasta divulgacin en Grecia, en
los tiempos de las monarquas helenistas. Pero se dota a esta idea de una
fundamentacin, no slo religioso-filosfica, sino tambin jurdica mediante la prdiea del cesarismo, o sea, el poder ilimitado de los emperadores
romanos.
Ya hacia el siglo n a. de e., Roma haba rebasado los marcos de ciudad-Estado, para convertirse en un vasto imperio esclavista. La necesidad
de mantener en la sumisin a la inmensa cantidad de esclavos, de reprimir
el creciente descontento de los campesinos y artesanos que se iban arruinando, y de asegurar el sometimiento de los pueblos de los pases conqus-

80

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS DE LA ROMA ESCLAVISTA

tados, dio vida a la teora del imperio mundial encabezado por una persona
con poder ilimitado y, adems -segn el modelo de las monarquas orlentales-, endiosada. Para la clase gobernante se hizo evidente que el rgimen republicano del Estado romano, nacido en las condiciones de la pequea comunidad urbana, con contradicciones de clase no desarrolladas,
no serva para resolver las nuevas tareas que ahora se planteaban ante el
Estado esclavista.
En tercer trmino, en todas ellas se dedica mucha ms atencin a los
problemas prcticos de la aplicacin del derecho.
En cuarto trmino, se empiezan a notar en ellas los brotes de postulados propios de la sociedad feudal. La aparicin de elementos de la ideologa feudal tuvo su origen en el hecho de que en el seno de la sociedad
esclavista romana, durante el perodo de su desintegracin, comenzaron
a formarse las relaciones sociales feudales, y a constituirse las correspondientes nstituciones polticas y organismos jurdicos.
La necesidad de asegurar la regulacin jurdica de las complejas relaciones sociales del Imperio romano, y de resolver los problemas de la poltica exterior con su orientacin agresiva, origin un gran inters por los
problemas del derecho y el practicismo de la jurisprudencia romana. Los
historiadores burgueses explicaron esta peculiaridad por las caractersticas nacionales de tipo psicolgico de los romanos, que, a su juicio, se distinguan de los griegos por un mayor sentido prctico. Pero este practicismo romano no es una propiedad innata, sino que se fue formando en
determinadas condiciones histricas, que requeran la solucin urgente de
los problemas en maduracin de la sociedad esclavista.

2. Las teoras polticas y jurdicas de la sociedad esclavista


romana durante los sigws n y 1 a. de c.
Durante los siglos n y 1 a. de c. tuvieron lugar sustanciales cambios
En la sociedad esclavista romana. Roma, de pequea comunidad urbana
que era, se haba convertido en un vasto Estado esclavista que, mediante
una poltica agresiva, se apoder de una serie de territorios en la cuenca
mediterrnea. El desenvolvimiento del modo esclavista de produccin provoc una acentuacin en la lucha de clases, no solamente entre esclavistas
y esclavos, sino tambin entre los diversos sectores de la poblacin libre, o
...sea, entre los terratenientes y los campesinos que se estaban arruinando.
Se agudizaron las relaciones mutuas entre los romanos y los pueblos
por ellos sometidos, con respecto a los cuales se realizaba la poltica de
"dividir para gobernar" (Divide et impera).
Los cambios operados en la base de la sociedad esclavista de la antigua Roma, en la correlacin de fuerzas de clase y en la situacin internacional, requeran las correspondientes modificaciones en la parte estatal
y jurdica de la superestructura.
La estructura estatal de Roma, adaptada a la comunidad urbana y
exaltada por el historiador griego Polibio como modelo de forma mixta
y armnica de gobierno, se fue quebrantando en la tormenta de la guerra
civil. Una serie d~ dictaduras militares implantadas ('Jl Rorrc:: a ;nes rld

LOS SIGLOS II Y I A. DE C.

81

siglo I a. n. e. fueron las etapas transitorias hacia la monarqua, que para


la clase dominante representaba la forma ms conveniente de gobierno
con el fin de poder reprimir a los esclavos y a la parte libre de los trabajadores, as como tambin para retener el poder sobre los pueblos sometidos.
Cabe sealar tambin los radicales cambios operados en la vida y el
modo de ser romanos. Pertenecen al pasado la valenta y sencillez de costumbres. Los representantes de la clase dominante emulan entre s en
lujo; comienza a penetrar profundamente en su ambiente el relajamiento
y la descomposicin moral. Los campesinos y artesanos que se haban empobrecido viven a expensas de las migajas que reciben del Estado. Los
pretendientes a los cargos pblicos, en su deseo de asegurarse la mayora
de votos entre los desposedos, buscan ganarlos mediante limosnas y diversiones gratuitas, lo cual introduce una gran desmoralizacin en las
filas plebeyas.
'Iodos estos cambios se tradujeron en las concepciones polfticas y
reivindicaciones programticas de los representantes de las clases en
lucha.
Durante el siglo II a. de C., los intereses de la clase dominante hallan
su expresin en las concepciones polticas caractersticas de Catn el
Mayor. Acerca de la ideologa de los esclavos se puede juzgar por las medidas que trataron de poner en prctica los dirigentes de los esclavos sublevados en Sicilia. Los intereses de los campesinos trabajadores se reflejan
en las reivindicaciones programticas de los hermanos Graco.
La falta de claras perspectivas de lucha contra los explotadores y del
propsito de acabar con el modo esclavista de produccin, es lo caracterstico en las concepciones polticas de los esclavos sublevados en: aquella
poca.
Al caracterizar la lucha de los esclavos contra sus opresores, V. 1.
Lenin hace notar que stos "...se sublevaban, organizaban rebeliones, emprendan guerras civiles, pero nunca podan crear una mayora consciente
capaz de dirigir la lucha de los partidos, no podan comprender claramente hacia qu objetivo marchaban, e incluso en los momentos ms revolucionarios de la historia siempre resultaron ser juguetes en manos de
las clases domnantes'l.!
As, por ejemplo, durante la sublevacin esclava siciliana, en los aos
138-132 a. de C., los rebeldes trataron de organizar su propio Estado, en el
cual, Euno, su jefe, fue proclamado rey y adopt el nombre de Antioco
-rey que gozaba de popularidad en Siria-; mantuvieron una actitud de
veneracin supersticiosa frente a su jefe, creyendo que poda predecir el
futuro e interpretar los sueos. El Estado de los esclavos sublevados se
organiz al modo de las monarquas helenistas, pera la esclavitud no fue
suprimida totalmente, puesto que slo los que se haban adherido a la
rebelin obtuvieron su libertad.
El movimiento de los campesinos, arruinados a consecuencia del desarrollo del modo esclavista de produccin, contra los grandes terratenientes y usureros, en los aos 134 y 124 a. de C., bajo la direccin de los her1 V. I. Lenin, Obras completltS, ed. rusa.
HIST. IDEAS POLrrICAs.-6

t. XXIX. pg. 449.

82

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS DE LA ROMA ESCLAVISTA

manos Graco, sufri una derrota. Estos dirigentes se haban planteado el


objetivo, evidentemente utpico, de restablecer la propiedad pequea y
mediana de la tierra, que, en las condiciones del desarrollo del modo de
produccin existentes, estaba condenado al fracaso.
En el siglo 1 a. de c., las contradicciones ya mencionadas se haban
acentuado an ms, lo cual halla su expresin en las concepciones polticas y jurdicas de Cicern, Salustio y otros, y en las reivindicaciones
programticas de los jefes de los propietarios urbanos, Catilna y otros, y
tambin en los de los esclavos (Espartaco).
Las concepciones de Cicern, famoso orador y estadista romano (aos
106-43 a. de c.), estn expuestas en forma sistemtica en sus tres obras:
Del Estado, De las leyes y De los deberes. De origen ecuestre, se destac
como gran orador y estadista. Al principio de su actividad se adhiri al
partido democrtico popular, convirtindose despus en ferviente partidario de la aristocracia.
Su teora relativa al Estado y el derecho no se distingue por su originalidad y representa una unin eclctica de las ideas de Platn, Aristteles, Polibio y los estoicos. Pero su sistema de concepciones tiene inters
por cuanto traduce en forma precisa los ideales y el estado de nimo del
sector aristocrtico de los esclavistas romanos.
Es continuador de la escuela estoica y, en el espritu de las teoras
de sta, exige de los ciudadanos participacin activa en la vida del Estado.
Insta a servir abnegadamente al Estado esclavista, en el que gobiernan "los
mejores", o sea, la aristocracia esclavista.
En la teora de Cicern sobre las clases y los sectores sociales se manifiesta con especial nitidez la ideologa de la nobleza esclavista romana.
Toda su simpata se vuelca hacia los optimates, la nobleza y los grandes terratenientes.
Estos, a su juicio, constituyen el sector ms honorable de la sociedad.
y~. que se dedican a una labor ventajosa, agradable, y la ms digna de un
hombre mundano. Los usureros y recaudadores de impuestos pertenecen a
una categora de hombres cuya ocupacin provoca el odio del pueblo. Tambin son indecorosos los oficios vulgares de los obreros asalariados, Quif'nes reciben remuneracin a cambio del trabajo fsico, ya que se venden
como esclavos por dinero. Mantiene una actitud igualmente hostil frente
a los pequeos comerciantes y artesanos. Pero estima como ocupaciones
honorables la arquitectura, la medicina y todas las profesiones "decorosas"
que requieren una instruccin especial. No merecen su reprobacin los
grandes comerciantes, a condicin de que sean, a la vez, terratenientes.
Es caracterstica su actitud frente a los dos partidos polticos de ese
tiempo en la antigua Roma: los optimates y los populares.P
A su juicio, los optimates son hombres no corrompidos moralmente y
sensatos, no aplastados por deudas; no son inmorales ni insolentes por naturaleza, y no estn posedos por la clera; son los pudientes. En cambio,
dice, a los populares se adhieren "los inquietos partidarios de innovaciones, renegados temerarios cuya pasin frentica halla satisfaccin en las
guerras intestinas y en la faccin".
2 Optimticos: partidarios de la optimata, gobierno de los "mejores hombres",
de los ms selectos. Popuw.res: partidarios de la democracia, gobierno del pueblo.

LOS SIGLOS TI Y I A. DE C.

83

As, pues, Cicern se muestra aqu con bastante claridad como partidario de los grandes propietarios, de la aristocracia esclavista.
La esencia de clase de sus concepciones se. revela con mayor nitidez
an en sus razonamientos tericos referentes al &ltado.
Cicern define el &ltado como cosa del pueblo (res publica). Pero no
considera pueblo a toda concentracin o multitud. Este, a su juicio, slo
lo constituye una unin de personas basada en la comunidad de derechos
y en la utilidad comn. Sin embargo, l mismo pone al descubierto la
esencia de clase de su concepcin relativa al Estado, al afirmar que el
objetivo de todo Estado es el de proteger los intereses patrimoniales, y
que la defensa de la propiedad privada es el primer deber del poder.
Su afirmacin de que el Estado se basa en la idea de la justicia y que
sta no existe donde el poder se basa en la arbitrariedad y la violencia,
result hipcrita, pues sus actos, cuando lleg al poder, contradijeron
abiertamente las concepciones que haba postulado. Por sentencia propia, sin intervencin de tribunales, fueron decapitados los partidarios de
Catilina que estaban en la prisin.
En la solucin del problema relativo a las formas del Estado, sostena
las posiciones de Polibio; dio preferencia a la forma mixta y, de manera
un tanto imprecisa, se pronunci por la implantacin de una dictadura
militar.
Sus oscilaciones reflejaban la aspiracin del sector superior de la clase
esclavista de liquidar el rgimen republicano, que debido a la extremada
agravacin de las contradicciones se volvi inaceptable para dicha clase.
Referente a los problemas del derecho, reprodujo, con algunas modificaciones, la teora del derecho natural de los filsofos griegos, y en
particular de los estoicos. Vea la esencia del derecho en la razn autntica, expresin de la justicia que prescribe a los hombres leyes eternas
e inmutables.
Declar categricamente que si las leyes que rigen en un Estado determinado contradicen a la justicia, no son tales leyes.
Es necesario, sin embargo, hacer notar que, como idelogo de los esclavistas, estimaba justo, claro est, todo lo que no discrepaba de los intereses de la clase dominante, y no planteaba en absoluto el problema de la
justicia o injusticia con respecto a los esclavos.
La concepcin idealista y metafsica de Cicern lo lleva a un callejn
sin salida.
Estimaba como derecho solamente lo que responde a la idea de justicia, y lo confundi con la moral, e incluso <Ion las leyes naturales.
.Considera el derecho civil romano como parte del derecho natural, lo
cual se halla en contradiccin con su propia afirmacin acerca de la disonancia entre uno y otro. Tampoco logra dar una respuesta satisfactoria al
problema sobre la correlacin del derecho civil y el de gentes (jus gentium), el cual, segn l, coincide, por un lado, con el natural, y, por otro,
constituye una parte del civil.
Tambin en los problemas del derecho internacional expuso una serie
de consideraciones. Sobre todo, razonando acerca del carcter de las guerras, diferenciaba stas en justas e injustas. Estas ltimas, segn l, eran
las que se libraban sin causa ni declaracin formal. Estimaba justas. en

84

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS DE LA ROMA ESCLAVISTA

cambio, las guerras de rapia y de conquista que haca Roma, siempre


que respondieran a las caractersticas por l indicadas; la exigencia de
una declaracin formal de guerra resultaba ser, as, una simple exhortacin. a cumplir las normas del derecho internacional.
La teora de Cicern sobre el Estado y el derecho refleja, por lo tanto,
de manera relevante, las agudas contradicciones de la sociedad esclavista
romana y representa el arma ideolgica de la aristocracia en su lucha contra las masas populares.
Concepciones muchsimo ms democrticas sostuvo el historiador romano Salustio (aos 86-34 a. de c.}, cuyo ideal histrico era la vieja repblica romana, en la que propona establecer relaciones correctas entre el
senado y el pueblo. Someti a una dura crtica a la nobleza y sus vicios.
Pero, pese a todo, mantuvo una actitud desdeosa frente al pueblo, considerando que ste careca da sabidura y sagacidad polticas y que deba
subordinarse al senado como el cuerpo al alma.
La agudizacin de las contradicciones de clase en este tiempo hall
su expresin en la vasta rebelin de esclavos bajo la direccin de Espartaco, y en el movimiento de las masas de desposedos libres, encabezado
por Dellabella, Celio, Rufo, Catilina y otros.
Como ya se ha sealado, los esclavos sublevados y las masas libres
desheredadas carecan de una clara perspectiva en su lucha. Espartaco, POI"
ejemplo, no plante ante los sublevados el objetivo de destruir totalmente llo'. esclavitud. En el movimiento encabezado por Catilina se elabor un
programa de anulacin de deudas para los pobres y la restriccin del poder del senado. Los objetivos esbozados en ese programa eran muy limitados, y los propios organizadores de la sublevacin estaban muy poco
vinculados con las masas populares, motivo por el cual las tentativas de
Catilina, de dar un golpe de Estado, terminaron con un fracaso. Igual
suerte corrieron otros intentos anlogos.

3. Las teoras polticas y jurdicas de la antigua Roma


durante el perodo de la crisis de la sociedad esclaoista (sigZos

al m)

l.-La agravacin de las contradicciones de clase en la sociedad esclavista romana durante los siglos 1 al m, provoc una crisis del rgimen
republicano e indujo a la parte predominante de los esclavistas a buscar
una salida con la implantacin de una dictadura militar directa, a fin de
mantener el dominio sobre los esclavos y las masas de libres empobrecidos. La mayora de los esclavistas estaba incluso dispuesta a renunciar a
su propia libertad poltica y a aceptar el establecimiento de una dictadura
militar en forma de monarqua. Pero, dado que entre esta nobleza no
haba unidad, y. como tema provocar el descontento de las masas trabajadoras, se fue estableciendo paulatinamente en Roma un nuevo rgimen
de Estado, denominado Principado. Este era prcticamente una monarqua
revestida de apariencia repblicana, que existi desde los siglos 1 al m.
En ese perodo tuvieron lugar en la sociedad esclavista romana sustanciales modificaciones en la actividad econmica y en la estructura de clase.
Durante los siglos 1 Y U, el Estado romano lleg a ser una poderosa

CRISIS DE LA SOCIEDAD ESCLAVISTA

85

potencia integrada por vastos territorios. El Imperio romano se consideraba


por aquel entonces un Estado mundial. Ese perodo se caracteriza por un
amplio desarrollo del comercio y de las vas de comunicacin, por un crecimiento de las ciudades y por la penetracin de la cltura romana en
las regiones ms alejadas de Roma.
Al mismo tiempo, y a partir del siglo 1, se inicia una crisis en la economa de la sociedad esclavista. La explotacin de los esclavos lleg a ser
desventajosa para los esclavistas, quienes comenzaron a entregar parcelas
de tierra a los colonos, a cambio de su compromiso de cumplir determinadas obligaciones.
La poblacin del Imperio romano -hizo notar Engels-- se fue dividiendo cada vez ms en tres clases, integradas por las ms variadas nacionalidades y elementos. Ocupaban la posicin dominante los pudientes,
entre los cuales haba no pOCOS libertos, grandes terratenientes y usureros,
o unos y otros a la 'vez. En los peldaos inferiores de la escala social estaban los desposedos libres y, finalmente, la inmensa masa de esclavos.
Seala Engels que las dos primeras clases mencionadas carecan de
derechos frente al Estado, o sea, al Emperador, como los esclavos con
respecto a sus seores. La crisis del rgimen esclavista provoc la apata
y la desmoralizacin generales entre lGS representantes de la clase dominante. Los desposedos libres, en Roma, vivan a expensas de las limosnas
que reciban del Estado, y en las provincias se vean cargados de un duro
trabajo. Tambin muy penosa fue la situacin de los campesinos, quienes
se vean obligados a buscar la tutela de los grandes magnates de la tierra,
gracias a lo cual apareci una forma de relaciones que tuvo el nombre de
patrocinio, y que constituy el prototipo de la dependencia feudaL Los
esclavos alimentaban un odio ardiente, pero impotente, hacia sus condiciones de vida, por cuanto sus tentativas revolucionarias de liberacin
terminaron invariablemente, hasta entonces. en un fracaso."
Todas estas circunstancias hallaron su expresin en las teoras polticas y jurdicas de ese perodo, siendo las ms caractersticas las concepciones de los jurisconsultos romanos (sobre todo, en el terreno del
derecho), y los postulados politicos de los partidarios del primitivo cristianismo.
Los idelogos de la clase dominante no slo se esforzaban en fundamentar la firmeza del rgimen existente, sino tambin en demostrar su
superioridad con respeto al anterior rgimen republicano.
2.-En la vida social y poltica de la antigua Roma ocupaban un lugar
destacado los jurisconsultos romanos, quienes gozaban de gran prestigio
entre la clase dominante. No solamente personas particulares, sino tambin
hombres pblicos, y hasta los propios emperadores, acudan a ellos para
asesorarse. Durante la poca de Augusto se concedi a los ms destacados
jurisconsultos un privilegio segn el cual sus interpretaciones llegaron a
ser obligatorias para los jueces en los correspondientes juicios (jus respondendi). Los jurisconsultos no raras veces ocupaban puestos de responsabilidad. As, por ejemplo, Ulpiano y Papiniano fueron prefectos pretorianos, o sea, primeros personajes despus del emperador.
:1

Vase: C. Marx y F. Engels, Obras completas, ed. rusa, t. xv, pgl' 602-610.

86

nORIAS POLITICAS y

JURlDICAS DE LA ROMA ESCLAVISTA

Durante el principado, cuando el Estado romano se hallaba en la cumbre de su podero, el desarrollo de la jurisprudencia romana alcanz su
ms alto nivel. El papel auxiliar de sta consista en dar una fundamentacin jurdica del rgimen esclavista y justificar el dominio de Roma sobre
los pueblos conquistados. Los jurisconsultos romanos, en su papel de apologistas del poder ilimitado de los csares, crearon, segn expresin de
Engels, el derecho pblico ms abominable.
Entre dichos [ursconsultos no haba unidad en cuanto a la solucin de
una serie de problemas importantsimos. Esta discrepancia testimoniaba
que tambin la ideologa de la clase dominante atravesaba por una grave
crisis en esa poca. Cabe destacar, ante todo, su divergencia en cuanto al
problema de la esclavitud.
Gayo, famoso jurisconsulto romano del siglo II, consideraba inamovible la divisin fundamental de los hombres en libres y esclavos, y no
abrigaba ninguna duda en cuanto a dasificar a stos como objetos. Tambin Ulpano comparta estas concepciones. Pero ste, como muchos otros
de sus colegas, segua la teora de los estoicos y, como el jurisconsulto
Florentino, resolva de otra manera el problema general de la esclavitud:
consideraba que, segn el derecho natural, todos los hombres nacen Iibres. Estas divergencias reflejan de un modo preciso la crisis del sistema
esclavista y demuestran, adems, que en virtud de su posicin de clase,
los jurisconsultos no llegaban an a extraer la conclusin de la necesidad de liquidar la esclavitud.
Tambin es muy caracterstica su divisin en dos escuelas: sabinianos
y proculanos,
Los primeros eran partidarios del principado; los segundos, de la repblica, y oponan a aqullos su teora, que los caracteriza como pensadores progresistas. Por oposicin a la mayora de los idelogos de la
clase dominante, los proculianos no comparten la actitud desdeosa ante
el trabajo.
Este problema se manifest en la disputa jurdica acerca de quin es
el dueo de un objeto producido con material perteneciente a otra persona. Los primeros, partiendo de la premisa de que la primaca pertenece
a la materia y no a la forma, la resolvan en favor del dueo del material; en cambio, los segundos estimaban que la materia adopta la forma
como resultado del trabajo humano, motivo por el cual el dueo del objeto debe ser el que haya aplicado el trabajo para transformar el material.
El afianzamiento del rgimen monrquico en la antigua Roma, pese
a la existencia de instituciones republicanas, requera su fundamentacin
jurdica; los jurisconsultos serviles estaban prontos a justificar la situacin recientemente creada.
Gayo, sabiniano y partidario del poder ilimitado de los emperadores,
justifica plenamente la usurpacin, por ellos, del derecho de legislar mediante su facultad de promulgar las constituciones a la asamblea popular;
declara que jams existi duda alguna sobre este derecho de los emperadores, quienes le daban fuerza de ley, puesto que ellos mismos reciban
sus facultades por la misma va legal.
Ulpiano presenta una interpretacin ms sutil an de esta usurpacin
de Jas facultades legislativas.

CRISIS DE LA SOCl'EDAD ESCLAVISTA

87

"Lo que place al princeps tiene fuerza de ley, por cuanto el pueblo
ha cedido el poder al emperador." En otro lugar afirma que ste, en general, no est obligado por las leyes.
Los jurisconsultos medievales (los legistas) y los consejeros de los
reyes y emperadores germanos invocaron estos postulados de Ulpiano para
fundamentar la pretensin de estos ltimos al poder absoluto.
Los jurisconsultos romanos se dedicaron tambin a resolver una serie
de problemas tericos generales del derecho.
En la definicin de la esencia del derecho, ellos, como Cicern, fueron continuadores de la escuela estoica: confundan, por esto, el derecho
no solamente con la moral, sino tambin con las leyes naturales.
Igual que Cicern, al definir la esencia del derecho tomaban como
punto de partida el concepto de justicia, dotndolo, claro est, de un sentido de clase. (Ello se aprecia claramente en la definicin dada por Ulpiano, quien estima que las fundamentales prescripciones del derecho son:
vivir honestamente, no causar dao al prjimo y que cada uno rinda lo
que debe.) Esto ltimo responda plenamente a los intereses de la clase
dominante, puesto que justificaba la situacin de la clase" trabajadora y
la desigualdad social, poltica y jurdica existentes en los Estados romanos, y significaba que la defensa de los derechos del dueo corresponda
plenamente, y as lo estimaban, a la idea de justicia.
Los jurisconsultos romanos clasificaron el derecho con ms precisin
que Cicern, en tres subdivisiones: el natural (jus natura.le), el de gentes
(jus gentium) y el civil (jus civile).
El primero, segn sus ideas, es el conjunto de reglas que dinama de la
naturaleza, de todo lo real, y que determina la conducta, no slo de los
hombres, sino tambin de los animales.
El "derecho de gentes" se defina como el conjunto de normas que la
razn natural haba establecido entre todos los pueblos, y que son comunes a todos los hombres. Este adquiere un valor general, casi universal,
que rige para todos los participantes del giro comercial, sin distincin de
nacionalidad. Esta interpretacin del jus gentium responda completamente a la extensin de la economa mercantil y del dinero que se oper en
ese perodo.
Por el tercero, se comprende el derecho positivo de cada pueblo, establecido para s; lleva el nombre del Estado en el que rige.
Esta clasificacin estaba tericamente viciada, por cuanto parta de
las doctrinas idealistas y metafsicas acerca del derecho natural eterno e
inmutable. Las teoras jurdicas de la poca feudal en la Europa occidental --e incluso los idelogos burgueses-e- asimilaron esta clasificacin.
Ulpiano es el primero que emiti claramente la idea de la divisin del
derecho en pblico y privado. Por pblico, entenda todo lo que tuviera
relacin con los intereses del Estado Por privado, todo lo vinculado con
los del individuo. Esta divisin, en lo fundamanetal, ha sido recogida tambin --con una serie de modifica.Clones- por la jurisprudencia burguesa,
ya que tuvo su origen
la"presencia y desarrollo de la propiedad. privada.
Por ltimo, cabe destacar un rasgo caracterstico en la teorra de los
jurisconsultos romanos con respecto al derecho.
Estos trataron de demostrar que en el desarrollo del derecho romano

en

88

nORIAS POLITICAS y

JURIDICAS DE LA ROMA ESCLAVISTA

existe una sucesin estricta, pese a que el viejo derecho quiritario romano haba sido sometido, en la prctica judicial, a modificaciones tan bsicas que termin por convertirse en el llamado derecho "usual".
Esta actitud conservadora estaba dirigida, no solamente contra la revolucin, sino tambin contra toda modificacin del orden [uridco vigente tendiente a perjudicar los intereses de la clase dominante. Y si las
leyes que presiden el desarrollo social haban provocado inevitablemente
estas u otras modificaciones en el derecho romano, no fue eso bice para
que los jurisconsultos trataran de demostrar que las mismas dejan en pie
el derecho vigente.
La teora de los jurisconsultos romanos representaba, as, la fundamentacin jurdica de la explotacin despiadada de los esclavos, de la desigualdad entre los libres, del poder ilimitado de los emperadores romanos
y de la poltica agresiva y de rapia del Estado romano.
3.-La crisis de la sociedad esclavista se expres ntidamente en la
ideologa del cristianismo en sus albores, que naci en el seno de las clases oprimidas y que, en su forma primitiva, era expresin de la protesta
de stas contra la opresin y la explotacin.
Pero esta religin se extendi posteriormente tambin entre la clase
dominante.
En su trabajo Bruno Bauer y el cristianismo de los primeros siglos,
Engels seala las causas del triunfo y de la vasta difusin de esta nueva
religin.
.
El aplastamiento de los esclavos y la represin de las sublevaciones de
las provincias sometidas a Roma no lograron ahogar la aspiracin de las
masas trabajadoras oprimidas y la de dichas provincias a encontrar una
salida a la insoportable situacin; aspiracin que da vida a diversas teoras
religiosas que traducen la esperanza del arribo del libertador de los sufrimientos. Esta esperanza obtuvo su ms clara expresin en las imgenes
del Mesas judo y de Jesucristo, Dios de la religin cristiana. La nueva
religin asimil esas ideas y obtuvo una amplia divulgacin entre las
masas trabajadoras.
La clase dominante, en medio de la crisis, atraves por un estado de
profunda degradacin moral. Sus representantes aceptaron diversas partes
de la fe cristiana que no amenazaban sus intereses de clase. Enge1s seala que todas las clases buscaban una salida a la situacin existente, pero,
al no encontrarla en la realidad circundante, acudan a la religin.
"Al nacer, el cristianismo -hace notar Engels- fUe un movimiento
de los oprimidos: primeramente apareci como religin de los esclavos y
libertos, de los pobres y de los que carecan de derechos, de los pueblos
sometidos o dispersados por Roma." 4
Pero no lleg, ni pudo llegar a ser una ideologa revolucionaria. Slo
prometa a los trabajadores la liberacin de los sufrimientos, primeramente, en la era del llamado Reino Milenario en la Tierra, que habra de
llegar despus del segundo arribo de Cristo, esperado por los fieles y que
transformara completamente el mundo, y luego, con el ulterior desarrollo
del cristianismo, en el mundo del ms all, despus de la resurreccin de
los difuntos.
4

C. Marx

F. Eng.?1s, Obra.! completas, ed. rusa, t.

XVI,

n Parte, pg. 409.

CRISIS DE LA SOCIEDAD ESCLAVISTA

89

En las concepciones del cristianismo sobre la sociedad y el Estado


existen contradicciones que testimonian que su ideologa poltica no se
haba formado de golpe y que haba sufrido una evolucin.
El cristianismo naci en eL siglo 1 en medio de las masas trabajadoras
del pueblo judo que sufran un doble yugo: el del Estado esclavista romano, que haba sometido a Judea mucho antes de este siglo, y el de la
explotacin de que eran objeto por parte de la aristocracia clerical juda
El rasgo ms caracterstico del cristianismo de los primeros tiempos fue
la esperanza de los creyentes en la llegada del Mesas, o sea, el salvador
del pueblo del yugo de los conquistadores. La ideologa del mesianismo se
divulg ampliamente despus de la destruccin de Jerusaln por los romanos en el ao 70, y hall su expresin en la literatura cristiana. Sus
ecos se conservaron aun despus de que el clero cristiano se esforz por
eliminar de la misma todo lo que pudiera ser testimonio de la protesta
de las masas trabajadoras contra la explotacin.
Estos estados de nimo y esperanzas de los trabajadores se reflejan
muy ntidamente en uno de los primeros monumentos de la literatura
cristiana, el Apocalipsis o Revelacin de Juan (San Juan.- N. del T.).
Al caracterizar el contenido de este libro, Engels lo seala como el
ms simple y claro de todos los del Nuevo Testamento (es decir, el conjunto de las obras fundamentales de la literatura cristiana primitiva). En
l, su autor, valindose de diversas alegoras, expresa el odio a Roma,
opresor de pueblos.
Otro monumento posterior de la literatura cristiana de los primeros
tiempos es el Evangelio, o sea, la narracin acerca de Jesucristo, fundador mitolgico de la religin cristiana, su vida y sus prdicas. Hay que
distinguir en el Evangelio el ncleo primario que traduce las ideas primeras del cristianismo, y los agregados que se fueron acumulando despus.
Cristo, del cual se cuenta que era hijo de trabajadores (de padre carpintero), es presentado, en la imagen primitiva que de l se da, preconizando el odio a los ricos y nobles, a los fariseos y seudo-sabios, a los
prncipes de la Iglesia. Los seala con los eptetos ms denigrantes, tildndolos de "engendros de vboras" y los acusa de opresores de los
pobres. La felicidad espera a los desposedos, y la amargura a los ricos,
dice. Cristo es partidario, aqu, de la violencia revolucionaria "No pensis que he venido a traer paz sobre la tierra: no traigo paz, sino la
espada."
Los partidarios del cristianismo se unieron en comunidades que se
fueron creando en las ciudades del Imperio romano. Su rgimen, en el
primer tiempo, se distingua por un espritu democrtico y el modo igualitario de vida. La estricta observacin de la comunidad de bienes lleg al
extremo de que toda tentativa de ocultar, al ingresar en la comunidad,
una parte de la propiedad, era castigada severamente. En las comunidades de ese perodo la aristocracia sacerdotal an no se haba destacado
como algo aparte. Merecan un respeto especial las personas que, se crea,
gozaban de la gracia divina (profetas y apstoles), pero no ocupaban
ninguna posicin privilegiada dentro de las mismas, como tampoco las
encargadas de guardar el orden durante los oficios religiosos (presbteros
y diconos), o las que administraban los bienes comunes (obispos).

90

nORIAS POLITICAS y

JURIDICAS DE LA ROMA ESCLAVISTA

Pero, por otro lado, el cristianismo predica tambin la no resistencia al mal por la fuerza, la obediencia al poder del Estado; exige que
los esclavos se someten a sus seores, y las mujeres se subordinen a los

hombres.
Estas contradicciones se explican fcilmente por el hecho de que la
doctrina cristiana, durante su posterior desarrollo, cambi radicalmente su
carcter primitivo. Esta metamorfosis del cristianismo se oper a medida
que su doctrina fue divulgndose entre otros pueblos y entre diversos
sectores de la sociedad esclavista; perdi, as, su primitivo aislamiento nacional y asimil las ideas de la filosofa idealista griega y los elementos
de las religiones orientales.
Tambin en ese perodo su rasgo ms caracterstico es la prdica de
no resistir al mal por la fuerza. La fe cristiana cambia su actitud frente
a la desigualdad social Es el apstol Pablo (San Pablo.-N. del T.) quien
en forma ms relevante traduce la actitud del cristianismo ante el Estado
y la sociedad: exige directamente la subordinacin incondicional al poder
del Estado. Es curioso, adems, que esto lo haya expresado en un mensaje
dirigido a la comunidad romana; es decir, a los que directamente tropezaban con el poder de los csares.
Pablo exige subordinacin a los representantes del poder, no por miedo, sino por conciencia; hay qua orar incluso por los reyes, por todos los
gobernantes. Aprueba la desigualdad social, y dice que el Sol tiene una
gloria y la Luna otra, y que incluso los astros se diferencian por su fama;
pero lo especialmente importante es que exige de los esclavos la subordinacin a los seores, a quienes deben servir celosamente.
No manifiesta ya actitud negativa ante la riqueza y la propiedad; exige
el reconocimiento de la propiedad privada.
Cabe sealar que en las comunidades cristianas no exista unidad, sino,
por el contrario, una aguda lucha en torno a los problemas ms palpitantes.
Ya en las primeras comunidades de los siglos 1 al m surgi un gran
nmero de sectas, enemigas entre s, cuyas disputas revelaban la existencia de la lucha de clases.
Estas disputas surgieron, aparentemente, en relacin con el planteo
del problema relativo a la organizacin de las mencionadas comunidades,
en las que, hacia el siglo rr, comenz a formarse la jerarqua eclesistica:
los obispos, presbteros y diconos, que pretendan una situacin privilegiada dentro de la comunidad (de la Iglesia). 5 Contra esas pretensiones
se manifestaron los montanistas (declarados "herticos"), encabezados por
Montano, predicador del Asia Menor, quien, expresando los intereses de
los trabajadores, exigi el restablecimiento de la primitiva organizacin
democrtica de las comunidades.
Los montanistas constituyeron una corriente del pensamiento religioso y poltico, fueron el prototipo de las herejas medievales que expresaban los intereses de las masas trabajadoras y que se valan de anlogas
armas ideolgicas.
4.-Ireneo, escritor eclesistico representante de los intereses de la
1>

La palabra Iglesia significa "comunidad de fieles".

HUNDIMIENTO DE LA SOCIEDAD ESCLAVISTA ROMANA

91

aristocracia dentro de las comunidades cristianas, trat de justificar tericamente las pretensiones de los servidores del culto, y exigi directamente
la concesin de un poder ilimitado a los obispos en la administracin de la
comunidad y el reconocimiento de su autoridad inapelable en los asuntos
de la fe.
Los partidarios de Ireneo triunfaron en casi todas las comunidades
cristianas; se esforzaron por eliminar de la enseanza religiosa cristiana
todo lo que, en el ms mnimo grado, pudiera suscitar el odio de las clases
oprimidas a los explotadores, dejando en la literatura cristiana slo las
obras que respondan a sus concepciones. Hacia el siglo IV se form, as,
la literatura "cannica", que comprenda slo los libros permitidos por
las normas eclesisticas (los cnones) para leer y utilizar en el servicio del
culto. Los restantes, no incluidos en esta "ley", fueron declarados "falsos"
y "renegados". Tambin se los llamaba apcrifos o prohibidos, ya que despus de ratificarse el Canon se divulgaban ilegalmente.
El triunfo de esta corriente fue motivado por el hecho de que los representantes de la clase dominante, envueltos por la desmoralizacin y buscando la "salvacin" espiritual, ingresaron en gran nmero en las comunidades apoderndose de su direccin ideolgica y organizativa. Causa
importantsima de este triunfo fue tambin la decadencia de la energa
revolucionaria de las masas trabajadoras, que, habiendo perdido la esperanza, a causa de los fracasos sufridos, de hallar una salida a la situacin
calamitosa, se sometan fcilmente a la hipnosis del veneno religioso, a la
prdica de la necesidad de soportar el mal y los sufrimientos en este
mundo a cambio de una generosa recompensa en la vida de ultratumba.
El cristianismo debilit la fuerza revolucionaria de las masas trabajadoras,
adormeciendo su mente con el delirio mstico.
Ya a comienzos del siglo rr triunf, as, en el cristianismo, la corriente que no significaba ningn peligro para el Estado romano. Para la clase
gobernante se hizo posteriormente evidente que el cristianismo, en sta
su forma, constitua un instrumento ideolgico ms sutil y perfecto que
la anterior religin oficial, para mantener el dominio y el sojuzgamiento
espiritual de los oprimidos. En estas condiciones, el cristianismo era completamente aceptable para los explotadores, ya que su prdica de amor al
prjimo y de la ayuda a los pobres slo impona deberes morales, sin
atentar contra la propiedad de los esclavistas.
4. Teoras polticas y rttrdicas durante el perodo de desintegracin
y hundimiento de la sociedad esclavista romana
l.-Durante los siglos m y IV, la sociedad esclavista de la antigua
Roma entra en la poca de su desintegracin. En su seno aparecen los
primeros brotes de relaciones feudales. Esta desintegracin trae una agudizacin an mayor de la lucha de clases que socava el podero del Imperio. Las rebeliones de esclavos y colonos, y la presin en las fronteras del
Imperio de parte de las tribus germanas, llevan a la clase dominante a
realizar ciertas modificaciones en el rgimen estatal y en el orden jurdico,
a fin de oponerse a la descomposicin que lo amenazaba.

92

nORIAS POLITICAS y

JURIDICAS DE LA ROMA ESCLAVISTA

En el siglo ro se implanta la monarqua militar burocrtica con el


poder ilimitado del monarca (el Dominado).
El anterior podero del Imperio llega a ser, hacia el siglo IV, una cosa
del pasado.
En el siglo siguiente, los "brbaros" ocupan el territorio occidental
del Imperio y forman all una serie de reinos en los que, hacia el siglo VIII, qued finalizado el proceso de feudalizacin. En la parte oriental,
constituida en Estado aparte, Bizancio va efectuando la transicin de la
formacin econmico-social esclavista al rgimen feudal.
En el derecho pblico romano se implanta definitivamente el concepto
de que el emperador es un ser divino, dotado de poder ilimitado y no
obligado por ninguna ley. Cuando el cristianismo llega a ser la religin
oficial, el poder de los emperadores comienza a ser considerado como
prescripcin divina, y l mismo, representante de Dios en la Tierra. Entonces ya no slo usurpa la legislacin, sino que proclama su derecho
a interpretar las leyes como su monopolio privativo, como 10 hizo Justiniano en su edicto del ao 533, al promulgar los Digestos.
El reconocimiento del cristianismo por los emperadores (ao 313), y
su posterior proclamacin como religin oficial, fue un hecho muy importante durante el perodo de desintegracin del Estado romano; ello es
completamente comprensible, por cuanto la clase dominante en esa poca
lo consider absolutamente aceptable. El cristianismo se caracteriz, ya
por aquel entonces, por su intolerancia, extremo fanatismo y oscurantismo; los antiguos monumentos culturales son destruidos sin piedad (hoguera del ao 331 en Serapeyn, donde perecieron los restos de la biblioteca alejandrina) y se persigue cruelmente a los portavoces de la cultura
(asesinato en el ao 395 de Hipata, filsofa y matemtica).
Desde ese momento, el cristianismo se convierte en objeto de especial
preocupacin por parte del poder del Estado. Los emperadores, principalmente en Bizancio, dedican atencin excepcional a los problemas teolgicos, llegando a participar personalmente en todas las disputas y discrepancias de la Iglesia, que entonces eran muchas, y libran una lucha
implacable contra toda clase de "herejas".
Al triunfar definitivamente el cristianismo, el clero, en union con
el Estado, se esforz por eliminar todos los primitivos rasgos rebeldes
de esta religin; en el siglo IV se forma definitivamente el sistema religioso
oficial de la Iglesia y su doctrina poltica.
2.-Esta est expresada, en forma especialmente clara, en las obras
de Juan Szlatous (aos 345-401), obispo de Constantinopla, y en las de
Aurelio Agustn (San Agustn.-N. del T.), 354-430, obispo de Hipona.
Sz1atous trat de fundamentar tericamente el proceso de feudalizacn de la sociedad romana, y la correspondiente divisin de la poblacin
del Imperio en castas y grupos profesionales, con derechos y deberes estrictamente determinados y con privilegios para la casta superior -senadores y clero--, valindose para este fin de la teora organicista sobre la
sociedad.
Esta teora justific la esclavitud y el sojuzgamiento de los campesinos
libres, aparecido en esa poca. Szlatous exiga a los sbditos la subordinacin incondicional al poder del Estado, y amenazaba a los "desobedien-

HUNDIMIENTO DE LA SOCIEDAD ESCLAVISTA ROMANA

93

tes" con grandes castigos, no slo por parte de los hombres, sino tambin
de dios. En su deseo de granjearse popularidad entre las masas, denunci
demaggicamente, mediante sus prdicas, a los ricos "que extraen su beneficio de la pobreza de los dems, inventando un modo plausible de rapia y disimulando hbilmente su avaricia". No rechazaba, pues, la desigualdad entre ricos y pobres, y slo se pronunciaba en contra de los que
amasaban fortuna mediante la rapia y la venalidad. Algunos historiadores
burgueses tratan de presentarlo como partidario del socialismo, "lo cual
constituye una grosera falsificacin de sus concepciones.
En cuanto al problema referente a la correlacin entre el Estado y la
Iglesia, afirmaba que el poder eclesistico, por su mrito, es superior al
real; sin embargo, no fue partidario de conceder a la Iglesia el poder secular, y limit la competencia del clero slo al oficio del culto religioso
y la educacin moral. Tambin estimaba que el poder real tiene sus lmites; hay que subordinarse a l slo en el terreno civil, pero, en cambio, sus derechos no alcanzaban al moral y religioso.
Aun cuando no atentaban contra las bases del rgimen existente, su
prdica y acusaciones contra los ricos y su teora de la separacin del
poder secular y eclesistico suscitaron el descontento de los jerarcas superiores de la Iglesia y del emperador Arcadio. Sz1atous termin su vida
en el destierro.
3.-Un carcter completamente distinto tiene la teora de Agustn relativa al Estado y el derecho. EH ella se expresan ms acentuadamente las
pretensiones de la Iglesia a una posicin predominante en el mundo; su
teora est impregnada, por eso, de un espritu teocrtico militante.
Es el eslabn que vincula, en cierta medida, la ideologa de las clases
dominantes de la sociedad esclavista en el perodo de su desintegracin y
hundimiento, con la de la Iglesia catlica medieval, uno de los pilares
ms fundamentales del rgimen feudal.
Su teora fue utilizada por los feudales como instrumento para aplastar ideolgicamente a las masas trabajadoras y, al mismo tiempo, por los
papas romanos para fundamentar sus pretensiones a la posicin predominante de la Iglesia en el sistema feudal. Agustn despleg su actividad en
Africa Durante el ejercicio de su obispado en Hipona se produjo la agravacin de la lucha de clases entre los campesinos y los grandes terCC:~2
nientes, en la que aqul se manifest furiosamente en contra de los
idelogos de los campesinos y de los "herejes".
Tratando de fundamentar la necesidad del hombre de subordinarse a
la Iglesia, afirmaba que el libre albedro de ste se expresa solamente
en su inclinacin al pecado y,en cambio, su salvacin puede ser hallada
solamente con la ayuda de un favor especial de dios, la gracia divina,
que no se otorga a todos, sino solamente a los escogidos.
Esta idea se convirti posteriormente en la base de la teora religiosa
de Calvino, reformador suizo.
Tomando como punto de partida esta idea de la divisin de toda la
humanidad en los escogidos, o sea, predestinados para ser salvados, y los
condenados a perecer, Agustn estructura tambin su teora relativa al
Estado, expuesta en la obra La ciudad de dios.
Segn su definicin, el Estado es una multitud unida por vnculos

94

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS DE LA ROMA ESCLAVISTA

sociales. El Estado que se propone la tarea de satisfacer objetivos terrenales solamente, carece de autenticidad; es slo el dominio de :a fuerza, que,
por su esencia, no se diferencia de una banda de salteadores de caminos.
Unicamente el Estado de dios, o sea, la Iglesia, posee la verdad autntica, y slo en ella se realiza la aspiracin general de unidad y paz eternas.
Slo con el segundo arribo de Cristo, cuando organice un terrible tribunal, se efectuar la separacin definitiva entre devotos y pecadores, y
ambos Estados finalizarn su desarrollo.
Sobre la base de esta filosofa completamente fantstica, construida
sobre la leyenda de la llamada Sagrada Escritura, justifica el rgimen de
explotacin y se manifiesta adversario de toda clase de ideas progresistas.
Es curiosa la solucin que da al problema de la esclavitud. Reconociendo que la institucin de sta contradice la naturaleza racional del
hombre, justifica, sin embargo, su existencia, declarando que ella ha sido
establecida por dios como castigo por los pecados. Slo en tal sentido se
debe interpretar, a su juicio, al apstol Pablo, quien exige de los esclavos su subordinacin incondicional a los seores.
Agustn consideraba que los soberanos deben servir a dios mediante
su poder castigando severamente a los enemigos de la Iglesia. Si el Estado
sanciona el asesinato y otros crmenes, tampoco debe dejar impunes los
delitos cometidos contra dios. Los herejes y los provocadores de cismas
deben ser sancionados no menos que los envenenadores, por cuanto la actividad de unos y otros dimana de una sola fuente: los malos y deshonestos pensamientos del hombre.
Sus conclusiones eran una exhortacin reaccionaria a luchar, por todos
los medios, contra toda clase de oposicin al rgimen existente y a la fe
dominante.
Formul los postulados fundamentales de la fe cristiana relativos al
Estado, que ms tarde entraron a formar parte firmemente del arsenal
teolgico de la Iglesia catlica romana, y que fueron utilizados para justificar, no slo el sistema feudal, sino tambin las pretensiones de la Iglesia
al predomno en el mismo.
Su teora fue utilizada como arma ideolgica en la lucha entre las dos
grandes fuerzas del Medievo: la Iglesia catlica romana, representada
por los papas, y los feudales seculares. Los primeros, en su lucha por
el dominio mundial, se apoyaron en esta teora y en sus diversas modificaciones.
Toda esta teora mstica de Agustn relativa al Estado, que tenda
a justificar el dominio indiscutible de los clrigos y del clericalismo, constituye un modelo de oscurantismo.
.

CAPTULO

IV

LAS TEORIAS POLITICAS y JURIDICAS


DE LA EUROPA OCCIDENTAL DURANTE EL PERIODO
DEL SURGIMIENTO Y DESARROLLO DEL FEUDALISMO
1. Perodos fundamentales en la historia de las teoras polticas
y jurdicas en la sociedad feudal en la Europa occidental
l.-Las relaciones feudales en los pases de Europa occidental comenzaron a formarse mucho antes de la cada de la zona oeste del Imperio romano. La conquista de Roma aceler este proceso y aument la diferenciacin de clase en las tribus germnicas; se destac de stas una
capa superior que, apoderndose de las tierras conquistadas, avasall paulatinamente a la poblacin campesina hasta entonces libre. La propiedad
feudal de la tierra fue la base del feudalismo en desarrollo. Hacia los siglos IX y x, la mayor parte de la poblacin trabajadora libre de esos
pases sufra ya la dependencia feudal (mejor dicho, prxima a la servidumbre). Al mismo tiempo se form la estructura jerrquica, tpica del
feudalismo, de la propiedad territorial, en la que los propietarios de la
tierra, unidos entre s por relaciones de vasallaje, se dividan en rangos,
de superiores a inferiores, de conformidad con su podero econmico y
poltico.
Marx y Engels hicieron notar que la estructura jerrquica de la propiedad territorial, y el sistema, relacionado con sta, de las milicias armadas, dieron el poder a la nobleza sobre los campesinos. Calificaron el
rgimen feudal como una "...asociacin dirigida contra la clase oprimida
y productora..." 1
Una de las peculiaridades de esta asociacin es la vinculacin directa
entre la propiedad de la tierra y el poder poltico, consistente en que el
propietario, en mayor o menor grado, ejerce el poder sobre la poblacin
de su posesin y, ante todo, sobre la clase avasallada y productora, la de
los campesinos siervos.
1 C. Marx y F. Engels, Obras completas, ed. rusa, t. IV, pg. 14.

95

TEORlAS POLITICAS y JURIDICAS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

Todo un sistema de instituciones polticas, jurdicas y otras, del rgimen feudal, que respondan a las concepciones de los feudales, refrendaba el poder de stos sobre los campesinos. Las normas del derecho feudal, que eran las del ms fuerte, un "derecho de puo", consolidaban los
privilegios de los feudales, legalizando su arbitrariedad con los campesinos
sojuzgados.
Las teoras polticas y jurdicas de la sociedad feudal de Europa occidental traducen la lucha de clases entre los feudales y la masa trabajadora por ellos explotada, as como tambin la que exista entre los diversos
sectores dentro de la clase dominante, principalmente entre los feudales
seculares y los eclesisticos.
2.-La religin -la doctrina de la Iglesia catlica- fue la ideologa
dominante de la Europa occidental medieval. Sobre sus dogmas se construyen tambin las teoras polticas de ese perodo.
Engels hace notar que 10 nico que haba quedado del desaparecido
mundo antiguo era el cristianismo y algunas ciudades, medio destrudas,
que haban perdido su anterior civilizacin. Consecuencia de ello -como
no poda ocurrir de otro modo en aquella etapa de desarrollo- fue el
monopolio de los sacerdotes sobre la educacin, con 10 que sta adquiri
un carcter predominantemente teolgico. "El dogma de la iglesia era al
mismo tiempo axioma poltico, y los textos sagrados tenan fuerza de ley
en todos los tribunales. Aun despus de crearse el oficio independiente
de los juristas, la jurisprudencia permaneci bajo la tutela de la teologa"...2 La Iglesia representaba la sntesis y confirmacin ms generales
del rgimen feudal existente. La religin cristiana fue utilizada ampliamente en el Medievo para justificar la explotacin feudal, propagar el oscurantismo y fundamentar la arbitrariedad y la violencia. "La oposicin
revolucionaria contra el feudalismo se manifiesta a travs de toda la Edad
Media. Segn las circunstancias aparece como misticismo, hereja abierta
o insurreccin armada." 3
3.-En la historia de las teoras polticas y jurdicas, se pueden distinguir tres perodos.
Durante el perodo de formacin de la sociedad y del Estado feudales
--etapa del fraccionamiento feudal- predominan las teoras teocrticas,
que dan una justificacin teolgica a ese rgimen, y que traducen las
pretensiones de los papas al dominio mundial.
En contra de la clase dominante se manifiestan las herejas de los valdenses, cataros, albigenses y otros.
En cambio, durante el perodo de la monarqua representativa de castas y de desarrollo de las repblicas urbanas (siglos XIV al XVI), aparece
una serie de teoras que, en diversos grados, traducen la aspiracin a liberarse de la tutela de la Iglesia; hacen una aguda crtica de las teoras
de los tecratas (Marcelo de Padua, Dante, los jurisconsultos medievales
y otros).
La lucha por el poder entre los feudales seculares y los eclesisticos
se acenta, expresndose en la polmica entre los escritores que tratan de
2 F. Engels, La guerra campesina en ALemania, Ed. Problemas, Buenos Aires,
1941, pg. 2S.
3 Ibdem, pg. 34.

LAS TEORIAS TEOCRATICAS

97

justificar las pretensiones papales al dominio mundial, y los partidarios


de los feudales seculares, que defienden la independencia y la primaca del
poder secular.
Estas modificaciones en la ideologa poltica de la Edad Media fueron determinadas por los cambios sustanciales que se operaron en la
base de la sociedad feudal
El desarrollo de las relaciones mercanca-dinero en el curso de los
siglos XIV al XVI requera inevitablemente la superacin del fraccionamiento feudal y el consiguiente acrecentamiento del poder de los monarcas
medievales. Esto, como es natural, implicaba la ms enrgica protesta contra las pretensiones de la Iglesia catlica romana al dominio mundial,
por cuanto fue ella la que apoy las guerras intestinas feudales en beneficio de sus propios intereses.
En ese perodo se agrava tambin la lucha de clases entre los feudales y lar. masas trabajadoras. El aumento de las relaciones mercanca-dinero trajo el crecimiento de las necesidades de los feudales, quienes extremaron la explotacin de los trabajadores. El desarrollo del comercio y de
los oficios, y el desenvolvimiento mayor de las ciudades crean condiciones
favorables para la lucha de stas contra los feudales, a consecuencia de 10
cual, en unas circunstancias se constituyen en repblicas urbanas independientes, y en otras, slo conquistan la libertad para sus habitantes y
la autoadministracin.
En el terreno ideolgico, la lucha de los trabajadores contra los feu-dales se expresa, como en el perodo precedente, en las herejas, entre las
cuales cabe destacar, especialmente, la de Wycliffe, los lolardos, y la de
Jan RUfo y los husitas.
Finalmente, durante el perodo de la desintegracin feudal, cuando en
el seno de su sociedad comienzan a formarse las relaciones burguesas de
produccin, se inicia el proceso de acumulacin primitiva de capital, se
constituyen las futuras clases fundamentales de la sociedad capitalista
y se crean las naciones y los Estados centralizados; la burguesa promueve sus propios idelogos, que, en mayor o menor grado, se apartan de la
concepcin religiosa del mundo y se dedican a elaborar la concepcin juridica peculiar de esa clase (ver ms adelante cap. VIII).

2. Las teoras teocrticas


l.-Un rasgo caracterstico de estas teoras es la tendencia agresiva,
traducida en las aspiraciones de sus representantes, de hallar una fundamentacin terica para las pretensiones de la Iglesia catlica romana y
de los papas, al dominio mundial. Estas tendencias se manifestaron con especial agudeza en los siglos XI y xn.
A partir de la segunda mitad del siglo X, apoyndose en su podero
cada vez ms acrecentado, la Iglesia catlica romana dirige sus esfuerzos
a suprimir la dependencia del clero con respecto al poder secular, a subordinar toda la sociedad a aqul, y a establecer la autoridad papal ilimitada, tanto en los asuntos eclesisticos como en los seglares. Anteriormente, la clase sacerdotal catlica romana, para justificar su pretensin
BIn. IDEAS POLlTICAS.-7

98

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

a la supremaca, invocaba el hecho de haber sido fundado el obispado romano, segn decan, por el propio apstol Pedro, al que Cristo, fundador mitolgico de la religin cristiana, habra dicho: "T eres Pedro (en
griego, roca, piedra), y sobre esta piedra crear mi Iglesia, y las mentiras del infierno no la vencern." Pero, con el correr del tiempo, este "argumento" result insuficiente, y los papas comienzan a recurrir a otro,
sin tener escrpulos en valerse de documentos apcrifos.
Las invocaciones histricas sirvieron de fundamentacin para el ulterior desarrollo de teoras relativas al dominio de la Iglesia sobre el Estado
secular, de "la luz sobre el reino de las tinieblas", teoras expuestas en el
sistema filosfico de Agustn. Se formula, al mismo tiempo, la teora de
"las dos espadas", es decir, segn ellos, que Cristo habra entregado dos
espadas al soberano eclesistico, quien, a su vez, entrega una al soberano
secular, por lo cual aqul tiene supremaca sobre ste. En la teora referente a las llaves, recibidas por el apstol Pedro, y con las que ste cierra
y abre el cielo, se expresan las pretensiones papales al derecho de deponer
a los emperadores, por cuanto los papas se consideraban, al principio, como
sucesores de ese apstol. La idea de la supremaca del poder papal hall
clara expresin en las Actas del papa Gregorio VII, en las que se proclama que slo el obispo de Roma es ecumnico, y puede destituir y
nombrar a todos los obispos, promulgar estatutos, instituir jerarquas. Es
el nico en el mundo que se denomina Papa y derroca a los emperadores.
Ningn concilio puede llegar a ser ecumnico sin su permiso, ni ningn
libro reconocido como cannico. Nadie puede abolir sus resoluciones, salvo l mismo. Nadie es juez para l. Puede liberar a los sbditos de sus
juramentos a los soberanos.
2.-Es natural que esas pretensiones encontraran una fuerte resistencia de parte de los emperadores germnicos y dems monarcas.
En los enfrentamientos con stos, de manera hipcrita, la Iglesia pretende presentarse como la nica defensora del pueblo, apelando a ste
y llegando hasta proclamar la idea de la soberana del mismo. Algunos
representantes de las teoras teocrticas se pronunciaron, incluso, en favor
del derecho del pueblo a las rebeliones y al regicidio. Tal es, por ejemplo,
la teora de John Salsbury, escolstico ingls (siglo xn), quien consideraba completamente legtimo el asesinato de un tirano.
La Iglesia -segn "la teora del Sol y de la Luna"- se compara a s
misma con el Sol y al Estado con la Luna, que recibe su luz del primero.
El oro del poder eclesistico se contrapone al plomo del secular, o el da
del poder clerical a la noche del poder imperial. Sobre esta base, se afirma que el papa tiene derecho a nombrar soberanos. Estos son elegidos
por dios, pero por intermedio de los sacerdotes, lo cual se traduce en el
acto simblico de la bendicin y uncin de los reyes.
Todos los razonamientos de los partidarios papales, acerca de los derechos del pueblo, y sus invectivas contra los "tiranos", muestran que los
representantes de las teoras teocrticas se valan hbilmente, para sus
fines, del descontento de las masas trabajadoras contra la opresin de las
autoridades seculares y trataban de presentarse como defensores del pueblo en contra de la violencia y arbitrariedades de los "tiranos". En realidad, el Papa y todo el clero repriman implacablemente todos los movi-

LAS HEREJIAS EN LOS SIGLOS XI AL XIV

99

mentos que surgan entre las masas trabajadoras, si estaban dirigidos


contra la explotacin feudal
Los papas aplastaban tambin la aspiracin de autonoma de las ciudades. As, por ejemplo, Inocencio In (1198-1216), bajo cuyo pontificado
alcanz la Iglesia su ms alto podero, castig sin piedad a las ciudades
italianas que intentaban defender su independencia.
Este papa, de quien el rey ingls Juan Sin Tierra se reconoci vasallo,
comenz a llamarse, no solamente representante del apstol Pedro, sino
del propio Cristo. Dirigi e inspir las guerras europeas de ese tiempo y
organiz una campaa contra la hereja albigense, especialmente peligrosa
para la clase dominante.
3.-Tambin los partidarios de los feudales seculares recurrieron a
argumentos basados en la Sagrada Escritura. As, el obispo Waltram de
Naumburg afirmaba que dios haba establecido dos poderes independientes que deben ayudarse mutuamente. El apstol Pablo, segn dice Waltram,
denomina servidor de dios al prncipe, el cual no en vano lleva la e~
pada. La sancin a los delincuentes no corresponde, pues, a los servidores
de la Iglesia, sino a los prncipes.
Tambin los feudales seculares y sus partidarios, en su lucha contra
los papas, tenan su propia teora de las "dos espadas", segn la cual stas
habran sido entregadas al Papa y al Emperador simultneamente. Este
pensamiento se encuentra tambin en uno de los monumentos legislativos
del siglo xm, el Espejo de Sajonia.
Durante el reinado de Federico Barbarroja, los jurisconsultos, que llegaron a ser sus consejeros ms allegados, le adjudicaron el poder y el derecho de propiedad sobre todo el territorio del Estado. Justificaron esas
pretensiones mediante los preceptos del derecho romano, que fundamentaba jurdicamente el poder ilimitado de los csares. Apareci una teora
que afirmaba que los emperadores eran los herederos de aqullos.
En el siglo XII, algunos telogos llegan a una conclusin ms radical
an y consideran que los obispos de un Estado deben subordinarse al soberano, como los hijos al padre, no por naturaleza, sino para mantener el
orden, para conservar la unidad (Hugo de Fleury).
Pero la protesta contra la Iglesia catlica romana encuentra su expresin, de manera especialmente aguda, en las herejas.

3. Las herejas en los sigZos

XI

al

XIV

l.-El descontento por las normas existentes y, sobre todo, por el dominio de la Iglesia catlica adquiere amplias proporciones y recibe su expresin ideolgica, principalmente, en diversas teoras religiosas, contrarias a sus dogmas, las llamadas herejas.
Engels seala que en las condiciones del rgimen feudal, "...todo
ataque general contra el feudalismo deba primeramente dirigirse contra
la Iglesia, y que todas las doctrinas revolucionarias, sociales y polticas,
deban ser en primer lugar herejas teolgicas","
4 F. Engels, La guerra campesina en Alemania, Ed. Problemas, Buenos Aires,
1941, pg. 29.

lOO

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

Engels distingue tres clases de herejas, de acuerdo con su contenido


de clase. "Las herejas ---dice-- expresaban la reaccin de los pastores
patriarcales de los Alpes contra el feudalismo invasor (los valdenses); por
otra parte, la oposicin de las ciudades emancipadas del feudalismo (los
r.lbgenses, Arnaldo de Brescia, etc.); finalmente, la insurreccin directa
de los campesinos (Juan Ball)." 5
Desde el siglo XI hasta el XII, la hereja ms extendida fue la de
los cataras (los puros). Anloga hereja obtuvo primeramente una amplia divulgacin en los pases eslavos, en Bulgaria y Servia, donde sus
partidarios se llamaban bogumilos. *
Estos rechazaban la propiedad privada, se manifestaban en contra
de la explotacin de los trabajadores por los feudales seculares y eclesisticos, y negaban la jerarqua de la Iglesia. Aspiraban a restaurar el
rgimen de las primeras comunidades cristianas; respondan a los intereses de los campesinos sojuzgados por los feudales blgaros (boyardos
y clero). La base filosfica de eu teora fue la idea de la lucha entre la
divinidad y el diablo. Desde Bulgaria, esta teora se extendi, no solamente a lo largo de toda la pennsula Balcnica, sino tambin mucho
ms all de sus fronteras. En el Occidente se form la hereja del k-s cataros. En la Rus** surgi la secta de los strigolniki (ver ms adelante
cap. VII), que, en sus concepciones, coincidieron mucho con los bogumilos.
La vasta envergadura de este movimiento testimonia que tena un
contenido social definido: la protesta de las masas trabajadoras --campesinos y artesanos- contra la explotacin feudal. A este movimiento se
adhirieron tambin los comerciantes, as como alguna parte de los caballeros. Los cataras tenan diferentes nombres: en el sur de Francia, se
llamaban albigenses (por la ciudad de Albi, su centro); en Lombarda,
humiliatos (de Humilia), a veces cataros o catarenos (andrajosos), y
en Alemania, ketzer (herejes).
Los cataros eran contrarios a la Iglesia catlica y predicaban que el
Papa era representante, no de Cristo, sino de Satans. Afirmaban. que
aqulla se haba hundido en extravos y pecados.
No slo se oponan a a Iglesia, sino tambin a una serie de rdenes
del Estado: el servicio militar, la pena de muerte y, en general, a todo
derramamiento de sangre. Hasta el matrimonio y la familia eran interpretados como engendros del mal. El papa Inocencio lIT organiz contra
ellos, en el sur de Francia (albigenses), una cruzada (1209-1229), por
ser esta teora muy peligrosa para la clase dominante.
El movimiento hertico de los valdenses (llamados tambin "desheredados Iyoneses") surgi a principios del siglo XII y se dio el nombre por
el de Pedro de Valdo, mercader de Lyon que haba distribuido sus bienes entre los pobres y predicaba la humildad y el arrepentimiento. Esta
teora, surgida entre los pastores alpinos, se divulg tambin despus
entre la parte ms pobre de la poblacin urbana. Negaban el Estado y
5 F. Engels, La guerra campesina en. Alem~nia, Ed. Problemas, Buenos Aires,
1941, pg. 30.
Bogumilos, Amigos de Dios. (N. del T.)
Rusia, antes de ser Estado centralizado. (N. del T.)

LAS HEREJIAS EN LOS SIGLOS XI AL XIV

101

toda la doctrina de la Iglesia. Hubo entre ellos un cisma y la parte ms


radical se fusion con 106 cataros.
En el siglo XII tuvo lugar en Roma una rebeln de las masas ms
pobres de la zona urbana contra el poder papal La encabezaba el monje
Arnaldo de Brescia, quien predicaba la vuelta a los hbitos de la Iglesia
cristiana antigua, a la humildad apostlica, y propona despojar al Papa
de todo poder secular. Como resultado de esta rebelin, el Papa fue
privado de dicho poder y se estableci la repblica. Sin embargo, la parte noble de la poblacin urbana, aterrorizada por la envergadura del
movimiento entr en una componenda con el Papa y acudi al emperador Federico Barbarroja para recabar su ayuda. El movimiento finaliz en un fracaso. El emperador, prfidamente, tom prisionero a Arnaldo, entregndolo al Papa para que lo castigara. En su calidad de "hereje",
termin en la hoguera
Las herejas aparecieron primeramente en las ciudades, extendindose despus tambin entre la poblacin rural. As, por ejemplo, en el
norte de Italia estall una rebelin campesina (1302-1307), encabezada
por el "hereje" Fra Dolcino, sucesor del artesano Segarelli, que haba
fundado la secta "hermanos apostlicos" en Parma (alrededor del ao
1260). Dolcno enseaba que las bases del mal son la propiedad y la riqueza, exiga la implantacin de la comunidad de bienes, el aniquilamiento del clero y la represin violenta de los pudientes, con lo cual, as
lo supona, instaurara el reino milenario de la justicia, en el que no habra propiedad ni desigualdad.
2.-Las herejas en los siglos XI al XIV, fueron 'IDa especie de relampagueo que anunciaba la llegada del poderoso y terrible movimiento
contra el catolicismo del siglo XVI, la Reforma. De las profundas huellas
que han quedado de los movimientos herticos del siglo XIV, cabe destacar el movimiento de Inglaterra que, cronolgicamente, coincidi con
la rebelin campesina encabezada por Wat Tyler.
El movimiento hertico en ese pas apareci en la segunda mitad
del siglo XIV.
En 1365, el parlamento britnico decret la prohibicin de apelar al
Papa contra las sentencias de los clrigos, as como la abolicin del
tributo anual que los ingleses deban abonar, de acuerdo con el convenio
concertado entre Juan Sin Tierra e Inocencio lII. A las reiteradas reclamaciones del Papa de cumplir esta obligacin, el parlamento dio una respuesta negativa
John Wycliffe, sacerdote y profesor de la Universidad de Oxford,
dio la fundamentacin terica de esta negativa En sus obras formul
una serie de proposiciones, abiertamente contrarias a toda la doctrina
de la Iglesia catlica. El gobierno, que pleiteaba con el pontfice, apoy
primeramente dichas proposiciones. Pero posteriormente, cuando en Inglaterra se desencaden un vasto movimiento campesino, la actitud del
gobierno ante Wycliffe se modific, aun cuando ste, directamente, no
ejerci ninguna influencia sobre dicho moviIniento.
De sus teoras, 106 reyes britnicos sacaron la conclusin de que tenan derecho, no solamente a quitarle al Papa el poder secular, sino
tambin de confiscar las tierras de la Iglesia en beneficio del Estado.

102

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

Wycliffe afirmaba que la Sagrada Escritura es la nica fuente de la


doctrina religiosa. Ninguna interpretacin del Papa ni de los Padres de
la Iglesia tiene valor para los creyentes. En las Sagradas Escrituras no se
dice nada del poder papal, ni de la jerarqua eclesistica, ni tampoco del
derecho del pontfice al poder secular.
Los "sacerdotes pobres" (1os lolardos), partidiarios de Wycliffe, sacaron de la teora de ste una conclusin ms radical an, y predicaron
el retorno a la primitiva sencillez de vida de las comunidades cristianas.
Esta prdica hall eco en el pueblo, por cuanto el alto clero posea en
Inglaterra colosales riquezas y lleval:a una vida lujosa y regalada que no
los diferenciaba en nada, a los ojos del pueblo, de los feudales seculares
que saqueaban a los campesinos.
En Inglaterra, merced a la agitacin desarrollada por los lolardos,
se propag un verso en el que se haca esta pregunta: "Cuando Adn
cavaba y Eva hilaba, dnde estaba entonces el caballero?". Esta prdica ejerci gran influencia en torno a las reivindicaciones campesinas
durante la rebelin de Wat Tyler.
3.-Las acciones de las masas populares contra los feudales, includa tambin la Iglesia, provoc en esta ltima la tendencia a dar un carcter ms organizado a la lucha contra los "herejes", lo cual requera
tambin la elaboracin de la correspondiente teora, capaz de llegar a
ser el arma ideolgica contra esos enemigos. Para realizar esta tarea se
instituy la orden monacal de los dominicos (su fundador fue Domingo
Guzmn), cuyo estatuto fue aprobado por el Papa en 1216. Estos se convierten en especialistas de teologa y se apoderan de todas las ctedras
de esta materia en las universidades. De entre ellos surgi Toms de
Aquino, "pilar" de la teologa' medieval.
Para luchar contra los herejes, la Iglesia necesitaba la ayuda del
aparato estatal feudal, razn por la cual aparecen entre el clero partidarios del fortalecimiento del poder real. En diversos Estados, particularmente en Francia, la Iglesia catlica romana pierde su anterior posicin, llegando al extremo de que algunos papas caen bajo la dependencia
-de los reyes, como sucedi durante el famoso cautiverio de Avignon
(1308-1378). De conformidad con ello, se observa tambin cierto viraje
en las teoras eclesisticas, aun cuando sigue predominando la idea de
la supremaca de la Iglesia frente al Estado. Este viraje se ve en la teora de una de las autoridades ms grandes del Medievo, mencionada ya
anteriormente: Toms de Aquino.

4. Toms de Aquino, idelogo militante del catolicism.omedieval


l.-Toms de Aquino (1224-1274), monje catlico, hijo de una familia ducal, es representante tpico de la escolstica y del oscurantismo
eclesistico.
La escolstica fue la corriente dominante en la filosofa medieval
Su objetivo principal era el de demostrar, mediante un razonamiento
lgico formal, la autenticidad de los dogmas cristianos. La filosofa deba desempear un papel auxiliar en la realizacin de este objetivo; por

TOMAS DE AQUINO, lDEOLOGO MILITANTE

103

eso, la tesis de que "la filosofa es la sirvienta de la teologa" fue el principio bsico de la escolstica. Esta trataba de utilizar tambin para la
fundamentacin de los dogmas cristianos, las teoras de los pensadores
antiguos, particularmente las de Aristteles, qe, a partir del siglo xm,
llega a ser una autoridad inapelable en la filosofa y en la ciencia. De
esa manera, la escolstica medieval intentaba colocar un fundamento
filosfico debajo de todo el edificio de la fe.
La teora escolstica recibi su ms clara expresin en la filosofa
de Toms de Aquino, cuyo punto de partida es la afirmacin relativa a
la subordinacin de la nacin a la fe.
En su filosofa trata de apoyarse en Aristteles, a cuya teora de
la forma y materia da una interpretacin eclesistica, reaccionaria.
La Iglesia catlica romana lo considera Prncipe de los Telogos. En
1879, el papa Len XIII di una Encclica en la que Toms es proclamado Maestro de toda la filosofa y teologa; en ella se dice que ha destruido "todos los errores de los griegos, herejes y racionalistas". Es aleccionador el hecho de que su filosofa sea utilizada vastamente en la
actualidad por los crculos reaccionarios de Europa occidental y Amrica.
Su teora, renovada y adaptada a las condiciones de la sociedad capitalista (el neotomismo}, constituye en los tiempos actuales una de las ormas ideolgicas que poseen los tericos burgueses en su lucha contra
la democracia y el socialismo.
Toms es un defensor celoso de los intereses de la clase dominante y,
en primer trmino, de los pertenecientes a los feudales eclesisticos. Como Agustn, afirma que, aun cuando dios ha creado libres a los hombres,
la esclavitud existe como castigo inevitable por los pecados. Comparte la
opinin de los jurisconsultos romanos, quienes afirmaban que la esclavitud es una institucin del derecho "de gentes" (jus gentium), que existe
entre los pueblos, y que se basa en leyes de la guerra que mandan convertir al enemigo vencido en esclavo.
Adems, en defensa de la esclavitud, Toms repite las consideraciones formuladas por Aristteles sobre la desigualdad natural, y cita argumentos de tipo econmico: la necesidad de los esclavos para los menesteres de la economa domstica.
Desempea abiertamente. el papel de defensor de la desigualdad y
de la jerarqua feudal; estima que los campesinos y los habitantes urbanos'que ganan sus medios de subsistencia mediante la agricultura, constituyen el grupo inferior de la poblacin. Son "asalariados" y "gente
oscura", predestinados a ejecutar una labor .nferior: no pueden tomar
parte en la direccin del Estado. No forman parte de l, pese a que su
existencia es necesaria para la economa, ya que slo son un complemento
de los otros elementos del Estado. A este grupo pertenecen tambin los
pequeos artesanos. La clase media comprende a los guerreros, jueces,
administradores, cientficos, sacerdotes y nobles; la clase superior, es
la gobernante. La nobleza tiene inclinacin hacia la virtud.
2.-En su teora referente al Estado y el derecho, Toms trata de
apoyarse en las teoras de los filsofos griegos y de los jurisconsultos
romanos, dndoles una interpretacin en el espritu del oscurantismo
eclesistico.

104

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

Introduce una serie de correcciones en la teora aristotlica para


refrendar sus conceptos feudales. A diferencia de Aristteles, que considera que el Estado tiene la tarea de organizar una feliz vida terrenal,
Toms, siguiendo a Agustn, no considera posible que el hombre logre
una felicidad completa por la fuerza del Estado, sin la ayuda de la Iglesia; solamente en la vida de ultratumba estima posible alcanzar definitivamente este objetivo.
Trata de fundamentar la inamovilidad del rgimen feudal existente,
e insta a los ciudadanos a la obediencia, atribuyendo valor decisivo al
principio de poder. Segn l, el poder es el nico principio que une el
Estado, y sin el cual ste est condenado a la desintegracin. Compara
las relaciones mutuas entre el poder y el Estado con las que existen
entre dios y el mundo, entre el alma y el cuerpo.
De conformidad con el derecho divino y natural, los inferiores deben subordinarse a los superiores, por cuanto, segn las leyes de la naturaleza, todo lo inferior es puesto en movimiento por lo superior. Perocree que se deben establecer lmites para esta subordinacin.
Previendo un posible choque entre la Iglesia y el Estado, estima admisible la resistencia al poder del Estado, incluso la sublevacin contra
l. Esto es aceptable en circustancias en que el poder ha sido adquirido
ilegalmente (por ejemplo, mediante la violencia o el soborno), e incluso cuando esta adqsicin es legal pero sus ej ecutores no hacen uso correcto o abusan de l. Por esto, como afirma Toms, el origen divino del
poder slo se .refiere a su esencia; en cambio, su adquisicin y utilizacin pueden ser contrarias a la voluntad de dios. Toms de Aquino reconoce que, en tales casos, los sbditos tienen derecho a no subordinarse al usurpador o al gobernante indigno, y 'el pueblo est en lo justo al
sublevarse cuando existe una utilizacin incorrecta o abusiva del poder.
Considera que' esta sublevacin es, incluso, un deber en los casos en que
las leyes divinas son transgredidas, o sea, cuando se perjudican los intereses de la Iglesia, la que tambin puede y debe ofrecer resistencia en
estas circustancias. Sin embargo, no recomienda recurrir al regicidio, ya
que no se puede permitir que cualquiera haga justicia por su propia
mano contra el soberano, por cuanto esto puede ocasionar un gran dao
al Estado.
Estos razonamientos suyos acerca del derecho y el deber del pueblo a resistir el poder de Estado hasta sublevarse, fueron utilizados por
la Iglesia en su lucha contra feudales seculares, a fin de atraer al pueblo a su lado.
Toms, como todos los jerarcas de la Iglesia, cuidaba celosamente
los intereses de sta en contra de las pretenciones del poder secular,
Vivi durante la encarnizada tlucha por el dominio mundial que tuvo lugar entre el Imperio germnico y el Papado. Utilizando hbilmente esta
lucha, los papas se hacan pasar por defensores del pueblo. As, por
ejemplo, Inocencio III liber no pocas veces a los prncipes, obispos y
ciudadanos de su juramento prestado al emperador. Colocaba en el trono imperial a sus propios candidatos. Frecuentemente justificaba estas
acciones con la "preocupacin por la libertad del pueblo germnco",
El "amor al pueblo" de Toms fue del mismo tipo.

TOMAS DE AQUINO, IDEOLOGO MILITANTE

105

Toms estima que la monarqua es la mejor y ms natural forma de


gobierno. El soberano no es slo un soberano, sino tambin un creador
del Estado, ya que por su voluntad se ponen en movimiento todas las
partes del mecanismo estatal. El soberano representa al pueblo.
Toms distingue cinco formas de gobierno: la monarqua, la aristocracia, la oligarqua, la democracia y una forma mixta, combinacin
de aristocracia y democracia.
En defensa de la monarqua, como la mejor forma, cita sus analogas predilectas: el orden mundial, en el que reina un solo dios; ei1 organismo humano, al que un slo rgano, el corazn, pone en movimiento; el alma, que rige la razn; un colmenar, que tiene por reina a la
machiega, etc. La experiencia histrica, segn l, viene a confirmar la superioridad de la monarqua. El Estado en que uno solo sustenta el poder,
prospera; en cambio, donde hay muchos, surgen siempre las perturbaciones y los desrdenes.
Reconociendo la monarqua como la mejor forma, proclama, demaggicamente, que la tarea de los monarcas es la de preocuparse por el
bien del pueblo, '1Y' sobre esta base formula una serie de acusaciones
contra los "tiranos". Estas, desde luego, no fueron el resultado de su
atencin efectiva hacia el bien del pueblo, sino, simplemente, un ejemplo tpico de demagogia clerical.
Por sus concepciones referentes a la monarqua, Toms de Aquino
aparece as como representante caracterstico de la ideologa feudal.
Resuelve en favor del clero el problema de las relaciones mutuas entre
el poder eclesistico y el secular, y afirma que el Papa est completamente autorizado para excomulgar a emperadores y reyes.
Igual que Agustn, exige que el Estado extermine las herejas. S
ste persigue por falsificar monedas, con mayor severidad an debe
sancionar la perversin de la fe. Los herejes deben ser ajusticiados. Pero la Iglesia debe adoptar medidas previas para tratar de corregirlos, y
slo cuando stas no dan resultado, debe entregarlos al poder secularpara que pronuncie y ejecute la sentencia.
En el siglo xrn, para perseguir a los herejes, se instituyo la Inquisicin, una de las manifestaciones ms abominables del oscurantismo clerical. La orden dominicana, a la que perteneci Toms, di no pocos
inquisidores que "se hicieron famosos". Se sentan tan orgullosos de 'Su
lealtad a la fe y al pontfice, que se dieron el ncmbre de "Perros del
Seor" (dominica.nes).
Tomis, el dominico, vigilaba celosamente la "pureza de la frl'
Y trataba de fundamentar tericamente la necesidad de la Inquisicin.
Es tambin el autor de la teora relativa a las indulgencias, es decir, el
derecho de la Iglesia a entregar salvoconductos de absolucin de los pecados, ya que, segn l, dios tiene creado un fondo inagotable de mritos provenientes de las hazaas de los santos, a cuyas expensas puede
perdonar a los pecadores.
Trat de dar una fundamentacin terica a esta institucin del catolicismo, repulsiva por su cinismo. Las indulgencias fueron fuente de
inmensos ingresos para el tesoro pontificial. Se negoci con los delitos. La oficina papal lleg a confeccionar incluso una lista de precios y

106

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

un catlogo de delitos con el nombre de "Tarifa de la-Santa Oficina


Apostlica".
3.-En la solucin del problema sobre la esencia del derecho, no
hace ninguna diferencia entre ste y la moral, y trata de hallar un f1JI1damento para ambos en las leyes del cosmos. Aspira a justificar el rgimen feudal, tomando como ejemplo el orden del universo e interpretando sus leyes de conformidad con los dogmas de la teologa catlica
Toms divide las leyes que rigen el orden mundial y social en
cuatro categoras: 1) ley eterna; 2) la natural; 3) la humana, y 4) la
divina.
En esto sigue la teora de los estoicos y la de los jurisconsultos romanos, introduciendo en ella correcciones, en consonancia con los dogmas de la fe catlica romana.
La ley eterna, segn afirma, es la fundamental y encabeza todas
las dems. La que gobierna al mundo es la propia razn divina. Se revela en los fenmenos naturales, como el orden necesario de stos. Esta ley preside tambin las inclinaciones naturales y la actividad de la
parte del raciocinio que descubre las verdades ms evidentes.
La ley natural, segn su teora, es el reflejo de la ley eterna en
todos los seres vivos. De conformidad con estas leyes se efecta el nacimiento y crianza de hijos, etc. La ley natural es la base de la legislacin positiva y, gracias a ella, existe una similitud de las normas jurdicas entre diferentes pueblos. As, pues, las leyes naturales son las
mismas que las de la naturaleza, a las que Toms llama ley eterna, pero que rigen en el terreno de la naturaleza orgnica. Adems, la ley natural es la que establece las normas de la moral.
La ley humana es el derecho positivo. As, por ejemplo, la ley natural
comprende la exigencia de sancionar por un asesinato, pero son las normas del derecho positivo las que fijan el carcter de dicha sancin. Esta
ley humana, segn afirma Toms, puede discrepar de la natural. Igual
que los jurisconsultos romanos, distingue entre el derecho "de gentes"
(jus gentium) y el positivo (jus civile). Este ltimo es el que rige en un
determinado Estado, siendo adems el que en sus peculiaridades especficas traduce los preceptos que a veces discrepan de la ley natural.
La ley divina, segn ensea Toms, es la revelacin que se expresa
en la Sagrada Escritura y est predeterminada para corregir la falta de
perfeccin de la ley humana.
De esta manera, Toms complica y enreda an ms, con sus agregados teolgicos, las clasificaciones de los jurisconsultos romanos. Todo
este voluminoso y confuso sistema tiene por objeto demostrar la "superioridad" de la enseanza eclesistica sobre la "sabidura" humana. Su
teora concerniente al derecho viene a confirmar plenamente la caracterstica de la ideologa medieval que dio Engels al sealar que toda cultura, incluida tambin la jurisprudencia, se hallaba por aquel entonces bajo tutela de la teologa.
Las concepciones de Toms en cuanto al derecho civil se caracterizan por el hecho de reflejar, por un lado, las relaciones feudales tpicas
y, por el otro, el proceso del desarrollo de las relaciones mercanca-dinero de esa poca

LOS IDEOLOGOS DE LA MONARQUIA REPRESENTATIVA

107

La institucin de la propiedad privada, segn l, no tiene origen divino, sino humano. Segn el derecho natural, todo pertenece a dios; sin
embargo, la propiedad privada no contradice el derecho natural.
Su sistema de concepciones constituye una expresin tpica de la
ideologa del clericalismo medieval. Al mismo tiempo, se reflejan en l
los procesos que durante el siglo xm venan operndose en la economa,
en el rgimen poltico y en la vida cultural de los pueblos. Permaneciendo en el terreno de la concepcin eclesistica del mundo y predicando el oscurantismo, Toms, en cierto modo, representa la opinin de
los crculos ele la clase dominante que tendan a superar el fraccionamiento feudal, lo cual se pone de relieve en su teora referente al poder
del Estado.
La inr1uencia de Aristteles sobre la concepcin del mundo, en Toms,
es testimonio significativo de que la Iglesia se vea obligada a adaptarse
a la nueva situacin que se cre en Europa occidental en esa etapa de
desarrollo del feudalismo, y a valerse, para sus fines, de la filosofa del
mundo antiguo, superior por su nivel terico, y cuyo conocimiento se fue
propagando mucho ms ampliamente en ese perodo a consecuencia de
las intensas relaciones que existan con el Oriente y, en particular, con
los rabes.
5. Los idelogos de la monarqua representativa de castas y la superacin
del fraccionamiento feudal
l.-El crecimiento de las ciudades y el acrecentamiento del poder real
durante los siglos xm y XIV hallaron su reflejo en la ideologa poltica.
Entre los feudales comienzan a aparecer teoras que traducen la protesta
contra las pretensiones de los papas al dominio mundial. Entre ellas,
teoras polticas que intentan fundamentar la necesidad de la monarqua
representativa de castas. La protesta de los trabajadores, tanto en esa
poca COmo anteriormente, tiene su expresin en la aparicin de diversas
herejas, cuya esencia de clase se modifica con el crecimento de las ciudades.
Los conflictos existentes entre los pontfices y los seores feudales
seculares, incluidos tambin los monarcas de los grandes Estados, sirven
de pretexto para la aparicin de teoras en defensa del poder secular.
Especialmente grave fue el choque entre los papas y el rey francs Felipe IV el Hermoso, as como con el rey Luis de Baviera, quien posteriormente lleg a ser emperador germnico. Estos conflictos dieron lugar
a una vasta literatura polmica, en la que tambin algunos representantes
del clero se manifiestan como defensores del poder secular.
As, en uno de los conflictos ms agudos entre Luis de Baviera y el
papa Juan XXII, los monjes franciscanos defendieron activamente la opinin secular. Se encontraba entre ellos el escolstico Guillermo Occam,
quien se dirigi al emperador con estas palabras: " T me defenders
con la espada y yo a ti con la pluma." Fue autor de una serie de tratados en los que demostr la necesidad de deslindar el poder imperial y el
pontificial; el origen directamente divino del poder y de la propiedad de

103

TEORIAS POLITICAS y JURIDrCAS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

los soberanos, sin intervencin de los papas; la supremaca de los soberanos en el tribunal secular, e incluso la posibilidad de una nueva estructuracin de la propia Iglesia, es decir, el reemplazo del Papa por un concilio eclesistico.
Marcelo de Padua (nacido en 1280; el ao de su fallecimiento se desconoce), durante algn tiempo rector de la Universidad de Pars, se manifest con singular mordacidad contra el Papado. Fue tambin el heraldode la idea de la libertad de conciencia.
En su obra Defensor de la paz (Defensor pacls) aplica la teora aristotlica de la materia y la forma a su propia teora sobre la sociedad y el
Estado. En ste, segn l, los hombres son la materia y las leyes que
estructuran el organismo estatal, la forma.
Tratando de ensalzar la importancia del Estado, afirma que el objetivo de ste es el bien fsico y espiritual de todos los miembros de la sociedad; que el Estado es la forma ms alta y ms compleja de relaciones.
a la que preceden la familia, la tribu, el clan y la ciudad.
En su defensa de la monarqua representativa de castas postula que
el poder estatal, dotado de plenipotencia para legislar, debe pertenecer,
en principio, solamente al pueblo, aun cuando por este ltimo no entiende a las masas populares, sino slo a la capa superior de la sociedad
feudal, representada en los rganos electivos de la monarqua representativa da castas.
Marcelo hace una diferencia entre poder el legislativo y el ejecutivo;
la organizacin de este ltimo, segn l, est determinada por el pueblo,
es decir, por los representantes de castas. Estima que la monarqua es
la mejor forma de gobierno. Distingue entre la monarqua hereditaria y la
electiva, y se manifiesta partidario de esta ltima. Considera necesario
conservar en el Estado el rgimen de castas, como una definida posicin
de cada una de ellas. Dentro del Estado deben existir seis grupos sociales, clasificados en dos categoras: la primera, labradores, artesanos y
comerciantes, que deben preocuparse por los intereses personales; la
segunda, el clero, la administracin y los militares, que deben cumplir
deberes sociales.
Segn l, todo estar bien cuando cada casta cumpla su misin y no
tenga ingerencia en los asuntos de los dems. La concepcin de castas de
Marcelo est dirigida contra las pretensiones del clero de intervenir en los
asuntos seglares mucho ms all de los marcos de sus intereses especficos. Pero no abriga ninguna duda con respecto a la legitimidad de la explotacin feudal.
Los postulados tericos de Marcelo lo llevaron a importantes conclusiones con respecto a las relaciones entre el poder secular y el eclesistico.
Determinando la diferencia entre las leyes jurdicas y las religiosas,
llega a la conclusin de que los sacerdotes deben actuar con el consejo
y la conviccin, y no por la coaccin, razn: por la cual el pontfice no
puede poseer el poder secular, y slo lo recibir! por la voluntad del emperador.
El Evangelio no es una ley, sino una enseanza: por eso no puede
haber coaccin en los asuntos de la fe; sta es una cuestin de conciencia.
Marcelo llega, as, a una conclusin, sumamente avanzada para su

LOS IDEOLOGOS DE LA MONARQUIA REPRESENTATIVA

109

poca: se pronuncia en favor de la libertad de conciencia, y es el heraldo


de uno de los principios proclamados por las revoluciones burguesas.
Para asegurar la confianza del pueblo hacia los servidores del culto,
reclama que stos, independientemente del grado jerrquico a que pertenezcan, hasta el propio pontfice, sean elegidos por los creyentes, 10
que es una idea bastante audaz para su poca.
Sin embargo, con todo el carcter progresista de sus concepciones,
no rebas los lmites del raciocinio medieval.
2.-En la lucha entre los feudales seculares y los eclesisticos, as
romo entre los defensores del fraccionamiento feudal y los partidarios
de la centralizacin del Estado feudal, fueron utilizadas en vasta escala
las doctrinas de los jurisconsultos medievales.
Entre stos se formaron tres grupos: los legistas, que se apoyaban en
las normas del derecho romano; los decretistas, defensores del derecho
cannico, y los partidarios del derecho consuetudinario.
El inters por el derecho romano comenz a despertarse en los siglos
:xx y xn a raz del desarrollo de las relaciones mercanca-dinero en la
economa feudal. "Unicamente la industria y el comercio -primeramente
en Italia y ms tarde en los dems pases- impulsaron el desarrollo de
la propiedad privada, ya que fue tambin entonces cuando se sac a relucir y se convirti en autoridad el derecho privado elaborado por los
romanos." 6
No solamente las ciudades, sino tambin los feudales, estaban interesados en la aplicacin de este derecho. Los emperadores y reyes encontraron en l la fundamentacin jurdica de sus pretensiones al poder absoluto, haciendo uso de la conocida frmula de Ulpiano: "lo que desea el
Estado, tiene fuerza de ley".
La escuela de los jurisconsultos de Bolonia (Italia), que recibieron
el nombre de glosadores, fue el foco de propaganda del derecho romano.
Esta escuela se propuso estudiarlo en sus primeras fuentes, persiguiendo
objetivos fundamentalmente tericos. Durante el siglo XIV apareci la escula de los pos glosadores, o comentaristas, quienes no se limitaron a
estudiar dicho derecho, sino que se valieron de l para aplicarlo a las
nuevas relaciones surgidas en la sociedad feudal, a consecuencia del desarrollo del comercio y de la industria. Los partidarios de ambas escuelas (principalmente los comentaristas) recibieron el nombre de legistas
y desempearon un gran papel como asesores de emperadores, reyes y
otros feudales de rango inferior. En la lucha entre feudales seculares
y eclesisticos, los legistas se colocaron del lado de los primeros. Tambin
aYUdaron esforzadamente a los monarcas en su lucha contra los feudales,
por el fortalecimiento del poder de los primeros, y por un Estado centralizado. En la solucin de los problemas referentes a la propiedad, lucharon contra los feudales por la concesin del derecho de propiedad de la
tierra para el "estado llano". En ello radicaba el papel progresista de los
legistas. Pero stos ofrecieron a los feudales un arma terica, tomada
del arsenal del derecho romano, para justificar el sojuzgamiento feudal.
11

c. Marx y F. Engels, Obras completas, ed. rusa, t.

IV,

pg. 53.

no

TEORIAS POLITICAS y

JURIDICAS EN LA SOCIEDAD FEUDAL

No es de extraarse que los campesinos los hayan odiado, llegando incluso a reclamar su expulsin del pas, como en Alemania.
La escuela de los decretistas estudiaba el derecho cannico, que
comprenda las decisiones de los concilios ecumnicos (los cnones) y
los decretos, una mezcla de fragmentos del derecho romano y local, extrados de las obras de los Padres de la Iglesia y de los mensajes de los
obispos. La primera recopilacin de derecho cannico, confeccionada por el
monje Graciano, recibi el nombre de Derecho de Graciano. Fue la corriente ms reaccionaria entre los jurisconsultos medievales, por cuanto
sus representantes defendan incondicionalmente las absurdas pretensiones de los pontfices romanos al dominio mundial.
El tercer grupo de los jurisconsultos se apoyaba en el derecho consuetudinario; al igual que los legistas, se colocaron del lado del poder
secular en su lucha contra los papas. Algunos de estos jurisconsultos,
por ejemplo, el famoso conocedor del derecho usual francs, Beaumanoir,
mantuvieron una actitud opuesta a la servidumbre feudal, afirmando
que sta era contraria al derecho natural. Diversos jurisconsultos de este
grupo mantuvieron una actitud negativa frente a las pretensiones de los
soberanos al poder absoluto, y expresaron objetivamente los intereses de
los feudales que se oponan a la creacin del Estado centralizado. Esta
concepcin est expresada con particular nitidez en el Espejo de Sajonia,
monumento del derecho germano del siglo xm.
Hay un rasgo comn en los jurisconsultos de todos estos grupos, y
es el raciocinio escolstico.

6. Las herejas del siglo xv


Dentro de los movimientos herticos de ese perodo se destaca especialmente, por su envergadura y compleja composicin de clase, el de los
husitas de Bohemia.
El movimiento nacional religioso checo no era homogneo, ni por su
composicin social ni por la expresin de sus reivindicaciones polticas y
religiosas. La expresin ms moderada de este movimiento se tradujo en
las prdicas de Jan Hus, quien se manifest contrario a las indulgencias
y proclam que la Sagrada Escritura es la nica fuente de la religin.
Pero este dirigente hertico no exhortaba a acabar con el poder pontificia!.
Exiga que se extendiera a los seglares la misma Iiturga? de comunin establecida por los servidores del culto. Esta exigencia, religiosa
por su carcter, traduca la inclinacin democrtica de la doctrina de
Hus, por cuanto tenda a -restrnglr los privilegios de los servidores del
culto. Al mismo tiempo se manifest enrgicamente en contra de la propiedad territorial de la Iglesia y el diezmo. La importancia histrica de su
7 En la Iglesia catlica y ortodoxa existe una ceremonia que se realiza durante
la misa: Ja de probar el pan y el vino, que, segn la religin cristiana, se convierten en el cuerpo y sangre de Cristo (la llamada "transustanciacin de la Eucarista",
Trad.). En la Iglesia catlica, solamente los servidores del culto tienen derecho a
probar el vino y el pan; los seglares, en cambio, solamente el pan.

LAS HEREJIAS DEL SIGLO XV

111

actividad radica en que su prdica reformadora, ntimamente vinculada


con el movimiento de liberacin nacional, despert la conciencia de las
masas populares para la lucha contra los opresores.
Hus fue citado al concilio efectuado en 1415 en la ciudad de Constanza y, sentenciado all por "hereje", termin su vida en la hoguera.
Su muerte de mrtir suscit un tempestuoso movimiento en Bohemia; sus continuadores encabezaron no solamente el movimiento religioso, sino tambin la vasta lucha de emancipacin nacional (las guerras
husitas).
Los caballeros y los ciudadanos fueron los que, primeramente, desempearon el papel dirigente entre los husitas; se limitaron a la reivindicacin de la libre prdica de la palabra divina, igual comunin para seglares y servidores del culto, privacin del poder secular y de la propiedad
territorial al clero, concesin a dicho poder del derecho de sancionar los
pecados mortales, sobre todo de los que constituan peligro social. Este
grupo recibi el nombre de "caliztinos" ("hermanos del Cliz") o "utraqustas",
Los representantes de otra corriente ms radical se llamaban tabortas, por el nombre del lugar fortificado en que este grupo se' haba organizado durante la lucha contra las tropas del Emperador y del Papa.
Sus partidarios negaban el culto a los iconos, las reliquias, el juramento
y la pena de muerte.
Segn su doctrina, la fe y la virtud son la base del poder. La superioridad estatal debe pertenecer a la "sociedad de santos", que tiene el derecho de entregar el poder a quien ellos eligen, vigilarlo y destituirlo.
Estos herejes traducan los intereses de los caballeros de grado inferior y de los campesinos, interesados en el aniquilamiento del rgimen
feudal Exigan la supresin de todo privilegio aristocrtico y de la diferencia de castas. El conocido jefe militar Jan Ziska fue el dirigente de
los taboritas ms moderados.
Pero en este movimiento existi tambin una corriente ms extremista, con el nombre de milenaristas, quienes predicaban la antiqusima
doctrina cristiana del advenimiento del reino milenario de Cristo, no en la
vida de ultratumba, sino en la de la Tierra; reino milenario que habra de
traducirse en la restauracin de todo lo que caracterizaba, a juicio de estos
herejes, el cristianismo de los primeros tiempos, esto es, el primitivo comunismo cristiano de consumo y la abolicin, no solamente de la diferencia
de castas, sino tambin de la propiedad privada.
La prdica de los milenaristas obtuvo un gran xito; muchos de ellos
vendieron sus bienes, incendiaron sus casas y se marcharon a las ciudades, donde creyeron estar a salvo, o a las montaas, donde organizaron
SUS vidas de acuerdo con los principios del comunismo de consumo.
A consecuencia de la falta de unidad del movimiento husita, ste, en
ltima instancia, no tuvo xito, pese a que las tropas imperiales enviadas
contra los taboritas sufrieron ms de una derrota, en la lucha que en el
curso de once aos (de 1420 a 1431) libraron contra ellos. La traicin de
los caliztinos, que tomaron el camino del compromiso con el Emperador
y el Papa, hizo que aqullos se vieran aislados, pereciendo en una lucha
desigual.

CAPTULO

LAS TEORIAS POLITICAS EN RUSIA


DURANTE EL PERIODO DE SURGIMIENTO
Y DESARROLLO DEL FEUDALISMO
1. Breve ca.racterstica del rgimen poltico y socia.l de> la antigua Rus*
El proceso de desintegracin de las relaciones gentilicias y la aparicin de la estructura estatal entre los esclavos orientales data de los siglos VI al vm de nuestra era.
Por los datos llegados hasta nosotros de la arqueologa y los testimonios de los coetneos, se ponen en claro numerosos hechos que hablan de
la diferenciacin social entre los esclavos ya en el siglo VI. La separacin
entre los oficios y la agricultura, y la existencia de un gran nmero de
ciudades, caracterizan el nivel relativamente alto del desarrollo econmico de los Estados orientales y el comienzo de la desntegracn del rgimen del comunismo primitivo.
Hacia el siglo vm las tribus eslavas orientales formaron varios Estados fuertes (Kuiavia, Eslavia, Artania). La continuacin del desarrollo
de las relaciones sociales condujo, en el siglo IX, a la aparicin de una
serie de otros principados.
El Estado feudal de los primeros tiempos y su legislacin estaban encaminados a liquidar las supervivencias de las viejas relaciones gentilidas y contribuyeron a la formacin y fortalecimiento de la base feudal
Las instituciones polticas y jurdicas de la antigua Rus. correspondan a iguales concepciones de la clase feudal El fuerte poder principesco, basado en la alianza con la Iglesia feudal, concentraba en sus manos todos los hilos del gobierno. El dominio feudal obtuvo su expresin
legislativa en el ms grande monumento del derecho ruso antiguo, la
Russkaia Pravda (La Verdad [Derecho] Rusa).
Nombre de Rusia, de las tierras rusas, antes de constituirse en Estado centralizado. (N. del T.)

INDEPENDENCIA DEL ESTADO RUSO

113

Russkaa Pravda defenda la propiedad feudal (principesca, boyarda,


eclesistica). y amenazaba a las masas explotadas con severas sanciones
por la desobediencia y atentados contra los "fundamentos del rgimen
feudal
La Antigua Ley Rusa -Russkaia Pravda- velaba por los intereses
de la clase feudal. Las diversas redacciones de este monumento legislativo traducen el proceso de fortalecimiento y desarrollo de la propiedad
feudal de la tierra, como base del feudalismo; la fuerza cada vez ms
acrecentada del poder principesco y de la nobleza 'feudal, y el proceso
de liquidacin, por los feudales, de los restos de democracia militar.
A fines del siglo IX, el modo feudal de produccin pas a ser el dominante. E! afianzamiento del feudalismo condujo a la unificacin de las
tierras rusas en torno a Kiev, y a la creacin de un poderoso Estado feudal, instrumento de dictadura de clase de los feudales.
E! alto nivel de la cultura de la antigua Rus se caracteriza por la
creacin de obras como Relato de los aos pasados, Canto a las huestes
de Igor y otras obras de esa poca, dedicadas al tema de la unificacin
de todas las fuerzas del pueblo.
El desarrollo de las relaciones feudales en la antigua Rus tuvo lugar
en medio de una encarnizada lucha de clases: el proceso de sojuzgamento de los campesinos y el aumento de la explotacin feudal suscitaron la
1 esistencia cada vez mayor de las masas oprimidas. Las sublevaciones
campesinas y las de los sectores inferiores de la ciudad en los aos 1024,
1068, 1072 y 1113 son testimonio de la resistencia, cada vez ms intensa,
que el pueblo ofreca a los opresores.
En esas condiciones, 'los idelogos de la clase dominante buscaron
justificar y santificar el rgimen feudal, ensalzar el poder del prncipe en
su calidad de jefe del Estado feudal, infundir a los sbditos la idea del
origen divino de este poder y la necesidad de subordinarse resignadamente al rgimen de explotacin feudal.
2. La idea de independencia del Estado ruso en el Canto a la Ley y a la
Virtud de Hi"la:ri.n y en las Crnicas rusas

l.-E! florecimiento del Estado ruso durante el gobierno del prncipe


Iaroslav (1019-1054), el aumento de su autoridad en las relaciones internacionales y la tirantez y dura lucha diplomtica contra Bizancio y
otros Estados, hallaron su expresin en los anales y en otra literatura de
esa poca.
El canto a la ley y a la virtud, de Hilarin, es el primer tratado poltico de la antigua Rus que ha llegado hasta nosotros: constituye un programa poltico, expuesto con lenguaje teolgico, de independencia del
Estado ruso y de su Iglesia con respecto a las pretensiones de Bizancio.
Su tema fundamental es el elogio de la tierra rusa. El autor del Canto
protesta fervorosamente contra las teoras, divulgadas por aquel entonces en Bizancio, acerca del pueblo nico "elegido por dios", contra las
intenciones de crear un "imperio ecumnico" e "Iglesia ecumnica", contra las pretensiones de Bizancio a la direccin de los pueblos que haban
adoptado el cristianismo y al dominio sobre ellos.
HIST. IDEAS I'OLlTICAS.-ll

114

TEORIAS POLITICAS EN RUSIA

Por oposicion a estas pretensiones, el Canto formula su propia tesis


fundamental acerca de que el tiempo del pueblo nico elegido por dios era
cosa del pasado, porque haba llegado el momento de la libre adhesin de
todos los pueblos al cristianismo.
La aceptacin de ste por la Rus, a juicio de Hilarin, es garanta de
su ecuanimidad: la Rus cristiana no tiene necesidad de ninguna tutela poltica. Un magno futuro histrico pertenece al gran pueblo ruso.
Esta obra alcanza su mayor nfasis patritico en la parte dedicada a
Vladmir 1. Sviatoslavovich. La exaltacin de este prncipe se convierte,
en la obra de Hilarin, en una glorificacin del podero y de la fuerza
del Estado ruso.
2.-La idea de la unidad de la tierra rusa hall su ms completa expresin en los antiguos anales de ese pas.
Las ideas patriticas de independencia y soberana del estado de Kiev
forman la base de sus primeros anales antiguos.
La aparicin de esos anales, que reflejan el pasado ms remoto de
toda la tierra rusa, data de los tiempos del prncipe Iaroslav el Sabio y
est vinculada con las primeras tentativas de sus autores -los monjes del
monasterio de Pechensk de Kiev- de afianzar, por oposicin a Bzancio, el derecho de la Rus a una Iglesia independiente.
El mencionado monasterio fue, durante los siglos XI al XIII, el foco
de la ilustracin r usa y centro de oposicin al patriarca de Constantinopla y al poder de los primeros metropolitanos (arzobispos) griegos que
Bizancio haba colocado en Kiev.
Los anales trasmiten el contenido de todos los documentos polticos
ms importantes (convenios internacionales, testamentos de prncipes,
registro de "besos a la cruz" [juramento] y de estipulaciones de bienes
dotales de los mismos y decisiones de congresos interprincipescos). Tambin se utilizaban ampliamente los materiales de la creacin oral del
pueblo y las obras de la poesa creada por los druzhina. 1
La lnea poltica fundamental que atraviesa por los anales es la del
afianzamiento de un fuerte poder del prncipe de Kiev y la subordinacin a ste de los dems, en nombre de la unidad de la tierra rusa.
La antigua Coleccin de anales del ao 1039, confeccionada por encargo de Iaroslav, traduca la idea patritica de la integridad y unidad de
la Rus.
Su autor aspiraba a reconstrur el pasado ms remoto de la tierra
rusa; establecer, valindose de los monumentos que le eran asequibles,
"de dnde es y procede la tierra rusa".
3.-La exposicin ms armnica y desarrollada de historia rusa y de
la Ideo'loga poltica dominante, se da en el monumental Relato de los
aos pasados, creado a fines del siglo XI y principos del XII. Su autor, segn supone la mayora de los investigadores, es Nstor, monje del ya
mencionado monasterio de Kiev.
El autor se propuso, ante todo, demostrar el lugar del pueblo ruso en
~\.i

1 Druzhina: Destacamento de servidores militares; destacamento de guerreros;


en la Rus antigua, destacamento armado anexo al prncipe. que participaba en las
guerras, en el gobierno del prncpado y en la administracin de los bienes personales del prncipe feudal.

INDEPENDENCIA DEL ESTADO RUSO

115

la historia y su igualdad de derechos con los dems; demostrar tambin


que tiene su propio pasado histricamente pletrico.
Este Relato refleja la amenazante situacin internacional de la poca.
A mediados del siglo XI y principios del XII, a Rus de Kiev era vctima
de terribles y constantes golpes de parte de nmadas que amenazaban su
existencia misma. Las discordias feudales internas debilitaron la tierra
rusa en un momento en que el enemigo apareca continuamente en sus
fronteras franquendolas.
La obra condena estas discordias, recuerda el peligro exterior, habla
de la gloria y de la grandeza de la patria y de la necesidad de su' unin.
Se propone la tarea de contrarrestar las teoras referentes a la dependencia poltica de la Rus respecto de Bizancio; segn las mismas, propagadas por los primeros metropolistas, la Rus deba su existencia a ste.
Siguiendo las tradiciones de la historiografa medieval, que atribua
un origen extranjero a la dinasta reinante, lo cual tenda a destacar la
supuesta imparcialidad del poder del prncipe o del rey, el autor del anal
incluye en su obra la leyenda -de la invitacin que se haba formulado a
los varegos,
Esta leyenda fue, al mismo tiempo, una original tentativa de justificar el Estado explotador, de presentar el origen de ste como resultado
de un convenio voluntario y no como fruto de la violencia. Los ancianos
haban trasmitido el poder al prncipe a fin de establecer un "orden", en
el que toda la vida social tena que regirse de acuerdo conciertas normas (ustavas y pravdas, "reglamentos y cdigos de justicia"), establecidas por el poder principesco.
En 1116, por encargo de Vladmir Monomaj, este Relato fue reelaborado por Silvestre, abad del monasterio de Wydubitsk de Mijailov. Al describir la actividad de Monomaj, el autor lo idealiza y defiende fervientemente su programa poltico tendiente a poner trmino a las discordias
internas.
E! orgullo por el gran pasado del pueblo, la exhortacin a la unin
de los prncipes para la defensa de las fronteras del Estado ruso y la preocupacin por el futuro de ste, son el hilo ideolgico y poltico que se extiende a lo largo de todo el Relato.
Los analistas posteriores siempre solan comenzar su trabajo por las
crnicas de Nstor; su Relato desempe un importante papel poltico
tambin durante los penosos aos del yugo trtaro-monglico, excit los
sentimientos patriticos de los hombres rusos y les record el anterior
podero e independencia de la patria.
Los anales aspiraban a ejercer influencia sobre el pueblo, instndolo
a la subordinacin. Denuncian, al mismo tiempo, a los prncipes que por
su arbitrariedad suscitaban la indignacin de las masas populares y con
ello provocaban rebeliones, suponiendo que su primer deber es el de "hacer verdad en este mundo y proceder con justicia en los tribunales".
La idea de la predestinacin divina, tan caracterstica de las Sagradas Escrituras, se infiltra inevitablemente tambin en la elecciones de los
anales rusos. Todos los acontecimientos descritos (victorias y derrotas de
prncipes, rebeliones del pueblo, incursiones de hordas desde las estepas)
suceden por "designio de dios".

116

TEORIAS POLITICAS EN RUSIA

De entre las crnicas regionales, las de Novgorod son las que se destacan por su mayor originalidad, ya que dan una idea del gobierno del
pueblo, el pensamiento acerca del tradicionalismo de ste, y de la limitacin del poder de los prncipes, acusndolos de codiciosos y vidos.
3. Consejos de Vladmir Monomaj
Entre los monumentos de literatura poltica ms importantes de la
Rus antigua se cuentan tambin los Consejos de Vladmir Monomaj. En
la persona de ste (1053-1125), que rigi los destinos de Kiev desde 1113
a 1125, la tierra rusa tuvo a un prncipe feudal, progresista y enrgico!'
En 1097, en la Junta General de Prncipes de Lubech, inst a stos a
unirse y ofrecer una resistencia conjunta a los invasores nmadas. Igual
posicin defendi en 1100 en la Junta de Vitichev.
En su poltica interior defendi el rgimen feudal, pero, para granjearse mayor autoridad, se haca pasar por defensor de las amplias masas
del pueblo.
En 1113, despus de la muerte del prncipe Sviatopolk, estall en Kiev
una sublevacin, en la que las capas urbanas inferiores, explotadas por
los boyardos y usureros, contaron con el apoyo de los labriegos (smerdi)
cie las aldeas cercanas.
Fue tan grande su envergadura, que la nobleza feudal y la gente
"de categora" tuvieron que ocultarse en la Catedral de Sofa. Desde alli
mandaron una delegacin a VIadmir Monomaj, quien, convertido en
prncipe de Kiev, comenz inmediatamente a adoptar una serie de medidas tendientes a calmar al pueblo.
Durante su gobierno se afianz el Estado ruso antiguo. Conserv sus
<Jtchina! en Suzdal, Rostov y Pereiaslav, y someti a su dependencia a los
prncipes de las ciudades menos importantes que Kiev. En ese tiempo se
.afianzaron de nuevo la autoridad y la importancia internacionales de la
Rus; los polovtses fueron rechazados y se' entablaron relaciones con Bizanco.
Antes de morir dej a sus hijos el legado conocido con el nombre de
Consejos.
Este documento constituye una tentativa de definir un programa de
poltica de gobierno para ellos. Recomienda a sus hijos llevar una poltica
cautelosa, capaz, segn l, de elevar el poder del prncipe.
"No olvidis, pues, a los pobres -aconseja-, pero, en la medida que
podis, segn vuestra fuerza, vosotros mismos dad de comer y mostraos
indulgentes con los hurfanos, y haced justicia a las viudas y no permitis que los potentados hagan dao al hombre." 3
Tambin los previene contra la dureza de corazn en los asuntos judiciales y sus sentencias.
A fin de eliminar las discordias intestinas entre los prncipes, los insta
a ser leales y estrictos en cuanto a su palabra empeada y juramento
.prestado como prncipes.
2

Otchina: Patrimonio, posesin hereditaria en la Rus antigua.

Relato de altas pasados, Mosc-Leningrado, 1950, Parte

1,

pg. 358.

IDEA DE UNIDAD GENERAL RUSA

117

"Si vais a besar la cruz (prestar juramento. N. del T.), a un hermano


o a algn otro, verificad primero en vuestro corazn lo que podis cumplir y despus besad la cruz", .. 4
Considerando que el arte militar debe ser la ocupacin fundamental
de un prncipe, dedica gran lugar en sus Ccrnsejos a la descripcin de las
campaas blicas.
"Al emprender una guerra -les aconseja-, no seis perezosos, no os
fiis de los voevoda;5 no os entreguis con exceso a la bebida y la comida;
no al sueo; sed vosotros mismos cuidadosos centinelas", .. 6
Tambin recomienda cuidar, durante la expedicin, a los adolescentes
de la druzhina y no permitir actos vandlicos contra la poblacin. El
prncipe, a su juicio, debe estar en todo y no entregarse al "descanso".
Ccrnsejos, impregnada de la preocupacin por la grandeza y la gloria
de la tierra rusa, por la organizacin de todas sus fuerzas para la lucha
contra los nmadas, fue un programa poltico para los prncipes rusos.
Sirvi tambin como una especie de reglamento militar para las campaas
militares.

La idea de unidad general rusa en el Canto a las huestes de Igor

4.

Las tentativas de VIadmir Monomaj para cohesionar, de comn acuerdo, a la Rus feudal, no pudieron ser coronadas por el xito ante el acrecentamiento de la disgregacin econmica y poltica. Las infinitas discordias intestinas continuaban.
El desarrollo del feudalismo condujo a la desintegracin del antiguo
Estado Rus en diferentes udiels,1 hostiles entre s. Ello debilit su fuerza
de resistencia frente a los enemigos del exterior. Por eso, a partir de la segunda mitad del siglo XI, comienza a resonar, en las crnicas y relatos
populares y en la creacin oral del pueblo, una poderosa alarma por la
suerte de la patria y por el pesar de las duras pruebas que le toc soportar a la tierra rusa.
La exhortacin a la unin de los prncipes rusos, a la lucha por la
independencia de su pueblo, obtuvo su expresin ms ntida en la genial
creacin de la epopeya rusa antigua del siglo XII, Canto a las huestes
de Igor.
En 1185, Igor Sviatoslavovch, prncipe de Novgorod-Sevensk, emprendi una infeliz expedicin contra los polovtses. A esta campaa, que
caus inmensas penurias, est dedicado el Cunro. Es una obra patritica,
impregnada de nfasis acusativo, dirigido contra las discordias intestinas
entre los princpes,
El autor hace su relato, comparando el gran pesado de la tierra rusa
con el triste estado de sta, durante el perodo del fraccionamiento feuRelatos de l1os pasados, Mosc-Leningrado, Parte 1, pg. 358.
:; Voe1)oda: Jefe de ejrcito entre los eslavos; jefe militar y civil de una ciudad; alcalde, gobernador, intendente.
6 Relatos de aos pasados, Parte 1, pg. 353.
7 Udiel: Infantado; bienes races pertenecientes a los diversos miembros de l~
familia del prncipe.
4

118

TEORIAS POLITICAS EN RUSIA

dal. Habla de la campaa de Igor, causa general rusa, como de una hazaa
patritica. Con ella simpatiza toda la tierra rusa, razn por la cual tambin la accin del "canto" se desarrolla simultneamente a lo largo de
todo su inmenso territorio.
Segn definicin del acadmico Orlov, "el hroe del Canto es la
Tie7'Ta Rusa, lograda y organizada por el trabajo de todo su gran pueblo"."
El autor se dirige a los prncipes que podran ayudar al heroico descendiente de Oleg que tan lejos Se intern en el campo de batalla: "[Pisad,
pues, prncipes -les dice-, los estribos dorados... por la ofensa de todos
los aos... , por la tierra rusa, por las heridas de Igor, el heroico Svatoslavovich!" 9
Esta obra constituye, segn la caracterizacin que de ella hace Marx,
"...un llamamiento a los prncipes rusos para unirse precisamente en
vsperas de la invasin monglca't.tv
El Canto a las huestes de Igor tuvo gran importancia para despertar
la conciencia nacional del pueblo ruso, y obtuvo un gran reflejo eh una
serie de obras patriticas de la literatura rusa de los siglos XIII a xv.

5. La idea de un fuerte poder principesco y la protesta


contra los boyardos en la Oracin de Daniel Zatochnik
Tambin la Oracin de Daniel Zatochnik, uno de los monumentos ms
interesantes de los siglos XII y XIII, est impregnada de elementos polticos y sociales.
El autor estima que el poder del prncipe es la nica fuerza que
puede establecer el orden en el pas.
En su llamamiento traza un cuadro idealizado de un prncipe sabio
que se preocupa por el bien de sus sbditos: "...el agua es una madre
para los peces, y t, prncipe, lo eres para nosotros, gentes tuyas... la
tierra rinde frutos en abundancia, lo mismo los rboles, y t prncipe, a
nosotros, riqueza y gloria"."!
En esta obra se esboza claramente un programa poltico para el acrecentamiento del poder del prncipe. Manteniendo una actitud contraria a
los boyardos, se propaga la idea de la creacin de un poder ilimitado del
prncipe, y se le advierte, adems, sobre el crecimiento de la importancia
de sus "consejeros" (1os boyardos): "No es la nave la que hunde al hombre, sino el viento; lo mismo t tambin, prncipe, no eres el que gobierna, sino que son tus asesores quienes te traen los pesares." 12
La idealizacin del poder principesco por Daniel Zatochnik es evidente. Defiende la idea de un soberano fuerte, capaz, no solamente de contener la presin de las incursiones desde el exterior, sino tambin de defender a sus sbditos contra los abusos y violencias de los boyardos.
Canto a las huestes de Igor, 1938, pg. alG.
63.
F. Engels, Obras completas, ed. rusa, t xxn, pg. 122.
Oracin de Daniel Zatochnik, San Petersburgo, 1889, pg. 41.
Ibdem, pg. 39.

8 A. S. Orlov,
9 Ibdem, pg.
10 C. Marx y

11
12

REFLEJOS DE LA LUCHA DEL PUEBLO RUSO

119

6. RefLejos de 'La Lucha deL puebl.o ruso contra eL yugo mongLico


en 'La Literatura poLtica de Los sigLos xm aL xv

l.-El tema de la unificacin de las tierras rusas, de la eliminacin de


las discordias intestinas feudales y de la formacin de un fuerte e independiente Estado ruso, obtuvo una clara expresin en las crnicas, leyendas y relatos militares y heroicos de los siglos xm al xv.
La batalla de Kalka, y la devastacin de una parte de las tierras rusas
por los mongoles que dicha batalla ocasion, fueron desgracias tan grandes,
que llevaron a los autores de los anales y relatos histricos rusos de esa
poca al pensamiento de un "Espanto Divino" arrojado sobre la tierra rusa.
Segn expresin de Marx, el yugo monglico ofenda y agotaba el
alma del pueblo, que lleg a ser su vctima.
2.-La invasin monglica obtuvo su ms ntido reflejo en las obras
del obispo Serapin de Vladimirsk.
Sus obras estn impregnadas de la idea de la predestinacin divina,
de la fe en el "designio de dios"; traducen la poltica reaccionaria de la
Iglesia rusa, que concert una alianza con los mongoles, haciendo la paz
con el yugo de stos y exhortando a la pacificacin y a la sumisin.
Las enseanzas de Serapin acerca de la invasin trtara-monglica
traducen la poltica acomodaticia realizada por el clero ruso y, sobre todo,
por los jerarcas de su Iglesia, con respecto a los mongoles. En la primera
enseanza, escrita inmediatamente despus de implantarse el yugo monglico, cuando la Iglesia rusa, como todo el pueblo, sufra terriblemente por
los invasores, su autor no vea an el fin de la "ira de dios".
En la segunda, redactada despus de que los kanes de la Horda de
Oro distribuyeron entre el clero ruso salvoconductos tarhanicos,13 Serapin ya infunde esperanzas a sus oyentes, afirmando que "la ira divina
cesar. '. nosotros viviremos con alegra en nuestra tierra" .14 En relacin
con ello, excluye tambin, en sus ltimas enseanzas, la prediccin del
prximo fin del mundo.
El yugo trtaro-monglico hall tambin su expresin en la literatura
de los principados de Mosc y de Tversk, sobre todo en las obras de carcter analista. Tambin en los relatos histricos del principado de Riazn
qued reflejada la lucha del pueblo contra las invasiones monglicas.
Figura entre ellos el Re'Lato de 'La devastacin de Riazn en el ao 1237.
En este relato, netamente militar por su forma, se encuentran elementos del Canto a las huestes de Igor.
Este Re'Lato es una de las obras patriticas ms grandes de la literatura del siglo XIIL
Se condena en l la conducta del prncipe Yuri Vsevolodovich de Vladimirsk, quien no mostr deseos de luchar contra los mongoles conjuntamente con Riazn, lo cual condujo al fraccionamiento de las fuerzas rusas, a la destruccin de ese principado y al completo aniquilamiento de
sus ejrcitos.
13 Tarhan: Ttulo conferido mediante un salvoconducto que conceda a su poseedor prerrogativas especiales.
14 H.istoria de la lite1'atura TUBa, Academia de Ciencias de la U.R.S.s., 1945,
t. u, pg. 47.

120

TEORIAS POLITICAS EN RUSIA

3.-El proceso de unificacin de las tierras rusas en un solo Estado


centralizado en torno a Mosc fue precedido de una preparacin ideolgica
La literatura de ese principado de fines del siglo XIV estaba impregnada del amor al gran pasado de Ia tierra rusa, excitaba el patriotismo de
sus hombres y los armaba para la lucha contra los opresores extranjeros.
El aumento, en la analstica de fines del siglo XIV, del inters por el
pasado histrico de la tierra rusa, y la aparicin del relato histrico impregnado de patriotismo, corresponden al auge general de la conciencia
nacional de los hombres rusos de esa poca. Las imgenes valerosas de Alejandro Nevski y de Dimitri Donskoi los inspiraron para la lucha contra los
invasores.
La primera obra literaria dedicada al combate de Kulikovo -Batalla
del Gran Prncipe Dimitri Ivnovich en el Don contra Ma'may- apareci
inmediatamente despus de dicha batalla.
A principios del siglo xv, cuando ante los coetneos se iba esbozando
cada vez con mayor nitidez el grandioso valor de este suceso, qued redactado el Escrito de Soionio, anciano Tiazano, conocido ms adelante con
el ttulo de Zadonshchisui (Epopeya en el llano del Don).
Esta narracin potica traduce la culminacin de la lnea a la que
estaban dedicados los anales y los relatos histricos de la antigua Rus del
perodo pre-monglico, la lnea de unificacin de todas las dispersas fuerzas de su pueblo.
En la introduccin a esa narracin potica se menciona la: dura derrota
infligida por los mongoles a los rusos en Kalka; se hace una comparacin
entre el triste resultado de este combate y el saldo victorioso de la batalla
de Kulikovo.
Entre la descripcin de la batalla de Kulikovo en la Za.donshchna y
el Canto a las huestes de Igor existe un ntimo lazo Ideolgico, El autor
de la primera narracin contrapone la Rus dividida por discordias internas y derrotada por los polovtses, a la Rus unificada que obtuvo 'la victoria
sobre sus enemigos seculares.
En lugar del llamamiento dirigido a todos los prncipes de la tierra
rusa, que figura en el Canto, el autor de la segunda narracin slo se dirige al Gran Prncipe moscovita como el ms fuerte de entre ellos y representante de toda la Rus, unificada en el campo de batalla de Kulikovo
bajo la bandera de Mosc. "Tira, Gran Prncipe, con tu valerosa milicia,
contra Mamay (el kan), por la Tierra Rusa, por la fe cristiana. Cierra, Gran Prncipe, las puertas del ro Oka, para que los impuros no vengan ms a nosotros. "15
Con Zadonshchina, relato patritico de la brillante victoria obtenida
por las tierras rusas unificadas sobre la "Horda", se da cima a la creacin
literaria del pueblo ruso en el perodo en que la unin de esas fuerzas
era la tarea fundamental.

15

Relatos militares de la Rus antigua, Mosc-Leningrado, 194.9, pg 40.

CAPTULO

VI

LAS TEORIAS POLITICAS DE TRANSCAUCASIA,


ASIA CENTRAL Y PAISES DEL ORIENTE ARABE
DURANTE EL PERIODO DE SURGIMIENTO
Y DESARROLLO DEL FEUDALISMO
1. Las teoras polticas de los pases de la Transcau.casia
l.-Entre los siglos

IV

al

VI

comienzan a surgir ya relaciones feudales

en los pases de Transcaucasia, lo que es en la actualidad territorio de


Georgia, Annenia y Azerbaijn.
La Iglesia cristiana y el Islam desempean en esta 'lucha el papel de
instrumento ideolgico para aplastar a los trabajadores, santificando y apoyando ideolgicamente la explotacin feudal.
Los pensadores de vanguardia de los pueblos transcaucsicos promueven teoras independientes con respecto a la teologa, y adoptan, no pocas
veces, una actitud crtica ante los dogmas de la fe (Patraze, David Anhajt
y otros).
Los idelogos de las masas campesinas se manifiestan abiertamente
contra el rgimen feudal y formulan una serie de doctrinas "herticas".
Durante la primera mitad del siglo IX, surgi en Azerbaijn un gran
movimiento antifeudal. Fue el alzamiento de Babek, que se realiz bajo
la consigna de la restauracin del antiguo rgimen comunal, la supresin
de la explotacin feudal y del Islam.
En el mismo siglo x surgi en Armenia la hereja de los llamados tondrakitas, que traduca las esperanzas de las masas campesinas en su lucha
contra la explotacin feudal Bajo sus consignas se desencaden un vasto
movimiento campesino, acompaado de una serie de sublevaciones, que rebas las fronteras del pas.
El centro de propagacin de esta hereja fue el poblado de Tondrak,
del cual tom su nombre el movimiento. Sus partidarios rechazaban las
liturgias de la Iglesia, negaban la creencia en la vida de ultratumba y

122

SURGIMIENTO Y DESARROLLO DEL FEUDALISMO EN RUSIA

en la divinidad de Cristo, reclamaban la democratizacin de la Iglesia.


Predicaban la comunidad de bienes y la organizacin de la vida sobre
principios colectivistas.
2.-Eslabn importante en la historia del pensamiento poltico de los
pueblos de Transcaucasia fue el formidable poema del genial poeta georgiano Shota Rustaveli, El guerrero en la piel de tigre (siglo XII).
Dicho poema traduce una concepcin humanista del mundo: la exalta..
cin de la vida, libre de principios religiosos. Ensalza la personalidad fuerte y activa, que aspira a dar la mayor satisfaccin posible a todas las
necesidades del hombre. Est lejos del ascetismo cristiano y de la prdica
de sumisin y de renuncia a los bienes del mundo, y se encuentra inflamado de un estado de nimo alegre y optimista.
"S fuerte en la lucha contra los enemigos, defiende el suelo patrio",
dice Rstaveli. "En la vida no ser esclavo, ni terno a mis enemigos." Con
energa especial se levanta contra la traicin y la perfidia. "No escatimes
el bien para los leales; la suerte de los prfidos es la muerte." Tiene en
alta estima la amistad sincera y fiel: "Sobre las montaas, en la China,
existe la inscripcin ms justa: El que no se busca amigos, [es enemigo
de s mismo!"
Adems, predica la amistad entre los diferentes pueblos y no admite
preponderancia de unos sobre otros.
En sus concepciones polticas sigue siendo defensor del rgimen estatal feudal existente en su tiempo. El rey (zar) es el jefe plenipotenciario
del Estado, cuyas rdenes son ley para los sbditos: "Estad dispuestos,
corno primera cosa, a cumplir las rdenes de los reyes." Los dignatarios
(didebulis) que rodean al rey le dicen asimismo: "Te seremos sumisos;
tu orden es ley para nosotros."
Rustaveli es el poeta e idelogo de la aristocracia feudal. Las masas
populares no estn presentes en su obra. Sin embargo, palabras sueltas
lanzadas al pasar ponen al descubierto su amor al pueblo.
3.-Nizami Gandzhevi (1141-1203), genial poeta-pensador del Azerbaijn feudal, expresa concepciones avanzadas. "La brutalidad es un mal -ensea-, ser mejor para ti cuando colmes de atenciones a los campesinos
(raiyatis)." "La violencia es destructora del reino." "La felicidad eterna (o
podero) slo se consigue por la no opresin."
El gobernante no debe permitir la iniquidad y la arbitrariedad. "El
reino se vuelve slido por la justicia Tus asuntos se arreglarn con ecuanimidad." Sin embargo, aun cuando insta a los jeques al humanitarismo,
el poeta pierde ms tarde sus esperanzas en un monarca justo y dice que
todos ellos se parecen unos a otros, y que por igual le ofrecen al pueblo
la violencia y la opresin.
En el poema Uksander-name, el poeta pinta una sociedad ideal en la
que existe la igualdad, no solamente poltica, sino tambin la de bienes,
donde todos se ayudan mutuamente, y nadie conoce las penurias. "En el
Estado no hay tribunales, sus ciudadanos no hacen guerra, no derraman
sangre."
Proclama la igualdad de raza: "Tanto el blanco corno el negro, todos
son hijos de la tierra; el etope es negro 'como el hierro, tiene piel negra,
pero un alma blanca, pura."

TEORIAS POLITICAS DE LOS PAISES DE TRANSCAUCASIA

123

4.-Las obras del monje armenio Mjitar Hosh (fallecido en 1213) constituyen un hecho importante en la historia de los pensamientos polticos de
Transcaucasia. Escritor de fbulas, es autor de un Cdigo de justicia que
lleva su nombre y se aplic en los diversos pases poblados por armenios,
hasta cerca del siglo XIX.
En la introduccin de ese Cdigo se formula la idea del derecho natural, cuya teora se reviste de forma teolgica.
El hombre, por naturaleza, es un ser libre, pero dado que la tierra y el
agua pertenecen al rey y a los prncipes, surge inevitablemente la dependencia feudal para todos los que tienen necesidad de ellos. El autor
no abriga duda alguna con respecto a la justeza de aquel estado de cosas:
la explotacin feudal. Sin embargo en su Cdigo exhorta a no rebasar los
lmites establecidos por la costumbre al hacer cumplir las cargas impuestas a los siervos, a no permitir injusticias con respecto a stos, a ser moderados y a determinar exactamente la medida de dichas cargas.
5.-El aumento de la explotacin feudal y el crecimiento de los oficios
y del comercio en las ciudades condujeron a la acentuacin de las contradicciones dentro de la sociedad feudal.
La penosa situacin de los campesinos y de las masas urbanas empobrecidas se refleja en los versos del poeta armenio Krik, que vivi a
fines del siglo XIII y principios del XIV. He aqu un fragmento de uno de
sus versos:

Uno tiene miles de caballos y mulas,


El otro, ni una cabrita, ni una O'Veja;
Uno tiene miles de monedas de oro,
El otro, ni una de cobre;
Uno, seda y prpura,
El otro, ni una bufanda de lana;
Uno, terciopelo y raso,
El otro, ni una camisa;
El canalla se impone en todas partes,
El honesto pierde todo;
Uno se enriquece robando a los dems,
Otro, entre sus prjimos se empobrece.!
Krik es un pensador avanzado que alza su protesta contra los saqueadores y opresores del pueblo, y compara a los prncipes con los lobos.

2. Las teoras polticas de los pases del Asia central


1.-A partir del siglo V comenzaron a formarse en el Asia central las
relaciones feudales. En ese perodo se destac la aristocracia terrateniente que impuso la servidumbre a los campesinos.
Ya en aquel entonces, la lucha de clases adopt las formas ms agudas.
1 Historia del pueblo armenio, Academia de Ciencias de la U.R.S.S., Erevn,
1944, Parte 1, pg. 197.

124

SURGIMIENTO Y DESARROLLO DEL FEUDALISMO EN RUSIA

A fines de ese siglo se desencaden all un vasto movimiento campesino encabezado por Masdak, el cual instaba a los campesinos a apoderarse
de los bienes de los pudientes y a repartirlos entre s.
En el siglo VII comenz la conquista de los territorios asiticos centrales por los rabes, que termin en la primera mitad del siglo vm. El
yugo de los conquistadores, agravado por el de la aristocracia local, empeor al mximo la situacin de los campesinos y de los desposedos de la.
ciudad. Los trabajadores se alzaron en una serie de rebeliones. Entre ellas
fUe particularmente importante la que se desencaden en la dcada del
setenta del siglo vn, bajo la direccin de un artesano de la ciudad de Merv,
Hashim Ibn-Hakm, que actu con el pseudnimo de Mukanna (lo que
quiere decir: "rostro cubierto"). Este movimiento estaba dirigido contra
el dominio de los rabes y contra el Islam, al cual se inclinaba la nobleza
local. En sus concepciones poltico-sociales, los sublevados reproducan
los principios fundamentales del masdakismo.
El clero musulmn, en su lucha contra las ideas de vanguardia contrarias a la concepcin religiosa islmica del mundo, fomentaba el misticismo y el fanatismo. El miuridismo fue la corriente ms reaccionaria y
agresiva del Islam, y propagaba la intolerancia con respecto a la gente
de otras creencias e incitaba a las guerras de rapia en inters de la capa
feudal superior de los pases musulmanes.
2.-Alisher Navoi (1441-1501) fue un destacadsimo pensador de los
pueblos del Asia central. Naci en Herat, capital de Horasn; vivi y
trabaj, adems de su ciudad natal, en Samarcanda y Meshjed. Navoi prefiri escribir en su idioma natal, el uzbeko, sentando los cimientos de la
literatura de su pueblo.
Se revel como dirigente y pensador progresista de su poca, defensor de la instruccin, y denunci la santurronera y la hipocresa del clero,
formulando sus dudas con respecto a diversos dogmas de la religin y a la
creencia en la vida de ultratumba.
Navoi no alz su voz contra la explotacin y la monarqua feudales.
Sin embargo fustig la arbitrariedad y la brutalidad de los gobernantes.
exhort a los feudales a moderar su presin sobre las masas campesinas, y
declar que la tarea de los primeros era la de servir los intereses del
pueblo. Lejos de la idea del gobierno del pueblo, esbozaba un cuadro de
un monarca ilustrado que se preocupaba por el bien popular y por el desarrollo de la cultura, alimentando, as, ilusiones con respecto a la posibilidad de regeneracin del despotismo oriental.
El monarca, segn l, debe ser severo e inflexible, majestuoso y generoso, terrible para los malhechores y enemigos del pas. Debe preocuparse por los sbditos, "ser centinela de los bienes de todo el pueblo".
Navoi fustig a los potentados que vivan en el lujo y los vicios a
expensas del saqueo del pueblo. En sus palacios, ".. .los tapices estn tejidos con almas humanas de su squito, los rubes y prpuras estn hechos
de sangre, a expensas del pueblo estn rodeados de oro..."
As, pues, ya en los siglos XI al xv, surgieron en los pases del Asia
central ideas polticas y sociales de vanguardia, que tuvieron un serio valor para la lucha contra la doctrina religiosa feudal del Islam.

TEORIAS POLITICAS DEL ORIENTE ARABE

125

3. Las teoras polticas del Oriente rabe

l.-En el siglo Vil -a consecuencia de la desintegracin del rgimen


de comunidad primitiva, acelerada por el veloz desarrollo de las relaciones mercanca-dinero- se form un Estado rabe (califato), que extendi
rpidamente sus fronteras y estableci el dominio rabe sobre vastos territorios del Asia interior y central, norte de Africa y sudoeste de Europa
(pennsula Ibrica).
En este gran Estado estaban altamente desarrollados los oficios urbanos; el comercio adquiri una gran envergadura e importantes xitos
lograron la ciencia y el arte en todas sus ramas.
El pensamiento filosfico alcanz un alto nivel de desarrollo en los
pases que integraban el califato rabe. Una serie de filsofos revelan
tendencias materialistas, aunque en forma inconsecuente e indecisa [IbnBadja, Ibn-Roschd).
Entre los pensadores que se dedicaron a los problemas sociales y polticos, Ibn-Badja e Ibn-Hadn fueron los ms destacados.
El primero naci en Zaragoza a fines del siglo XI; vivi en Sevilla y
Granada, y ms tarde ocup un alto puesto en Africa, en la corte de los
almorvides.
Fue pensador de vanguardia, adversario de la mstica, y consideraba
que la tarea del hombre radica en el perfeccionamiento moral e intelectual. Sus contrarios le reprochaban el menospreciar las Sagradas Escrituras, dedicarse nicamente a las ciencias matemticas y no creer en la
vida del ms alla,
Expone sus concepciones, principalmente, en Imagen de vida del soUtario. Toma como punto de partida la idea del desarrollo indeclinable del
hombre, al que compara con una planta que se halla en proceso de crecimiento y mutacin ininterrumpidos.
Esboza el cuadro de un Estado ideal, en el que no hay necesidad de
mdicos ni de jueces. Los primeros no son necesarios, porque los hombres no incurren en excesos de comida, y los segundos, porque las relaciones entre los hombres se basan en el amor, con lo que desaparecen la
opresin, las desaveniencias y la perfidia; no hay transgresin de leyes
y de costumbres.
Los sabios (los "solitarios") son los extraos en la familia y en la
sociedad que los rodea. Mentalmente viven en la repblica ideal, que el
autor proclama como la patria de ellos.
La va que conduce al establecimiento del Estado perfecto, segn el
autor, no es la de la implantacin de reformas, sino el perfeccionamiento
de los hombres mismos. Considera obligatorios para los "solitarios" la
soledad y el aislamiento; los sabios deben mantener relaciones en la medida de lo necesario. Dentro de los Estados imperfectos, deben sentirse ya
como ciudadanos del Estado futuro, especie de elementos de ese Estado
ideal poltco-socal existente. Postula que el sabio, al tomar conciencia
de los defectos de la estructura social y poltica de la vida, no debe ser
participante activo de la vida poltica, y que slo debe aspirar a lograr
el ideal del perfeccionamiento personal.
2

Avempace y Averroes, respectivamente. (N. del T.)

126

SURGIMIENTO Y DESARROLLO DEL FEUDALISMO EN RUSIA

Predica, as, la actitud pasiva frente a las imperfecciones del rgimen.


El historiador Ibn-Haldn (1332-1406) es autor de una vasta historia
de los rabes, persas, bereberes y otros pueblos. En la parte de introduccin de su obra (Moccadama) trata de descubrir las leyes que presiden
el desarrollo social, sobre todo la influencia que el clima y el suelo ejercen sobre las costumbres e instituciones de los hombres, para mostrar la
evolucin de la familia y de las formas del Estado.
En su concepcin idealista de la evolucin histrica, no pone al descubierto las relaciones mutuas reales, sino que, en lo fundamental, repite
las afirmaciones emitidas ya por Aristteles en su Poltica, sobre la influencia del clima y del suelo, las formas de gobierno y algunos otros
aspectos de la vida de sociedad en el curso de su desarrollo.
Ibn-Haldn considera que el Estado es consecuencia de las peculiaridades inherentes a los hombres, y declara que stos, a diferencia de los
dems seres vivos, sienten la necesidad de instaurar un poder y un gobierno. Tratando de presentar al Estado como una organizacin til para
todos los ciudadanos, afirma que la unin de los hombres sirve a los objetivos de su ayuda mutua y que surgi para el logro conjunto de los medios
de subsistencia. Opina que la monarqua es la forma que responde a la
naturaleza humana y, como ideal poltico, defiende al poder monrquico
fuerte.

CAPTULO

VII

LAS TEORIAS POLITICAS DURANTE EL PERIODO


DE FORMACION y AFIANZAMIENTO DEL ESTADO
RUSO MULTILATERAL CENTRALIZADO
(SIGLOS XV A XVII)
1. Caracterstica genera.! del rgimen social y poltico del Estado ruso,
multinacional y centralizado, durante los siglos xv al XVII
l.-La creacin del Estado centralizado ruso estuvo condicionada por
una serie de importantes cambios operados en la economa del pas. El
desarrollo de las relaciones mercanca-dinero condujo a la animacin de
los lazos econmicos entre las diversas comarcas del pas. La ciudad se
convirti en centro de produccin artesana, punto animado del intercambio
y lugar de vida cultural. Al mismo tiempo lleg a ser tambin el lugar de
formacin de nuevas ideas, de protesta contra el rgimen de votchina,1 de
udiel, contra el fraccionamiento feudal de la tierra rusa y las discordias
internas entre los prncipes.
La parte noreste de la Rus, que en el siglo XIII haba sufrido todos
los horrores de la invasin monglica y haba sido vctima del asolamiento
y devastacin por los opresores, hacia fines del siglo XIV comenz paulatinamente a recuperarse.
Gran importancia para el aceleramiento de la formacin del Estado
centralizado ruso tuvo tambin el factor externo. Los intereses de defensa contra la invasin de los turcos, monglicos y de otros pueblos del
Oriente exigan de un modo inaplazable la formacin de Estados centralizados, capaces de resistir el empuje de las invasiones.
La mayora de la poblacin (campesinos, habitantes de las ciudades,
pequeos y medianos feudales) vea la nica salvacin, tanto de las guerras intestinas feudales como de la de los mongoles, en un fuerte poder
1

Votchina: Posesin hereditaria, patrimonio. (N. del T.)

128

FORMACION y AFIANZAMIENTO DEL ESTADO RUSO

de un gran prncipe o de un zar, capaz de unir la Rus y ofrecer resistencia a los incursores,
Los gran-rusos, los ms desarrollados en el aspecto poltico de entre
las nacionalidades de la Europa oriental, ocupada por los mongoles, unieron alrededor suyo tambin a los dems pueblos y supieron formar un Estado multinacional centralizado ruso, encabezado por el fuerte poder de un
Gran Prncipe.
Este Estado centralizado se form durante el reinado de Ivn nI (14641505), primer "Gran Soberano de toda la Rus". Durante su gobierno se
operaron grandes cambios en el rgimen social y poltico, se afianz el
poder del Gran Prncipe y se quebrant la resistencia de los prncipes de
los udiels. En 1480, la Rus termin con el yugo trtaro-mongol e Ivn II!
hace felices tentativas de sustituir el anticuado sistema palaciego y de las
votchinas de gobierno, por la organizacin de los prikazes.2 En 1497 se promulg un Cdigo de Justicia, nico para todo el Estado ruso.
La lucha por la consolidacin del Estado feudal ruso da vida a una
serie de teoras polticas que traducen b .. "nntradicciones existentes entre
los boyardos y la nobleza, reflejando al lu!smo tiempo, la lucha del poder
del Gran Prncipe y, ms tarde, del zar, contra los partidarios del fraccionamiento feudal.
La promulgacin de los Cdigos de 1497 y 1550 tuvo por objeto la consolidacin del dominio de los feudales y el sojuzgarniento de los campesinos.
2.-La creacin y desarrollo del Estado ruso multinacional y centralizado favoreci el acrecentamiento de su podero econmico y la incesante
extensin de su territorio.
La economa de la sociedad feudal hace grandes progresos: aparece la
manufactura y se vislumbra la formacin del mercado nico de toda Rusia.
V. I. Lenin hace notar: "...el nuevo perodo de la historia rusa
(aproximadamente desde el siglo XVII) se caracteriza por la fusin prctica efectiva..." de las comarcas, tierras y principados en un todo nico.
Esta fusin ".. .fue provocada por el intercambio cada vez ms incrementado entre las comarcas, por el aumento paulatino de la circulacin de
mercancas y por la concentracin de los pequeos mercados locales .en
uno solo de toda Rusia".3
El crecimiento de los lazos econmicos y la unificacin de los merca<los locales en uno solo, nacional, se opera simultneamente con el proceso de afianzamiento de la nacionalidad rusa hasta convertirse en nacin.
Al mismo tiempo se crean las premisas para la organizacin de la monarqua absoluta, como Estado de terratenientes y feudales, favoreciendo
el nacimiento de la burguesa
La irreconciliable contradiccin existente entre la clase dominante de
los feudales y los campesinos, caracterstica de la sociedad feudal, se acenta an ms en ese perodo. La lucha de clases de los campesinos sojuzgados y de la poblacin de los posads" se traduce en una serie de insurrecPrikaz: Cancillera; ms tarde se convirtieron en ministerios. (N. del T.)
V. 1. Lenin, Obras completas, ed. rusa, t. 1, pgs 137-138.
Posad: En la Rus feudal, poblacin de comerciantes e industriales ubicada
-en los suburbios de las ciudades o cerca de los monasterids. (N. del T.)
2
3
4

TEORIA DE LA SOBERANIA D"'ili PODER DEL ESTADO

129

cienes armadas, La marcha de la lucha de clases se refleja en el terreno


de la lucha ideolgica y poltica y recibe su expresin en los movimientos
relgoso-socales de masas de los siglos xv al xvn, y en la crtica religiosa
2 las normas feudales.
La creacin popular hace aparecer una serie de obras satricas: Relato sobre el gobio, Servicio en la taberna, Relato sobre el cura Seore,
Relato sobre el tribunal de Shemiakin, colmadas de mordaz sarcasmo y
en las que se ridiculiza a los boyardos, comerciantes y sacerdotes.
El desarrollo de la economa de Rusia en el siglo xvn, la reconstruccin del aparato de poder del Estado y la ulterior agravacin de las contradicciones de clase, conducen a la aparicin de teoras que defienden
la necesidad de crear y afianzar la monarqua absoluta.

2. El problema de la independencia del Estado ruso y la teora


de la soberana del poder del Estado en la literatura poltica
de los siglos xv y XVI

l.-La lucha de la Rus por reunir a todas las tierras rusas y a los
pueblos no rusos necesitados de defensa contra las incursiones desde el
Oriente y contra la agresin desde el Occidente dirigida por el Vaticano,
fue acompaada del afianzamiento del poder nico del Estado.
Las pretensiones del Papa al dominio en el "Mundo cristiano", que
sirvieron de fundamentacin ideolgica para la agresin secular de los
pases occidentales contra la organizacin estatal rusa y su Iglesia, tropezaron en el siglo xv con una fuerte resistencia.
A fin de oponerse a las tendencias expansionistas de la Iglesia catlica, que obraba por intermedio de Bizancio, fue menester crear una teora
poltica que confirmase la autonoma de la Iglesia rusa. A su vez se sinti
la necesidad -de crear otra en relacin con los derechos soberanos del zar
moscovita, como jefe de un Estado independiente.
La obra que fundamenta la teora de la independencia del Estado
ruso es el Relato sobre el Concilio de Florencia, de Simn de Suzdal, quien
defiende la idea de que el poder de los prncipes moscovitas proceda de
los emperadores bizantinos.
El autor del Relato estima que la historia ha impuesto al gran soberano de toda la Rus el deber de defender la fe ortodoxa en todo el mundo.
Reconoce como incondicional e indisputable el derecho de los Estados rusos de colocar en el arzobispado de Mosc a hombres de esta nacionalidad.
En el Relato se emiten ideas que, poco despus, fueron completamente desarrolladas y obtuvieron una expresin acabada en la teora poltica
de "Mosc es la tercera Roma".
La teora poltica desarrollada en el Relato afirma la total independencia de la Iglesia rusa. El soberano ruso, segn esta teora, como sucesor
de los emperadores bizantinos, es proclamado jefe de todos los ortodoxos
del mundo entero, con lo-que recibe el derecho a considerar su poder
corno recibido directamente de "dios", e independientemente de cualesquiera influencias terrenales.
VIS':. IDEAs POLITICAs.-9

130

FORMACION y AFIANZAMIENTO DEL ESTADO RUSO

En los documentos de las relaciones diplomticas entre el Estado ruso


y las potencias extranjeras, y en las leyendas histricas, se refleja la defensa, durante los siglos xv y xvr, de la idea de la independencia exterior
de la tierra rusa que acababa de desembarazarse del yugo monglico.
Esta idea tuvo tambin una inmensa importancia poltica interna, por
cuanto estaba dirigida contra los defensores del fraccionamiento feudal.
2.-A fin de ensalzar a los soberanos moscovitas y afianzar su poder,
se crean fastuosas genealogas. En la famosa Leyenda sobre los prncipes
de Vladimirsk, que data de fines del siglo xv, los soberanos rusos son
proclamados sucesores del emperador romano Augusto.
Las insignias de dignidad imperial de los prncipes rusos, segn la
versin de los autores de esta Leyenda, pasaron, por derecho, de Constantn Monomaj a Vladmir Vsevolodovich. "y desde entonces -relata el
autor-, el gran prncipe Vladmir Vsevolodovich se llama Monomaj, zar
de la gran Rusia... Desde entonces hasta hoy da se corona con esta
insignia imperial a los Grandes Prncipes Vladimirianos, y a stos los
mand el rey griego Constantin Monomaj, en otro tiempo, a colocarse
en el gobierno granprincipesco ruso.":;
La teora que exalta la autoridad de Mosc y consagra la importancia
histrica de la lucha que se llevaba por la cohesin de las tierras rusas,
surgi en el siglo XVI en Pskov.
Uno de los grandes e influyentes escritores polticos del siglo XVI fue
el monje de Pskov, Filoteo. Su teora poltica est impregnada de elementos bblicos sobre la eleccin de los pueblos por dios, y la sucesin del
reino. En forma breve, esta teora se reduce a lo siguiente: Todo lo que
sucede en el mundo est determinado y se realiza por la voluntad divina;
gracias a esto suben los zares al trono, se elevan, se engrandecen y se
destruyen los reinos.
Filoteo afirma que el destino de toda la humanidad est determinado
por el "designio de dios", y que la historia de la humanidad es la de los
tres reinos mundiales. Cuando perezca el tercero, llegar el fin del mundo.
Dos de estos tres ya pasaron su poca de florecimiento, se desmoronaron
y se hundieron. Se hundi la vieja Roma, se hundi la nueva, Constantinopla. Esta se hundi precisamente por haber traicionado la ortodoxia.
Con el hundimiento de la segunda, el zar ruso de Mosc qued como el
nico protector de la fe ortodoxa.
Mosc, segn Filoteo, es una urbe salvada por dios; es el ltimo reino
mundial, la tercera Roma.
Concluyendo su mensaje dirigido al gran prncipe moscovita, Vasili,
el viejo Filoteo vuelve a su idea fundamental y la expresa en forma acabada y precisa: "Digo... obedece, hombre piadoso, al zar; como todo el
reino cristiano descansa en ti solamente, como dos Romas se hundieron,
y la tercera est en pie, y una cuarta no habr, tu reino cristiano no puede
ser otro que el que existe"... 6
3.-Durante el gobierno de Ivn lII, perodo de acentuada agravacin
de la lucha por la emancipacin de la Rus del yugo monglico, cuando
Crestomatu de literatura antigua de los siglos xr-xvn, ed. rusa, 1946, pg. 228.
Filoteo, el anciano del monasterio de Elisarov y sus mensajes, Kiev, 1901,
anexo, pgs. 54-55.

TEORIA DE LA SOBERANIA DEL PODER DEL ESTADO

131

Mosc emprendi la lucha contra el kan de la Gran Horda, Ahmat, existan en los sectores superiores de la sociedad feudal muchas discrepancias. Los prncipes de los udiels, as como los boyardos, descontentos con la
elevacin de Mosc, teman que el xito militar socavara definitivamente
la posibilidad de conservar los viejos privilegios boyardos.
Ivn III, gran prncipe moscovita y zar de "todas las Rusias", en su
poltica de total aniquilamiento de las supervivencias del yugo monglico,
se apoyaba en la fuerza de sus funcionarios leales, patriticamente dispuestos, que traducan las sagradas aspiraciones de todo el pueblo ruso, y que
ansiaban la completa independencia para su tierra.
En ese perodo aparece uno de los publicistas y dirigentes eclesisticos
de fines del siglo xv, Vassian Rylo, autor del Mensaje de Ugra.
Este autor fue partidario activo de la creacin de un Estado 'ruso
centralizado. Ejerci influencia sobre los prncipes de los udiels y eclesisticos rusos, instndolos a subordinarse incondicionalmente al poder del
prncipe moscovita. En su deseo de estimular al zar a la lucha abierta
contra el sucesor de la Horda de Oro, el autor le recuerda las hazaas
de Dmitr Donskoi y las de otros gloriosos antepasados suyos.
Vassian le seala la nica va compatible con la dignidad y honor de
la tierra rusa, la necesidad de entablar un combate abierto contra Ahmat
y liberar el pas de los tributos. El Mensaje traduce las concepciones progresistas de la mayora de los hombres rusos, combatientes por la emancipacin de su tierra del yugo monglico.
4.-Las teoras relativas a la soberana del poder del zar tuvieron
un valor poltico muy grande en la lucha por el fortalecimiento del Estado
ruso, multinacional y centralizado. Las' teoras relativas al poder del Estado a fines del siglo xv y mediados del XVI, tenan el tinte religioso, caracterstico de esa poca, que les daba mayor fuerza en las condiciones de
la sociedad feudal.
A medida que el Estado feudal ruso se iba centralizando y la lucha
contra la Horda de Oro obtena xitos, la Iglesia se vea cada vez ms en
la necesidad de tomar en cuenta la fuerza, que iba acrecentndose, del
poder de los grandes prncipes moscovitas. Los "soberanos de todas las
Rusias", Ivn III, Vassili !II y, detrs de ellos, tambin Ivn IV, vean
con descontento las vastas posesiones eclesisticas. Ivn III prestaba gustosamente odo a las afirmaciones "herticas" de los eclesisticos que denunciaban la codicia de la Iglesia oficial.
La lucha encarnizada entre los grandes prncipes y los udiels, entre
todos ellos y los boyardos, se reflej tambin en la Iglesia Los obispos
promovieron una serie de teoras religioso-polticas en defensa de sus
posesiones contra los atentados de dichos prncipes.
.
Los zares rusos tenan necesidad de que la Iglesia santificara sus luchas contra estos prncipes y sus descendientes. La Iglesia, a su vez, duea
de inmensa cantidad de tierras y de siervos, senta necesidad del apoyo del
poder del gran prncipe. La teora eclesistica de la superioridad del poder
zarista tuvo por objeto asegurar el acatamiento por todos los sbditos del
Estado feudal a la voluntad del zar. Al mismo tiempo, fundamentaban la
necesidad de limitar ese poder con respecto a la Iglesia y defendan la inmunidad de los bienes eclesisticos.

132

FORMACION y AFIANZAMIENTO DEL ESTADO RUSO

Uno de los primeros tericos de un fuerte poder del Estado fue Iosif
Sanin (Volotski) (1440-1515). Segn la teora del poder del zar, creada
por este autor, el zar haba recibido el poder de dios. Este eligi a los
zares como representantes suyos en la tierra. "El zar, por naturaleza, es
igual a cualquier otro hombre, pero, por el poder, se asemeja al Dios Altsmo"," predica en sus obras.
La teora relativa al poder del zar, no limitado por nada "en el mundo" y divino por su origen, se combina en Sanin con instrucciones aleccionadoras a los zares con motivo de sus deberes "pastorales" para con
sus sbditos y la Iglesia. A su juicio, el poder del zar debe prestar apoyo
ms activo a la Iglesia en la acumulacin de sus bienes, en la construccin de monasterios, y tambin salvaguardar y apoyar la rapaz explotacin feudal de sus hombres dependientes y de los campesinos siervos de
los monasterios.
Esta teora tena la misin de cimentar la alianza del poder secular
con el eclesistico.
La teora eclesistica de Iosif Sanin relativa al origen divino del poder zarista fundamentaba la subordinacin de los prncipes de los udiel.
al poder del soberano moscovita como "ungido por dios", y desempe
su papel en la unin de la tierra rusa y la creacin del poder centralizado.

3. Las teoras polticas de los partidarios del Estado centralizado

l.-El poder zarista, apoyado en la nobleza y en las ciudades rpidamente crecientes, desarroll con xito la lucha para eliminar totalmente
los restos del fraccionamiento feudal, abati a los boyardos dueos de
votchinas y cre un nuevo sistema de gobierno. En su deseo de asegurarse el apoyo de la nobleza y de la poblacin del posad, recurre a la convocatoria del Zemski Sobor,8 lo cual significaba la creacin de una monarqua representativa de castas.
La represin ms cruel de toda protesta contra el yugo feudal forma
la base de la legislacin feudal durante el tiempo de la monarqua de
castas.
El problema poltico fundamental de mediados del siglo XVI era el relativo a la eliminacin de las supervivencias del fraccionamiento feudal.
Los prncipes y boyardos, dueos de vastas votchinas, eran defensores de las viejas normas. Iban a la guerra con destacamentos formados
por sus "criados". En el parlamento (duma) boyardo, el zar ~taba rodeado de los ms poderosos feudales, enemigos de un fuerte poder zarista
y adversarios de la causa progresista, de la creacin de una Rus centralizada.
2.-El publicista ruso ms notable del siglo XVI fue Ivn Peresvetov,
en cuya persona hall la nobleza lID firme defensor de sus intereses.
7 M. Kovalenski, La literatura poltica moscovita del siglo XVI, San Petersburgo,
1914, pg. 65.
8 ZemBki Sobor: Congreso de representantes de las castas dominantes (boyardos,
nobleza al servicio del prncipe, clero, sector de altos comerciantes), convocado por
el zar para examinar los asuntos del Estado; en algunos casos llegaban hasta a elegir zares.

TEORIAS POLITICAS DEL ESTADO CENTRALIZADO

133

Su programa poltico est expuesto en una serie de obras suplicatorias a Ivn el Terrible, y en otras. Expresando su actitud opuesta a los
grandes dignatarios y boyardos, este autor habl de ellos como de "ricachones haraganes", que no se preocupan por los intereses del Estado y que
slo piensan en s mismos. Los boyardos, segn l, oprimen las comarcas y
las ciudades, "se enriquecen con las lgrimas y con la sangre de los campesinos". En el aspecto militar, el zar no puede fiarse de ellos: "no defienden firmemente la fe cristiana ni se juegan decididamente la vida
para combatir a un enemigo, con 10 qQe mienten a dios y al zar", Una
vez que ocupan un asiento en el parlamento boyardo, restringen el poder
del zar, y "anulan el pensamiento zarista".9
El autntico punto de apoyo del zar, su fuerza militar y administrativa, segn l, son los "guerreros", o sea, los nobles.
En su lucha contra los enemigos del interior y del exterior, debe apoyarse, .ante todo, en la nobleza. ,Debe "ensalzar los nombres de los guerreros, alegrarles el corazn y aumentarles los sueldos de sus propias arcas... y dejarlos cerca suyo, y creerlos en todo", "quererlos como un padre
a sus hijos, y ser generoso con ellos".10
El ideal poltico de este publicista es un fuerte Estado centralizado
encabezado por el poder del zar que, apoyado en la nobleza, organice! el
ejrcito, cree un aparato estatal gil y obediente, depure los tribunales
de la concusin y abata a los boyardos en el curso de la lucha por el fortalecimiento del Estado.
En consonancia con las condiciones concretas de la lucha poltica del
siglo XVI, exige que el zar castigue a los traidores y mantenga su reino
"bajo espanto".
En la persona de Ivn Peresvetov, la nobleza en ascenso y los funcionarios que se fueron destacando por sus "mritos y talentos" tuvieron su
propio idelogo. Su programa se refera a todos los problemas de la lucha
poltica entre los prr.cipes y los boyardos, entre los defensores del rgimen de los udiels y las votchi'lUls, por un lado, y el poder del zar apoyado
en la nobleza, por el otro.
3.-La teora poltica del poder zarista soberano e independiente, halla su ms talentoso defensor en la persona de Ivn IV el Terrible.
Este expuso su teora relativa al poder autcrata en su correspondencia con el prncipe Kurbski, en las cartas enviadas a uno de sus oprichnik,l1 Vasil Griaznoi, prisionero de los trtaros crimeos, y en los mensajes dirigidos al monasterio cirilo de Belzersk.
Defenda la idea de la plenitud del poder zarista, su indivisibilidad y
origen divino. Rechazaba terminantemente todo pensamiento relativo a
la divisin de poderes o disminucin del poder zarista.
La esencia del sojuzgamiento feudal, en las concepciones polticas de
Ivn IV, se manifiesta claramente en la manera como vea a sus sbditos.
9 B. F. Rzhiga, l. S. Pereseetoe, publicista del siglo XVI, Mosc,
10 Ibdem, pg. 68
11 Oprichnik: Miembro de la Opl"ichnina. Opl"ichnina: Sistema de

1908, pg. 62.

medidas extraordinarias adoptadas por Ivn el Terrible para fulminar a la oposicin boyarda; sus
miembros vivan en las haciendas confiscadas a la nobleza y convertidas en dominios personales del zar.

134

FORMACION y AFIANZAMIENTO DEL ESTADO RUSO

Considerando a stos como siervos de dios, estimaba que era un derecho indiscutible del zar disponer de su vida o muerte, "y con la ayuda
de dios tenemos aqu una multitud de voevodas para castigar a vosotros,
traidores. Y libres estamos para querellarnos contra nuestros siervos, y
tambin para ajusticiarlos", 12 declara 1vn IV a Kurbski.
Ivn IV se manifest contra las teoras teocrticas y, defendiendo la
idea de soberana del poder zarista, estimaba inadmisible la ingerencia de
la Iglesia en los asuntos del poder secular: "No corresponde a los sacerdotes la obra del zar." "Una cosa es el poder santo, y otra el gobierno
del zar." 13
Su manifestacin contra el clero y la lucha por subordinar la Iglesia
al poder zarista, contribuy al fortalecimiento del Estado centralizado.
4.-El desarrollo de los oficios, el aumento del nmero de ciudades y
el desenvolvimiento de las relaciones mercanca-dinero, conduce a la agravacin de la explotacin dentro de la sociedad feudal, y a modificaciones
en el mecanismo de direccin del Estado. La solucin de problemas ms
importantes de la vida estatal, en ese perodo, era inconcebible sin el apoyo al poder zarista por parte de la nobleza y de la poblacin del posad.
En la literatura poltica hallan expresin las ideas de representacin de
castas. En un documento, intitulado Otra Leyenda... , su autor defiende
Ia idea de la necesidad de convocar peridicamente el Zemski Sobar.
En la solucin de los problemas de la guerra y de la paz, de la redaccin y modificacin de las leyes, el zar debe, a juicio del autor, convocar
"un consejo ecumnico unnime".
Convocado el Zemski Sobar, con representantes de la nobleza, de la
poblacin del posad y de los "mejores" hombres de las comarcas -segn
el autor de Otra Leyenda-, el zar debe, "por todo el da" aconsejarse
con ellos "sobro cualquier asunto de su mundo".
Este documento es un monumento de la literatura poltica del siglo XVI,
que atestigua, tanto el aumento de la importancia de las ciudades y de
la poblacin del posad en la vida del pas, como tambin las nuevas corrientes del pensamiento poltico ruso.

4. Las teoras polticas de la reacci7li feudal


l;-Los zares rusos, en su lucha por crear un Estado centralizado,
confiscaban las tierras de sus adversarios de entre los feudales seculares,
sin tocar las tierras de la Iglesia, ante el temor de verse privados del
apoyo ideolgico de sta.
Los adversarios del poder estatal centralizado defendan el viejo rgi
men feudal, con su economa natural. Deseaban conseguir la plena independencia de la Iglesia con respecto al Estado, y protestaban, por eso,
contra la carrera de la mayora de los eclesisticos por obtener riquezas
mundanas; luchaban adems contra la prctica usurera de las iglesias y
sus tendencias a aumentar las posesiones territoriales de stas.
12 Correspondencia del principe A. M. Kurbski con el zar Ivn el Terrible, San
Petersburgo, 1914, pg. 18.
13 l. U. Budovnits, La publicstica rusa del siglo XVI, Mosc-Lenngrado, 1947.
pg. 292.

IDEOLOGIA POLITICA DE LA EPOCA DE LA

INVASlm,

SUECO-POLACA

135

Adversario de la Iglesia oficial fue Vassian Kosoi, el prncipe Vasili


Ivnovich Patrikeev, que por su oposicin a Ivn III haba sido obligado
a recluirse en un monasterio.
Vassian se manifest contra la poltica "acaparadora" de los feudales
eclesisticos, quienes haban acumulado inmensas riquezas territoriales.
En su crtica a las diversas lceras de la vida de monasterio, utiliz tambin un procedimiento demaggico: el desenmascaramiento de la explotacin de los campesinos en las tierras de la Iglesia.
Entre los "antacaparadores" se contaba tambin Maxim Grek (14801556), publicista eclesistico y defensor furibundo del fraccionalismo
feudal
Sus obras son el resumen de las opiniones de la corriente con que
simpatiza -la de los ideales polticos reaccionarios-, en defensa del sector
boyardo omnipotente y del rgimen de posesin de tierras a base de patrimonios, as como de un rgimen poltico segn el cual el poder de los
zares fuera limita"do por ese sector. Las opiniones de su corriente tenan
un carcter reaccionario, por cuanto reflejaban la hostilidad de los boyardos de alcurnia hacia los cambios progresistas que se operaban en el
Estado ruso.
2.-Durante la segunda mitad del siglo XVI, bajo el reinado de Ivn IV,
se acentu an ms la lucha entre el poder zarista y los boyardos.
En 1564, durante la guerra de Livonia, despus de la revuelta cerca
de Orsha, el prncipe Kurbski, en compaa de unos cuantos boyardos,
huy a Lituania. Este traidor' envi desde all una carta al zar en la que
atacaba toda la poltica interna de ste, acusndolo de no gobernar de
conformidad con la vieja tradicin y de estar exterminando a los boyardos y prncipes.
Se manifest como defensor fervoroso del viejo rgimen boyardo. Su
ideal era un zar limitado en su poder por la "duma" boyarda, sin cuyo
consejo no puede adoptar ninguna decisin importante. Adems este "derecho de consejo" deba complementarse con el del "marcharse" en caso
de descontento de los boyardos con el zar.
El programa poltico de Kurbski, como defensor del rgimen de fraccionamiento feudal, es reaccionario; est directamente opuesto a la teora
del poder autcrata que, en su polmica con los boyardos, desarroll
Ivn IV. En la persona de Kurbski obtuvo su ms completa expresin el
programa antinacional y reaccionario de los defensores de lo antiguo.

5. La ideoLoga poltica de La poca de La invasin sueco-polaca


l.-Hacia fines del siglo XVI, la situacin poltica exterior del Estado
ruso se agrav, adquiriendo tambin una gran agudeza las contradicciones internas.
Las regiones centrales y septentrionales de la tierra rusa se despoblahan, y las hambres de 1601 y de 1603 condujeron a la huida en masa de
los campesinos de las localidades vctimas de esta calamidad.
La fracasada poltica del zar boyardo Vasili Chuiski, su entrega de las
ciudades rusas del noroeste a las tropas suecas, y la ocupacin de Mosc

136

FORMACION y AFIANZAMIENTO DEL ESTADO RUSO

por los seores polacos, colocaron al Estado ruso en una situacin extremadamente dificil.
La salvacin de la tierra rusa en estos duros aos de prueba pas a
ser la causa de las masas populares.
La aspiracin de liberar a Mosc provoc un poderoso movimiento
popular, que dio por resultado el completo aniquilamiento de los invasores.
Las resoluciones adoptadas en las asambleas populares de toda la poblacin suburbana de las ciudades, que entablaron entre s las relaciones
ms ntimas para salvar la tierra rusa, constituyen formidables monumentos histricos del auge patritico que. enardeca a los hombres rusos.
La idea del "designio de dios", tan caracterstica en las obras polticas de los siglos xn a XVI, se complementa con la conciencia de que el
realizador de los destinos de la tierra rusa es el propio pueblo.
2.-Un elemento caracterstico que se observa repetidamente en los
monumentos de la publicstica de aquella poca de lucha contra los invasores es el desenmascaramiento de los boyardos traidores, la denuncia de
la capa superior gobernante de esa poca por su falta de preocupacin en
salvar la tierra rusa.
Los relatos histricos de ese tiempo, el Diario del secretario Ivn Timoteev, el Nuevo relato sobre el ultrajado estado ruso, el Llanto sobre
el cautiverio y desolacin definitiva del reino moscovita, denuncian la insuficiencia 'del sentido de responsabilidad civil y sealan la dbil conciencia nacional de las capas feudales superiores.
Uniendo el pensamiento sobre el derecho supremo del pueblo a la
eleccin de un zar, con las nociones tradicionales de la "voluntad divina",
la literatura poltica de ese perodo busca una salida a las contradicciones,
estableciendo el principio de "la voz del pueblo es la voz de dios" y afir':
mando que es precisamente ste quien infunde al pueblo el pensamiento
de la eleccin de un nuevo zar.
La lucha del pueblo ruso contra los invasores contribuy a la maduracin del pensamiento poltico ruso. El papel activo de las amplias masas
populares para emancipar la Rus de los invasores elev la conciencia del
pueblo y ayud a elaborar nuevas ideas polticas.

6. La idea progresista de la reunificacin del pueblo ucraniano


con el pueblo ruso en un Estado TUSIO nico
Inmensa importancia progresista para los destinos histricos de los
pueblos ruso y ucraniano, "...tan prximos por la lengua, por el lugar de
residencia, por el carcter y por la historia", 14 tuvo la nueva unificacin
de Ucrania con Rusia. El pueblo ucraniano, al unirse para siempre con el
pueblo ruso, se salv del sojuzgamiento y conserv su cultura nacional.
La idea del parentesco y comunidad indisoluble, vital, de los destinos
histricos de ambos pueblos, jams se extingui entre las vastas masas
populares, siendo consolidada por los recuerdos de la antigua .Rus nica,
cuna de esos dos pueblos y del belorruso,
14

V. l. Lenin, Obras completas, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1957, t.

XXIV,

pg. 74.

TEORIAS POLITICAS EN LA

SEGUNDA MITAD

DE SIGLO

XVII

137

El desarrollo secular de la economa y de los lazos polticos y culturales entre ambos pases, condujeron al fortalecimiento de su amistad,
culminando legtimamente con su unificacr en un solo &tado ruso centralizado.
La guerra de emancipacin nacional del pueblo ucraniano contra la
opresin nacional y social de sus avasalladores abarc a todos los sectores
de la poblacin y promovi a formidables dirigentes militares y hroes
pooulares (Bogun, Mechai, Krivonos), quienes alzaron a las masas popuiares en su lucha por la liberacin y por la unificacin con Rusia.
La actividad y el programa poltico de Bogdn Jmielnitski, al frente
del pueblo, en su lucha por la emancipacin y la unin con Rusia, constituye un formidable ejemplo de cmo las esperanzas y aspiraciones tradicionales de las masas populares pueden reflejarse en la conciencia y en
los actos de los grandes hombres de su tiempo.
Descollante diplomtico, supo aprovechar las contradicciones existentes en el campo de los enemigos que rodeaban a Ucrania y, apoyndose
en los lazos diplomticos con el sultn turco, con el kan de Crimea, con
el seor moldavio, con Venecia, Suecia y otros Estados, logr desbaratar
las intrigas del Vaticano y llevar a su pueblo a la unin con Rusia.
El ulterior desarrollo de la economa y de la cultura de uno y de otro
pueblo se apoyaba en una fuerte, ntima e indisoluble alianza entre ellos,
habiendo ganado Ucrania, en el pueblo ruso, "a un gran aliado, un amigo
fiel y un leal defensor en la lucha por su liberacin social y nacional".1/)
7. Las teoras polticas en la segunda mitad del siglo

XVII

l.-El proceso de formacin del mercado de toda Rusia y la aparicin


de las primeras manufacturas; el nacimiento de las relaciones burguesas y
el proceso de nacionalidad consolidado en nacin, crearon, a medidados del
siglo xvn, las premisas para la formacin de la monarqua absoluta y para
la introduccin de modificaciones esenciales en el mecanismo del Estado
feudal.
El poder zarista sufra por las limitaciones de que era objeto por
parte de la Iglesia. En el conflicto surgido entre ellos (entre Alexei Mijailovich y el patriarca Nikon) triunf el primero. Con la institucin del
prikaz de Asuntos Secretos, ese zar dio un paso hacia la creacin de un
aparato especial, subordinado slo a l y que le permita fiscalizar directamente todas las ramas del gobierno.
Los boyardos tenan necesidad de la monarqua absoluta como fuerza
capaz de reprimir en forma ms efectiva la resistencia de los campesinos
a la explotacin feudal que, despus de la guerra campesina dirigida por
Stepn Timofevich, lleg a ser especialmente peligrosa para la clase dominante. Tambin para la realizacin de los objetivos de poltica exterior
que se plantearon ante Rusia, era menester la monarqua absoluta.
Las desembocaduras de los ros que atravesaban el territorio del Estado ruso se hallaban en manos de suecos y turcos, la cual entorpeca el
15 Tesis del 31J09 aniversario de la unificacin de Ucrania con Rusia (1654-1954),
ed. rusa, 1954, pg. 11.

J38

FORMACION y AFIANZAMIENTO DEL ESTADO RUSO

desenvolvimiento de los lazos econmicos y culturales con los Estados occidentales.


El problema de la necesidad de realizar reformas estatales y de superar el atraso de Rusia se convirti, a fines del siglo xvrr, en el centro de
atencin.
2.-En la literatura poltica de ese siglo cabe mencionar las obras de
Yuri Krizhanich. En sus obras, en especial Pensamientos polticos, defiende la monarqua ilimitada ("autocracia perfecta"), que prefiere a la oligarqua y a la repblica. Opone la monarqua al despotismo ("canibalismo") y considera necesaria la existencia en ella de una "buena barrera
legislativa". Se manifiesta contra la parte parasitaria de la sociedad ("los
estropeadores del pan"). Sin embargo, incluye a los feudales eclesisticos
y seculares entre los miembros tiles de la sociedad.
Uno de los primeros lugares entre los dirigentes polticos de la segunda mitad del siglo XVII lo ocupa Atanasio Lavrentevich Ordin-Nashchokin
(muri en 1680) que, bajo el reinado de Alexei Mijailovich, ocup el cargo de director principal del prikaz diplomtico.
Criticaba y reprobaba las normas antiguas, considerando que los hombres rusos tienen mucho que reconstruir en su pas, para lo cual deban
fijarse en lo que pasa en Occidente. Pero objetaba la imitacin ciega y no
crtica de ste.
Exhortando a tomar en cuenta el ejemplo de "las tierras ajenas de al
ladeo", subrayaba al mismo tiempo, que "no todo se debe tomar sin analizar". "Qu nos importan los hbitos extranjeros ---deca-, su vestimenta
no sirve para nosotros ni la nuestra para ellos." 16
La administracin a base de prikazes y el caduco sistema del mestnichestvo 17 de los boyardos lo indignaba. "Entre nosotros --escribe- se
quiere el trabajo y se le odia; no se mira por el trabajo, sino por el
hombre que lo hace." 18
En relacin con el modo de vida de los voevodas de Pskov, se pronunci en favor de la ampliacin de los derechos del gobierno local. Supona
que los voevodas, al resolver todos los asuntos en las localidades, no estn
obligados a esperar instrucciones desde el centro, o sea, estimaba que el
poder local puede resolver mejor una serie de asuntos en forma autnoma, despus de tomar en consideracin las peculiaridades locales.
Ordin-Nashchokin contribuy al desarrollo de la manufactura y del
comercio. Fue l quien organiz, cerca de la ciudad, dos ferias. Tambin
fUe uno de los principales autores del nuevo estatuto comercial del
ao 1667.
De conformidad con ste, los comerciantes rusos recibieron una serie
de prerrogativas. Los extranjeros fueron privados del derecho de viajar
con mercancas por el reino moscovita sin un permiso especial del zar
para cada caso.
Ordin fue partidario convencido del desarrollo de la industria y de
J. O. Kliuchevski, Curso de historia rusa, Mosc, 1937, t. m, pg. 367.
Mestnichestvo, Sistema de jerarqua feudal, en la Rus antigua, que determinaba la posicin social de los boyardos y su derecho a ocupar diversos cargos pblicos.
18 V. O. Kluchevski, Ibdem.
16
17

LAS HEREJIAS DE LOS SIGLOS XV Y XVI COMO EXPRESION DE PROTESTA

139

prestar colaboracin al sector comercial, pero vea en la nobleza la base


fundamental del Estado feudal. Fue partidario del poder zarista ilimitado.
En poltica exterior fue partidario de una estrecha alianza entre Rusia
y los pases eslavos. Ms de una vez seal la necesidad de renovar las
relaciones amistosas con Polonia y de concertar con sta una alianza militar contra Suecia, que se haba apoderado de las costas del Bltico y
de la desembocadura del Neva, anticipndose, tambin en esto, a la idea de
abrir "una ventana hacia Europa", hacia lo cual se encamin posteriormente Pedro 1.
El Estado ruso, en la segunda mitad del siglo XVII, tuvo en su persona un hombre de Estado con ideas progresistas, que comprendi perfectamente la necesidad de realizar una serie de reformas y de luchar contra
el atrase,

8. Las herejas de los siglos xv y XVI como expresin de protesta


contra la explotacin feudal
l.-En el Estado ruso, como en los dems Estados feudales, todo movimiento antifeudal se revesta inevitablemente de una forma religiosa. La
crtica a las relaciones sociales feudales era inseparable de la censura a
la Iglesia oficial, por cuanto sta defenda y santificaba ese rgimen.
"Para poder tocar el orden social existente, haba que despojarlo de
su aureola", seal F. Engels.t?
La primera hereja que apareci fue la de los strigolniki,2o que traduca la oposicin de las masas populares a los representantes de la Iglesia
acaparadora oficial. Surgida en Pskov a principios del siglo XIV, se extendi rpidamente en el gran Novgorod y, ms tarde, en las otras ciudades
del Estado ruso. El punto de partida de esta doctrina hertica consisti
en negar a la Iglesia el derecho a cobrar dinero por la liturgia de consagracin sacerdotal, negacin que se extendi bien pronto al derecho a
cobrar por la realizacin de cualquier ceremonia religiosa.
La doctrina de los strigolniki estaba impregnada por la ideologa del
cristianismo de los primeros tiempos. Se asemejaba extraordinariamente al
"bogumlismo" blgaro. Sus partidarios reprobaron los templos, diciendo:
"El Altsimo no vive en templos edificados por manos de hombres."
Como hereja tpicamente urbana, estaba encaminada, principalmente,
contra los curas, cuya riqueza y posicin poltica atacaba.
2.-Las afirmaciones herticas de Mateo Bashkin, hijo de un boyardo
que dej en libertad a sus siervos, tuvieron un tinte netamente antifeudal.
A su juicio, la esencia de la religin autntica radica en las palabras:
"Ama a tu prjimo como a ti mismo." Contrariamente a este postulado,
explicaba a sus interlocutores, tenemos en nuestra casa a hombres oprimidos. En cuanto a s mismo, deca que haba liberado a todos los siervos
y que stos estaban sirvindolo por su "propia voluntad".
Un "hereje" que hizo la crtica ms aguda y de principios de las re19 F. Engels, La guerra campesina en Alemania, ed. Problemas, Buenos Aires,
1941, pg. 29.
26 StTigolniki, hombre que lleva el pelo corto.

140

FORMACION y AFIANZAMIENTO DEL ESTADO RUSO

laciones feudales y que, en su prdica, lleg hasta exhortar a la insubordinacin a las autoridades, fue Teodosio Kosoi, siervo fugitivo de uno de
los funcionarios moscovitas.
Negaba la vida de ultratumba, las liturgias, el oficio religioso, la cuaresma, las oraciones, y en sus exigencias no se detuvo ante la del aniquiIarniento de los iconos y la destruccin de los templos. Manifestndose
contra los dogmas de la Iglesia relativos a la inmortalidad del alma, preguntaba: "Cmo es que un hombre no muere?" "No mueren acaso los
grandes peces del mar y los reptiles y las ballenas, as como los pjaros
celestiales, las fieras, los leones, los grandes elefantes sobre la tierra? Todos ellos son creaciones de dios, igual que el hombre."
Las concepciones de Teodosio se aproximaban al atesmo y a la negacin del Estado feudal.

9. La ideologa poltica de las insu'/V'ecciones campesinas


en el siglo xvn
l.-Los campesinos, sublevados contra el yugo de la servidumbre, sometieron al feudalismo a una feroz crtica por las armas. La ideologa
poltica de los campesinos insurrectos tiene importancia especial para el
estudio de la lucha de clases de la poca feudal.
Para comprender la ideologa poltica de las masas campesinas tiene
extraordinaria importancia saber que los jefes de los campesinos insurrectos, Rasin y Pugachev, fueron zaristas, o sea, se manifestaron contra
los terratenientes, pero en favor de un "buen zar". Esta indicacin vale
tambin para la insurreccin de Ivn Bolotnikov.
El movimiento de ste estaba dirigido contra los boyardos y los grandes comerciantes (los "huspedes"), as como tambin contra los hombres de los prikaz, contra el zar boyardo Vasili Shuiski --que haba
infligido "muchas ofensas" a los campesinos y a los "hombres urbanos inferiores"-, contra todas las perturbaciones que cayeron como pesado fardo
sobre la gente sencilla.
El ejrcito de Bolotnikov estaba integrado por los campesinos ms
explotados (1os de la "reja negra"), siervos fugitivos, fusileros y artilleros.
En sus cartas "seductoras" o "misivas", Bolotnikov instaba a los siervos de los boyardos a "abatir" a sus amos. Atrajo a las masas a la insurreccin mediante promesas de distribuir todos los bienes boyardos y
los cargos pblicos.
Durante la insurreccin las tendencias zaristas se manifestaron con toda
precisin. La insurreccin se realizaba bajo el signo de defensa de los derechos del prncipe heredero Dmitri. Los campesinos y las capas inferiores
de la ciudad concibieron esta insurreccin como la cruzada de un autntico "zar pacfico" contra Vasili Shtiiski, quien defenda ntegramente los
intereses boyardos.
En el ejrcito de Bolotnikov permaneci incorporado, hasta los ltimos das, un zar impostor, que prometa a los campesinos la libertad y
un gobierno de "un buen zar".
2.-La insurreccin de Stepn Rasin fue un gran acontecimiento polltico del siglo XVII en Rusia.

LAS INSURRECCIONES CAMPESINAS EN

EL

SIGLO

XVII

141

V. 1. Lenin vio en ste, ante todo, a uno de los "representantes de los


campesinos rebeldes", quien entreg "la vida en lucha por la libertad".21
Hallndose en Astrakn, Rasin se gan a los pescadores, a los hombres del interior, a los trtaros de Astrakn, a los cismticos, a los obreros de los puertos del Volga, y destituy inmediatamente al voevoda nombrado por el zar.
La flota de Rasin subi Volga arriba, acompaada de multitudes de
campesinos insurrectos. Remuner generosamente a todos los que llegaban
hasta l, prometindoles la liberacin del yugo de los boyardos y nobles y
del sojuzgamiento de los monasterios.
La envergadura de esta insurreccin fue inmensa. Todo el Estado feudal fue sacudido por la guerra campesina. Las cartas de Rasin exhortando
a "abatir" a los amos y a prestar colaboracin al.atamn, en defensa del
"buen zar" del "zar campesino", se difundieron a lo largo de la tierra rusa.
Los pueblos dependientes -bashkirios, chuvashis, mordrios, dermitsis- llegaron a incorporarse por destacamentos enteros al ejrcito del
jefe insurrecto.
Esta insurreccin fue una explosin de la ira popular. Aparte del exterminio de boyardos, nobles y funcionarios del prikaz, los insurrectos
redujeron a cenizas, como en todas partes, las cmaras de los prikazes, quemaron los expedientes, abrieron las crceles y dejaron en libertad a los
presos.
La insurreccin de Stepn Rasin, no obstante, no pudo conducir a la
emancipacin del pueblo de la prepotencia de los boyardos, de los nobles
y de la servidumbre feudal.

21

V. 1. Lenin, Obras, ed. rusa, t.

XXIX,

pg. 304.

CAPTULO

VIII

LAS TEORIAS POLITICAS EN LA EUROPA


OCCIDENTAL DURANTE EL PERIODO DE INICIACION
DE LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO
1. La formacin de relaciones capitalistas en el seno de la sociedad feudal,
caracterstica de la ideologa del Renacimiento
En el siglo XVI se inicia en los pases de Europa occidental el perodo
de desintegracin del feudalismo y la acumulacin primitiva de capital.
El crecimiento de la produccin artesana y agrcola en esos pases y
el desarrollo de la produccin mercantil, que signific la desintegracin
de la economa natural, dan lugar a lazos econmicos cada vez ms amplios
y estrechos entre las diversas partes de los diferentes pases, y conducen
finalmente a la formacin de mercados nacionales.
Se efecta la descomposicin de las artesanas gremiales feudales. Los
diferentes maestros se enriquecen rpidamente a expensas de la explotacin de aprendices y oficiales. En el seno de la ciudad medieval comienza
a observarse el contraste entre los intereses de la capa superior de la ciudad -los maestros enriquecidos, que forman el patriciado urbano- y los
intereses de la masa de pequeos productores.
Aparecen las primeras empresas capitalistas, las manufacturas. Los
grmenes de la produccin capitalista surgen en las ciudades mediterrneas ya en los siglos XIV y xv. Esto se refiere especialmente a la produce
cin lanera y de paos en Florencia, de vidrio en Venecia, de seda, etc.
En el siglo XVI, las manufacturas llegan ya a tener un desarrollo importante, especialmente en Inglaterra, Holanda y Francia. El desenvolvimiento
de las relaciones capitalistas recibi un poderoso impulso por los grandes
descubrimientos geogrficos, que dieron por resultado la ocupacin y el
saqueo de vastsmos territorios. Amrica fue descubierta en 1492; Vasco
da Gama, en 1497, encontr una va martima hacia la India; en 15191522, Magallanes realiz el primer viaje alrededor del mundo. Pases riqusimos llegaron a ser patrimonio de los europeos.

RELACIONES CAPITALISTAS EN EL SENO DE LA SOCIEDAD FEUDAL

143

"El descubrimiento de los yacimientos de oro y plata de Amrica,


la cruzada de exterminio, esclavizacin y sepultamiento en las minas de la
poblacin aborigen, el comienzo de la conquista y el saqueo de las Indias
orientales, la conversin del continente africano en cazadero de esclavos
negros; son todos hechos que sealan los albores de la era de produccin
capitalista." 1
El violento despojo de los campesinos, y la conversin de stos en
obreros asalariados, acompa a la acumulacin primitiva de capital.
Se acenta la lucha de clases en la ciudad y en el campo. El acrecentamiento de la presin de parte de los terratenientes sobre los siervos
campesinos, en relacin con el paso a la renta en dinero, multiplica el
nmero de insurrecciones campesinas y condiciona su envergadura cada
vez mayor. El movimiento campesino se convierte en una autntica guerra
civil, en Inglaterra y en Francia en el siglo XIV, y en Alemania en el XVI.
El crecimiento de las contradicciones en las ciudades conduce tambin a
acciones abiertas de los operarios y de los pobres, que estn al margen
de los gremios, contra los patricios urbanos. Estallan rebeliones en las
ciudades de Italia, de Flandes y de otros pases de Europa occidental.
El desarrollo de las fuerzas productivas crea nuevas necesidades, contribuye a la formacin de un nuevo modo de vida burguesa y de su ideologa en las ciudades europeas.
En los siglos XIV y xv se produce un viraje decisivo en el terreno ideolgico, que se acenta an ms en el XVI. El desenvolvimiento de la produccin industrial, de construcciones navales, de la navegacin y del arte
militar requieren urgentemente mtodos completamente nuevos de investigacin cientfica. Todo ello condiciona la ruptura con la vieja escolstica
medieval.
Entre los representantes de la incipiente ideologa burguesa aparece
UT",," actitud crtica frente a los dogmas de la fe, surge la tendencia a
la investigacin cientfica independiente, apoyada en la experiencia y en la
observacin de la naturaleza. Pasan a primer plano los intereses mundanos, las alegras terrenales, las necesidades humanas. Los cientficos tratan de investigar la naturaleza, a fin de dominar sus fuerzas y colocarlas
al servicio del hombre. Se impregnan de la fe en las posibilidades creadoras del hombre y en la potencia de su razn. Este renacimiento de las
ciencias y del arte va acompaado de un aumento del inters hacia la
cultura antigua y sus escritores, olvidados.
Durante algn tiempo, los grmenes de la nueva cultura burguesa,
de su ideologa, se asocian con elementos de la concepcin feudal del
mundo, que siguen conservando su valor en esta poca de transicin. El
racionalismo se une con la mstica, el naturalismo con la fe religiosa, los
principios del Estado nacional con los ideales de la monarqua feudal
mundial.
Las concepciones sobre la naturaleza y el hombre cambian radicalmente. El ascetismo es sustituido por el culto abierto de la naturaleza humana. Lo "divino" cede el lugar a lo "natural", y todo lo humano adquiere
ahora un inters independiente. Por esto tambin, una de las corrientes
1

C. Marx, El Capital, Ed. Cartago. Buenos Aires, 1956, t. r, pgs. 601-602.

144

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

fundamentales de esa poca adopta el nombre de humanismo (humana,


lo humano, por oposicin a divina, lo divino). El culto a los ermitaos y
a los ascetas es reemplazado por la veneracin a oradores y poetas, a artistas y hombres de Estado. Tiene lugar el retorno a las primeras fuentes de
los autores antiguos y la postracin ante los grandiosos monumentos de la
arquitectura y de la escultura antiguas. Sin embargo, el humanismo no
fue un movimiento popular, de masas. Fue una tendencia del pensamiento
que comprenda a crculos restringidos de la parte instruida de la poblacin urbana.
El movimiento ideolgico denominado Renacimiento se extendi tambin al terreno del pensamiento poltico. La burguesa no pudo aceptar
la extendida ingerencia de la Iglesia feudal en la vida poltica, las tentativas de los feudales eclesisticos, encabezados por el Papa, de someter a
su dominio el poder secular. El desarrollo de las relaciones capitalistas
requera tambin, de manera insistente, la superacin del fraccionamiento
feudal que impeda la instauracin de lazos econmicos en gran escala,
por todo el pas. La centralizacin del Estado, a su vez contribuy al ulterior desarrollo de la economa. Ello condicion la aparicin de nuevas
teoras polticas, llamadas a contribuir al aniquilamiento de la base feudal, y al afianzamiento y desarrollo del incipiente modo burgus de produccin. Se promueve y se defiende la reivindicacin de un Estado netamente mundano, con independencia con respecto de la Iglesia; de un poder
estatal nico y centralizado.
Maquiavelo en Italia y Bodn en Francia fueron descollantes defensores de estas nuevas ideas.

2. La concepciones polticas de Maquiavelo


l.-Nicols Maquiavelo (1469-1527), uno de los primeros idelogos
de la burguesa, naci en Florencia, en una familia de nobles empobreodos, Durante catorce aos ocup el cargo de secretario del Consejo de
los Diez, rgano de gobierno de la repblica florentina. Al retornar al poder el tirano Mdicis, Maquiavelo, junto con otras personas cercanas a los
anteriores dirigentes del Estado, fue perseguido. Se alej de los asuntos
del Estado, dedicndose al trabajo literario. Escribi varias obras, entre
las cuales se encuentran dos tratados dedicados a problemas polticos. Discursos sobre los diez primeros libros de Tito Livio y El Prncipe.
Fue el primero que desbroz el camino para la ciencia poltica burguesa, basada, no en los dogmas religiosos, sino en la observacin de los
hechos, en las tentativas de utilizar los datos de la historia y el conocimiento de la psicologa humana, en la ciencia liberada de la teologa.
Deja totalmente de lado, no slo dogmas de la doctrina religiosa,
sino tambin los postulados de la moral. Su poltica es una ciencia experimental. Trata de apoyarse en la historia y en los hechos de la vida de su
poca. Marx dice que en Maquiavelo "...el estudio terico de la poltica
se liber de la moral, y se proclam el postulado de enfocar independientemente la poltica".2
2

C. Marx y F. Engels, Obras, ed. rusa, t.

IV,

pg. 303.

LAS CONCEPCIONES POLITICAS DE MAQUIAVELO

145

Encontramos en l dbiles tentativas de descubrir las leyes que presiden los fenmenos sociales. Habla de la influencia que el clima ejerce sobre los hbitos de los hombres, de las leyes que rigen la sustitucin de
las formas del Estado, y de las causas que originan esta sustitucin. Habla
de la tendencia de los fenmenos histricos a repetirse, y llega a la conclusin de que de un atento estudio del pasado se puede deducir lo que
ha de suceder en el porvenir.
Haciendo notar la gran importancia que los intereses materiales tienen
en la vida de los hombres y en la lucha entre la aristocracia y las masas
populares, Maquiavelo seala la oposicin existente entre los intereses
del pueblo y los de las clases pudientes.
En su poltica, basada en la experiencia, no pretende pintar un ideal
que corresponda a las altas ideas de justicia y perfeccionamiento, sino que
determina los recursos mediante los cuales se pueden lograr los fines ordinarios que los hombres de Estado se proponen.
Toma, como punto de partida en sus razonamientos, el concepto idealista relativo a la "naturaleza" nica e inmutable del hombre. A su juicio,
unas y las mismas pasiones y aspiraciones dirigen los actos de los hombres en todos los tiempos y entre todos los pueblos. Hay que estudiarlas
y valerse de ellas, de modo racional, en beneficio de los intereses del Estado. Enuncia como base de la naturaleza humana, la ambicin y la codicia, tan caractersticas de los representantes de la nobleza y del patriciado urbano. Afirma que los hombres son malos por naturaleza. Son,
segn l, inconstantes, desagradecidos, pusilnimes, falsos, hipcritas, envidiosos, colmados de odio unos hacia los otros. Aunque tienen capacidades limitadas, poseen, sin embargo, deseos desmesurados. Los hombres,
dice, estn siempre descontentos con el presente y alaban los tiempos pasados; son imitativos y asimilan con ms facilidad los vicios que las virtudes. Aconseja al poltico tomar en cuenta estas peculiaridades de los
hombres que, segn l, son la manifestacin de la "naturaleza" inmutable de stos. Teniendo en cuenta estas caractersticas del ser humano, y
dejando de lado, adems, los principios morales, dice, un poltico inteligente puede alcanzar fcilmente sus propsitos.
2.-Maquiavelo es partidario del Estado nacional centralizado. El
desarrollo capitalista, iniciado en los pases avanzados de Europa, era incompatible con el fraccionamiento feudal que frenaba el desenvolvimiento de la industria y el comercio, y con la falta de una organizacin poltica nica. Da su completa aprobacin a la unificacin poltica de Francia.
Desea ver a Italia polticamente unida, libre de la subordinacin a
los extranjeros, superando las discordias entre las diversas partes del
pas y poniendo trmino .; las nefastas disensiones entre los feudales y a
la falta de entendimiento entre el poder secular y el eclesistico. "No creo
-dice- que la discordia sembrada pueda conducir a algo bueno."
A principios del siglo XVI, la economa nacional de Italia entr en una
evidente decadencia. Los grandes descubrimientos geogrficos desplazaron las rutas comerciales mundiales hacia el Atlntico y trajeron el fortalecimiento del podero econmico de Francia y de Inglaterra.
El comercio mediterrneo perdi su anterior importancia, y las repblicas comerciales de Italia entraron en una poca de crisis. La burHIST. IDEAS POLITICAs.-IO

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

guesa italiana, sobre todo la de las repblicas urbanas ms poderosas,


Florencia y Venecia, tienden a vencer sus dificultades y gestionan la unCcaein poltica del pas. Maquiavelo fue quien expres esas tendencias.
Manifiesta odio a todo lo que pueda debilitar al Estado y destruir su
ir,tf"gridad. Por el contrario, elogia todo lo que pueda contribur al acrecrntarniento de las fuerzas de ste, el fortalecimiento de su unidad y
la extensin de sus fronteras. Con toda la pasin de su temperamento y la
uerza de su pluma mordaz, se arroja sobre los feudales seculares y ec1esisticos que dificultan el logro de los objetivos por l planteados, y tambin sobre la Iglesia y la nobleza. Esta ltima -dice- es nociva en cualquier pas, especialmente en una repblica Los nobles son "enemigos
jurados de toda organizacin civil", "haraganes, ambiciosos" que entorpecen la grandeza del Estado y la prosperidad del resto de la poblacin.
Por esto, para formar la repblica en un pas de una nobleza numerosa,
considera necesario exterminar a sta totalmente. Habla con odio del poder papal, que dispone de suficiente fuerza como para impedir que los
soberanos logren la unificacin de Italia, pero que no es suficientemente
fuerte como para llevar a efecto l mismo esta unificacin.
Traduciendo las reivindicaciones de la burguesa, Maquiavelo se pronuncia en favor de un Estado nacional netamente mundano, libre de la
influencia de la Iglesia catlica feudal, independiente con respecto a la organizacin religiosa que .aspira a una importancia mundial. Por esto cond,}na tambin, del modo ms severo, la idea teocrtica, por cuanto sta
se opona al programa poltico de la burguesa.
La religin, segn l, slo tiene el valor de un instrumento poltico,
de un medio para afirmar el poder del Estado, para instaurar y afianzar
los hbitos convenientes para ste. En este aspecto, estima que la religin de los romanos antiguos aventaja a la cristiana, por cuanto sta favorece el debilitamiento de las virtudes ciudadanas al instar a los hombres a la tolerancia y a la resignacin, y al desviarlos de los asuntos
terrenales en beneficio de los celestiales.
3.-En sus Discursos sobre Tito Livio distingue dos formas fundamentales de Estado: la monarqua (el principado) y la repblica, y otorga decididamente su preferencia a la segunda. Considera que la mejor es
aquella en la que en el ejercicio del poder participan simultneamente,
segn dice, representantes del pueblo, los de la nobleza y un jefe de Estado elegido. Estima que una repblica as combina de la mejor manera
los principios democrtico, aristocrtico y monrquico.
Maquiavelo expone minuciosamente la supremaca de la repblica.
Esta es la forma ms slida del rgimen estatal, la que, a su juicio, se
adapta a las diversas circunstancias y favorece en mayor grado el crecimiento del bienestar del pueblo.
Cuando se necesita rapidez y decisin en la repblica, la inmovilidad
del pueblo es contrarrestada por los actos unipersonales del prncipe
electo.
Al referirse a la supremaca de la repblica, Maquiavelo defiende y
ensalza tambin la libertad poltica -por la cual entiende autonoma municipal-, lo que significa la entrega del poder a manos de los patricios de
la ciudad. En las repblicas, dice, no hay por qu temer los abusos de los

LAS CONCEPCIONES POLITICAS DE MAQUIAVELO

147

gobernantes, por cuanto stos son elegibles, ni tampoco son peligrosas


las ambiciones de la nobleza, ya que sta se halla bajo el poder del pueblo. Maquiavelo, claro est, no se refiere a un poder efectivamente popular, y en sus razonamientos no parte de los intereses de ste, sino de los
del patriciado de la ciudad.
En la repblica es ms fcil realizar, segn dice, no solamente la libertad, sino tambin la igualdad, entendiendo por esta ltima la supresin
de todos los privilegios feudales, y tambin la atenuacin de las graves
contradicciones patrimoniales que socavan la solidez del rgimen social y
poltico. Slo la libertad y la igualdad, declara, pueden desarrollar las facultades del hombre, infundirle amor al bien comn y dems virtudes
ciudadanas necesarias. Ms de una vez, en sus Discursos, se alza en defensa del pueblo, que haba adquirido peso dentro de la repblica, contra
los reproches de ingratitud y de inconstancia que se le hacen. Sin embargo, l mismo teme la actividad de las masas. "No hay cosa ms terrible
que una masa agitada sin jefe", escribe.
Pese a que en sus Discursos sobre Tito Livio se manifiesta partidario
convencido de la repblica, en El prncipe exalta a un prncipe enrgico y
audaz que, mediante una poltica decidida, aun cuando descarada, logre
crear un fuerte y slido poder y extienda rpi.damente las fronteras de su
Estado.
Pese a considerar la repblica como el ideal de un rgimen de Estado, en el que la burguesa ocupa la posicin dominante, Maquiavelo sostiene que, para crear el Estado nico centralizado, tan necesario para la
burguesa, lo ms conveniente es la monarqua, capaz de superar el fraccionamiento, defender a la burguesa contra los grandes feudales y, al
mismo tiempo, ser suficientemente fuerte para poder mantener sometidas
a las masas populares. Por eso vea el objetivo ms prximo a travs de
la monarqua, que lleva a la prctica la centralizacin del Estado.
Segn l, el poder de un fuerte prncipe es el medio ms seguro para
lograr la unidad poltica. No en todas partes, dice, es posible la repblica,
y en algunos casos es preferible la monarqua. Para los pueblos "corrompidos", la forma de gobierno ms conveniente es, a su juicio, la monarqua. Tampoco es posible la repblica all donde existe una nobleza muy
numerosa. Pero lo que es .especialmente importante es que reconoce que
la creacin de un nuevo Estado es ms fcil para un monarca que para
un gobierno republicano. Maquiavelo espera que el prncipe resuelva las
tareas de liberar a Italia de los extranjeros y de unificarla.
Esto es lo que le obliga a inclinarse hacia la monarqua prefiriendo
adems a un prncipe elegido por el pueblo y apoyado en la simpata de
ste, o sea, protegido de la burguesa, como un Mdicis, jefe hereditario.
como lo fueron los prncipes italianos, de la jerarqua feudal.
4.-Maquiavelo, partidario del Estado poderoso, no se detiene mucho
sobre los medios que pueden servir para crearlo. Para lograr el objetivo
histrico concreto, estima posible valerse de cualquier procedimiento, incluidos tambin los deshonestos y contrarios a las normas morales. Recomienda al prncipe ser despiadado y prfido y no tomar en consideracin la inmoralidad de sus actos. Le insta a ser cruel y a proceder contra
los sbditos mediante el miedo.

148

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

El prncipe no debe dar mucha importancia a sus promesas. Con astucia debe enredar a los que confan en su honradez. Debe ser ms bravo
que el len y ms astuto que la zorra, ya que "hay que ser una zorra para ver los lazos, y un len para ahuyentar a los lobos".
Como idelogo de la burguesa, recomienda guardar la inviolabilidad de la propiedad privada. "Ms fcilmente olvidan los hombres la
muerte de su padre que la prdida de su patrimonio." 3 HA los hombres
-dice- hay que atrarselos o deshacerse de ellos. Pueden vengarse de las
ofensas leves, pero no de las graves; as que la ofensa hecha a un hombre
ha de ser tal que el prncipe no pueda temer de la venganza." 4
Invoca, aprobndolo, el ejemplo de Csar Borga, duque Valentino
que, habiendo adquirido un principado merced a la proteccin de su padre, el Papa Alejandro VI, comenz rpidamente a fortalecer su podero,
sin reparar en medio alguno, valindose ampliamente de la perfidia,
la violencia y los asesinatos.
Recomienda al prncipe preocuparse por la fuerza ms que de todo,
ya que, segn su convencimiento, siempre habr buenos amigos cuando
exista un buen ejrcito. Concediendo lo suyo a las leyes, Maquiavelo
destaca, al mismo tiempo, que stas, aun siendo buenas, no pueden prescindir de un buen ejrcito. Pero al pronunciarse por uno permanente,
condena la prctica de las tropas mercenarias, a las que se recurra constantemente en esa poca.
Indica al prncipe que castigue con rapidez a quienes se opongan a la
realizacin de sus objetivos, y le exige, ante todo, que lo haga con audacia
y decisin. La lentitud y las vacilaciones pueden llevar a la ruina a cualquier empresa. Aconseja castigar implacablemente a los que son enemigos del nuevo rgimen creado en el Estado.
Los objetivos que se haba propuesto Maquiavelo eran progresistas.
La formacin de un Estado centralizado estaba histricamente madura.
Sin embargo, fue poco escrupuloso en la eleccin de los recursos para
lograrla.
La exhortacin a desconocer las normas morales, y el cinismo, constitUyen la base de la poltica que se conoce con el nombre de maquiavelismo. Es una poltica deshonesta, sin principios, inescrupulosa en sus
medios y encaminada al logro de los objetivos a cualquier precio.
La perfidia, la hipocresa, el culto de la violencia, predicados por
Maquiavelo, llegaron a ser los rasgos tpicos de la poltica realizada por
la burguesa. En este sentido, el pensador italiano no slo tradujo la
prctica existente en su tiempo, sino que tambin presagi algunas peculiaridades de la vida poltica de los tiempos posteriores: los procedimientos polticos empleados por la burguesa.
Los principios del maquiavelismo' son aplicados, con especial satisfaccin, por los crculos reaccionarios de la burguesa actual en la realizacin de la poltica interior y exterior de los Estados capitalistas.

3
4

Maquiavelo, El Prncipe, cap. xvn,


Ibdem, cap. III.

LAS IDEAS POLITICAS DE LOS DffiIGENTES DE

LA

REFORMA

149

3. Las ideas polticas de los dirigentes de la Reforma y los de las guerras


campesinas en Alemania.
l.-Con el comienzo de la desintegracin feudal, durante el siglo XVI,
empieza a hacerse visible un gran movimiento dirigido contra la Iglesia
catlica feudal, por la creacin de una nueva religin, que une en su seno
a diversos crculos opositores. Se desencadena en una serie de pases de
Europa occidental (Alemania, Inglaterra, Holanda y otros); recibe el
nombre de Reforma y expresa la lucha de la burguesa y de otros elementos descontentos de la sociedad contra el feudalismo. Los ciudadanos,
como los campesinos, no pudieron, por mucho tiempo, liberarse totalmente
de la influencia de la concepcin teolgica del mundo, y trataron, por esto, de "...adaptar la vieja concepcin teolgica a las condiciones econmicas que iban modificndose y a la posicin de la nueva clase"."
En Alemania se formaron dos grandes sectores opositores: el luterano, pequeoburgus-reformista, y el revolucionario, campesino-plebeyo.
La oposicin luterana estaba dirigida, principalmente, contra la Iglesia
feudal.
Engels dice: "La hereja de las ciudades ...se diriga principalmente
contra los curas, atacndolos por su riqueza y su influencia poltica. De
igual modo que la burguesa de nuestros das pide un gouvernement a bon
march, un gobierno barato, los burgueses de la Edad Media pedan una
glise a bon march, una iglesia barata." 6
Esta hereja reivindicaba la restauracin del rgimen sencillo de la
Iglesia cristiana de los primeros tiempos, la abolicin de la curia romana,
de la institucin monstica y de la casta especial de sacerdotes.
"La hereja que expresaba los anhelos de plebeyos y campesinos y
que casi siempre daba origen a alguna sublevacin, tena un carcter muy
diferente. Haca suyas todas las reivindicaciones de la hereja burguesa
que se referan a los curas, al Papado y a la restauracin de la Iglesia
primitiva, pero al mismo tiempo iba mucho ms all. Peda la instauracin de la igualdad cristiana entre los miembros de la comunidad y su reconocimiento como norma para la sociedad entera. La igualdad de los
hijos de dios deba traducirse en la igualdad de los ciudadanos y hasta en
la de sus haciendas; la nobleza deba ponerse al mismo nivel que los campesinos; los patricios y burgueses privilegiados, al de los plebeyos. La
supresin de los servicios personales, censos, tributos, privilegios; la nivelacin de las diferencias ms escandalosas en la propiedad, eran reivindicaciones formuladas con ms o menos energa y consideradas como
consecuencia necesaria de la doctrina cristiana, cuando el feudalismo estaba en su auge." 7
2.-La Reforma tiende, ante todo, a desbaratar los propsitos de la
Iglesia de dominar a los hombres y, promoviendo la idea de la relacin
personal entre stos y dios, objetar las pretensiones de la Iglesia catlica al papel de intermediaria en la "salvacin de las almas".
5
G

C. Marx y F. Engels, Obras. ed, rusa, t. XVII, Parte 1, pg. 293.


F. Engels, La guerra campesina en Alemania, Ed. Problemas, Buenos Aires,
Ibdem, pgs. 32-33.

150

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

La Iglesia catlica feudal enseaba que el hombre "se salva" mediante las buenas obras, o sea, por el cumplimiento formal de la ley establecida por ella. Sobre esta base exiga que los bienes se subordinaran
2. ella incondicionalmente. El protestantismo proclama, en cambio, que el
creyente est libre de la subordinacin a cualquier ley, que el hombre
es pecaminoso e impotente en sus actos y que se salva nicamente por la
fe y no por las obras. Por esto, ninguna obra buena, incluida tambin
la compra de las llamadas indulgencias, puede proporcionarle el perdn de
los pecados.
Martn Lutero (1483-1546), uno de los iniciadores del movimiento reformista en Alemania, declar que la exigencia de las buenas obras y del
cumplimiento de la ley ha sido inventada por el clero a fin de mantener
a la gente en la sumisin.
De aqu que el protestantismo llegue a negar, no solamente la autoridad de la Iglesia, sino tambin la necesidad de su jerarqua Lutero
desarrolla la teora relativa al sacerdocio universal. Postula que cada creyente puede ser sacerdote. Al criticar la doctrina catlica, no rompe, l
mismo, con la religin y la teologa. Marx, refirindose a l dice: "... comenz a negar al cura que se halla al margen del profano mediante el
afianzamiento en el corazn de ste, de otro, interno... H 8
Admitiendo la libre interpretacin de la Sagrada Escritura, la Reforma infunde al hombre la fe en su razn y fundamenta la reivindicacin
de la libertad de pensamiento. Engels, refirindose a esto, dice que, igual
que Coprnico, haba lanzado un reto a la supersticin de la Iglesia."
En su aspiracin por socavar la pretensin de la Iglesia catlica a la
tutela en todos los aspectos, la Reforma comienza por defender la libertad de pensamiento y de conciencia. El asunto de la fe es libre, dice Lutero, y en esto nadie puede obligar.
Sin embargo, el protestantismo, apenas lleg a ser la religin dominante, se vali ampliamente de la colaboracin del Estado en la lucha
contra sus enemigos. En 1529 fue ahogado, en el lago de Zurich, Flix
Manz, jefe de los anabaptistas de esa ciudad, y ms tarde en 1553, Calvino
mand a la hoguera a Miguel Servet, habiendo dado para ello su completa aprobacin Melanchton, compaero cercano de Lutero. Teodoro Beza,
colaborador muy prximo de Calvino, en su obra relativa al castigo de
los herejes por las autoridades civiles (De herecretisis a civili magistratu puniendis, etc), trata de justificar el severo castigo para todos los que
se desvan de la doctrina religiosa oficial en los Estados en los que esta
nueva religin se haba afianzado.
Ni en Alemania, ni en ningn otro pas, trajo la Reforma la libertad
religiosa. Adems, al resucitar y destacar con toda fuerza la teora de
Agustn referente a la predestinacin, el protestantismo se allana el camino para apartarse de las reivindicaciones de la libertad de pensamiento
y de conciencia.
Refirindose a las relaciones mutuas entre la Iglesia y el Estado, Lutero ensea que ste debe prestar completa colaboracin a aqulla, y que
8
9

C. Marx y F. Engels, Obras. ed. rusa, t. m, pg. 615.


F. Engels, Dialctica de la Naturaleza, Ed. Grijalbo, Mxico.

LAS

IDEAS

POLITICAS DE LOS

DmlGENTES DE LA REFORMA

151

los cristianos, a su vez, deben respetar incondicionalmente el poder existente. Paciencia y sumisin, he aqu 10 que le queda al cristiano en caso
-de que las autoridades cometan abusos. "Sufrimientos y tormentos, tormentos y sufrimientos, ste es el nico derecho del cristiano", tal es la
respuesta que Lutero da a los insubordinados.
Si bien comenz con la exhortacin abierta a atacar a "estos dainos
maestros de la perdicin, a los cardenales, papas, obispos y a todo el resto de la jaura de la Sodoma romana, a ctecurlos con todas ras armas jJ')sibles" 10 y lavarse las manos en su sangre, Lutero insta ms tarde al
arreglo pacfico de los conflictos, para terminar pidiendo abiertamente la
represin despiadada de los campesinos insurrectos, cuando se desencaden la gran guerra campesina.
Mantiene una actitud hostil frente al movimiento revolucionario de
las masas, y espera de los prncipes el afianzamiento de la nueva religin,
cifrando en ellos todas sus esperanzas. Reniega del movimiento popular,
y se coloca del lado de los burgueses, nobles y prncipes, convirtindose
en el portavoz del programa burgus moderado dentro de la Reforma.
Tampoco fue consecuente en el problema de la delimitacin de incumbencias entre la Iglesia y el Estado. Aunque defiende la necesidad
de la separacin entre ambos, llega, sin embargo, a conclusiones que, por
su esencia, significan la subordinacin de la Iglesia al Estado. Como tiene
necesidad del apoyo de los prncipes, no es parco en palabras para ensalzar al Estado.
Este, segn Lutero, es una creacin de la razn, y la actividad de u
Estado cristiano no puede discrepar de los intereses de una Iglesia cristiana. Dado que la esfera de la religin es la fe, postula la renuncia de
la Iglesia a las pretensiones de obtener el poder secular. Apoyndose en
los prncipes para su actividad de afianzamiento de la nueva religin, comenz en ltima instancia a aprobar todo el rgimen feudal y las normas
tal y como existan en aquel entonces en Alemania.
3.-Toms Mnzer (alrededor de 1493-1525) fue el jefe del partido
revolucionario en el movimiento de la Reforma, en Alemania, e idelogo
de la guerra campesina.
A la edad de quince aos fund una sociedad secreta dirigida contra el arzobispo de Magdeburgo y contra la Iglesia catlica. En sus aos
mozos recibi el ttulo de doctor y el puesto de capelln en un menasterio de Halle. Ya entonces revel una actitud escptica ante los dogmas y
la liturgia de la Iglesia y fue atrado por las doctrinas medievales del fe.:.turo advenimiento del "reino milenario" sobre la Tierra.
En 1520 se traslada a Zwickau como predicador. All '>~ haba divuigado extensamente la doctrina de los llamados anabaptistas, o rebaptstas partidarios del retrobautismo, quienes estimaban que el hombre debe
ser bautizado, no de nio, sino de adulto. Los partidarios de esta doctrina
protestaban contra la desigualdad patrimonial, predicaban la idea del comunismo igualitario primitivo y exhortaban a la creacin de comunidades
en las que no hubiera ricos y donde todos fueran igualmente pobres.

10

F. Engels, La. guerra campenna en ALemania, Ed. Problemas, pg. 37.

152

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

Mnzer apoy este movimiento aun cuando jams comparti plenamente sus ideas. Ya entonces vincul la lucha contra la Iglesia con la lucha revolucionaria general contra el poder existente. Para ponerse a
salvo de las persecusiones, tuvo que dejar Zwickau, e instal el centro de
su actividad primero en Bohemia y luego en Turingia. All, anticipndose a Lutero, suprimi el idioma latino en los oficios del culto y organiz
la propaganda en las aldeas, incitando a la accin armada contra los curas. Se aparta decididamente del movimiento pequeoburgus de la Reforma, y de la crtica a la doctrina eclesistica pasa audazmente a la agitacin poltica, desarrollando un programa prximo al comunismo utpico,
que traduca las reivindicaciones de 'Ias masas plebeyas.
Desarroll su prdica en Alstdt, donde, invocando los evangelios,
instaba a que los gobernantes ateos y, especialmente los sacerdotes y
monjes que denigraban herticamente el evangelio, fueran exterminados.
Se realiz. la ruptura abierta, desde hace ya mucho tiempo madura, entre l y Lutero, quien 10 declar "instrumento de Satans" y comenz a
exhortar abiertamente el castigo de los jefes de la oposicin revolucionaria
Mnzer lleg a ser jefe de un amplio movimiento popular, y desarroll su propaganda y actividad organizadora en diversas partes de Alemania. A fines de febrero o principios de marzo de 1525 se traslad a
Turingia, en la libre ciudad imperial de MIhausen, donde se haba desencadenado "...el episodio que constituye el punto culminante de la
guerra campesina..." 11 Fue destituido all el viejo consejo de patricios
y el poder pas a manos de uno nuevo, "eterno", encabezado por Mnzer.
Los feudales, con el landgrave de Hessen al frente, lograron unir sus
fuerzas y hacerlas marchar contra esa ciudad. Cerca de Frankenhausen,
donde Mnzer fue herido y tomado prisionero, qued rota la resistencia
de los insurrectos. Un poco ms tarde se rindi tambin Mihausen, y
Mnzer fUe sometido a torturas y decapitado.
Formul un audaz programa radical. No oostante dar a su teora una
forma religiosa -en el fondo teolgica-, hizo una aguda crtica, no slo
de la Iglesia romana, sino tambin de los dogmas de la religin cristiana.
Consideraba que no era correcto contraponer la fe a la razn; supona
que la fe no era otra cosa. que el despertar de la razn en el hombre. Renunci a reconocer la creencia en el mundo del ms all, en el infierno,
en el diablo, en el valor mgico de la comunin y en la condenacin de
los pecadores. Cristo, a su juicio, fue un hombre, no un dios; fue simplemente un profeta y un maestro. Engels, al destacar el pantesmo de
Mnzer, dice que la filosofa religiosa de ste se aproximaba al ateismo.P
Consideraba al hombre como parte de la creacin mundial divina, y
predicaba la unin ms completa posible del hombre con el todo divino.
Para eso exiga refrenar todas las inclinaciones personales del hombre y
la subordinacin de ste a los intereses de la sociedad.
Tambin su programa poltico fue audaz. Engels da su caracterizacin. Despus de destacar que su programa poltico estaba muy prximo
11
lZ

F. Engels, La guerra campesina en Alemania, Ed. Problemas, pg. 23.


Ibdem, pg. 46.

LAS IDEAS POLITICAS DE LOS DffiIGENTES DE LA REFORMA

153

al comunismo y que constitua ".. .la genial anticipacin de las condiciones de emancipacin del elemento proletario que apenas acababa de
hacer su aparicin entre los plebeyos...", Engels contina: "Este programa exiga el establecimiento inmediato del reino de dios, de la era milenaria de felicidad tantas veces anunciada, por medio de la reduccin de
la Iglesia a su origen y la supresin de todas las instituciones que se hallasen en contradiccin con ese cristianismo que se deca primitivo y que
en realidad era sumamente moderno. Pero, segn Mnzer, este reino de
dios no significaba otra cosa que una sociedad sin diferencias de clase, sin
propiedad privada y sin poder estatal independiente y ajeno frente a los
miembros de la sociedad. Todos los poderes existentes que no se conformen, sumndose a la revolucin, sern destruidos; los trabajos y los bienes sern comunes y se establecer la igualdad completa" .13
Para llevar a la prctica este programa estimaba necesario fundar
una alianza y supona que a los prncipes y a los seores haba que solicitarles su adhesin a la misma; en caso de negarse, instaba a atacarlos
con las armas en la mano y a abatirlos a todos.
De esta manera, Mnzer exhortaba abiertamente al asalto revolucionario de las posiciones de la clase dominante.
Sin embargo, en las condiciones materiales de vida de aquella sociedad, no existan an las premisas para realizar la revolucin por l esbozada. "No slo aquel movimiento, sino todo aquel siglo, no estaban
maduros para la realizacin de las ideas que el propio Mnzer haba empezado a imaginar tarde y confusamente. La clase a la que representaba
acababa de nacer y no estaba, ni mucho menos, completamente formada
ni era capaz de subyugar y transformar a la sociedad entera. El cambio
de la estructura social que haba imaginado no tena el menor fundamento en las circunstancias sociales existentes, en las que se gestaba un orden
social que iba a ser exactamente contrario al orden que haba soado." 14
La Reforma en Inglaterra, Alemania y en otros pases fue acompaada de la confiscacin de las tierras de la Iglesia. Trajo consigo el acrecentamiento del poder de los reyes y prncipes -en cuyas manos cayeron
inmensas riquezas-, los cuales convirtieron la nueva Iglesia protestante en instrumento para afianzar su ilimitado poder.
La Reforma contribuy a la consolidacin de la teora burguesa relativa al Estado y el derecho. Promovi y comenz a defender el principio
del Estado secular, independiente con respecto de la Iglesia feudal, facilitando el fortalecimiento de los rganos del Estado, a cuyo poder haban pasado las riquezas confiscadas a la Iglesia. La Reforma favoreci
la consolidacir.. de un firme poder estatal centralizado, necesario para el
desarrollo econmico. Prepar tambin las premisas ideolgicas para
el desenvolvimiento de las teoras burguesas referentes a los derechos
inalienables del individuo y la soberana del pueblo.

13
14

F. Engels, La guerra campesina en Alemania, Ed. Problemas, pg. 47.


Ibdem, pgs. 129-130.

151

LA

DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

4. Los anti-tiranos

l.-En el siglo XVI se desarrolla en Francia la produccin de tejidos


de lienzo y de seda, artculos de vidrio, encajes y tapices. Aparecen los
empresarios acaparadores que explotan el trabajo de artesanos aldeanos.
Surgen las diferentes manufacturas; los maestros gremiales se convierten
en dirigentes de la produccin, y se apropian de la parte del len en los
ingresos logrados por el trabajo de los oficiales. Con esto estaba tambin
vinculado el crecimiento del comercio, tanto interior como exterior, el
transocenico,
En estas condiciones comenz a divulgarse en Francia una nueva religin burguesa -el calvinismo-, contraria a la Iglesia catlica feudal,
siendo objeto de persecucin por parte del gobierno.
A fines del siglo XV, los reyes haban unido bajo su frula todo el territorio de Francia. A principios del XVI se establece all el absolutismo. La
nobleza, en su masa fundamental, apoyaba esta nueva forma de Estado
feudal, por cuanto estaba interesada en un fuerte poder centralizado para
reprimir a los campesinos. La burgesa, con excepcin de los ciudadanos
del Sur, aprobaba tambin la instauracin de una fuerte monarqua que
asegurase la unidad poltica del pas y protegiera sus intereses comerciales en el extranjero. Sin embargo, el absolutismo tropez con la resistencia de una parte de la nobleza que, por este y no por otro motivo, se
adhiri a la organizacin opositora de los calvinistas. Eran los grandes
terratenientes, descontentos por la prdida de independencia de sus posesiones con respecto al poder real; tambin una parte de pequeos terratenientes se adhirieron al protestantismo ante la perspectiva de confiscacin y distribucin de las tierras de la Iglesia, de las que esperaban
beneficiarse. A partir de Enrique lI, o sea, desde la cuarta dcada del siglo XVI, una parte de la nobleza -especialmente en el sur de Francia-,
que se haba pasado al calvinismo, comienza la lucha contra el rey y contra la Iglesia feudal colocada al servicio del absolutismo realista. Se desencadenan las guerras "religiosas" (de los hllgonctes), entre catlicos y hugonotes, o sea, entre catlicos y calvinistas apoyados por la nobleza
opuesta al rey.
La ideologa poltica de los calvinistas (hugonotes), que justificaba
la accin abierta contra la corona, desarrolla la teora del derecho de resistencia a los "tiranos". Aparece la literatura de los llamados "monarcmacos" o "combatientes contra el tirano't.t '
Calvino haba admitido ya la posibilidad de oponerse al rey a travs
de magistrados puestos expresamente para la defensa del pueblo y de su
libertad. Pero, en su teora, este postulado qued ahogado como algo casual en medio de las exhortaciones a la sumisin a las autoridades existentes.
Entre sus continuadores, el pensamiento de la resistencia al rey se
convierte en una teora ntegra, ardiente y firmemente desarrollada en
15 "Monarcmacos" quiere decir combatientes contra los monarcas. As llam a
los escritores de dicha corriente, el partidario del absolutismo, Barclay, en una obra
que public contra ellos y que apareci en Pars en el ao 1600. Con este nombre
se han conservado tambin en la historia.

LOS ANTI-TIRANOS

155

toda una serie de panfletos y tratados, de los cuales la mayor parte fue
escrita en Francia. durante los aos de las guerras "religiosas" del siglo XVI. En dichas obras, sus autores, con la intencin de fundamentar
el derecho de resistencia a los "tiranos", promueven, por encima de todo,
las ideas de la soberana popular y del origen contractual del poder.
De estas ideas, los "anti-tiranos" sacan la conclusin de que existe el
derecho de resistencia al rey; derecho, sin embargo, no otorgado a las masas populares, sino a los funcionarios, a los representantes de las castas.
Su teora representa la ideologa del "estado llano" y, en cierta medida, es
el preanuncio de la posterior ideologa jurdico-natural burguesa, aun
cuando, en lo fundamental, sigue reflejando todava la teora y la prctica
de la monarqua feudal.
La propia teora del origen contractual del poder del Estado traduce
las ideas medievales sobre el convenio entre los seores y sus vasallos.
En las teoras de los "monarcmacos" se resucita la diferencia, ya
planteada por Aristteles, entre un monarca y un tirano.
2.-Entre los escritores de esta corriente se cuenta Francisco Hotm.an,
uno de los jurisconsultos franceses del siglo XVI.
En su obra Franco-Gallia, escrita poco despus de la noche de San
Bartolom, Hotman, apoyndose en datos histricos, trata de demostrar
que el poder real estuvo limitado en Francia desde tiempos inmemoriales, y que el pueblo siempre elega y destitua a sus reyes. De aqu
deduce que en ese pas la superioridad pertenece al pueblo y que no
existen motivos histricos para no limitar el poder real, razn por la cual
se pronuncia en favor de la conservacin de los estados generales que,
desde fines del siglo XV, durante la instauracin del absolutismo, se convocaban raramente.
De manera que Hotman, al hablar del pueblo, no se refiere realmente
a ste, sino solamente a crculos relativamente restringidos de la sociedad,
representados en los estados generales.
No satisfecho con los argumentos histricos, defiende la monarqua
de castas como encarnacin de la forma "mixta" de gobierno en la que se
asocian, segn l, tres principios: el monrquico, el aristrocrtico y el democrtico, y trata de fundamentar la supremaca de dicha forma, siguiendo en este aspecto a Aristteles, Polibio y Toms de Aquino, Mantiene
una actitud hostil ante el absolutismo real, y se manifiesta como adversario decidido de la forma estatal en la que todo depende de la arbitrariedad de una sola persona y donde, segn su expresin, el pueblo carece
del derecho a constituirse en asambleas y de participar, a travs de stas,
en la direccin.
Su libro alcanz gran xito entre sus coetneos y conserv su influencia sobre los intelectos hasta los comienzos mismos del siglo xvm.
No es difcil explicar el motivo de este xito: la obra apareci en el apogeo de la lucha del rey contra las oposiciones feudales y burguesa (hugonotes), en un momento en que el gobierno haba entrado en la alianza
ms ntima con la Iglesia catlica para perseguir, conjuntamente, a los
enemigos comunes.
Objetivamente, esta obra sirvi a los intereses de la nobleza feudal,
que se manifest contraria a la centralizacin del pas y al acrecenta-

156

LA DESINTEGRACION DEL F'EUDALISMU

miento del poder real, pero, al mismo tiempo, traduca tambin la posicin del sector de la burguesa que se opona al absolutismo real
3.-Despus del libro de Hotman apareci annimamente un tratado
de Teodoro Bess, fiel discpulo de Calvino, con el ttulo de Acerca del
derecho de los magistrados en reLacin con los sbditos.
Su autor apoya el postulado de Hotman en cuanto a que todas las autoridades son elegidas por los estados generales y depuestas por ellos e,
identificando los crculos restringidos de la sociedad, representados en
dichos estados generales, con el pueblo, llega a la conclusin de la supremaca de ste y de su derecho a la resistencia armada. Los estados generales, o cualquier otro rgano llamado a refrenar a los soberanos, pueden
y deben ofrecer resistencia, con todos los medios a su alcance, a los gobernantes cuando se convierten en tiranos, o sea, cuando infringen el derecho divino y natural.
Entre esta clase de obras figura tambin la de Junio Bruto, titulada
Defensa contra los tiranos, aparecida en 1573. Su autor, manteniendo una
actitud contraria al absolutismo real, toma como punto de partida la contraposicin del monarca y el tirano, y analiza la actitud que este ltimo
merece se tenga con l.
El autor declara que el pueblo no slo est obligado a obedecer a un
prncipe que transgrede la ley divina, que oprime o que daa al Estado,
sino que tambin tiene derecho a ofrecerle resistencia. En defensa de esta afirmacin promueve la idea de la soberana popular y la teora del
origen contractual del poder real. Pero, en esta cuestin, no tiene presentes los intereses de la masa popular, sino simplemente la fundamentacin
de los derechos de representacin de las castas.
Junio Bruto alimenta desconfianza, e incluso odio, hacia las masas
populares. Estima que del derecho de insurreccin no debe gozar el mismo pueblo, sino la representacin organizada de ste, llamada, adems, segn l, a supervisar al rey. Por otro lado, no es la asamblea en su conjunto, sino una minora e incluso algunos de sus miembros aislados
quienes pueden lanzar la consigna de insurreccin. Carecen de este derecho las personas particulares, a las que el autor slo reconoce, como
excepcin, el de la sublevacin contra los usurpadores.
Impugnando la legitimidad del ilimitado poder real, promueve la tesis de la electividad y amovilidad de los rganos del Estado. Al mismo
tiempo, del principio de la soberana popular extrae conclusiones sobre los
lmites del poder real, y proclama que ste est establecido en inters
del propio pueblo; que el poder en los reyes es un deber y una misin, y
que son ellos tambin los que deben salvaguardar Y' defender la vida, la libertad y los bienes de los ciudadanos.
Entre la literatura de los "anti-tiranos" se cuenta tambin el expresivo panfleto de Etienne de la Boetie (1530-1563), Discurso sobre La esclavitud voluntwria, ferviente protesta contra el despotismo del poder real.
En esta obra, su autor marca a fuego a la monarqua como una tirana incompatible con la libertad y la igualdad naturales de los hombres.
Se lamenta de que el pueblo haya echado al olvido su libertad y habla
con indignacin de la sumisin voluntaria a la tirana; si los hombres hubiesen deseado efectivamente la libertad, la habran alcanzado.

LA TEORIA POLITICA DE BODIN

157

Esta fue una protesta audaz y ardiente de un idelogo de la burguesa contra la monarqua feudal absoluta.
Es significativo que las ideas sobre el origen contractual del Estado
y de la supremaca popular puedan hallarse tambin en algunas teoras
de los jesuitas, adversarios, cronolgicamente prximos, de la Reforma
(Surez, Belarmino, Molina y otros). Estos idelogos reaccionarios utilizaron dichas ideas con fines demaggicos, contra los monarcas que se les
oponan.

5. La teora poltica de Bodin


1.-Juan Bodin (1530-1596) fue idelogo de la burguesa en formacin, y se manifest en defensa del absolutismo, en Francia, en el siglo
XVI. Naci en Angers, de una familia acomodada (probablemente de la
nobleza). Habiendo recibido instruccin jurdica, abraz la carrera de
abogado en Pars. Ms tarde ocup el cargo de fiscal. Fue diputado de los
estados provinciales, y despus, de los generales, en los que represent
al "estado llano". En medio de la lucha implacable entre catlicos y hugonotes, que ms de una vez adquiri carcter de choques armados (las
"guerras religiosas"), cambi de posicin y maniobr entre las partes
beligerantes. Su proximidad al duque de Alencon, quien haba ocupado
una posicin conciliadora en la lucha entre ambos bandos, le permiti salvar su vida en la noche de San Bartolom.
En 1576 public una extensa obra sobre el Estado (Six Hvres de la
Rpublique, que ms tarde tradujo l mismo al latn).
2.-Es uno de los primeros escritores de la nueva corriente laica, y
se propone como objetivo descubrir algunas leyes que presiden los fenmenos sociales. Desarrolla la teora de la influencia que el clima ejerce
sobre el carcter de los pueblos y sobre las ocupaciones de stos, con lo
que en este aspecto sigue a Aristteles. El clima del Norte, ensea, contribuye al aumento de la valenta y favorece la formacin de destacamentos militares; el del sur desarrolla la sutileza intelectual y contribuye
al florecimiento de las ciencias; un clima templado condiciona la asociacin de los extremos: all surgen los polticos y los oradores. Investiga
tambin el problema de la influencia que sobre el carcter de los pueblos
ejercen las montaas y los valles, el suelo frtil. ..
Todos estos razonamientos parten de las ideas, incorrectas y anticientficas, de la influencia decisiva de las condiciones geogrficas. No
obstante, est lejos de caer en la conclusin absurda sobre la influencia
fatalista del clima. A su [uco, las leyes, los hbitos e incluso la alimentacin pueden introducir cambios esenciales en el estado de las cosas y
atenuar la influencia de aqul.
Desarrolla la teora relativa al progreso de la sociedad humana. Compara la humanidad de su tiempo con los pueblos antiguos y destaca el
inmenso progreso tcnico, para llegar a la conclusin de la superioridad
indudable de los pueblos modernos sobre los de la Antigedad.
3.-Con especial fuerza subraya la importancia del poder dentro de
la sociedad.
Como considera que la familia es la base del Estado, y como afirma

158

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

que de la solidez de la vida familiar depende el bienestar de la organizacin poltica, Bodin aparece como partidario decidido de la familia burguesa, con la fuerte autoridad del padre y del marido. La autoridad dentro de la familia debe ser una sola, y por eso la mujer debe subordinarse
al marido, y los hijos, al padre.
Siguiendo a Aristteles. define el Estado como un conjunto de familias. Sin embargo, subraya la diferencia sustancial que lo separa de aqul
con respecto a la familia. Ve la peculiaridad del Estado en el carcter supremo y soberano del poder, en que tiene inherente el supremo poder
soberano (summa potestas, summun imperium). Por este signo, el Estado
se distingue, por una parte, de la familia, y por otra, de cualquier otro
conglomerado humano (cangregata multitud e), que sin formar un Estado.
tampoco vive en forma anrquica.
Bodin esclarece las peculiaridades del poder soberano. La soberana es
una e indivisible: no puede ser compartida por el rey y el pueblo. Ella
significa tambin el carcter permanente del poder, que no puede ser
trasmitido por un tiempo, ni traspasado en ciertas condiciones.
Al hacer la defensa del absolutismo real seala que la soberana significa, al mismo tiempo, el carcter ilimitado y superior a las leyes, del poder. "La soberana -segn su definicin- es un poder, libre de subordinacin a las leyes, ejercido sobre los ciudadanos y los sbditos."16 El que
la ejerce, no est obligado por las leyes que l mismo promulga. Esto, sin
embargo, no quiere decir, segn Bodin, que su poder no est limitado por
nada. Se niega a reconocer que el poder estatal sea libre de la subordinacin a la ley divina (leges divinae) y a la natural (leges natura e),
esto es, reconoce una limitacin religioso-moral para los depositarios del
poder del Estado. Tambin la propiedad privada de los ciudadanos, a la
que el soberano est obligado a respetar y contra la cual no tiene derecho
a atentar, constituye, a juicio de Bodin, una limitacin del poder supremo.
Como portavoz de la ideologa burguesa, postula que la propiedad
privada es inviolable y que ningn monarca puede atentar contra los bienes de los ciudadanos. Por eso, sin el consentimiento de stos nCl puede
establecerse ningn impuesto. Estima que ningn monarca tiene derecho
a cobrar impuestos y a hacer uso de los bienes de los ciudadanos a su propio antojo.
Como partidario del Estado centralizado y del poder ilimitado del
rey, afirma que, dado que la soberana es una e indivisible, sta debe estar siempre en manos de una sola persona o de una asamblea. Niega la
posibilidad de alguna forma "mixta" de Estado. La soberana puede pertenecer al rey, a la aristocracia o al pueblo. No puede ser compartida por
varios rganos diferentes, ni ejercida por ellos alternativamente.
Otra cosa es el poder de gobierno. Este puede ser "mixto", puede ser
encomendado simultneamente a la asamblea popular y al monarca. El
gobierno puede ser monrquico, permaneciendo al mismo tiempo la soberana en manos del pueblo y, viceversa, con la soberana del monarca,
la asamblea popular puede participar en el ejercicio del gobierno. Estima
que al dar participacin a otros "elementos" del Estado en el ejercicio
18

Bodn, Acerca del Estado, libro

1,

cap. vm.

LA TEORIA POLITICA DE BODIN

159

del gobierno, el poder supremo no cede ninguno de sus derechos soberanos, ni se ve limitado por esta causa.
En la teora referente al gobierno "mixto" se refleja la idea de la
compatibilidad del absolutismo real con la existencia de rganos de representacin de casta. Los estados generales en Francia, en el siglo XVI, se
convocaban raramente y ya haban perdido su anterior importancia. Su
existencia no impeda en absoluto que los reyes, apoyados en el ejrcito
permanente y en los impuestos permanentes, ejercieran plena e independientemente el poder del Estado. Al proclamar que la soberana del poder real no se ve transgredida por la convocatoria de los estados generales, Bodin slo transmite, en su teora, la prctica que se haba establecido
en Francia en el siglo XVI.
Bodin no est libre de algunas ideas que se haban formulado antes,
basadas en el Estado feudal de castas. Se pronuncia en favor de la conservacin de diferentes organizaciones medievales, corporaciones, etc.,
aun cuando hace la reserva de que todas ellas pueden surgir y existir solamente con la autorizacin del Estado.
Su teora relativa a la soberana est dirigida contra el fraccionamiento feudal. Apareci en el momento en que se form en Francia el Estado centralizado, consecuencia del comienzo del desarrollo de las relaciones capitalistas.
Esta teora' iba dirigida al mismo tiempo contra las pretensiones papales al poder secular; tena la misin de fundamentar la independencia
del Estado con respecto a la Iglesia y del poder real con respecto al trono del papa.
Sin embargo, entiende la soberana del Estado solamente como la soberana de uno solo de sus rganos; identifica la supremaca y la independencia del poder del Estado, como tal, con la de cualquier rgano de
ste, en primer lugar del rey.
4.-Comparando entre s las diversas formas del Estado, Bodin revela preferencia decidida por la monarqua. De la democracia habla con hostilidad no oculta. Declara que el pueblo es incapaz de arribar a decisiones correctas y de tener juicios sanos. Al poner de relieve su odio a la
democracia, trata de presentar a sta como la peor forma del Estado,
como un gobierno que se asemeja ms que ningn otro a la anarqua.
Tampoco la aristocracia -merece su aprobacin. Considera que ella no
constituye defensa segura frente a la revolucin, a la cual tiene miedo.
La aristocracia no puede hacer frente a las rebeliones de un pueblo
-apartado de la direccin de los asuntos del Estado-, por ser su sistema motivo de constantes discordias entre los partidos y de lucha de ambiciones.
Bodin est bajo la impresin de las guerras religiosas y de las insurrecciones campesinas. Suea con el trmino ms rpido de la guerra
civil y con el establecimiento de un poder firme, nico, capaz de asegurar el desarrollo de la industria y del comercio en el pas.
Por eso, la monarqua cuenta ntegramente con su simpata. La considera la mejor forma de rgimen estatal. La monarqua lo atrae porque,
a su juicio, es la nica forma del Estado en la que existe verdaderamente
un poder nico e indivisible.

160

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

Idealizando esta forma del Estado, hace creer que el monarca, al


elevarse por encima de todos los dems elementos del mismo, reconcilia
las tendencias y pretensiones opuestas creando una unidad armnica de
elementos opuestos.
Hace una diferencia entre la monarqua "legal" (real), la seorial
(basada en el derecho de conquista) y la tirana. Pero define el carcter
tirnico del poder, no por los mtodos de gobierno, sino por la usurpacin del poder. Tirano es aquel que llega l ser jefe soberano por vas
violentas, careciendo para ello de derecho alguno, as sea en virtud de
una eleccin, por herencia o como resultado de una guerra justa. Al postular la obediencia incondicional al monarca legal, reconoce admisible la
resistencia a un tirano, su derrocamiento e incluso su asesinato.
5.-Siguiendo a Aristteles, analiza el problema relativo a las causas
de los cambios estatales. Entre ellas menciona en primer lugar la pronunciada desigualdad de bienes, la pobreza de la mayora y la riqueza extraordinaria de unos cuantos, y la distribucin injusta de honores y ttulos. Lejos de comprender las causas reales de las revoluciones, seala
tambin otras circustancias que, a su juicio, pueden ser motivo de cambios en el rgimen estatal: la crueldad y la opresin de un tirano, el
cambio de las leyes sobre la religin, los fracasos militares, etc.
El peligro de revolucin, a su juicio, es una amenaza menor para la
monarqua hereditaria, por ser la forma ms slida de monarqua. Por el
contrario, la democracia es la que ms expuesta est a este peligro.
Estima que el poltico debe prever y conjurar las revoluciones. Ante
el temor al movimiento popular, recomienda recurrir a las concesiones y
tratar de frenar las revoluciones mediante la realizacin de reformas desde arriba.
Bodin expuso en forma sistemtica y libre de teologa, la teora laica
del Estado y del derecho. Rompi con las ideas feudales que se referan
el Estado como un conj unto de seoros, y fundament la reivindicacin de
la centralizacin poltica del pas. Defendiendo la unidad y la indivisibilidad de la soberana, se manifiesta partidario de la monarqua absoluta,
con lo que traduce las necesidades y los intereses de la nobleza y. de la
burguesa incipiente. Defiende el absolutismo real en un perodo histrico en que ste an desempeaba un papel avanzado en el desarrollo de la
sociedad europeo-occidental.
6. Las concepciones sociaLes y poLticas de Toms Moro.
El nacimento y desarrollo de las relaciones capitalistas en los pases
avanzados de Europa occidental trajeron el aumento de la presin de los
terratenientes sobre los campesinos siervos. En Inglaterra; en relacin con
el desarrollo de la industria textil, se oper la expropiacin violenta de
los campesinos, quienes, separados de los medios de produccin, se empobrecieron y fueron objeto de horribles calamidades. No fue menos penosa la situacin de los trabajadores en la industria. El Estado absolutista, mediante una legislacin terrorista, obligaba a trabajar por un
salario misrrimo, y la completa falta de organizacin de los obreros
abra un ancho campo para la explotacin ms rapaz.

LAS CONCEPCIONES DE TOMAS MORO

161

Diversos hombres de vanguardia, aislados, comenzaron a comprender la importancia que tena, en el empobrecimiento de los campesinos y
en la creacin de una situacin de miseria de los artesanos y obreros de
las manufacturas, la propiedad privada sobre los medios de produccin.
Los tristes cuadros de las penurias de los trabajadores en los siglos
XVI y XVII despertaron, entre los mejores hombres de esa poca, el pensamiento del valor nocivo de la propiedad privada sobre los medios de
produccin, de la posibilidad de transformar radicalmente el rgimen social, as como planes utpicos de construccin de una sociedad socialista.
Con estos planes se presentan Toms Moro en Inglaterra, y Toms Campanella en 1talla.
l.-Toms Moro (1478-1535) fue lord canciller de Enrique VIII. Durante todo el tiempo sigui siendo catlico convencido y reprob la Reforma. Por eso, cuando el rey se decidi a romper con el trono papal,
Moro abandon el cargo.
En 1516 vio la luz pblica su libro ampliamente conocido: Utopa o
Libro ureo, no menos saludable que festivo, de la mejor de las repblicas de La nueva. isla de Utopa.
La obra reviste la forma exterior de un dilogo en el que, adems
del autor, participa un amigo de ste, Pedro Eglio, quien dirigi la edicin de sus obras, y un tal Rafael Hytlodeo, portugus de origen, el cual,
siendo supuestamente un acompaante del famoso navegante Amrico
Vespucic, lo abandon y se intern en pases completamente desconocidos, entre ellos la isla de Utopa, donde vivi durante cinco aos.
2.-En esta formidable obra de Moro se refleja ntidamente el estado econmico de la Inglaterra de principios del siglo XVI. Es un valioso
documento histrico que sirve de testimonio de la implacable explotacin de las masas durante el perodo de la acumulacin primitiva del capital y, al mismo tiempo, ofrece una de las primeras exposiciones de las
ideas del socialismo utpico en la historia del pensamiento social.
En las observaciones crticas referentes al estado econmico y rgimen poltico de Inglaterra, Moro se refiere al sistema riguroso de la legislacin britnica, que castiga el hurto con la pena de muerte. Seala la
inutilidad y la injusticia de las penas rigurosas y emite el pensamiento de
que es la propia sociedad quien. tiene la culpa por crear condiciones que
empujan a los hombres a cometer delitos. Destaca la existencia de una
inmensa masa de gente, separada de los medios de produccin y carente
de posibilidades de llevar una vida de trabajo. Menciona a los mutilados de guerra que han perdido su capacidad de trabajo y el numeroso
squito de aquellos nobles que inevitablemente se quedan sin un pedazo
de pan desde el da que muere su amo. Pero, por encima de todo, habla de
la causa principal que dio lugar a la calamitosa situacin de los trabajadores de Inglaterra: la despiadada expropiacin de las masas campesinas.
En relacin con el desarrollo de la industria textil, all, como se sabe,
tuvo lugar el tempestuoso paso de la agricultura a la cra de ovejas. Los
terratenientes "cercaron" los campos, convirtindolos en pastizales para
las ovejas, Los campesinos fueron arrojados violentamente de los lugares en los que estaban asentados vindose obligados a malvender su.s
bienes y a convertirse en "vagos" en busca de sustento.
HIST. mEAS POUTICAs.-ll

162

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

En el campo no haba dnde emplear su trabajo. "Porque un solo


zagal, un pastor nicamente, basta para apacentar los rebaos de una
tierra que exiga muchos brazos cuando se encontraba sembrada y cultivada."17 La feroz legislacin de fines del siglo xv y principios del XVI
obligaba a esos "vagos" a buscar trabajo por un salario totalmente insignificante. Marx, al caracterizar esta legislacin dice: "Despus de ser
violentamente expropiados y expulsados de sus tierras y convertidos en
vagabundos, se encajaba a los antiguos campesinos, mediante leyes grotescamente terroristas, a fuerza de palos, de marcas a fuego y de tormentos, en la disciplina que exigi el sistema del trabajo asalariado." 18
Moro denuncia la "codicia inhumana" de unos cuantos, la "rapaz e
insaciable avaricia", que convierte todo en desiertos. "Las ovejas que tan
dulces suelen ser, que exigen tan poca cosa para su alimentacin, se
muestran ahora tan feroces y tragonas que hasta engullen hombres, y
despueblan, destruyen, y asolan campos, casa y ciudades." 19
3.-Despus de haber trazado este triste cuadro, y movido por profunda simpata haca las masas oprimidas, Moro, por boca de Hytlodeo,
emite el pensamiento, audaz para su poca, de que la causa de todas estas penurias del pueblo es la propiedad privada, y que la destruccin de
sta es el nico medio para asegurar la felicidad general
El autor pasa luego a pintar el Estado ideal, existente, supuestamente,
en el pas fantstico de Utopa.
Con todos los pormenores pinta el rgimen social y poltico de ese
pas. Sus habitantes no se dedican solamente a los oficios, sino tambin
al cultivo de la tierra. Anualmente varios miembros de cada familia se
trasladan por dos aos, de la ciudad al campo. All aprenden agricultura
y participan en las faenas agrcolas. Para la cosecha se enva desde la
ciudad, complementariamente, el nmero necesario de trabajadores. El
cultivo de la tierra es, as, la ocupacin comn de todos los habitantes de
Utopa. Adems, cada ciudadano aprende algn oficio, al que se dedica
durante su permanencia en la ciudad.
. Los oficios son los mismos para todos los miembros de una familia y
pasan por herencia de los ancianos a los jvenes. El que desea cambiar
de oficio tiene que pasar a otra familia. Los traslados independientes por
el pas para evitar el trabajo estn prohibidos. La familia es, as, una
unidad de produccin: la de la ciudad se compone, adems, de diez a
diecisis miembros adultos, y la del campo de cuarenta. Moro se pronuncia, pues, en favor de la conservacin de la produccin artesana con sus
instrumentos imperfectos de trabajo (no pudo tener claridad acerca de la
importancia de las grandes empresas industriales). El papel que atribuye
a la tcnica dentro de la produccin es insignificante.
El trabajo es obligatorio para todos. Las mujeres trabajan igual
que los hombres. Del trabajo fsico se liberan solamente las personas que
cumplen deberes sociales, durante el tiempo que ocupan su cargo, as como tambin los cientficos.
Moro est convencido de que el principio de la obligacin general del
17 Toms Moro, Utopa, ed. rusa de 1947, pg. 58.
18 C. Marx, El Capital, Ed. Cartago, 1958, t. 1, pg. 591.
19 Toms Moro, Ibdem, pg. 57.

LAS CONCEPCIONES DE TOMA& MORO

163

trabajo y la ausencia de un gran nmero de personas ociosas permite, con


una corta jornada de trabajo, dar satisfaccin a todas las necesidades de
los ciudadanos.
Al no prever el valor de los perfeccionamientos tcnicos, estima inevitables los trabajos pesados en la sociedad ideal. En Utopa ejecutan
estos trabajos, en primer lugar, las personas que se encargan de ellos por
motivos religiosos y, en segundo lugar, los esclavos. Estos son delincuentes condenados, personas sentenciadas a muerte en los pases vecinos y
rescatadas por los utopianos, y tambin prisioneros de guerra tomados en
combate. La esclavitud es vitalicia, pero no hereditaria.
Todos los artculos elaborados se trasladan a depsitos especiales,
guardndose, por su clase, en almacenes. De all se surte gratuitamente
de todos los artculos -incluidos tambin productos alimenticios- cada
padre de familia, para s y para los suyos. Para los que lo desean, existen
comedores colectivos.
Las casas, con sus respectivos jardines, son propiedad del Estado. Se
vuelven a distribuir entre los ciudadanos cada diez aos, por sorteo. Adems de las viviendas, existen en las ciudades grandes palacios, en los que
se organizan diversiones generales y donde los utopianos pasan su tiempo de descanso.
Su modo de vida se distingue por la sencillez. Pero esto no excluye
el amor a una vida alegre y agradable, y la aspiracin a la utilizacin de
todos los bienes vitales. Fiel a los principios del humanismo, el autor
rechaza el ideal asctico de la Iglesia. Para l, la virtud radica en vivir de
conformidad con las leyes naturales y, por consiguiente, "hacer que la
vida sea agradable y llena de deleites".
Los utopianos exportan el excedente de productos a otros pases,
donde una sptima parte de lo exportado se distribuye gratuitamente entre los indigentes del pas, y el resto se vende a precio mdico. El oro y
la plata que se recibe a cambio, se guardan para caso de guerra.
Estos metales no gozan de veneracin entre ellos. En tiempos de paz.
se elaboran con dichos metales, anillos, cadenas y aros, con destino a los
ciudadanos que se hayan manchado por algn delito. Las piedras preciosas sirven de juguetes para los nios.
En Utopa, la familia es grande, patriarcal. Su jefe es el miembro ms
anciano de la misma. Dentro de ella, las mujeres atienden a los hombres,
los hijos a los padres y, en general, los jvenes a los mayores. Adversario
convencido del divorcio -ms tarde conden las segundas nupcias de Enrique VIlI-, Moro relata que el matrimonio entre los utopistas es, en
principio, indisoluble. Puede disolverse solamente en casos muy excepcionales y el cnyuge por cuya culpa se efecta el divorcio carece de derecho de contraer segundo enlace.
4.-Moro descubre acertadamente la esencia del Estado de su poca
como organizacin de los pudientes, creado para sus conveniencias personales. Lo presenta como resultado de la trama de los acaudalados, quienes inventan toda clase de procedimientos y artimaas para conservar lo
adquirido por va deshonesta, y para explotar a los desposedos como bestias de carga.
En el pas de Utopa, el poder del Estado est organizado de manera

164

LA DESINTEGRACION DEL

FEUDALISMO

democrtica: todas las autoridades son elegidas, designndose los funcionarios por un ao. con excepcin del prncipe, que lo es para toda la
vida.
Los funcionarios se dedican principalmente a la organizacn de la
produccin y del consumo colectivos, vigilan que nadie est ocioso y que
todos se dediquen celosamente a sus oficios.
Tambin el carcter del poder cambia. Los funcionarios en Utopa no
se muestran altivos, ni infunden temor. Se les llama padres y se les conceden honores voluntariamente.
Moro condena la guerra. Los utopistas la conjuran: la consideran
como reminiscencia horrible de brutalidad salvaje. Sin embargo, cuando
hay necesidad, entran en combate.
Tienen pocas leyes, no poseen numerosos tomos de stas y de sus
interpretaciones. Rechazan terminantemente la ayuda de abogados, y all
cualquiera puede ser jurisperito. En este relato de Moro no puede dejar
de verse una insinuacin evidente al sistema de justicia ingls y una acerba crtica de su jur-isprudencia.
La ley no prev el carcter de los actos. El problema de los delitos y
sentencias es resuelto por el senado.
Moro se manifiesta en favor de la pena de muerte para los reincidentes. Propone encerrar como a fieras indomables a los incorregibles,
aquellos a quienes ni las crceles ni los grillos logran cambiar.
Se pronuncia por la completa tolerancia religiosa. En Utopa existen,
simultneamente, varios cultos, entre ellos el del Sol, el de la Luna y el
de diferentes planetas. Pero la mayor parte de sus habitantes creen en
una divinidad nica, desconocida, principio de todas las cosas. Aunque
Moro fUe uno de los primeros defensores del principio de la libertad de
conciencia, no lo lleva consecuentemente hasta el fin. Todos los ciudadanos de Utopa estn obligados a creer en dios, en la inrr-ortalidad del alma y en los castigos por los vicios, as como en las compensaciones por
las virtudes, en el otro mundo. Y aun cuando los ateos no son objeto
de ninguna sentencia, no estn autorizados, sin embargo, a ocupar cargos
oficiales, vindose privados de todo respeto dentro de la sociedad.
Por lo de "Utopa", la palabra "utpico" se ha convertido en un nombre genrico para sealar las tentativas de pintar un cuadro de un rgimen futuro sin indicar las rutas efectivas para su realizacin.
En las condiciones materiales de vida de la sociedad inglesa del siglo
XVI no exista premisa alguna para llevar a la prctica las ideas de Moro.
Ni siquiera exista an la clase capaz de realizar una revolucin social,
el proletariado contemporneo. Moro no pudo sealar las vas de creacin
de la sociedad ideal. Sigui siendo un pensador solitario, no vinculado
con las masas.
En Ia construccin de su ideal, no se elev por encima del nivel de
la artesana medieval, con su tcnica inferior y la produccin en pequea escala, y repudi el progreso industrial que, en esa poca, fue motivo
de las grandes penurias del pueblo. Sin embargo, la sola exposicin de
la idea del socialismo utpico tuvo un inmenso valor progresista para el
ulterior desarrollo del pensamiento poltico.

LAS CONCEPCIONES DE TOMAS CAMPANELLA

165

7 Las concepciones sociales y polticas de Toms CampaneUa


1.-La~ ideas del socialismo utpico son desarrolladas en Italia, un
siglo ms tarde, por Toms Campanella (1568-1639).
Inici su actividad literaria a la edad de doce aos. cuando apareci
SU primer trabajo de filosofa.
Adems particip activamente de la vida poltica. En 1599 organizo
una conspiracin contra el dominio espaol en Calabria, con el fin de
tomar el poder y llevar a efecto un vasto plan de transformaciones del rgimen social y poltico de su patria. La conjuracin fue descubierta por
una traicin, y su organizador, condenado a reclusin perpetua, pas en
la crcel veintisiete aos. Recuper la libertad en 1626.
La ms notable de sus obras, La ciudad del sol (Civitas solis) , fue
escrita bajo la impresin de la penosa situacin de las masas trabajadoras
de Italia, Su autor, siguiendo a Moro, y traduciendo las esperanzas de las
masar. populares que aspiraban a liberarse de la opresin y de la explotacin, ofrece un esbozo de un Estado utpico.
Hace este relato un navegante que narra lo que ha visto en pases
desconocidos durante un viaje alrededor del mundo. El relator describe
d rgimen. social y la organizacin poltica de La ciudad del sol, ubicada
en algn lugar cerca del Ecuador, en la isla de Taprobana.
2.-La ciudad se encuentra sobre una colina, y est dividida en siete recintos perfectamente fortificados y casi inaccesibles para el enemigo.
El. rgimen social se caracteriza en que el trabajo es obligatorio para
todos los ciudadanos y por la inexistencia de la propiedad privada. Los
cargos y labores sociales estn repartidos entre todos los ciudadanos.
Se concede a cada uno una ocupacin segn las inclinaciones que
manifiesta desde la infancia. Y dado que la profesin de cada uno responde a su vocacin natural, todos ejecutan muy gustosamente el trabajo
que se les encomienda. Sin embargo, el cultivo de la tierra, la crianza del
ganado, as como las labores ms pesadas (por ejemplo, la herrera o la
construccin) son las ms honorables.
Todo lo que los "soleanos" crean con su trabajo es patrimonio comn. Reciben del Estado todo lo que necesitan para vivir.
No tienen ninguna propiedad y, por eso, no son ellos los que sirven
a las cosas, sino stas a ellos, concluye Campanella.
3.-En su Estado ideal se pueden encontrar algunos principios realizados de democracia. Dos veces al mes se convoca la asamblea de todos
los ciudadanos que hayan alcanzado la edad de veinte aos. El Gran Consejo, que propone los candidatos para altos cargos del Estado, fiscaliza a
los funcionarios y goza del derecho de destituirlos.
El Estado est encabezado oor un sacerdote mayor, al que los soleanos llaman Sol u Hoh. Le prestan su concurso tres jefes adjuntos: Pon,
Sin y Moy, lo que quiere decir respectivamente: Poder, Sabidura y
Amor. Cuanto se relaciona con la guerra y la paz, o sea, la organizacin
de las fuerzas armadas y todo lo concerniente a la defensa del pas, est a cargo de Pon; las artes y las ciencias, de Sin; Moy se preocupa de
los problemas relativos a la procreacin, educacin, medicina, agricultura y todo lo que concierne a la vida y el modo de ser de los ciudadanos.

166

LA DESINTEGRACION DEL FEUDALISMO

Al pintar la organizacin poltica, el autor no se eleva por encima del


nivel de las ideas feudales medievales, y traduce en su proyecto los principios teocrticos y la prctica de gobierno existentes en las organizaciones de la Iglesia catlica
Campanella atribuye un gran valor al arte militar. Este es obligatorio
para todos; las mujeres lo aprenden al igual que los hombres y, en la
guerra, ayudan a stos en la defensa de los muros de la ciudad. El ejercito de los soleanos sirve para defender al pas. Su alto patriotismo,
"difcil de imaginarse", fomenta amor a la patria; su firmeza forjada
por la educacin, as como tambin el alto desarrollo de la tcnica blica -que Campanella reconoce como un factor importante del xito militar-, contribuyen a la acertada direccin de las operaciones blicas.
Al expresar su actitud hostil al complejo y enredado sistema de justicia de su poca, el autor declara que entre los soleanos "las leyes. .. son
pocas, concisas y claras". Tambin los juicios, que son orales, estn simplificados.
Lo caracterstico para Campanella en su enfoque del derecho penal, es confundir el derecho con la moral, la identificacin de la nocin
de delito con la de pecado, y el reconocimiento del derecho de los eclesisticos a administrar justicia. Todo esto constituye un testimonio de
que no estaba en condiciones de liberarse de la idea religiosa medievaL
En La ciudad del sol se condena la pusilanimidad, arrogancia e indolencia. Las penas tienden a corregir al delincuente, con "remedios
autnticos y seguros". Por eso, antes de sentenciar al criminal se trata
de obrar sobre l por medio de la conviccin, explicndole, al parecer,
el significado de su delito e instndolo a dar su conformidad al castigo
que contra l se haya pronunciado. Al mismo tiempo, para los delitos
premeditados rige la ley del Talin. Las penas en estos casos son rigurosas, y en considerable nmero de casos se condena a muerte; se practican los castigos corporales, el destierro y la eliminacin de la mesa
colectiva. All no existen crceles.
El ideal socialista promovido por Campanella en La ciudad del sol,
al igual que el de Moro, era irrealizable en las condiciones de vida de
la Europa del siglo XVI.

CAPTULO

IX

LAS TEORIAS POLITICAS EN LOS PAISES DE EUROPA


OCCIDENTAL DURANTE EL PERIODO DE LAS PRIMERAS
REVOLUCIONES BURGUESAS
1. Premisas de las primeras revolucicmes bwrguesas en los pases de
Europa occidental. Las teorias jurdico-naturales de los siglos XVII y
XVIIl, arma ideolgica de la burguesa en la lucha por el poder.
l.-Durante los siglos XVII y XVIII continan desarrollndose las relaciones capitalistas en los pases avanzados de Europa occidental.
En Inglaterra, Holanda y Francia alcanzan grandes xitos la industria lanera, de algodn y de seda. Se constituyen grandes empresas industriales. Tras la dispersa manufactura con artesanos que trabajan a
domicilio aparece la centralizada. El desarrollo de la produccin industrial va acompaado del acrecentamiento del comercio. Se ampla el intercambio con los pases coloniales y se fortalecen los lazos comerciales
en Europa. Francia exporta ms paos, seda, artculos de metal, encajes,
porcelana, cristal, vino y otras mercancas. Inglaterra, tejidos de algodn,
papel, lana, etc., e importa madera, cereales y lino. El comercio martimo
trae un mayor desarrollo de las construcciones navales y se crean grandes
flotas mercantiles. El sistema de crdito estatal, juntamente con el de
arrendamientos, contribuye al aumento de los capitales monetarios y a un
extendido desarrollo del crdito, que adquiere carcter internacional. Los
grandes bancos financian ampliamente diversas empresas industriales y
comerciales.
Sin embargo, las relaciones feudales de produccin, que siguen an
c0:"servndose en los pases de Europa occidental, continan frenando el
desarrollo de las fuerzas productivas. Este freno es, ante todo, la propiedad feudal sobre la tierra, base de todas las relaciones feudales. El Estado
y el derecho feudal, que defienden y protegen el rgimen y las relaciones
del mismo tipo, son serios obstculos para el desarrollo del capitalismo. Cierto es tambin que el Estado feudal absolutista favorece

168

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

vigorosamente el proceso de acumulacin primitiva del capital, otorgando


subvenciones y fijando impuestos proteccionistas. Al expropiar violentamente a los campesinos y obligar a los parados forzosos a entrar a trabajar por un salario insignificante, ese Estado asegura a la industria mano
de obra barata. Hace venir a su pas a destacados maestros y especialistas, se preocupa de la venta de las mercancas elaboradas, protege las
rutas comerciales y conquista nuevas posiciones en el comercio mundial.
Pero todas estas medidas, que favorecen el desarrollo de las relaciones capitalistas, van acompaadas de una minuciosa reglamentacin gubernamental, de una tutela restrictiva y de la ingerencia burocrtica en
la actividad de los empresarios.
El Estado absolutista, pese a llevar a efecto algunas medidas que favorecen el desarrollo de las relaciones capitalistas, sigue siendo una fuerza que defiende la vieja y caduca base feudal.
Durante los siglos XVTI y XVTII, la creciente burguesa industrial y
comercial, en unos pases antes y en otros despus, ya no considera posible consentir la existencia de la monarqua absoluta. Se halla descontenta por su situacin humillante, por la restriccin de sus derechos, y se
muestra interesada en liquidar las relaciones feudales y, principalmente,
en convertir la propiedad territorial feudal en capitalista, a fin de desbrozar el camino para el amplio empleo del trabajo asalariado, ms productivo que el de los siervos. La burguesa se empea en eliminar los obstculos que entorpecen el desarrollo de su iniciativa emprendedora, suprimir las
prerrogativas impositivas de la nobleza y del clero, abolir todas las divisiones y privilegios de casta inherentes al rgimen feudal.
2.-La burguesa presenta sus reivindicaciones como conclusiones indiscutibles de los principios "eternos" del derecho natural. Reviste su
ideologa poltica de un suntuoso ropaje de la doctrina jurdico-natural
aparentemente cientfica.
Presenta las normas sociales y polticas que aspira a afianzar como
"naturales", como correspondientes a la naturaleza y justificadas por las
peculiaridades bsicas de la naturaleza humana,
El apelar al derecho natural significa, al mismo tiempo, la ruptura
con las ideas teolgicas religiosas acerca del Estado y el derecho, dominantes en la sociedad feudal. Cierto es que tambin en la filosofa y en
la jurisprudencia del mundo antiguo y del medieval hallamos conceptos
referentes al derecho natural. Pero, mientras que all era considerado una
variedad o una modificacin de la ley divina, la mayora de los representantes de la teora jurdico-natural de los siglos XVTI y XVTII aspiran
a depurar esta teora de toda idea religiosa.
La teora relativa a la ley natural y los derechos naturales de los
hombres se convierte en arma ideolgica de la burguesa en su lucha por
aniquilar el rgimen feudal y por la toma del poder. Asesta golpes a las
ideas medievales sobre el origen divino del poder real y abate la concepcin religioso-feudal del mundo, arma ideolgica del Estado feudal. La
doctrina jurdico-natural llega a ser el arma de crtica a dicho rgimen;
proclama como irracionales y ajenos al derecho natural todos los viejos
postulados y reglas y, sobre esta base, reclama su abolicin y la creacin
de nuevas relaciones sociales y de una nueva organizacin poltica.

LAS CONCEPCIONES POLITICAS DE RUGO GROCIO

169

La escuela del derecho natural de los siglos XVII y XVIII se caracteriza por su anti-historicismo. Tratando de presentar las relaciones sociales como naturales y racior..ales, los escritores de esta escuela se empean en deducir el Estado y el derecho de cierta "naturaleza" inmutable
del hombre. Los consideran como fenmenos eternos e inmutables, que
deben estudiarse, no desde el punto de vista del desarrollo que se efecta
en el mundo, sino partiendo de algunas peculiaridades permanentes, supuestamente inherentes al hombre.
Esta escuela se caracteriza tambin por su mecanicismo. Como es contraria a las ideas feudales del origen divino del poder de Estado, y
puesto que lo presentan como producto de creacin conciente de los hombres, considera la sociedad y el Estado como cierto resultado de la unin
mecnica de diversas fuerzas. El Estado surge, segn esta escuela, a consecuencia de Un contrato social, como resultado de la unin de fuerzas de
diversos individuos en un todo ntegro.
Al mismo tiempo, toma como punto de partida al hombre aislado,
abandonado a su propia suerte y existente al margen de la sociedad y
del Estado. En este punto individualista de partida se refleja la particularidad del rgimen social burgus, de las normas sociales burguesas,
donde cada uno gobierna por su propia cuenta y riesgo, defiende sus intereses individuales en la lucha contra los dems. En el cuadro del Estado "natural" no se puede dejar de ver los rasgos de las relaciones burguesas de produccin.
Sin embargo, y pese a todas estas particularidades, la escuela del
derecho natural de los siglos XVII y XVIII traduca las reivindicaciones
progresistas de la burguesa; fue la forma en que sta expres su protesta contra el yugo feudal, sus reivindicaciones de eliminar los privilegios feudales y de crear una organizacin estatal burguesa.
La burguesa, al promover la idea de los derechos naturales del hombre, alza la bandera de las libertades democrtico-burguesas, que la
ayuda a ponerse al frente de las fuerzas sociales que luchan contra el
feudalismo.
2. La revolucin holandesa del siglo XVI y las concepciones polticas de
Rugo Grocio

l.-La teora del derecho natural de Hugo Grocio, [uzisconsulto holands (1583-1645) fue la primera tentativa de exponerla de una manera
sistemtica de conformidad con las reivindicaciones de la burguesa.
Su sistema de concepciones se form bajo la influencia directa e inmediata de la revolucin de Holanda, de la lucha del pueblo holands
por la libertad poltica y religiosa, contra el dominio espaol y las normas feudales. Tambin ejerci una inmensa influencia el hecho de que la
revolucin hubiera terminado con la instauracin de la repblica burguesa, en la que el poder pas a manos de las familias de comerciantes
acaudalados, que lo compartieron con los representantes de la nobleza
holandesa.
En su primera obra, El mar libre, aparecida en 1609, en inters de

170

LAS PRTIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

Holanda, que en ese tiempo haba llegado a ser ya una poderosa potencia martima, Grocio defiende la libertad de los mares contra las pretensiones de Espaa, que proclam su derecho exclusivo a la navegacin por
el oceno y al comercio con la India, argumentando que haba recibido
ese derecho del Papa. Tambin se alza contra Inglaterra, que igualmente
exiga derechos primitivos sobre el mar, valindose del podero de su
flota.
Por su intervencin en las disputas entre los partidos religiosos y
polticos, Grocio fue sentenciado a reclusin perpetua, pero logr fugarse de la crcel, abandonando despus Holanda.
En Pars termin, y edit en 1625, su famoso libro Del derecho de la
guerra y de "L paz.
Este libro est dedicado, principalmente, a los problemas del derecho internacional, pero para resolverlos tuvo necesidad de dar una respuesta a los problemas de principio ms generales, particularmente el
que se refiere al derecho en general y al sujeto de las relaciones internacionales, es decir, al Estado.
Contrariamente a las ideas teolgicas feudales, este autor ensea que
el derecho descansa, no en la voluntad de dios, sino en la "naturaleza"
del hombre.
La cualidad que distingue a ste de los animales se traduce en la
aspiracin a relacionarse con sus prjimos, de manera pacfica y organizada y en conformidad con los postulados de la razn. Esta aspiracin a
relacionarse slo existe en el hombre. Ella, segn afirma Grocio, es tambin la fuente del derecho, independientemente de la existencia de las
reglas positivas.
De esta manera llega a la conclusin de que el derecho radica en la
propia naturaleza del hombre, y que existe independientemente de las
leyes establecidas entre los diferentes pueblos.
De esta aspiracin a relacionarse, afincada en la propia naturaleza
del hombre, extrae una serie de postulados: no tocar el bien ajeno, devolver lo que no nos pertenece; cumplir las promesas; indemnizar por un
dao infligido, etc., considerando que todos ellos son reglas del derecho
natural.
El hombre no slo est dotado de la aspiracin a relacionarse, sino
que posee tambin una razn, es decir, comprende lo que est de conformidad con esta aspiracin y lo que la contradice. El derecho, a su juicio,
debe comprenderse como acto justo que responde a la naturaleza de los
seres racionales y sociales.
As, pues, para Grocio, la naturaleza es la primera fuente del derecho. Sin embargo, en su deseo de no entrar en conflicto con la teologa,
hace la reserva de que, aun cuando el derecho natural podra regir tambin sin dios, ste existe de todos modos y es el creador de todo lo real.
Por eso, para este autor, la segunda fuente del derecho es dios, y de esta
manera, a la vez que el derecho natural, esboza tambin el campo del derecho divino.
.
Puesto que uno de los postulados del derecho natural es el deber de
cumplir las promesas, la voluntad de los hombres constituye tambin la
fuente de las reglas obligatorias establecidas por convenio. Esta tercera

171

LAS CONCEPCIONES POLITICAS DE HUGO GROCIO

clase del derecho es el derecho. humano. El derecho divino y el humano,


mutables y arbitrarios, se oponen al natural e inmutable.
Este no puede ser conjurado ni por dios, no puede hacer que dos por
dos no sean cuatro, ni evitar que lo malo lo sea.
De esta manera, su teora relativa al derecho natural, aun cuando repite las concepciones de los pensadores antiguos y medievales, revela al
mismo tiempo una serie de rasgos especficos, inherentes a la ideologa de
la burguesa de los siglos XVII y XVIIL En su teora se notan los signos
de la incipiente concepcin jurdica del mundo que, segn la caracteriza Engels, tiene por objeto "dar carcter laico a 10 teolgico"."
Es tambin significativo el que Gracia no se decida an a romper con
la teologa cristiana, ni abrigue siquiera dudas con respecto al contenido
legendario de la Biblia.
2.-Su teora sobre el Estado responda plenamente a los intereses
de las capas superiores de la burguesa de Holanda, que haban ocupado
el poder despus de liberarse del yugo de Felipe II y establecido la oligarqua burguesa.
En esta teora se ve el enlazamiento de concepciones inherentes a la
escuela del derecho natural, como ideologa avanzada de esa poca, con
los postulados raccionarios medievales.
Al resolver el problema relativo al Estado, Gracia presenta a ste como organizacin que sirve a "la utilidad comn" y da de l la siguiente
definicin: "El Estado. " es la alianza consumada de hombres libres, concertada con el fin de observar el derecho y la utilidad comunes." 2
Segn este autor, el Estado es el resultado de la accin consciente de
los hombres y surgi como consecuencia de un contrato.
Esta idea del carcter contractual de formacin del Estado fue, en
general, tpica de la escuela del derecho natural. En esa poca desempe
un papel progresista, por cuanto fue el arma ideolgica de la burguesa
en la lucha contra los feudales. Al interpretar el Estado como alianza de
hombres bajo el poder de uno o de varios individuos, basada en un contrato voluntario, se poda hallar un argumento jurdico para las pretensiones al poder supremo en caso de que ste violara dicho contrato.
Sin embargo, esta idea no slo carece en Gracia de un filo revolucionario, sino que est encaminada contra el pueblo. El autor refuta la opinin de que el pueblo es el depositario de la soberana y que, por consiguiente, la voluntad de ste es superior a la del soberano. A su juicio, se
puede admitir que aqul haya sido en otros tiempos soberano, pero que
ha transmitido voluntariamente su soberana a las personas por l elegidas. Segn Grocio, el depositario de la soberana es el soberano; o sea,
que en la solucin de este problema se identifica con Bodin.
Las concepciones de Gracia relativas al poder supremo han conservado, en muchos aspectos, huellas de la jurisprudencia medieval. En la
solucin del problema relativo al objeto del poder del Estado, postula
la teora patrimonial, segn la cual el objeto del poder es el propio Estado;
por el modo de adquisicin, este poder equivale a derecho de propiedad.
C. Marx y F. Engels, Obras, t. XVI, ed. rusa, parte J, pg. 296.
Hugo Groco, Del derecho de la guerra y de la paz, libro r, cap,
rusa se edit en 1948 por la Editorial Jurdica del Estado).
1
2

(la versin

] 72

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

3.-Merece atencin su punto de vista con respecto al origen de


la propiedad privada. Grocio ya no la considera como algo inherente a la
propia naturaleza del hombre, segn otros representantes de la escuela
del derecho natural, sino como resultado de un convenio entre los hombres; convenio explcito cuando se trata, por ejemplo, de repartir los bienes, y tcito en caso de conquista.
Por cuanto el derecho de propiedad, segn su teora, ha sido establecido por la voluntad humana, la apropiacin de lo ajeno en contra de la
voluntad de su dueo debe ser considerada delictuosa. Por eso, afirma,
existe entre todos los propietarios un convenio tcito de volver a sus respectivos dueos las cosas cadas en sus manos por casualidad. Define el
derecho de propiedad como la posibilidad de disponer de una cosa y de
enajenarla. La naturaleza exige tambin que se indemnice por un dao infligido a fin de eliminar la trasgresin del equilibrio. Incluso un dao
infligido al honor debe ser indemnizado con dinero, ya que ste es la medida de todo lo que tiene utilidad, o sea, es un valor de consumo. En esto
manifiesta, tpicamente, su punto de vista burgus.
Grocio es considerado el padre de la ciencia burguesa del derecho internacional. Impugna la opinin de que en las relaciones internacionales
es la fuerza la que lo resuelve todo. A su juicio, el derecho y la justicia
deben formar las bases de esas relaciones. Este es tambin el derecho "de
gentes" (jus gentium). Sus fuentes son la naturaleza y el contrato de los
pueblos. Estima que el derecho internacional representa en parte el natural y en parte el positivo.
En el terreno de este derecho internacional, Grocio promovi una serie de postulados progresistas, sobre todo si se toma en cuenta la prctica
brbara de la Guerra de los Treinta Aos. Exhort al humanitarismo durante las acciones blicas y reclam el respeto para mujeres y nios, as
como tambin el trato humano para los prisioneros de guerra.
Aun cuando, en su sistema de concepciones, la "teora relativa al derecho natural no obtuvo la agudeza que adquiri posteriormente, y aun
cuando en Grocio no se viera la ruptura con la religin, sus ideas, sin
embargo, ejercieron gran influencia sobre el desarrollo de la escuela del
derecho natural y sobre el desarrollo de la ideologa poltica burguesa.

3.

Las concepciones polticas de Spinoza

l.-Otro representante de la teora jurdico-natural entre los pensadores holandeses del siglo XVII e intrprete de las concepciones de la burguesa ascendente de su pas, fue el famoso filsofo Baruch (Benedicto)
Spinoza (1632-1677).
Su obra principal, sobre la que trabaj ms de doce aos, lleva el ttulo de Etica demostrada por el mtodo geomtrico. En otras dos de sus
obras, Tratado teolgico-poltico y Tratado poltico, expuso sus concepciones polticas.
Spinoza preconiza el materialismo metafsico y mecanicista. Explica
el mundo por un solo principio. Su tesis acerca de la unidad del mundo,
acerca de la sustancia nica que no ha sido creada por nadie, que existe

LAS

CONCEPCIONES POLITICAS DE SPINCYZA

173

eternamente y que debe ser explicada por s misma, signific la completa


ruptura con todas la ideas religiosas, segn las cuales el mundo ha sido
creado por dios.
Spinoza sostiene que el mundo no es producto de creacin. La naturaleza no ha sido creada por dios, ella misma es dios. Este y aqulla son
una y la misma cosa. Engels destaca como inmensa conquista de la filosofa de los siglos XVII y xvm el hecho de que "a partir de Spinoza y terminando en los grandes materialistas franceses, tratara de explicar el
mundo por s mismo..." 3
Sin embargo, este filsofo concibe el mundo como una sustancia inmutable e inmvil. Desconoce la idea del desarrollo.
El rasgo esencial de su filosofa, especialmente importante para comprender su teora con respecto al Estado y el derecho, es el riguroso determinismo. En la naturaleza todo se realiza de modo necesario, ensea;
todo est estrictamente determinado; existe una cadena indisoluble entre
causas y efectos, no hay nada casual. Las nociones del bien y del mal, de
la belleza y de la fealdad, de la perfeccin y de la imperfeccin, condicionadas por las ideas sobre los fines, no son nociones cientficas, porque no tienen en la naturaleza su correspondencia.
Toma como punto de partida la tesis de que la accin del hombre est
tambin subordinada a la rigurosa necesidad y que todo en su actividad
se efecta en virtud de causas determinadas. La libertad es concebible slo dentro de los lmites de la necesidad: el hombre es libre cuando se gua
solamente por la razn, cuando sus actos estn determinados por causas
que pueden ser justificadas.
El hombre es una parte igual de la naturaleza, como los dems seres
y objetos. Por eso, ensea, el hombre y todos sus actos deben ser tambin
examinados como si se tratase de lneas, cuerpos y planos. El mtodo
geomtrico, a su juicio, es completamente aplicable al estudio de la actividad del homore y de las pasiones de ste.
2.-Trata de explicar la esencia del Estado y del derecho, y el origen
de stos, desde el punto de vista de la necesidad natural. Por ello, su mirada se dirige hacia la "naturaleza" del hombre, hacia las bases naturales de la vida en comunidad. Spinoza no tiene ninguna teora sobre el
desarrollo de la sociedad; parte de cierta naturaleza eterna e inmutable
del hombre, por la que ha de explicar el origen y la esencia del Estado.
El punto de partida, en su teora relativa al Estado y el derecho, es
el concepto del derecho natural, por el cual entiende "las propias leyes o
reglas de la naturaleza conforme con las cuales todo se realiza..."1 Habla del derecho natural de todas las sustancias vivas, e incluso del de
todas las cosas.
"Los peces han sido determinados por la naturaleza para nadar; los
grandes para devorar a los pequeos. Por consiguiente, ellos, de conformidad con el derecho natural supremo, dominan el agua, y los grandes,
adems, devoran a los pequeos." 5
:; C. Marx y F. Engels, Obras escogidas, Ed. Cartago,
4 Spinoza: Tratado politico, cap. IV.
,. Ibidem, Trabajo teolgico-politico, cap. XVI.

174

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

El derecho natural de cualquier individuo se extiende hasta donde


llega su poder. Los derechos naturales del hombre sern tantos como
sean sus fuerzas.
No es difcil ver que la fuerza de la cual nos habla -idntica en el
derecho del individuo aislado- es la de los propietarios. Ms tarde, todo
el derecho qued directamente reducido a la fuerza .de los propietarios
privados. "Posteriormente, en el siglo xvm en Francia y en el XIX en Inglaterra -dice Marx-, todo el derecho qued reducido al derecho privado. " y este ltimo a una clase completamente definida de fuerzas, a la
de los propietarios privados..." 6 Cada uno de stos tiene tantos ms derechos cuantas ms riquezas posee. Es la voz de la burguesa, nueva clase
en esa poca, que protesta contra las violencias del rgimen feudal, contra los privilegios de que goza la nobleza, y que desea que su derecho
sea medido por el papel y la fuerza que haba adquirido ya en la economa del pas y en la vida social de los pases avanzados de Europa
occidental.
Empeado en explicar el origen del Estado, Spinoza sostiene que la
potencia del hombre, su autoconservacin, se ve asegurada, por encima
de todo, por el dominio de la razn; es sta la que impulsa al hombre
a buscar el contacto con sus prjimos, ya que, aisladamente, no est en
condiciones de adquirir todo 10 que necesita para vivir. El hombre,
al margen de la sociedad, no puede estar seguro, ni su derecho natural
puede quedar asegurado; su potencia no cuenta con ninguna garanta, e
inevitablemente se subordina a la fuerza ajena.
Por eso, los hombres pasan del estado natural al civil. Presenta el
Estado como una organizacin que sirve a los intereses de todos los
miembros de la sociedad, y afirma que los hombres unifican sus fuerzas
y sus derechos naturales y crean un poder a fin de vivir "seguros y de la
mejor manera". Despus de la unificacin efectiva de las fuerzas de los
hombres, sigue el contrato. Este, en su Tratado poltico, queda totalmente
relegado a segundo plano.
Explica la unificacin de los hombres y la formacin del Estado
de manera idealista, por efecto de las atracciones y de las pasiones naturales que obligan a los hombres a unir sus fuerzas.
Toma como punto de partida al propietario egosta que persigue sus
propios intereses personales, pero que se ve obligado a limitarse al chocar con los dems propietarios. Spnoza considera que el Estado es el producto de esta autolimitacin.
Como desconoce el carcter de clase de la sociedad, seala que con
la formacin del Estado se crea el "derecho comn", que est determinado por la potencia de todos los hombres en l unificados. Este derecho comn, que es el resultado de la unificacin de los derechos naturales de
los diversos hombres y de la unificacin de stos en un todo, se llama
poder. La sociedad y el Estado surgen cuando los hombres unifican sus
fuerzas, aumentando as la potencia de cada individuo por separado. Spinoza, igual que los otros representantes de la corriente jurdico-natural,
coloca el signo de igualdad entre el Estado y la sociedad.
6

C. Marx y F. Angels: Obras, t.

IV.

ed. rusa, pg. 303

LAS CONCEPCIONES POLITICAS DE SPINOZA

175

La originalidad de su teora radica en que, a diferencia de Gracia,


entiende la ley natural como ley de la naturaleza, ndentificndola con la
necesidad natural, a la que estn subordinados todos los seres vivos del
mundo. Afirma que con la formacin del Estado, el derecho natural no
cesa, sino que sigue conservndose, que el estado natural no desaparece
totalmente, sino que slo queda transformado dentro del Estado.
En su idea del derecho natural se reflejan las peculiaridades de las
relaciones sociales burguesas con su caracterstica hostilidad mutua entre
los propietarios, con SUS leyes lobunas de desplazamiento y aniquilamiento de los competidores econmicamente ms dbiles. Spinoza estima que la
libertad de competencia debe conservarse pese a la formacin y existencia
de un poder omnmodo del Estado.
En defensa de los principios de la organizacin estatal burguesa,
plantea el problema sobre los lmites del poder del Estado, acerca de los
derechos naturales inalienables-contra los cuales el Estado no puede
atentar- y en torno a la limitacin del poder del rey. Hay algo, ensea,
que el Estado no puede obtener con coercin ni con compensacin. Nadie
puede renunciar a la facultad del juicio propio. No se puede obligar al
hombre a querer lo que odia, ni a odiar lo que quiere. No se le puede
obligar a matar a sus padres, no se puede lograr que los hombres dejen
de conjurar la muerte, etc. Existen, por consiguiente, ciertos lmites para la manifestacin del poder del Estado.
Este, en algunos otros casos, a fin de asegurar mejor su solidez, no
debe pretender la ejecucin de sus mandatos, aunque pueda hacerlo.
El poder supremo, afirma, no debe atentar contra la libertad de pensamiento humano, ni contra la libertad religiosa. La represin de la libertad de pensamiento y de la conciencia, por parte del Estado, traera como
resultado la hipocresa, la perfidia y el engao.
Estas afirmaciones estaban encaminadas, en primer trmino, contra la
intolerancia religiosa, contra la propagacin coercitiva de los dogmas de
la fe, contra la persecucin de las "herejas".
Sin embargo, consideraba que en algunos Estados y precisamente en
los aristocrticos, la libertad religiosa no debe ser ilimitada ni los ateos
deben ser tolerados. En ellos, la religin, dentro de ciertos lmites mnimos, debe ser obligatoria para todos los ciudadanos. El filsofo promueve, as, la idea de la llamada religin civil, obligatoria para cada hombre
en su calidad de ciudadano. Como veremos ms adelante, este pensamiento fue recogido por Rousseau. Spinoza establece tambin cierta limitacin para la prctica de los cultos: la prctica de la devocin, dice,
debe guardar conformidad con la tranquilidad y la conveniencia del Estado.
Aun cuando formula alguna clusula que limita en cierto modo la libertad religiosa, el valor de su teora es, sin embargo, grande. Se manifiesta
aqui como el pensador avanzado del siglo XVII, y se pronuncia audazmente contra la intolerancia religiosa y por la investigacin cientfica libre.
Critica enrgicamente a los eclesisticos que, predicando la religin,
aplastan toda libertad de investigacin, humillan la razn humana. Se
manifiesta en favor de la ilustracin, capaz de disipar la ignorancia de las
masas y de desbrozar el camino para la investigacin cientfica.
3.-En cuanto a las formas del rgimen estatal, sostiene que es me-

176

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

jor aquel en el que estn ms garantizadas la paz y la seguridad, as como tambin la libertad de los ciudadanos, ya que cuenta con mayor solidez y estabilidad. En estos postulados se manifiesta su tendencia a conjurar las nuevas revoluciones, capaces de poner en peligro las conquistas de
la burguesa. Su simpata est del lado de la democracia, pero, por supuesto, cercenada y limitada en inters de la burguesa.
En Holanda contina la encarnizada lucha poltica aun despus de la
revolucin del siglo XVI. La nobleza y el clero soaban con el retorno de
la monarqua ilimitada, y los crculos burgueses defendan la repblica.
Cierto es que la burguesa manifestaba ya su temor a las masas populares y, por eso, en su ideologa revelaba inclinacin hacia el compromiso
con la nobleza; destacaba, no tanto los principios de gobierno del pueblo,
como las reivindicaciones de independencia y de libertad individuales.
Spinoza es adversario decidido de la monarqua ilimitada, y estima
que la monarqua puede justificarse solamente cuando se trata de una
monarqua constitucional.
Para la solidez de la monarqua estima necesario limitar el poder del
rey por el Consejo real y el de los colegios judiciales.
Se explaya minuciosamente sobre la aristocracia, rgimen en el que
gobierna una capa superior privilegiada, el patriciado. Segn l, la proporcin numrica entre los patricios y el resto de la poblacin no debe ser
menor de uno a cincuenta.
El patriciado elige de entre su medio un consejo de cinco, del cual
pueden formar parte solamente las personas que hayan llegado a la edad
de sesenta aos, y un senado para administrar los asuntos del gobierno.
El senado designa de su medio un colegio de treinta cnsules.
Al pintar el rgimen aristocrtico, Spinoza reproduce los rasgos de
diversos Estados con este rgimen: Esparta, Roma, Venecia. Copia tambin algunas particularidades de la Holanda de su tiempo; por ejemplo,
la organizacin federativa de la repblica, la estima preferente a la aristocracia. Sin embargo, no aprueba el rgimen poltico de Holanda en su
conjunte.
Referente a la democracia, promueve tesis que permiten acercarlo a
Rousseau, muchas afirmaciones del cual parecera presagiar. Dice, por
ejemplo, que en la democracia cada uno, asociado a los dems, se subordina solamente a s mismo; que en ese rgimen no hay que temer disposiciones absurdas ya que es casi imposible que la mayora las acepte. El
captulo del Tratado poltico dedicado especialmente a la democracia qued sin finalizar, y no conocemos todas sus consideraciones con respecto a
esta forma de Estado.
Su teora relativa al Estado y el derecho est libre de la influencia
de las ideas religiosas. Tratando de analizar todos los fenmenos sociales
desde el ngulo de la necesidad natural, rompe con las concepciones teolgicas, aun cuando manifiesta, al mismo tiempo, conceptos muy limitados, mecanicistas, con respecto a la sociedad. Promueve el postulado de
un enfoque independiente de la poltica; sta debe liberarse de la religin y de la moral, y construirse sobre sus propias bases. Al mismo tiempo, el derecho, que identifica con la fuerza, es considerado como algo derivado, condicionado por otros aspectos de la vida social.

LA IDEOLOGIA POLmeA EN INGLATERRA DU1lANTE EL SIGLO

xvm

177

El valor progresista de las ideas polticas de Spinoza radica en haberse manifestado contra la monarqua ilimitada, en haber defendido algunos nuevos principios burgueses de organizacin del poder del Estado,
en haber bregado con gran fuerza y conviccin por la libertad de pensamiento y de conciencia.

4. La ideologa poltica en Inglaten-a durante el perodo de la revolucin


burguesa del sigto XVIII
l.-El siglo xvn se destaca en la historia de Inglaterra por la revolucin burguesa que termin en un compromiso entre dos clases, en un
bloque entre la nobleza y la burguesa. En la vasta literatura poltica de
esa poca se refleja la lucha entre las clases y los partidos que tuvo lugar en el curso de la revolucin.
Frente a los partidarios del rey -los "caballeros"-, que representaban los intereses de los feudales, se encontraban los defensores del
parlamento, entre los cuales existan varios partidos con diferentes lJ."eivindicaciones, desde los presbiterianos hasta los independientes y los
niveladores. Frente a los defensores de la burguesa y de la nueva nobleza, que predominaban en el parlamento, se alza, con sus reivindicaciones ms radicales, el ejrcito revolucionario que traduce directamente
el estado de nimo de las masas trabajadoras. Estas se incorporan en algunas corrientes del pensamiento poltico y representan un programa que
rebasa los lmites de las condiciones materiales de vida existentes que exige la abolicin de la propiedad privada sobre la tierra, la prohibicin del
comercio y la completa reorganizacin de las relaciones sociales.
2.-1.os partidarios del rey tratan de defender el absolutismo del poder real, valindose principalmente, de argumentos religiosos. Carlos 1 y
sus partidarios, al igual que su predecesor' Jacobo 1, se empean en afirmar que el rey es el representante de dios sobre la tierra, y que toda orden de aqul es igual a un mandato de ste. Entre los monrquicos tuvo
tambin divulgacin la teora "patriarcal" con respecto al origen del poder
real. El baronet Robert Filner, uno de los partidarios del rey, public en
1646 su obra El patriarca, en defensa de los intereses de la aristocracia
inglesa; trata de fundamentar en ella el poder real ilimitado y preconiza
que los reyes son representantes del primer' hombre mtico, Adn, al que
dios haba dotado, segn l, no solamente de la patria potestad, sino tambin del poder real sobre su descendencia. De Adn, el poder pas al
anciano de la tribu y, finalmente, sus depositarios llegaron a ser los reyes.
El parlamento, segn l, no es sino un rgano real llamado a colaborar
con el rey en la promulgacin de leyes, siendo ste responsable solamente
ante dios.
Defensor del programa reaccionario, partidario del absolutismo real
en Inglaterra en el siglo XVII, fue tambien Toms Hobbes (1588-1679),
notable representante de la teora jurdico-natural.
En la lucha entre el rey y el parlamento, que se desencaden en Inglaterra en vsperas de la revolucin burguesa inglesa del siglo xvn,
Hobbes se coloc de inmediato del lado del primero. En 1640, das despus
IIIST. DEAS POLlTICAs.-12

178

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

de la disolucin del Parlamento Corto, y en vsperas de la convocatoria


del Largo, publica un pequeo tratado con el ttulo de Defensa del pode?"
de los derechos del rey, necesarios para ccmservar la paz en el Estado.
La amenaza de muerte que, con este motivo, se le cre, le oblig a huir
de Inglaterra. Durante largo tiempo permaneci en la emigracin poltica
en Francia.
En Pars escribi la obra Del ciudadano (De vire) publicada en 1642,
y tambin Del cuerpo (1655) y Del hombre (1658). All escribi tambin otra de sus obras sobre temas polticos, intitulada Leviathan. No
obstante sus concepciones polticas reaccionarias, no gozaba de la simpata
y del apoyo de los monrquicos, quienes reprobaban sus concepciones filosficas avanzadas y su modo de defender la monarqua. En enero de 1652
retorn a Inglaterra donde, en ese momento, estaba en el poder Oliverio
Cromwell. Este le propuso el alto cargo de secretario de la repblica inglesa, pero no lo acept.
Durante el perodo de la Restauracin, Hobbes fue objeto de persecuciones y, despus de morir, sus libros fueron quemados pblicamente.
Por sus concepciones filosficas, fue representante del materialismo
mecanicista. Consideraba que lo fundamental en el mundo es la materia,
el cuerpo. El mundo est integrado por las partculas ms pequeas de la
materia, los tomos. Adems, los cuerpos existen independientemente de
nuestra conciencia. La materia no se crea ni desaparece. Existe eternamente, y es conocida con la ayuda de nuestros rganos de los sentidos, y
tambin mediante la razn. Las sensaciones, segn l, slo proporcionan
un conocimiento inferior. Hacen falta adems conceptos que la razn
aporta.
Desde su punto de vista, el mtodo matemtico, geomtrico, es un mtodo cientfico universal. Debe ser empleado, no solamente en el terreno
de las ciencias naturales, sino tambin en el de las sociales, y no slo
cuando se trata de cuerpos naturales, sino tambin de artificiales, del espacio "moral", de la vida social; no solamente en la fsica, sino tambin en
la poltica.
Este enfoque de los problemas de la ciencia social era, claro est, un
paso de avance comparado con el de abordar los problemas poltico-sociales desde el punto de vista teolgico, religioso. Su mrito, igual que el de
Hugo Grocio y Spinoza, radica en haber analizado el Estado y otros fenmenos de la vida social, tratando de emplear el mtodo cientfico-natural
del conocimiento. Los mencionados pensadores comenzaron, como dice
Marx, "...a mirar el Estado con ojos humanos, y a deducir sus leyes, de
la razn y de la experiencia, y no de la teologa"." Sin embargo, el mtodo anthstorcsta abstracto del derecho natural, que Hobbes defenda,
no tuvo nada de comn, claro est, con las exigencias de un estudio autnticamente cientfico de los fenmenos sociales.
3.-Sus concepciones mecanicistas se manifiestan plenamente en su
teora relativa al Estado. Pinta a ste como un gran mecanismo que se
form a consecuencia del movimiento y del choque entre las aspiraciones
y las pasiones humanas.
7

C. Marx y F. Engels, Obras, ed. rusa, t. 1, pgs. 316-207.

LA IDEOLOGIA POLITICA EN INGLATERRA DURANTE EL SIGLO XVIII

179

Como Hugo Grocio procura investigar ante todo la "naturaleza", abstractamente tomada, del hombre, y deducir de ella lo que el Estado representa.
El elemento primordial de ste y del cual se debe partir para estudiarlo es, desde su punto de vista, el hombre individual, aislado, que se
halla en estado natural.
Investiga de modo abstracto y antihistoricista el problema referente
a qu es el hombre como tal, y cul es su naturaleza. No se manifiesta
de acuerdo con Hugo Grocio, quien afirmaba que el hombre, por naturaleza, posee la aspiracin a relacionarse con sus semejantes. Estima que
es el miedo, y no el instinto de la vida en comunidad, el que engendra la
sociedad; que el hombre, por naturaleza, por su esencia, es egosta. Observando la vida de la burguesa y sintetizando sus observaciones, afirma
que el hombre no busca las relaciones sino el dominio, y que no es atrado hacia los dems hombres por el amor, sino por el ansia de gloria y de
comodidad. El hombre busca en todas partes provecho personal y tiende
a evitar los sufrimientos, pero dado que todos los hombres, segn l, tienen iguales fuerzas, saca la conclusin de que, por naturaleza, todos
ellos Son iguales: cada uno en estado natural tiene derecho a todo. La
naturaleza ha dado todo a todos. Por eso, segn su teora, los hombres
en estado natural se encuentran en permanente hostilizacin de unos
contra los otros. Estn impregnados de la avidez de daarse mutuamente.
Un hombre teme al otro como a su enemigo, lo odia y trata de infligirle
un dao. Las tendencias egostas y el miedo caracterizan al hombre en
su estado natural. "El hombre es un lobo para el hombre." Segn l, el
estado natural es, as, el de la guerra general, la de todos contra todos.
En esta manera de pintar el estado natural se refleja la tendencia de
presentar todas las relaciones como de utilidad y de explotacin, lo cual
es muy significativo dada la sociedad capitalista que se estaba formando.
En la caracterizacin que Hobbes hace del estado natural tampoco puede
dejar de verse el eco de los sentimientos hostiles a la revolucin, que alimentaba.
El estado natural es el destino ms lamentable de la humanidad, dice Hobbes; la vida del hombre en ese estado es solitaria, pobre, primitiva,
de poca duracin. No se puede desear la conservacin de ese estado, dice,
sin entrar en contradiccin consigo mismo y con el sentido comn. Por
el contrario, siguiendo a la razn, cada uno debe tender a salir de ese estado y buscar la paz a cualquier precio.
Hobbes denomina leyes naturales a las exigencias de la razn. La primera reza: hay que buscar la paz, hay que poner trmino al estado de
hostilidad general de UT' !;.;:,mbre hacia otro. Para ello es necesario concertar un contrato social, que permita salir de ese estado y que sirva de base
para una nueva forma de relaciones mutuas entre los hombres: el Estado.
Pero este contrato slo puede llegar a ser instrumento de eliminacin
de la guerra en general si se le da cumplimiento. Por eso la segunda ley natural reza: hay que cumplir los contratos. Ello corresponde al derecho
natural. De esta ley fundamental de la naturaleza, Hobbes deduce una serie de leyes que fijan los deberes del hombre cuyo cumplimiento es indispensable para poder lograr la paz. Entre ellas menciona la de ser agrade-

180

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

cido, perdonar las ofensas pasadas, respetar al prjimo, reconocer la


igualdad de los hombres por naturaleza, etc.
Las leyes naturales, segn su comprensin, son las de las moral.
En su aspiracin a declarar la moral burguesa como algo eterno y aplicable en todos lados, sostiene que las leyes naturales son inmutables y
eternas. Lo que ellas prohiben jams puede ser permitido, ni lo que permiten, prohibido. Parte, as, de la concepcin idealista acerca de las reglas eternas e inmutables de la moral, que rigen en todos los tiempos y
para todos las sociedades, siendo aplicables, en igual medida, a todos los
miembros de cualquier sociedad. Sin embargo, en el estado natural, segn l, las leyes son impotentes por cuanto su cumplimiento no es obligatorio mientras no exista la seguridad de que tambin los dems procedern de conformidad con sus prescripciones. En el estado natural no
existe ninguna prohibicin, y los derechos del hombre no estn asegurados. Y para librarse de este estado insoportable de guerra general, los
hombres, a su juicio, deben concertar un contrato y renunciar completamente a todos sus derechos naturales en favor de una sola persona o de
una asamblea y subordinarse incondicionalmente al poder del Estado por
ellos creado.
A juicio de Hobbes, el contrato social conduce a la' formacin simultnea de la sociedad y del Estado.
Durante largo tiempo los cientficos burgueses identificaban a ambos. Solamente ms tarde, cuando el desarrollo de las relaciones capitalistas condujo al completo divorcio entre estas nuevas relaciones y la
vieja organizacin estatal feudal, algunos representantes de la ciencia
burguesa comenzaron a comprender que estos dos conceptos no coinciden.
El contrato social, segn Hobbes, es la unin de cada uno con cada
uno, es una especie de convenio de unin mediante el cual la masa, la
multitud, se convierte en una sociedad organizada y forma un solo ente.
As nace el Estado, una nueva entidad "cuya voluntad, en virtud del
convenio entre muchos hombres, es considerada como la de todos ellos,
a fin de que el Estado pueda disponer de las fuerzas y capacidades de
sus diversos miembros en inters de la paz y de la defensa generales'l.s
Acto seguido viene el contrato concertado con un prncipe, con un rey o
con una asamblea popular, en quienes la sociedad delega el poder del
Estado.
Invocando el contrato social, Hobbes presenta la orden del Estado
explotador como la expresin de voluntad de todos los ciudadanos.
4.-En defensa del absolutismo, afirma que los hombres haban establecido el poder del Estado en condiciones de subordinacin completa e
incondicional Por eso, deben renunciar a todos sus derechos "naturales"
y someterse en todo a dicho poder: de lo contrario se veran obligados a
volver de nuevo al estado natural en que se encontraban antes. O el poder de Estado ilimitado, absolutista, o el estado de anarqua que, a su juicio, caracteriza la vida de los hombres antes de haber aparecido el Estado. No existe un tercer trmino.
El poder del Estado, segn su teora, es nico y no puede ser limita8

Hobbes, Del ciudadano, cap. v,

IX.

LA IDEOLOGIA POLITICA EN INGLATERRA DURANTE EL SIGLO XVIU

181

do. Acta sin control y sin responsabilidades. Est por encima de las
leyes civiles, las cuales slo reciben de l su fuerza. Se parece al alma que
est en el cuerpo humano.
Unicamente el poder supremo tiene el derecho de resolver qu es lo
bueno o lo malo, y todo lo que en este sentido establezca es obligatorio
para los ciudadanos. Tambin la propiedad, segn Hobbes, es establecida
por l Los sbditos, dice, son como esclavos, con la diferencia de que ellos
sirven al Estado, mientras que el esclavo sirve, adems, a un ciudadano.
La organizacin del poder del Estado puede ser, segn l, diversa.
El poder supremo puede estar en manos de una sola persona (la monarqua), en la de unos cuantos de los mejores (la aristocracia), y puede
tambin estar organizado sobre bases democrticas. Pero, en todos los casos, la plenitud del poder debe hallarse ntegramente en manos de la
persona o del rgano en el cual fue delegado. No admite ningn gobierno
"mixto", bajo el cual el rey tenga que compartir el poder con el de alguna asamblea. Tampoco reconoce ninguna forma "desnaturalizada", ya
que con este concepto, a su juicio, se da una apreciacin, pero no se determina el carcter o el volumen del poder. Tampoco considera posible
la divisin del poder entre diferentes rganos del Estado. Siempre debe
estar ntegramente concentrado en manos de un solo rgano determinado.
Hobbes fue adversario de la religin. Consideraba que la burguesa
es capaz de dirigir sus asuntos a condicin de que exista un poder fuerte
y firme, a condicin de que se eliminen todas las discrepancias y desavenencias y toda lucha poltica. Todo lo que facilita la vida conjunta de
los hombres dentro de los marcos del Estado es bueno. Todo lo que puede contribuir a la mejor conservacin de la organizacin estatal, segn l,
merece ser aprobado. "Fuera del Estado -dice- existe el dominio de
las pasiones, la guerra, el miedo, la pobreza, la infamia, la soledad,
el salvajismo, la ignorancia, la brutalidad: en cambio dentro de l dominan la razn, la paz, la seguridad, la felicidad, la magnificencia, la sociedad, la finura y la benevolencia't''; pero todo esto puede realizarse a
condicin de que los hombres renuncien totalmente a todos sus derechos
y pretensiones y se subordinen completa e incondicionalmente al poder
de Estado nico.
En el momento histrico en el cual se desenvolva en Inglaterra la
lucha de la burguesa y de la nobleza aburguesada contra el absolutismo
real, en que la masa fundamental de la primera ya no quera hacer la paz
con el poder ilimitado del rey y pretenda compartirlo con la nobleza,
o tomarlo en sus manos ella totalmente sola, Hobbes continuaba viendo
en el absolutismo la mejor forma de rgimen de Estado.
En el siglo xvu el poder real absolutista de Inglaterra comenzaba a
estorbar al desarrollo econmico. La defensa de la monarqua absoluta
que por su odio a la revolucin haca este filsofo constitua, ya en esa
poca, un programa reaccionario.
Pero los monrquicos ingleses no estaban satisfechos con la teora de
Hobbes, no aprobaban su materialismo, y para fundamentar el absolutismo trataban de apoyarse en los dogmas de la religin.
9

Hobbes, Del ciudadano, cap. x,

11.

}82

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGl'ESAS

Adems, desde el punto de vista de este filsofo, se justificaba el poder absoluto, no solamente del rey, sino tambin de cualquier otro depositario del poder estatal supremo; su teora no exclua la legitimidad de
la repblica. Claro est, esto no poda caer bien al rey ni a los partidarios de ste.
La filosofa materialista progresista se asociaba en Hobbes con un
programa poltico reaccionario.
Engels dice que la teora materialista, junto con Hobbes, "...sala
en defensa de la omnipotencia real, e instaba a la monarqua absolutista
a domesticar... al pueblo"."?
La filosofa materialista, durante la poca de este filsofo, fue patrimonio de un crculo restringido de hombres ilustrados; Ias masas, en
cambio, continuaban revistiendo su ideologa poltica con una forma religiosa. Engels, refirindose al materialismo ingls del siglo XVII, dice que
esta teora "...se proclam como una filosofa nica, adecuada para cientficos y hombres instruidos, por oposicin a la religin, que ya era bastante buena para la gran masa no instruida comprendida tambin la burguesa". Engels seala luego que "...por oposicin al materialismo y el
desmo de la aristocracia, fueron precisamente las sectas protestantes...
las que suministraron la bandera y los combatientes para la lucha contra
los Estuardo..." 11
5.-Uno de los partidos ms influyentes del campo revolucionario
fue el de los independientes, que expresaba, principalmente, los intereses
de la burguesa media y de su aliada, la nueva nobleza.
La teora de este partido formaba parte de las corrientes del puritanismo, doctrina religiosa dirigida contra la Iglesia feudal.
Durante los siglos XVI y XVII, la influencia de la concepcin religiosa
del mundo era todava tan grande, que en las primeras revoluciones
(Holanda, Inglaterra), la lucha de la burguesa contra el feudalismo y,
en primer trmino, contra la Iglesia feudal, se viste de ropaje religioso.
"La segunda gran insurreccin de la burguesa, hall en el calvinismo
una teora combativa hecha",12 dice Engels (la primera fue la Reforma en
Alemania). Los independientes compartan la teora de Calvino y la
tomaron como su punto de partida. Presentaban no solamente reivindicaciones polticas, sino tambin proposiciones referentes a la reforma de
la Iglesia y a una nueva religin.
Ante todo lanzaron la consigna, rechazada por la Iglesia catlica y
odiosa al absolutismo, de la libertad de creencias. Exigan la ms amplia
tolerancia religiosa, protestaban contra las persecuciones de que fueron
objeto en Inglaterra los puritanos. Eran partidarios de una nueva Iglesia
burguesa, con sacerdotes elegidos, con un oficio de culto simplificado y
barato y con una pequea cantidad de das feriados. Promovieron los
principios de una nueva moral burguesa, la cual predicaba en primer lugar el ahorro, la puntualidad y la moderacin, o sea, cualidades especialmente valiosas para la burguesa durante el perodo de la acumulacin
primitiva de capital.
10
11

C. Marx y F. Engels, Obras escogidas, ed. Cartago, 1957.


Ibdem.

121b:dem.

LA IDEOLOGIA POLITICA EN INGLATERRA DURANTE EL SIGLO XVIII

183

Unificando a los diversos sectores de la burguesa, este partido present un programa relativamente mesurado: sin insistir en la repblica,
estaba dispuesto a hacer la paz con una monarqua constitucional
limitada.
Antes ya de la revolucin, muchos independientes se vieron obligados a abandonar Inglaterra debido a las persecuciones, y se radicaron en
Amrica donde fundaron colonias que posteriormente entraron a formar
parte de los Estados Unidos de Amrica.
6.-Entre los escritores independientes cabe destacar a John Milton
(1608-1679), famoso poeta ingls del siglo XVII, autor del poema El paraiso perdido y recuperado.
Habindose identificado con los independientes durante la revolucin inglesa, public una serie de folletos polticos, el primero de los
cuales apareci en 1641. Fueron pequeos trabajos dedicados a problemas ordinarios y de la vida poltica entonces latente.
Aparece como partidario de la teora jurdico-natural, de cuyas tesis
fundamentales extrae conclusiones que tienden a justificar la revolucin.
Todos los hombres, dice en su folleto Sobre la potencia de los reyes y de
los dignatarios (1649), nacen libres por naturaleza. Todos ellos han sido
creados para gobernar y no para someterse. Sin embargo, a consecuencia
de haber cado en pecado (aqu Milton opera con argumentos religiosos)
surgieron discordias entre ellos, comenzaron las mutuas violencias, y entonces resolvieron salvaguardar la paz con fuerzas comunes y defenderse
conjuntamente de los ataques. As aparecieron las ciudades y los Estados. Se deleg el poder en una persona o en varias para sancionar a los
violadores de la paz y para administrar justicia. Como resultado, aparece
el poder de los reyes y de los dignatarios dentro del Estado. Los hombres
instauraron el poder real solamente por la necesidad de defenderse de
los transgresores de la paz con fuerzas comunes.
Los dignatarios y los reyes, seducidos por su poder, comenzaron a
cometer injusticias. Por eso hubo necesidad de colocar leyes por encima
de ellos, y se comenz a tomar juramento a los reyes de que las acataran.
Oponiendo la teora contractual del origen del poder del Estado a las
ideas feudales del origen divino de ste, el poeta llega a la conclusin de
que el poder de los reyes y el de los dignatarios es derivado: que lo
recibieron del pueblo por delegacin, en inters del bien comn. El pueblo es la fuente de todo poder. Por eso, los ttulos del rey fueron inventados por arrogancia y adulacin. El rey no tiene ningn derecho hereditario al trono; de lo contrario, los sbditos se convertiran en sus esclavos,
como si fuesen creados para l, y no para servirlos.
Milton refuta tambin la afirmacin de que el reyes responsable
nicamente ante dios; si se admitiera esto habra que reconocer que todas las leyes y garantas no son sino palabras huecas. El rey tiene el deber de responder ante el pueblo que lo elev al trono. El pueblo puede,
en cualquier momento, deponer a los gobernantes si as lo desea.
Justificando el juicio y la sentencia pronunciada contra Carlos I, el
poeta insiste en el derecho del pueblo a destruir a los gobernantes y a
derrocar al rey. Postula que ste es el derecho fundamental de aqul, sin
el cual caera bajo el poder de tiranos. Si goza del derecho de derrocar

184

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

a los monarcas, ms autorizado an est a proceder del modo ms enrgico contra un tirano. Los griegos y los romanos consideraban, dice, no
solamente un acto legtimo, sino tambin glorioso y heroico, merecedor
de estatuas y coronas, el asesinato de un despreciado tirano en cualquier
momento y sin juicio previo. Ms legtimo es todava cuando se organiza
un juicio pblico y veraz contra el tirano, como lo hizo el pueblo ingls
cuando derroc a su rey.
Milton aparece, as, como uno de los primeros partidarios burgueses
del principio de la soberana popular. Entendiendo a la burguesa por
pueblo, se vale de este principio en la lucha contra el absolutismo y
por la entrega de todo el poder del Estado a una nueva clase.
Manifiesta su desconfianza en las masas populares e insta a concentrar el poder en manos de "los mejores y ms inteligentes", y recomienda
para ello fijar un censo electoral y elecciones de muchos grados.
Igual que Cromwell, con el que colabor ntimamente en calidad de
secretario de la repblica inglesa, estaba dispuesto al parecer a aceptar
la monarqua constitucional, ya que tema el acrecentamiento de la actividad de las vastas masas.
Tambin merecen atencin sus obras escritas en defensa de la libertad de pensamiento y de religin.
Algernon Sidney (1622-1682) fue un destacado representante de los
independientes. Proceda de la nobleza, pero durante la guerra civil, no
slo no apoy al rey sino que se coloc del lado del parlamento, combatiendo en las filas del ejrcito de ste. Despus de la Restauracin se
traslad al extranjero y retorn a la patria tan slo en 1677. Fue elegido
para la Cmara de los Comunes. En 1681, acusado de participar en una
conjura contra el rey, fue sentenciado a muerte, y ajusticiado en 1682.
En su obra titulada Discurso sobre el gobierno, se manifiesta contra
Filner y contra la tentativa de ste de fundamentar el absolutismo real.
Tomando como punto de partida la teora jurdico-natural, defiende el
principio de soberana del pueblo y afirma que la nica base legtima del
poder es el libre convenio entre los hombres para los fines de la autoconservacin. De la teora contractual del origen del Estado extrae conclusiones en favor de los principios democrticos: sostiene que los hornbres,
al instaurar el poder del Estado, restringen su libertad slo en la medida
en que ello es necesario para la utilidad comn, pero que siguen conservando el derecho a nombrar y a deponer el gobierno. Si el rey transgrede
las leyes naturales, la revolucin, segn l, se justifica completamente,
as como tambin la insurreccin general del pueblo contra el monarca.
Sin embargo, no es consecuente en las conclusiones que extrae del
principio de supremaca del pueblo y de la teora del origen contractual
del poder del Estado. Estima que el mejor rgimen del Estado no es la
democracia sino la aristocracia, .o un gobierno "mixto" bajo el cual, al
parecer, entenda la monarqua constitucional.
As pues, ni Milton ni Sidney fueron partidarios consecuentes de
la forma democrtica del Estado. Traduciendo el estado de nimo de la
gran burguesa y de la media, as como el de la nobleza identificada con
la revolucin, ambos se inclinan a aceptar un compromiso con la nobleza e
instaurar la monarqua constitucional.

LA IDEOLOGIA POLITICA EN INGLATERRA DURANTE EL SIGLO

xvm

185

7.-Los intereses de la pequea burguesa y de los campesinos estuvieron representados por el partido que se form a principios de 1647 del
ala izquierda de los independientes, los niveladores. Estos defendan principios democrticos, tratando de darles' el desarrollo y aplicacin ms
avanzados posible, frente a los independientes, cuya inclinacin al compromiso les incapacitaba para defenderlos. Los niveladores fueron el partido ms radical de la revolucin burguesa inglesa.
Dentro del ejrcito, este partido, apoyado en la masa de los soldados
llevaba la lucha contra los independientes, cuyos partidarios all formaban
parte principalmente de la oficialidad (los "grandes"). Manifestndose contrarios a la poltica moderada de los independientes, los niveladores lanzan su propia versin de los principios de la democracia burguesa.
B.-Portavoces de la ideologa de las masas trabajadoras en la revolucin burguesa inglesa del siglo XVII, fueron los llamados niveladores
autnticos, o digger8 ("cavadores"), quienes reivindicaban la supresin
de la propiedad privada, en primer lugar, de la tierra. De sus crculos
surgi en 1649 un folleto escrito por el inspirador de este movimiento..
Gerardo Winstanley, con el ttulo de Nueva ley de justicia. En este tra-.
bajo, su autor escribe: "Nadie debe tener ms tierra de la que puede cultivar solo o de la que trabaje en amor y armona con otros comiendo el
pan comn. .. sin abonar ni recibir remuneracin." Reclama la suspensin de la compra-venta de la tierra y de sus frutos. "Que cada cual se
deleite con los frutos de sus manos y coma su propio pan conseguido con
el sudor de su frente." La propiedad privada, a su juicio, ha conducido
a los hombres a saqueos, asesinatos y dems calamidades.
En el folleto La Ley de la libertad Winstanley propone abolir la propiedad privada; el comercio y el sistema monetario. Hay que suprimir la
desigualdad de bienes que, segn seala, descansa en la apropiacin de
los productos del trabajo ajeno. En la nueva sociedad todos tendrn la
obligacin de trabajar y todos recibirn de los almacenes sociales, por
igual, todos los objetos de consumo que necesiten. Este autor sustentaba
as el ideal de una grosera nivelacin.
Los diggeT8 reclamaban la abolicin de todo poder y la liquidacin
del dominio de unos hombres sobre otros. Ello fue la expresin espontnea, de las masas campesinas empobrecidas por la explotacin feudal y
burguesa, contra el Estado que consolidaba el rgimen odiado por los
indigentes. El ideal que promovan no tena races en las condiciones materales de vida de la sociedad inglesa del siglo XVII. SU aparicin se explica por la penosa situacin de las masas a consecuencia de la instauracin de las relaciones capitalistas en la produccin inglesa.
Engels dice: "...en todo gran movimiento burgus se manifestaron
agitaciones independientes de aquella clase que fue la precursora ms o
menos desarrollada del moderno proletariado".l3 Engels compara a estos
diggeT8 con los partidarios de Babeuf, los comunistas franceses de fines del siglo XVIII. 14
13
14

F. Engels, Anti-Whrinu, Editorial Grijalbo, Mxico, 1964, pg. 4.


C. Marx y F. Engels, 'Obra.s, ed. rusa, t. XI, pg. 35L

186

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

9.-La revolucin de 1688 y el bloque de la burguesa con la nobleza hall a su idelogo en la persona de John Locke (1632-1704).
Portavoz de los intereses de la burguesa y personalmente vinculado
con Guillermo de Orange, Locke aparece desempeando el papel de partidario del rgimen social y poltico que se haba consolidado en Inglaterra despus de 1688.
Su obra Dos tratados sobre el gobierno vio la luz pblica precisamente en 1689, cuando el "Bill de Derechos" vino a formalizar la monarqua constitucional de Inglaterra.
"Hijo del compromiso de clases de 1688",15 fue a la vez "representante de la nueva burguesa en todas sus formas: de los industriales
contra los obreros y los desposedos, de los comerciantes contra los usureros de tipo anticuado, de la aristocracia financiera contra los deudores
estatales..." 16 Fue defensor de la monarqua constitucional que se haba afianzado en Inglaterra despus de la revolucin de 1688.
Descendiente de una antigua familia de comerciantes, su padre, que
era jurisconsulto, lo educ en el espritu de un puritanismo riguroso.
En filosofa fue materialista inconsecuente. A la vez que reconoca
el valor primordial de la materia y el origen experimental del conocimiento humano, admita la idea de dios como una causa primera del
mundo (desmo).
En sus juicios referentes a la sociedad y el Estado fue un tpico idelogo burgus. En la obra Dos tratados sobre el gobierno, al exponer sus
concepciones con respecto al rgimen social y la organizacin poltica,
toma como punto de partida -al igual que toda una serie de otros escritores de su poca- el llamado estado natural; presenta el estado natural como l reino de la libertad y de la igualdad. En este estado, los hombres disponen libremente de su persona y de sus benes -y todos tienen
igual derecho a la libertad. Esta y la igualdad son la fundamental caracterstica del estado natural, el cual, desde el punto de vista de Locke, no
fue en absoluto un estado de guerra, como lo haba presentado Hobbes.
La guerra puede llevar a la esclavizacin de un hombre por el otro, mientras que en el estado natural no hay ninguna base para tal esclavzacn,
La libertad natural es inalienable.
Entre los derechos naturales, aparte de la libertad y la igualdad,
figura tambin, segn l, la propiedad privada. Esta, a su juicio, aparece
antes que el Estado y existe independientemente de l como cierto derecho natural del individuo. Aqu se manifiesta toda la esencia burguesa
de su teora.
Como otros representantes de la escuela jurdico-natural, Locke se
vale de la teora del derecho natural al intentar responder al problema
sobre el origen y la esencia del Estado.
En el estado natural no estn aseguradas la libertad y la propiedad
de los hombres, siendo stos los que llegan inevitablemente a la necesidad de renunciar, parcialmente, a su libertad innata.
Aun cuando el hombre en el estado natural, dice, domina su propia
15 C. Marx
C. Marx

16

F. Engels. Correspondencia, ed. Cartago, 1957.


F. Engels. Obras, ed, rusa. t. XD, parle r, pg. 63.

LA IDEOl.,OGIA POLlTICA EN INGLATERRA DURANTE EL SIGLO XVIU

187

persona y sus bienes sin ninguna limitacin, todo esto, sin embargo, no
est asegurado y corre el riesgo de un atentado a toda hora. Dada la
igualdad comn, todos tienen derecho a considerarse por igual "reyes".
Pero como la mayora no siempre presta odos a la voz de la equidad,
surgen las dificultades que cada uno encuentra para hacer uso de su propiedad. El filsofo trata as de explicar el motivo por el cual los hombres
buscan vivir en comunidad, e instauran un poder y crean el Estado. El
objetivo supremo que se proponen al establecer el Estado y el poder es,
segn l, la proteccin de la propiedad, que no se halla asegurada en el
estado natural.
Los hombres renuncian a su propia libertad y al derecho de defenderse ellos mismos, as como a sus bienes, y lo transmiten a la sociedad en
su conjunto. Sin embargo, a diferencia de Hobbes, Locke insiste en que
no puede haber una completa renuncia a los derechos naturales y a la
libertad natural. El individuo los limita solamente en la medida en que
ello es necesario para establecer y salvaguardar el poder. Un dominio basado en los principios del absolutismo ni siquiera puede ser reconocido
como Estado. La monarqua absolutista es peor que el estado natural, por
cuanto para el monarca absoluto, no existe ningn tribunal y es como si
viviera en estado natural en relacin con sus sbditos. Reemplazar el estado natural por la monarqua absoluta, dice, es lo mismo que entregarse
a las garras de un len para evitar el dao ocasionado por un zorro.
Los hombres, al concertar el tratado para la formacin de un Estado,
se comprometen a subordinarse a las decisiones de la mayora y renuncian adems a sus derechos naturales, slo en la medida en que esto es
necesario en salvaguardia de su persona y de sus bienes. As convierte la
teora del derecho natural y del contrato social en instrumento.de defensa
de la monarqua limitada, constitucional.
10.- En l~ fundamentacin de esta ltima, Locke asocia la teora relativa a la divisin de poderes y los razonamientos sobre el derecho natural, habiendo sido uno de los primeros en la literatura poltica burguesa
que promovi dicha teora. Montesquieu, escritor francs del siglo XVUI,
cuyo nombre se suele vincular con mayor frecuencia' a esta teora, slo
continu desarrollando una idea que Locke haba formulado antes.
Al dilucidar el principio de la divisin de poderes, Locke seala que
hay que distinguir entre el legislativo, el ejecutivo y el federativo. El primero ejerce el derecho de promulgar leyes; el segundo, el de llevarlas a
la prctica, y el tercero se dedica a los problemas de poltica exterior (la
representacin del pas en las relaciones con otros Estados, los problemas
de la guerra y de la paz, etc.). El judicial, segn l, es absorbido por el
ejecutivo.
Los mencionados tres poderes deben estar separados. Esto quiere
decir que cada uno de ellos debe hallarse en manos de un rgano especial. El legislativo, en las del parlamento, el ejecutivo debe ser concedido
al gobierno. Deben crearse tambin rganos especiales para el ejercicio
del federativo. Adems, el ejecutivo y el federativo dentro de una monarqua pueden ser delegados en una sola persona, en el monarca.
Los poderes, a su juicio, no tienen igualdad de derechos. La legislatura, a la que en primer trmino pretendi la burguesa, es la superior;

188

LAS PRIMERAS REVOLUCIONES BURGUESAS

ella debe ordenar. a los dems y debe estar al frente de todo el Estado.
Sin embargo, tampoco ella es ilimitada, no goza de derechos ilimitados
sobre la vida y los bienes de los cudadanos, La propiedad es un derecho
natural de stos y ni siquiera el parlamento puede abolirla. De aqu llega a la conclusin de que el gobierno no puede cobrar impuestos, sin la
conformidad de todo el pueblo, o sin la de sus representantes, el parlamento.
El ejecutivo no puede estar en manos de ste; debe estar separado
del legislativo. Pero esta separacin no excluye su unidad, que se logra,
segn l, por el hecho de que todos ellos parten del legislativo y a l se
subordinan.
En las monarquas, el rey facilita la unidad del poder del Estado,
por cuanto participa en los tres. El monarca, adems, segn Locke, tiene
una prerrogativa, entendiendo por sta ciertos derechos esenciales del
ejecutivo que se refieren al ejercicio de la legislacin, o sea: el de la
convocatoria y la disolucin del parlamento; el de la iniciativa legislativa,
el de conformar los proyectos de leyes y, por ltimo, el de proceder fuera
de la ley, atenuando su rigor cuando considera que sta puede ser nociva
para el pueblo. Locke estima necesario salvaguardar la prerrogativa pero formula una reserva general, y por eso imprecisa, de que el monarca
no debe abusar de su prerrogativa. En defensa de sta, Locke invoca el
"bien comn", el "bien del pueblo" que, segn l, exige al ejecutivo, en
algunos casos, desviarse de la ley.
La teora de la divisin de poderes expresa la tendencia de la burguesa al compromiso con la nobleza. Esta, de acuerdo con dicha teora,
debe recibir en sus manos el ejecutivo; la burguesa, en cambio, pretende compartir con la primera el legislativo. Proclama, adems, que este
ltimo es el poder superior, supremo, dentro del Estado. La idea de la
separacin de poderes fue una tentativa de justificar tericamente el bloque entre las dos clases, entre la nobleza y la burguesa, su compromiso,
resultado de la revolucin de 1688.
Marx, refirindose a la divisin de poderes, hace notar al mismo
tiempo que esto no es ms "...que la habitual divisin industrial del trabajo, aplicada al mecanismo estatal en forma de simplificacin y control".17
A la vez la separacin de poderes tena la misin de contribuir a la
realizacin del compromiso entre las dos clases, de perfeccionar la mquina estatal burguesa.
Locke plantea en su libro el problema de si es admisible la resistencia a las autoridades, y en especial, al monarca, cuando ste abusa de su
prerrogativa. A este problema responde afirmativamente, reconociendo
en algunos casos la legalidad de la insurreccin. Esto se explica por el
hecho de que Locke ha sido el idelogo de la "Gloriosa Revolucin" de
1688. Al defender el derecho a la insurreccin, trataba de justificar la revolucin realizada y el ascenso al trono de Guillermo de Orange.
Los principios de la organizacin estatal burguesa, promovidos en
Inglaterra en el siglo XVII, obtuvieron su ulterior desarrollo y ntida exposicin en Francia en el siglo XVIII.
17

c.

Marx

y F. Engels,

ObTI18, ed. rusa, t. VI, pg. 284.

CAPTULO

LAS TEORIAS POLITICAS y JURIDICAS EN ALEMANIA


EN LOS SIGLOS XVII Y XVIII
1. Las teoras jurdico-naturales en Alemania en los siglos

XVII

y xvm

l.-Las teoras jurdico-naturales en los siglos XVII y xvm, en Alemania, se distinguen por un rasgo especfico: el de no promover ninguna
reivindicacin radical que corresponda a los intereses de la burguesa,
llegando a manifestar, por el contrario, una actitud servil y rastrera frente a la monarqua y, "algunas de ellas, a exaltar abiertamente el Estado
policiaco prusiano. Estas peculiaridades, en dicho perodo, fueron condicionadas por el atraso econmico y poltico de ese pas, en el que, no obstante la penetracin del capitalismo, sigui conservndose el feudalismo,
as como tambin por la debilidad de la burguesa alemana. El fraccionamiento poltico de Alemania frenaba la consolidacin de esa clase, una
considerable parte de la cual dependa de los feudales.
Los representantes ms destacados de esas teoras fueron los jurisconsultos Pufendorf, Thomasius y Wolff.
2.-Pufendorf (1642-1694) construye su sistema de concepciones relativas a la sociedad, el Estado y el derecho sobre una base idealista y
establece una unin eclctica de ideas de Descartes, Hugo Grocio, Hobbes
y Spnoza, Trata de adaptar su teora a las condiciones especficas del
pas, para justificar el rgimen feudal y el absolutismo de los prncipes.
Expuso sus concepciones en las siguientes obras: Elementos universales de jurisprudencia, Tratado del derecho natural, De los deberes del
hombre y del ciudadano.
.
Para colocar una base filosfica en sus concepciones con respecto a
los fenmenos sociales, trata de seguir el mtodo racionalista cartesiano
y propone emplear en las ciencias sociales -a las que denomina "morales"- los mismos mtodos que en las matemticas, o sea, construir sobre
fundamentos claros e irrefutables, como axiomas matemticos, un sistema de pruebas exactas y convincentes de todos los postulados referentes
a la sociedad, el Estado y el derecho.

190

ALEMANIA EN LOS SIGLOS

xvn

y XVIII

A su JUlCIO, las llamadas cosas morales constituyen el objeto de las


ciencias sociales. Las cosas morales, a diferencia de las naturales, no existen de por s, ni son percibidas por los rganos de los sentidos humanos,
sino que son solamente definiciones de las cosas naturales (modi). Entre las cosas morales incluye la familia, la ciudadana, el derecho, el Estado, etc. La fuente de todas ellas es dios, y despus el hombre.
Su tentativa de introducir el "mtodo matemtico" en la teora sobre
las "cosas morales", no es sino un disfraz aparentemente cientfico de su
concepcin idealista sobre el papel de dios y del libre albedro del hombre, que crea las "cosas morales", independientemente de las leyes que
presiden el desarrollo de la sociedad.
En cuanto a la teora relativa al Estado y el derecho, Punfendorf, como todos los representantes de la escuela jurdico-natural, habla del estado natural considerndolo, igual que Hobbes, no una realidad histrica,
sino una cuestin metodolgica.
Refuta la tesis de Hobbes de que en ese estado "el hombre es un lobo
para el hombre", y considera que la razn, cuya ley fundamental es la
exigencia de una vida pacfica entre los hombres, forma la base del derecho natural.
A su juicio, en el estado natural no existen leyes divinas ni ciudadanas, y slo rige el derecho natural, que es la aspiracin a la libertad, la
autoconservacin y la independencia, que tienen un contenido eterno e
inmutable.
Es caracterstico que ya en 1768, Desnitski, profesor ruso de derecho en la Universidad de Mosc, hiciera notar, en una de sus disertaciones, la inconsistencia de la metodologa de ese jurista alemn. "El trabajo
de Pufendorf -dijo- est verdaderamente de ms, ya que escribir acerca de estados inventados del gnero humano, sin demostrar de qu manera se efectan y se limitan la propiedad, el dominio, la herencia, etc., entre los pueblos, es un asunto que no corresponde en absoluto a su
propsito y fin". 1
3.-En la interpretacin de la esencia del Estado y del proceso de su
formacin, Pufendorf sigue la teora jurdico-natural, ndentfcndose,
en parte, con Hobbes y tratando, en el fondo, el poder del Estado y sus
relaciones mutuas con los ciudadanos en el espritu reaccionario que se
necesitaba para justificar el absolutismo de los prncipes.
Este jurisconsulto alemn objeta las teoras medievales relativas a la
formacin del Estado, la patriarcal, la patrimonial y la teolgica. Pero lo
hace con el fin de hallar un fundamento ms racional para justificar el
absolutismo principesco y las relaciones feudales que continuaron conservndose en Alemania.
La superioridad, la independencia y la ilimitacin son, segn l, los
signos fundamentales del poder del Estado. El depositario del poder supremo no asume responsabilidad por sus actos; est por encima de las
leyes y no las tiene que acatar. Todos los aspectos de ese poder estn ntimamente vinculados entre s y deben hallarse concentrados en la incumbencia de una sola persona, o en la de un conjunto de ellas.
1 Obras escogida.~ de pensadores rusos de la segunda mitad del siglo XVIU, Ed.
Poltica del Estado, 1952, t. 1, pg. 3)4.

LAS TEORIAS JURIDICO-NATURALES

191

Referente al problema de la forma del Estado, Pufendorf prefiere la


monarqua, por considerar que en sta el poder no se ve vejado por las
condiciones de lugar y de tiempo. Se manifiesta en favor de la inviolabilidad del poder de los prncipes germnicos y de limitar el del emperador
por medio de los Electores, en la forma existente en su pas despus de la
"bula de oro" de 1356, segn la cual el emperador era elegido por los
Electores (Kurfrst).
Pufendorf no admite ninguna resistencia, ni desobediencia, al poder
supremo: ste, para l, es sagrado e inviolable. Incluso cuando se hace insoportable, recomienda a los sbditos que lo aguanten o que huyan del
soberano, pero de ningn modo deben desenvainar la espada contra l.
Slo acepta cierta limitacin del poder del soberano por los representantes
de casta.
Estas concepciones son muy caractersticas, por cuanto revelan las
particularidades de la escuela alemana del derecho natural, con su modo
servil de posternarse ante el absolutismo de los prncipes.
Pufendorf se permite emitir tmidas opiniones acerca de la libertad de
conciencia, y afirma que el conocimiento cientfico debe basarse en la razn, y no en las actividades.
Pero al mismo tiempo est contra el atesmo y postula que la llamada
religin natural, o sea, la creencia en un dios nico, creador y dirigente
del mundo, sea la fe oficial del Estado. El atesmo abierto debe ser perseguido. Considera que la Iglesia debe ser una organizacin libre sin poder
de coaccin, pero el Estado tiene el derecho de vigilarla.
Es as como Pufendorf hace valer la teora del derecho natural para
la defensa del absolutismo en la manera en que se haba formado en Alemania (el absolutismo de los prncipes), para justificar el fraccionamiento
poltico del pas y las arbitrariedades de los prncipes, y propone tmidamente la introduccin de algunas enmiendas en las relaciones entre la
Iglesia y el Estado.
4.-Tambin en la teora de Pufendorf sobre el derecho se notan los
rasgos distintivos de la escuela alemana del derecho natural, que se manifiestan con especial nitidez en la tentativa de justificar el derecho en
relacin con la servidumbre feudal.
Estima legtima la existencia de la esclavitud y de la servidumbre feudal, por cuanto ambas, segn l, se basan en un convenio voluntario y son
convenientes para los hombres que no pueden hallar trabajo, sea porque
ste escasea, o por la propia pereza. Acepta el argumento favorito de todos
los explotadores, quienes vienen afirmando que la abolicin de la esclavitud traera aparejada la aparicin de un gran nmero de ladrones, asaltantes y pordioseros.
A diferencia de otros representantes de la teora jurdico-natural,
Pufendorf considera que la propiedad no es una institucin del derecho
natural, sino del positivo. Para 1 la propiedad se ha establecido sobre
un convenio mutuo entre los hombres, a fin de evitar la hostilidad entre
ellos, convenio para concertar el cual los hombres se han guiado por los
imperativos de la razn.
En sus opiniones sobre la familia se revela, en la concepcin del
mundo, al nivel del burgus medieval.

192

ALEMAIA EN LOS SIGLOS

xvn y

XVUI

Segn l, las mujeres son seres inferiores, motivo por el cual aprueba
las leyes que prohiben a aqullas viajar o pernoctar fuera del hogar, sin
el consentimiento previo del marido.
En el terreno del derecho penal, Pufendod emite tambin, aun cuando en forma no tan terminante, la concepcin de los idelogos del Estado
policaco. El derecho de sentenciar debe estar en manos del poder supremo, por cuanto ste se gua por las ideas del bien comn.
A diferencia de Grocio, este jurisconsulto alemn, igual que Hobbes,
no reconoce el carcter positivo del derecho internacional, considerndolo
slo una clase del natural. Los tratados internacionales se cumplen slo
porque el derecho natural reclama el cumplimiento de la palabra empeada. Identifica este derecho internacional con la moral, lo cual es
tambin caracterstico para un idelogo del absolutismo principesco. Semejante concepcin debilita el vigor de las reglas jurdico-internacionales.
Claro est, esta concepcin les vena muy ben a los prncipes germnicos,
quienes se hicieron famosos por su actitud inescrtipulosa ante el derecho
internacional.
De esta manera, la teora de Purcndorf traduce fielmente las peculiaridades de la teora del derecho natural en las condiciones de Alemania.
Su concepcin del mundo y su teora del derecho carecen en absoluto del
espritu revolucionario combativo, caracterstico de los representantes ms
radicales de las teoras jurdico-naturales. No slo no manifiesta actitud
negativa ante el rgimen de servidumbre feudal de su patria, sino que,
basndose en la idea del derecho natural, lo justifica.
5.-0tro representante de la escuela del derecho natural en Alemania, en los siglos xvn y xvm, fue Cristian Thomasus (1655-1728), profesor
de la Universidad de Halle. En su obra fundamental, Del derecho natural
y de gentes (1793), y en una serie de otras obras, expuso sus concepciones al respecto.
Este terico afirma que la tarea ms importante de su tiempo es la de
liberar la filosofa y el Estado de la influencia religiosa, y opera con los
mismos argumentos sobre el carcter universal de la razn de que se vala
Pufendorf. Considera que el Estado no debe apoyar ninguna religin, por
cuanto su tarea se circunscribe nicamente a asegurar cualquier fe contra
la violencia. Sin embargo admite, al mismo tiempo, la posibilidad de limitar, e incluso prohibir, la propagacin de toda prdica "hertica". El soberano puede, incluso, expulsar del pas a un hereje peligroso. Pero
Thomasius refuta la posibilidad de perseguir criminalmente la hereja,
alegando que las penas criminales estn destinadas a los actos como manifestacin de voluntad; las herejas, en cambio, son expresin del pensamiento. As, pues, Thomasius interpreta la norma implantada en Alemania
despus de la paz de Augusberg de 1555, segn la cual el prncipe determinaba la religin de sus sbditos (cujus regio, ejus religio), en el sentido
de que no admite la persecucin penal, sino la administrativa, de las herejas.
Thomasius objeta la teora, entonces difundida, del origen divino del
poder de los soberanos. Recuerda la sentencia del apstol Pablo ("no
hay poder que no provenga de dios") y la refuta, valindose de las propias
palabras de ese apstol, quien dijo que el poder del Estado es una institu.-

LAS TEORIAS JURIDICQ-NATURALE5

193

cin humana. Slo el orden jurdico, en cuanto tal, tiene un carcter divino, pero no el poder de Un soberano aislado. De lo contrario habra que
reconocer que tambin el de los regicidas, los usurpadores e incluso el del
pueblo insurreccionado procede de dios.
Tratando de justificar los amplios poderes de los gobernantes, divide
a los hombres en "tontos" e "inteligentes"; adems, la tarea de estos
ltimos radica en fijar las normas de conducta para todos. Al caracterizar
estas normas, Thomasius es uno de los primeros que se empean en establecer una diferencia entre el derecho y la moral
Estima que el mal fundamental que se deriva de la estupidez de los
hombres es la transgresin de la paz interior y exterior. La tarea de
los "inteligentes" es la de restablecerla. Para realizar esta tarea existen dos
medios, el consejo y el castigo: el primero persuade, el segundo coacciona.
Las normas del derecho se diferencian de las de la moral por el signo de
la coaccin.
Tambin establece una diferencia entre los medios de llevar a la
prctica el consejo y el castigo. Diferentes personas deben aplicar estos
medios. El primero, un preceptor; el segundo, un soberano. Este deslindamiento tiene un valor importante, por cuanto Thomasius, en su definicin de ambos conceptos, aun siguiendo en muchos aspectos a Hobbes,
considera necesario, sin embargo, dejar la esfera de la vida espiritual del
hombre al margen del poder de Estado, o sea, se pronuncia en contra
del sistema adoptado por el Estado policiaco.
Este deslinde tuvo tambin un sentido poltico, sobre todo en las condiciones de Alemania, por cuanto fue, en cierto modo; una protesta tmida
de los idelogos de la burguesa alemana contra el sistema administrativo
del Estado policaco, el cual haba implantado una cuidadosa tutela sobre
los sbditos, no slo en la vida social, sino tambin en la privada. En este
aspecto, las concepciones de este terico fueron progresistas en esas condiciones histricas.
6.-El carcter reaccionario de la corriente alemana, de la escuela del
derecho natural, se pone de manifiesto con particular nitidez en la teora
sobre el Estado y el derecho de Cristian Wolff (1679-1754), cuyas concepciones estn expuestas en Pensamientos racionales acerca de Los actos y
de la abstencin de los actos humanos y en De-recho natural investigado
por el mtodo cientfico.
Este autor emplea la idea de la teora jurdico-natural del origen
contractual del Estado, para justificar el Estado policaco prusiano. El Estado, segn l, debe tomar ingerencia en todas las esferas de la vida social
y privada y tenerlas bajo su tutela vigilante. Debe preocuparse por que
los sbditos contraigan enlace matrimonial en edad temprana y eduquen a
sus hijos; debe atraerse a los extranjeros y no dejar salir a sus sbditos. Debe tambin preocuparse porque el nmero de la poblacin est en
consonancia con la existencia de medios de subsistencia.
Traduciendo los intereses del sector alemn de los burgueses, Wolf
postula que el Estado luche contra la ociosidad y el despilfarro. Debe
determinar la calidad y los precios de las mercancas y el volumen de los
intereses por prstamo. Debe encargarse tambin del perfeccionamiento
moral de los sbditos. Por eso, tiene que organizar escuelas y academias,
mST. IDEAS POLlTICAs.-13

194

ALEMANIA EN LOS SIGLOS

xvn y

XVIII

buscar para ellas a buenos profesores, salvaguardar la religin, construir


iglesias y fijar los festivos. El atesmo, de por s, no lleva a una vida
inmoral, pero esto es solamente cuando se trata de gente inteligente. Y
puesto que la mayora de la gente no lo es y slo se la puede sujetar mediante el temor a los castigos en el otro mundo, el atesmo resulta para
ella una tentacin peligrosa, con lo que a los ateos --cuando manifiestan
abiertamente su incredulidad- no se les debe admitir dentro de la sociedad.
En el Estado policaco de Wolf no hRY lugar para la iniciativa ni para
la libertad individuales. En este aspecto, es tambin significativa la definicin que da del derecho, entendindolo como libertad de accin para
cumplir las obligaciones. En el terreno del derecho penal, justifica el empleo de torturas cuando no hay otro medio para descubrir al culpable.
Estas concepciones correspondan al sistema del absolutismo prusiano
y recibieron su expresin legislativa en el cdigo del despotismo patriarcal, en el Cdigo territorial prusiano.
En el sistema de concepciones de este autor se hallan expresados del
modo ms acabado y acentuado los rasgos distintivos generales de las doctrinas jurdico-naturales de Alemania, que traducan la ideologa de la
burguesa de ese pas en los siglos XVII y XVIII: la pusilanimidad y el servilismo ante los feudales y la tendencia a justificar las relaciones feudales
existentes, la servidumbre feudal, el absolutismo de los prncipes y el Estado policaco.

2. La Ilustracin alemana en el siglo xvm


l.-Frente a la apologa del absolutismo principesco, la aceptacin del
fraccionamiento poltico y la justificacin de las normas feudales por parte
de Pufendorf, Thomasius y Wolf, se encuentra la Ilustracin alemana, representada por Lessing, Schiller y Goethe.
Estos, expresando los intereses de la burguesa ascendente, sometieron
a dura crtica las normas feudales y se manifestaron contra el despotismo,
contra la arbitrariedad poltica y la minuciosa y omnmoda tutela del Estado absolutista, y contra la preponderancia del militarismo. Lanzaron la
consigna de la libertad y de la ilustracin y no ocultaron su simpata
hacia las sufrientes masas oprimidas.
Al mismo tiempo se oponan a la lucha revolucionaria, por cuanto
vean en el pueblo a una masa ignorante y no ilustrada y teman la accin
independiente de las masas en la palestra histrica. El perodo jacobino
de la revolucin francesa y el castigo infligido por el pueblo a sus enemigos, acentuaron an ms su temor y los reafirmaron en la tendencia de
buscar la solucin de los problemas nacionales de Alemania por la va
de la componenda y de la reconciliacin con las capas feudales superiores,
pensando influir sobre stas mediante la prdica de caminos progresistas
de desarrollo del pas.
Los ilustrados alemanes, enemigos del fraccionamiento poltico sostenido por los feudales, fueron partidarios convencidos de la unidad nacional del pas. Vean en el fraccionamiento la fuente de la debilidad de

LA n.USTRACION ALEMANA EN EL SIGLO XVIII

195

Alemania, de la situacin humillante de su pueblo y de la preponderancia


de la multitud de dspotas feudales. Al mismo tiempo se manifestaron
contrarios al chauvinismo y a la enemistad artificialmente suscitada hacia
los otros pueblos, que los feudales alemanes y, ante todo, el militarismo
prusiano, fomentaban.
Progenitor de la Ilustracin alemana fue Tefilo Efran Lessing (17291781). Expres en una serie de obras filosficas, de crtica literaria, y en
sus obras teatrales Emilia Galotti, Natn el sabio y otras, su actitud contraria al despotismo principesco. Predic el progreso y la idea patritica
de libertad y de independencia. Segn la caracterizacin de Chernishevski,
si en tiempos de Lessing un sajn se consideraba nicamente sajn, y un
prusiano solamente prusiano, nada tiene de particular que Lessing pensara,
ante todo, en el pueblo alemn y bregara por la consolidacin de ste y
por el triunfo de las fuerzas progresistas sobre la dispersin poltica. Se
manifest tambin contra la intolerancia religiosa y nacional, proclam la
idea de la igualdad y defendi las posiciones del "tercer estado".
3.-Gran dirigente de la Ilustracin alemana, Federico Schiller (17591805) expresa su simpata para con los campesinos siervos y condena al
terrateniente que "desuella a sus campesinos"; denuncia el absolutismo
principesco y se pronuncia en favor del derecho de cada pueblo a la independencia.
Consideraba la conquista de la independencia por los holandeses "uno
de los acontecimientos polticos ms formidables". Pero, al igual que
Lessing, busca la salida, no en la lucha revolucionaria de las masas, sino
en la componenda con los feudales, a quienes esperaba convencer del carcter delictuoso de su poltica de agresin.
Cumbre de la Ilustracin alemana fue el genial cientfico y poeta
Juan Wolfga'1g Goethe (1749-1832).
Grande en su aguda y vital crtica a la ideologa feudal y en la prdica del humanismo, lo es tambin en la defensa del espritu creador que
activa la libre personalidad y la emancipa de las cadenas del Medievo.
Ensalza a los que combaten por la independencia nacional, contra el despotismo, y proclama que "slo merece vivir y gozar de libertad quien
cada da marcha al combate por ella".
Al mismo tiempo, el temor a la accin revolucionaria de las masas,
comn a todos los ilustrados, condicion el carcter contradictorio e inconsecuente de sus concepciones.

CAPTULO

XI

LAS TEORIAS POLITICAS


DURANTE EL PERIODO DE AFIANZAMIENTO
DE LA MONARQUIA NOBILIARIA EN RUSIA
1. Las reformas estatales en el primer cuarto del sigLo xvm
y el afianzamiento del absolutismo en Rusia
l.-La formacin del mercado nacional hacia fines del siglo XVIII y
la aparicin de las manufacturas crean las premisas para introducir modificaciones en el mecanismo de la monarqua feudal y para continuar consolidando el absolutismo en Rusia.
Las relaciones de servidumbre feudal alcanzan durante la primera
mitad del siglo XVIII su mximo desarrollo. Al mismo tiempo van formndose en su seno las relaciones burguesas de produccin que, a partir de
la sexta dcada de ese siglo, se convierten en un rgimen aparte dentro
del mareo de aquella sociedad
Las reformas estatales, maduradas histricamente y llevadas a efecto
durante el primer cuarto del mencionado siglo, tuvieron por objeto la
creacin de un fuerte ejrcito nacional, de una poderosa marina de guerra
y flota mercante, el desarrollo mximo de la industria rusa, la propagacin de los oficios y de las artes, la preparacin de cuadros militares especializados, de ingenieros-constructores, administradores y jueces para
el nobiliario imperio.
Las reformas en el terreno del gobierno de Estado tuvieron por fin
consolidar el Estado feudal-absolutista y crear un aparato ms operativo
y gil del poder del Estado, para salvaguardar los intereses de clase de la
nobleza.
Las reformas estatales modificaron el mecanismo del Estado ruso.
ce La autocracia rusa del siglo xvrr, con su Duma y aristocracia boyardas
--seal V. 1. Lenin-, no se parece a la autocracia del siglo XVIII, con
su burocracia y castas de servidores..." 1
1

V. l. Lenin, ObTCl$, t.

XV,

ed. rusa, pg. 308.

LAS REFORMAS F.'3TATALES EN EL SIGLO XVIII

197

La legislacin de esa poca estaba destinada a consolidar el poder de


los nobles, quienes se constituyeron en una casta aparte desvinculada del
pueblo. Se intensific la explotacin de los campesinos siervos por los
terratenientes.
La necesidad de reconstruir rpidamente todos los eslabones del mecanismo del Estado y la escasez de hombres activos y cultos entre la nobleza, obligaron a publicar una Tabla sobre los rangos (1722), que abri el
acceso' a la nobleza para los hombres procedentes de otras castas.
Las reformas fueron llevadas a cabo al precio de grandes sacrificios
de las masas populares y, ante todo, de los campesinos siervos. Esto trajo
como consecuencia la ulterior agravacin de la lucha de clases.
La insurreccin de los campesinos sojuzgados y de los pueblos "iasakistas" as como tambin la sublevacin en Astrakn (1705), la de Jos
cosacos del Don bajo la jefatura de Kondrati Bulavin (1707) y una serie
de otras menos importantes, testimonian la agravacin de la lucha de
clases, desencadenada durante la primera mitad del siglo xvm en Rusia.
2.-La creacin de un aparato centralizado de gobierno y de un fuerte
ejrcito era imposible sin fomentar el crecimiento de las manufacturas,
sin favorecer el desarrollo de la industria y del comercio y sin "animar"
a la incipiente burguesa. Pedro dej a sus sucesores una importante industria, organizada a base del trabajo de siervos.
La lucha ideolgica en ese pas durante el perodo de dichas retormas se traduce en el choque entre los crculos progresistas de la nobleza,
junto con la incipiente burguesa, quienes bregaban por la consolidacin
de la monarqua absolutista, y los grupos reaccionarios de los feudales, que
defendan el viejo rgimen. Es caracterstica, en este perodo, la defensa
del "absolutismo ilustrado" a base de argumentos sacados de teoras seculares. El racionalismo y los postulados de la escuela del derecho natural
fueron el fundamento de las teoras polticas que salan en defensa de la
monarqua absolutista.
Pedro 1 consideraba que un poder autcrata, por nada limitado, de
monarca absolutista era el fundamental "baluarte de justicia", contra el
cual no permita "lanzar ninguna mina", y para l toda desobediencia era
una "impertinencia" y una "alteracin de la justicia".
En las leyes se expone siempre el pensamiento acerca del Estado como
la fuerza omnipotente y poderossima capaz de reconstruir la sociedad de
conformidad con los postulados de la razn. El pueblo es una masa no
"ilustrada" cuyo destino es el de acatar incondicionalmente la ley promulgada por el gobierno para el "bien comn".
Es caracterstica del absolutismo la tendencia del poder de Estado de
someter todos los aspectos, no slo de la vida social, sino tambin de la
privada, a una reglamentacin. Ello se traduce en la legislacin que tiende
a reglar hasta el modo de vivir de los ciudadanos.
Fueron progresistas para esa poca sus concepciones con respecto al
ejrcito. Pedro 1 lo cre, basndose, no sobre los principios del mercenarismo tal como exista a la sazn en Europa occidental, sino en la conscripcin obligato.ria, la cual daba al ejrcito regular ruso un caracter
nacional.
El contenido de clase en la ideologa poltica de los nobles ms avan-

198

LA MONARQUIA NOBn.IARIA EN RUSIA

zados que integraban el "equipo cientfico" de Pedro el Grande se reduca


esencialmente a la defensa de los plenos poderes del monarca absolutista,
a la fundamentacin de la inamovilidad de las relaciones de servidumbre
feudal y al "abatimiento de lo anticuado".
2. La defensa del absolutismo "ilustrado" en las obras de los miembros
del "equipo cientfico" de Pedro (Tefanes Prokopovich, V. N. Tatishchev)

l.-Pedro I pudo quebrantar la resistencia de los partidarios celosos


de lo anticuado y de los defensores del estancamiento que teman las reformas, y llevar a la prctica sus propias empresas, gracias a haber promovido, audaz y velozmente, a los representantes ms talentosos de la
nobleza y a los hombres procedentes de otras castas pero leales a l y a
los intereses de la clase de los terratenientes. Ayudantes activos de este
zar fueron A. Menshikov, P. Iaguzhinski, A. Jurbalov, P. Shafirov, T. Prokopovich, V. Tatshchev y toda una serie de otros "polluelos criados en el
nido de Pedro", que trabajaron a su lado en la realizacin de sus ideas
y en la fundamentacin ideolgica de las reformas efectuadas. Se destacaron entre ellos T. Prokopovich y V. Tatishchev.
Tefanes Prokopovich (1681-1737) provena de una familia de comerciantes. Recibi instruccin teolgica de Kiev y despus en Italia, y
posteriormente lleg a ser un gran dirigente eclesistico. Como fervoroso
partidario de sus reformas, Pedro lo incorpor a la preparacin de la reforma de la Iglesia.
Breg por la divulgacin de la ilustracin en Rusia, por considerar
que todas las calamidades sociales, la miseria, los vicios y los crmenes,
provienen de la ignorancia. Protegi al joven Lomonosov. Prokopovich
manifestaba la tendencia a fundamentar la necesidad del absolutismo mediante la combinacin de argumentos tomados del derecho natural y los
de carcter teolgico.
Por encargo especial de Pedro, redact el tratado poltico La justicia
en la voluntad de los monarcas, en el que se justifica el poder del monarca
absoluto y se defiende la monarqua hereditaria como la mejor forma de
Estado.
.
Este tratado, dedicado a los problemas del Estado y del derecho, fue
la obra poltica ms importante de la poca del zar Pedro. Fue la fundamentacin ideolgica del absolutismo "ilustrado" en Rusia.
Su autor consideraba que la sana razn natural debe ser reconocida
como base de cualquier construccin terica relativa al Estado y el derecho. La razn impulsa al hombre a reemplazar el estado de libertad natural por una alianza social, el Estado. El pueblo, soberano primeramente
por designio divino, resolvi transmitir el poder a un monarca nico,
y una vez hecho esto, ya no puede rescindir el contrato con este ltimo y
limitar con algo el poder del monarca. Dios, despus de infundir al pueblo
el pensamiento de la subordinacin al monarca, coloc a ste por encima
de la ley.
Tal es el curso de los razonamientos con los cuales fundamenta el autor la monarqua absoluta.

LA DEFENSA DEL ABSOLUTISMO "ILUSTRADO"

199

Segn Prokopovich, existen tres formas de Estado: la monarqua, la


aristocracia y la democracia.
La mejor forma y la ms natural es la primera, que puede ser hereditaria o electiva, prefiriendo la primera. A su juicio, la hereditaria es ms
slida que la electiva, por cuanto en ella no queda el trono ni un da sin
renovarse; el heredero, al saber que reinar invariablemente, se prepara
de antemano para el gobierno del pas y el monarca reinante se esfuerza,
a su vez, por legar a su hijo un Estado fuerte.
Prokopovich fundamenta el derecho del monarca a legar el trono a un
heredero "bueno y hbil", independientemente del grado de parentesco de
ste, idea que Pedro llev a la prctica mediante el edicto sobre el legado
del trono, cuya promulgacin fue originada por el deseo de este zar de
transmitir el trono a una persona capaz de proseguir con las reformas
iniciadas.
Segn este autor, el autcrata goza del derecho a ejercer la justicia
suprema sobre los sbditos y a impartir rdenes "irrefutables". Este postulado, en el fondo, estaba enderezado a afianzar el Estado de los nobles y
signific la prdica del acatamiento incondicional al poder del monarca por
los sbditos.
2.-Dirigente instruido en todos los aspectos de la poca. Vasili Nikitich Tatishchev (1686-1750) fue otro de los miembros del "equipo cientfico", de Pedro el Grande.
Es autor de numerosas obras, las ms importantes de las cuales son,
entre otras, Historia de Rusia, Lxico ruso, histrico, geogrfico, poltico
y civil y Conversacin entre dos amigos sobre la utilidad de la ciencia y de
los estabLecimientos de enseanza.
Fue uno de los primeros historiadores rusos que utilizaron el cuantioso material de los archivos; en ellos hall una serie de valiossimos documentos histricos muy antiguos, especialmente de monumentos relativos
al derecho.
Descubri y prepar para su publicacin una de las colecciones ms
antiguas de la Russkaia Pravda y el Cdigo de justicia del ao 1550.
Sus concepciones con respecto al Estado y al derecho descansan sobre
la teora del derecho natural y tienen un carcter netamente laico.
En la explicacin del surgimiento de la sociedad y del origen del Estado, Tatishchev trata de demostrar el "carcter natural" del sometimiento de las clases inferiores de la poblacin a la nobleza.
El estado primario del hombre fue la libertad, o el albedro. Pero,
como el hombre no supo valerse de la libertad natural, hubo que colocar
a sta invariablemente bajo "el freno de la necesidad para su propio provecho".2
Para justificar la servidumbre feudal, el autor afirma que la fuente
de esta servidumbre es el contrato entre el campesino y el terrateniente,
y solamente la esclavitud de los prisioneros es el resultado de la violencia.
Como ve la imposibilidad de fundamentar el derecho del terrateniente
sobre la persona y sobre el trabajo del siervo con argumentos de la es2 V. N. Tatishchev, Cont'ersacwn entTe dos amigos sobre la utilidad de la
ciencia 11 de los establecimientos de enseanza, Mosc, 1877, pg. 140.

200

LA MONARQUIA NOBILIARIA EN RUSIA

cuela del derecho natural, Tatishchev recurre en este problema a la poltica. A su juicio, suprimir la servidumbre en Rusia era peligroso, y la
emancipacin de los campesinos sin tierra poda llevar y llevara invariablemente a una insurreccin general campesina y al aniquilamiento
del Estado.
As no es posible tampoco conceder libertad al siervo, por ser ello
nocivo y perjudicial para l mismo, del mismo modo que no se debe
dejar a un nio jugar con fuego porque puede producirse quemaduras.
Este autor acepta la forma monrquica del Estado, la aristocracia -en
la que gobiernan unas cuantas personas nobles elegidas-, y la democrtica o de todo el pueblo, en la que ste elige todo el poder. Considera que
la primera es .Ia mejor forma de gobierno para Rusia, pero ha de ser
una monarqua limitada, encabezada por un legislador ilustrado.
Los pueblos "grandes", que no estn amenazados por la agresin enemiga, pueden gobernarse aristocrticamente. "Pero los grandes Estados no
asegurados contra los vecinos, no pueden existir sin un soberano autcrata para que puedan mantener su integridad..." 3
La historia de Rusia, a su juicio, demuestra la necesidad de concentrar el poder unipersonal en manos de un monarca.
El orden estatal dentro de la sociedad debe ser dirigido, segn l, por
la ley. Hay que distinguir entre las leyes naturales y las civiles, o sea,
entre las naturales y las positivas, establecidas stas por deseo de las autoridades y basadas en consideraciones polticas.
El monarca, dice, debe ser el mejor legista, ya que se diferencia de
un tirano por su preocupacin por el "bien comn", mientras que la
"ferocidad del tirano hace vacilar la justicia".
Ocultando la esencia de clase de la monarqua absoluta mediante invocaciones al "bien comn", al que, segn l, la monarqua sirve, y considerando al pueblo como una masa ignorante y pasiva, Tatishchev afirma que la tarea del monarca es la de preocuparse por los sbditos.
Propaga la necesidad de divulgar en Rusia, la ilustracin que, a su
juicio, ha de desbrozar el camino para el florecimiento del pas.
Considera que el clero ejerce una influencia negativa sobre la vida
del pueblo y sobre su instruccin. Los servidores del culto, afirma, tienden a mantener al pueblo en la ignorancia "A esto han contribuido, por
encima de todo, con su trabajo, los arzobispos romanos." ~ Ataca la ignorancia de los curas, pero su crtica a la Iglesia no lleg a convertirse en
una acusacin contra la religin desde posiciones ateas. Tatischev reconoca la existencia de Dios y la inmortalidad del alma humana. Predicaba el
sometimiento incondicional de la Iglesia a las autoridades seculares, manifestndose, al mismo tiempo, como partidario decidido de la tolerancia
religiosa.
Defiende la ms estricta observancia de las barreras de casta. La nobleza, a su juicio, debe gozar de importantes privilegios en comparacin
con las otras castas, y debe educarse en establecimientos de enseanza a
los cuales no tenga acceso la gente de las castas "inferiores".
3
~

V. N. Tatishchev, Op. ct., pg. 138.


Ibdem, pg. 52.

l. T. POSOSHKOV, lDEOLOGO DE LOS COMERCIANTES

201

V. N. Tatishchev fue uno de los ms notables defensores del absolutismo en Rusia. Valindose de argumentos del derecho natural, dio un
enfoque original de la idea del "absolutismo ilustrado".
3. l. T. Pososhkov, idelogo de la. incipiente clase de los comerciantes
Los comerciantes rusos esperaban del absolutismo los privilegios ms
amplios posibles para el desarrollo de su actividad comercial e industrial.
Ivn Tijanovich Pososhkov (1652-1726) traduje las concepciones de la clase comercial en nacimiento.
En sus obras, este escritor ruso de talento innato abarca casi todos
los fundamentales problemas de economa, de poltica, del Estado y del
derecho.
En el libro De la. pobreza y la riqueza (1724) su autor seala que la
consolidacin de la independencia del Estado ruso puede lograrse, principalmente, por la propagacin de una industria nacional, por el desarrollo
del comercio interior y exterior y por la multiplicacin de la riqueza na-.
cional.
El autor pone al descubierto las deficiencias del rgimen poltico de
su pas, que dificultan el desarrollo de las relaciones burguesas.
Pososhkov, como representante tpico de la clase comercial moscovita, an econmica y polticamente dbil, busca en la defensa del monarca
autcrata la salvacin de las arbitrariedades de los nobles en relacin con
los comerciantes y los campesinos siervos.
2.-Propone una serie de reformas, cuya realizacin podra, a su juicio, establecer una original armona de los intereses y la paz de clase
entre las castas, o sea, entre la nobleza, el clero, los comerciantes y los
campesinos.
La nobleza, segn l, constituye la casta superior y goza de una
serie de privilegios honorficos. Sus miembros tienen la obligacin de
dedicarse a las funciones militares y civiles, a cambio de las cuales reciben
tierra y campesinos. Sin embargo, deben abstenerse de fundar fbricas,
talleres y empresas comerciales, y deben vender la cosecha de sus fincas
al por mayor a Ios comerciantes. El clero, como la nobleza, est libre de la
conscripcin militar y del impuesto de capitacin, pero tambin tiene que
abstenerse de participar en el comercio.
Los comerciantes constituyen una casta, a la que el Estado ha encomendado el desarrollo de la industria y del comercio. Para asegurar mano
de obra a las empresas, esta casta debe tener el derecho de retener "a
perpetuidad" en los talleres y fbricas a todos los holgazanes y juerguistas,
pordioseros y prfugos. Slo los comerciantes pueden dedicarse al comercio exterior, fundar empresas, comerciar al por mayor y al por menor
y gozar del crdito oficial para organizar nuevas empresas.
Propone tambin medidas tendientes a defender a los campesinos,
arruinados por los terratenientes. Considera necesario restringir rigurosamente el volumen de las cargas campesinas en beneficio de los terratenientes.
Promueve el principio de que "los terratenientes no son los amos per-

202

LA MONARQUIA NOBILIARIA EN RUSIA

petuos de los campesinos", y afirma que estos ltimos no pertenecen a los


primeros, sino al zar. Este debe protegerlos, a fin de que sean "ntegros y
no miserables". "La riqueza campesina es del zar", dice Pososhkov.
Los campesinos deben ser liberados del impuesto de capitacin; los
impuestos deben cobrarse, a su juicio, de la tierra.
El deslinde de los derechos y deberes entre las castas, a juicio de este
autor, conducir, en ltima instancia, a la paz y a la armona entre ellas.
Pososhkov recomienda reemplazar en los tribunales y en el aparato
de gobierno a los hombres nobles y "altamente nacidos" por gente de
condicin modesta de entre los comerciantes y campesinos.
Tambin en su proyecto de reforma judicial hallamos preferencia por
los no nobles. El tribunal debe ser, ante todo, nico para todos, y no de
casta. "Igual para el terrateniente como para el comerciante, para el pobre como para el rico, para el soldado como para el oficial." 5
El tribunal nuevo e igual para todos requerir la elaboracin de 1.Ul
nuevo Cdigo, para lo cual se debe convocar delegados de todos los sectores.
Lo peculiar del programa poltico de Pososhkov radica en su defensa
de intereses, no solamente de la burguesa incipiente, sino tambin de los
campesinos.
Este autor, en su crtica, no se elev a la altura de acusaciones polticas, y seal solamente la necesidad de aliviar la situacin de los campesinos y de conceder a los comerciantes derechos ms amplios. Sin embargo, tambin esta crtica fue suficiente para que su autor fuera recluido
en la crcel, donde falleci.

4. El programa patritico de desarrollo de las fuerzas productivas


de Rusia en las obras de M. V. Lomonosov
l.-El aumento del nmero de empresas industriales, el veloz ascenso
del comercio interior y exterior, el crecimiento de la poblacin, la divulgacin de la instruccin entre los nobles y la atraccin de parte de los representantes de la burguesa naciente y de hombres procedentes del pueblo hacia la cultura, la inauguracin de la Academia de Ciencias, todo ello
cre condiciones para la aparicin de la ciencia experimental y de la filosofa materialista en Rusia.
Mijail Vasilievich Lomonosov (1711-1768), gran cientfico ruso, fue el
fundador de la filosofa materialista en Rusia. Fue un genial sabio erudito
con conocimientos universales,
"Sobresale en Lomonosov -escribi Pushkin- la extraordinaria fuerza de voluntad con el excepcional vigor de comprensin, que abraza todas
las ramas de la ilustracin. Colmada de pasiones, la ansiedad por la ciencia fue la ms poderosa de su alma. Historiador, retrico, mecnico, qumico, minerlogo, artista y poeta, todo lo ha probado y todo lo ha comprendido..." 6
Lomonosov libr una lucha constante contra los cientficos idealistas
;, J. T. Pososhkov, Libro sobre la pobreza y la riqueza, ed. rusa, 1937, pg. 214A. S. Pushkin, Colllccin completa de obras, Mosc-Leningrado, 1949, t. VII,
pg. 28, ed. rusa.
6

EL PROGRAMA PATRIOTICO DE M. V. LOMONOSOV

203

extranjeros, por la independencia de la ciencia rusa, por el desarrollo ms


veloz de las fuerzas productivas de su pas y por la liquidacin del atraso
econmico y cultural del mismo. Fue el primer cientfico ruso que se
manifest abiertamente contra la humillacin de la cultura y de las ciendas nacionales de su patria.
Trabaj mucho sobre los problemas vinculados con la historia de
Rusia. Es autor de la Antigua historio: rusa desde comienzos del pueblo
ruso. . . , en la que defiende la concepcin poltica de la autonoma e independencia de la antigua Rusia, y refuta las inventadas teoras sobre el
origen normando de ese Estado. Es uno de los ms descollantes iniciadores
de la lengua literaria rusa. Fue el primero que inici la lectura de disertaciones en ruso, en su patria.
Lomonosov combati la tendencia l prosternarse ciegamente ante las
autoridades extranjeras. Vea en la original e independiente cantidad de
tareas cientficas planteadas ante los sabios rusos, el ms importante principio motriz del avance de la ciencia; la garanta para la evolucin de sta.
"Emplead vuestro propio intelecto -manifest orgullosa y resueltamente a sus coetneos-o No me honris por lo de Aristteles, Descartes y
Newton. Y si a m me dais el nombre de stos, sabed que sois ignorantes,
y que mi renombre se viene abajo juntamente con el vuestro." 7
2.-El programa patritico del acrecentamiento de la riqueza nacional,
de la supresin de la arbitrariedad y de la violencia, de la conversin de
Rusia en una floreciente y vigorosa potencia, y de la elevacin del bienestar, cultura y conveniencia de su gran pueblo, form la base de las concepciones polticas y sociales de Lomonosov. Propone toda una serie de
medidas tendientes a favorecer la evolucin de las fuerzas productivas del
pas, el empleo a fondo de sus inagotables riquezas, el ascenso de su comercio interior y exterior y el mejoramiento de las vas de comunicacin.
Las medidas por l propuestas no tienen un carcter restringido de
casta: dimanan de la defensa de los intereses de las masas populares. Esto
demuestra hasta qu punto, por sus concepciones polticas y sociales, se
hallaba Lomonosov por encima del "equipo cientfico" de Pedro el Grande.
No se manifest abiertamente contra la servidumbre feudal, pero fue enemigo de sta y breg por el mejoramiento de las condiciones de vida del
pueblo modesto. Denunci a la nobleza y al clero por mantener al pueblo
en el oscurantismo y la ignorancia. A su juicio, los eclesisticos infligen
un inmenso dao al pueblo.
Al promover un vasto programa de reformas incompatibles con el rgimen feudal, este sabio cifraba, errneamente, todas sus esperanzas en un
monarca ilustrado.
Este, a su juicio, debe preocuparse por "corregir la agricultura", por
"corregir y multiplicar los oficios y las artes", por "los mejores provechos
de los comerciantes", por "la mejor economa del Estado", por "la conservacin del arte militar durante la paz duradera'I.f
El ideal de un monarca ilustrado, con el que soaba Lomonosov, no
tuvo nada de comn con la actividad prctica de los monarcas-feudales
de su poca.
7
8

V. M. Lomonosov, Obras filosficas escogidas, Mosc. 1950. pg. 269.


Ib:dem.

204

LA MONARQUIA NOBILIARIA EN RUSIA

La poca de Lomonosov es la de los frecuentes "golpes palaciegos",


cuando en Rusia luchaban por el poder diversas agrupaciones de terratenientes feudales nobles. Estos, favorecidos por el trono, se manifestaron
indiferentes ante los problemas que constituan la esencia del programa
poltico de este sabio y, ante todo, frente a las necesidades del pueblo. El
audaz programa de reformas que defenda, provoc la irritacin de los
monarcas,
El problema relativo a la superacin del atraso econmico y tcnico
de su pas tuvo en esa poca una importancia de primer orden.
Sin embargo, el programa de una intensa utilizacin de las riquezas
naturales rusas a fin de elevar el bienestar material de las masas populares, desarraigar el oscurantismo y la ignorancia del pueblo, organizar
la amplia instruccin para todas las clases, exterminar el parasitismo y la
ociosidad de los nobles, etc., era irrealizable dentro de los marcos del
Estado feudal.
La actividad de Lomonosov, consagrada al pueblo ruso, fue profundamente patritica. El amo); al pueblo y la fe en su gran futuro impregnaron
toda la vida de este sabio. Los mejores hombres de su pueblo, que son la
flor y el orgullo de la nacin rusa, aprendieron mucho de Lomonosov

CAPTULO

XII

LAS DOCTRINAS EN FRANCIA


DURANTE EL PERIODO DE CRISIS DEL ABSOLUTISMO
Y DURANTE LA REVOLUCION BURGUESA
DEL SIGLO XVIII
1. Breve caracterizacin del rgimen social y de Estado
en Francia, en vsperas de la revolucin
l.-Durante el siglo xvm, en vsperas de la revolucin burguesa, Francia era un Estado feudal, aunque en l se desarrollaban velozmente las
manufacturas y el comercio. La burguesa nacional, en esa poca, haba
llegado ya a ser una clase econmicamente poderosa.
En el sur del pas, en Languedoc, y en el este, en Champagne, se desarrollaba la produccin de paos; en el oeste, la algodonera. En Tours y
Lyon se elaboraban tejidos de seda. En el valle del Somme apareci una
multitud de fbricas metalrgicas. Se extenda el comercio interior y exterior. Burdeos, Marsella y Nantes realizaban un animado comercio transocenico, inclusive con los lejanos pases coloniales.
La desintegracin del feudalismo y la formacin del rgimen capitalista en el seno del mismo provocaron la agravacin de todas las contradicciones de la sociedad.
Los campesinos se consuman bajo el peso de las numerosas cargas
feudales. Disponan de pequeas parcelas de tierra, y, obligados a entregar
la mayor parte de la cosecha al terrateniente y al recaudador de impuestos, arrastraban una existencia msera y subhumana. En los aos de mala
cosecha, muchos de ellos no tenan ms remedio que dejar sus parcelas,
marcharse de casa para buscar un jornal, o vivir de limosna.
Mientras tanto, la nobleza feudal, dotada generosamente de pensiones,
recompensas e inmensas remuneraciones, nadaba en el lujo. El gobierno no escatimaba dinero para mantener la corte y para los gastos que
reclamaba la agresiva poltica exterior. Para obtener nuevos ingresos, aumentaba los impuestos, todo el peso de los cuales caa sobre las masas
trabajadoras.

206

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

La nobleza y el clero seguan conservando en su poder las dos terceras


partes de las riquezas agrarias del pas, estando, adems, libres del pago
de impuestos de sus fincas, Continuaron extrayendo ingresos de la explotacin de sus campesinos dependientes. Como ocupaba, casi en forma
privativa, los cargos en el ejrcito y en el aparato administrativo, y como
participaba activamente en la vida palaciega, la nobleza prosegua recibiendo enormes ingresos. Conservaba tambin la direccin del Estado; la
burguesa an no ejerca el poder poltico,
El desarrollo de las manufacturas, que se oper en las diferentes ramas de la industria, condujo a la ruina de los artesanos, convirtindolos
en obreros asalariados. La manufactura absorba tambin a los campesinos arruinados y separados de sus medios de produccin. Las condiciones
de trabajo en las manufacturas eran excepcionalmente mseras. Aumentaba la contradiccin entre el trabajo asalariado y el capital.
2.-L3. ideologa poltica de la burguesa en Francia, dirigida contra
las normas feudal-absolutistas, se haba formado unas dcadas antes de'
la revolucin burguesa. Sus reivindicaciones programticas y muchas consignas de la revolucin haban sido elaboradas por esta clase mucho antes.
de los sucesos de 1789-1794. Adems, la burguesa francesa contaba con
las teoras inglesas y actos constitucionales norteamericanos, que utilizpara elaborar su propia ideologa poltica.
El pensamiento poltico de los idelogos de la burguesa francesa del
siglo XVIII, que se presentaba bajo la bandera de la ilustracin que tiende
a acabar con la supersticin y el oscurantismo medievales y con los privilegios de los opresores feudales, comienza con una aguda e implacablecrtica a la Iglesia, a las monarquas feudales y a todas sus instituciones.
Engels atribuy una gran importancia a esta labor de los enciclopedistas franceses. En las primeras pginas de su Anti-Dhring habla de los
hombres que en Francia "ilustraron las cabezas para la revolucin que
haba de desencadenarse". "Todas las formas anteriores de sociedad y de
Estado, todas las ideas tradicionales, fueron arrinconadas en el desvn
como irracionales; hasta all, el mundo se haba dejado gobernar por
puros prejuicios; todo el pasado no mereca ms que conmiseracin y desprecio. SC.o ahora ha apuntado la aurora (el reino de la razn); en adelante la supersticin, la injusticia, el privilegio y la opresin seran desplazados por la verdad eterna, por la eterna justicia, por la igualdad basada
en la naturaleza y por los derechos inalienables del hombre.
"Hoy sabemos que aquel Reino de la Razn no era nada ms que el
Reino de la Burguesa idealizado, que la justicia eterna encontr su realizacin el. los tribunales de la burguesa, que la igualdad desemboc en
la igualdad burguesa ante la ley, que como uno de los derechos del hombre ms esenciales se proclam la propiedad burguesa." 1

F. Engels, Anti-D.hring, Editorial Grijalbo, Mxico, 1964, pg. 4.

VOLTAIRE

207

2. Voltaire

l.-La vieja generacin de enciclopedistas presentaba todava un programa poltico moderado. Estaban dispuestos a hacer la paz con la monarqua constitucional, y admitan incluso la conservacin de la monarqua
absolutista a condicin de que sta se convirtiera en un absolutismo "ilustrado", es decir, que quedara eliminada la arbitrariedad de la administracin real y la omnipotencia de la Iglesia feudal, que se realizasen reformas tendientes a desbrozar el camino para el desarrollo capitalista. Esta
fue la posicin sustentada por Voltaire.
Voltaire (el verdadero nombre del escritor es Francisco Mara Arouet)
(1694-1788) fue un notabilsimo filsofo, literato y dramaturgo.
Tradujo la posicin de la parte de la burguesa francesa que no pretenda el poder y que slo presentaba la reivindicacin de garantas dispuesta a satisfacerse con el modesto programa de un absolutismo "ilustrado".
En numerosos folletos, tratados cientficos y obras sobre el arte, este
autor denunci la ignorancia del clero, la intolerancia religiosa, la desigualdad de castas y la justicia feudal; todo el rgimen feudal de Francia.
En sus Cartas filosficas (su otro ttulo era Cartas sobre los ingleses),
publicadas en 1753 -despus de una permanencia de tres aos en Inglaterra y quemadas a manos del verdugo-s-; en sus novelas y relatos (Cndido, Zadig y otros); en el Diccionario filosfico y en otras obras, se hacen
evidentes las concepciones filosficas y polticas de su autor, contrarias a
la Iglesia feudal y al despotismo feudal.
Se manifiesta enrgicamente contra la Iglesia catlica, contra las fechoras del clero, contra el oscurantismo y el fanatismo. Reclama audaz
y firmemente la anulacin de las sentencias pronunciadas por los tribunales eclesisticos, y brega por la rehabilitacin de las vctimas inocentemente condenadas con ferocidad eclesistica.
Considera que la Iglesia catlica es el principal obstculo para todo
progreso. Denuncia y ridiculiza sus dogmas, la msera escolstica que el
clero ofreca al pueblo.
Fue intransigente en su actitud ante la Iglesia catlica. Cada una de
sus palabras est impregnada de un espritu combativo. Invita a todos a
combatir al "monstruo" que martiriza a Francia,
Para l, el clero catlico es "fantico y embaucador y sus miembros
son demasiado santos para trabajar". La religin, desde el punto de vista
de Voltaire, es un grandioso engao con fines lucrativos; el cristianismo no
es ninguna excepcin. Caracteriza la Iglesia catlica como "una red de los
ms vulgares engaos, tejida por manos de hombres hbiles".
En sus obras arranca la mscara a las diversas locuras de supersticin
de que est colmada la Biblia. Su lenguaje se vuelve mordaz y lleno de
sarcasmo, ira y odio, cuando habla de la Iglesia catlica y de su religin.
Estimaba que todas las calamidades de aquella sociedad tenan su origen en la falta de instruccin, en la ignorancia sostenida. por la Iglesia.
Apenas se eliminen la ignorancia, la supersticin y el fanatismo, todo andar a las mil maravillas. Exhorta a luchar por la ciencia y el progreso,
confiando en "la unin de los reyes y los filsofos" para desbrozar el camino del desarrollo de la sociedad humana.

208

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvm

EN FRANCIA

Pero aun cuando condenaba resueltamente a la Iglesia catlica y se


pronunciaba enrgicamente contra la misma, Voltaire tuvo en cuenta, sin
embargo, la importancia de la religin como instrumento para mantener
sumisas a las masas, estimando necesaria su conservacin como freno para
el pueblo. Son suyas estas famosas palabras: "Si Dios no existiera, habra que inventarlo."
Voltare fue partidario de una religin racionalista. Reconoca a Dios
como cierta primera causa del mundo (el desmo) y consideraba que esta
admisin no estaba en contradiccin con el pensamiento cientfico y con
la investigacin cientfica.
2.-Como muchos otros pensadores de su tiempo, Voltaire, para someter a crtica al rgimen existente, haca valer las ideas del derecho natural.
Las leyes naturales, segn l, son leyes de la razn, que la naturaleza
proporciona a la humanidad. "Ser libre, tener en torno suyo a iguales, tal
es la vida autntica, natural, del hombre."
Por libertad, este pensador entenda la supresin de las relaciones de
servidumbre feudal. Conceba la misma como libertad de pensamiento,
de prensa y de conciencia. Entenda tambin por libertad la eliminacin de toda arbitrariedad. "La libertad radica en depender nicamente
de las leyes."
Cuando Voltaire habla de igualdad, tiene en cuenta la igualdad formal ante la ley, o sea, la abolicin de los privilegios feudales y la instauracin de igual capacidad jurdica civil para todos, pero de ninguna
manera la igualdad de posicin social "En nuestro desgraciado mundo
-dice- no puede ser que los hombres, viviendo en sociedad, no estn
divididos en dos clases: la de los ricos y la de los pobres."
Considera que la propiedad privada es una condicin indispensable
de una sociedad bien ordenada. Slo los propietarios, segn l, deben gozar de derechos polticos. Se pronuncia por la "libertad de trabajo", por
la cual slo entiende lli de la explotacin burguesa: el derecho a vender
su trabajo a quien ofrezca mayor remuneracin por l.
Voltaire est en favor de las normas sociales burguesas, las cuales
deban reemplazar a la servidumbre feudal que entorpeca el ulterior desarrollo econmico desu pas: "Hacen falta hombres -dice-, que no tengan nada fuera de sus brazos y de su buena voluntad; as vendern su
trabajo al que les pague ms, y con esto se reemplazar la propiedad."
Voltaire es partidario del absolutismo "ilustrado". Considera que un
rey "ilustrado", dotado de buena voluntad, podr llevar a la prctica el
vasto programa de reformas que haba trazado. No se puede, sin embargo, dejar de ver las simpatas de Voltaire por el rgimen estatal ingls,
por la monarqua constitucional, a la que, a su juicio, e1 absolutismo "ilustrado" deba ceder su lugar, como resultado de reformas y sin revolucin.
No obstante, estima que la forma primaria del Estado es la repblica,
y no la monarqua. Esta ha surgido ms tarde a consecuencia de la conquista y de la elevacin de algn jefe militar.
Dispuesto a hacer la paz con la monarqua, con tal de que sea "ilustrada", un absolutismo "ilustrado", Voltaire, en su programa poltico, se
limita a reivindicar las reformas encaminadas a la supresin de las fundamentales instituciones feudales.

MONTESQUIEU

209

Reclama, ante todo, el aniquilamiento de los privilegios del clero, la


supresin de los tribunales eclesisticos especiales que causaban estragos
en Francia, sacar de la incumbencia de la Iglesia el registro de los actos
de estado civil, que deba pasar, a su juicio, a los rganos del Estado. Proyecta poner a todo el clero a sueldo, convirtiendo a los eclesisticos en
funcionarios del Estado.
Propone tambin abolir los cargos feudales que pesan sobre los campesinos y eliminar las mltiples aduanas existentes a lo largo del pas,
ubicadas en los lmites de las grandes posesiones feudales. Reclama un
derecho nico en lugar de las infinitas coutumes (costumbres), o sea la supresin del sistema de derecho local, diferente en cada provincia
Reivindica la necesidad de fijar relacin entre los delitos y las penas,
manifestndose contrario a las penas excesivamente rigurosas; al mismo
tiempo, estima indispensable la adopcin de medidas tendientes a prevenir los delitos. Se pronuncia en favor de la reforma del procedimiento judicial penal, por la anulacin del sistema de pruebas formales y por la
amplia admisin de la defensa en los juicios.
Propugna la destruccin de la Inquisicin y de los tormentos que continuaron aplicndose en Francia. El programa de Voltaire es, as, el de la
destruccin definitiva de los restos del fraccionamiento feudal, de las relaciones de servidumbre feudal que siguieron conservndose en el pas, y la
liquidacin del rgimen de iniquidad y de arbitrariedad. Reclama la reforma de la justicia y, sobre todo, la abolicin de la venta -existente en
su tiempo- de cargos judiciales y otros, usados como patrimonio hereditario de personas privadas.
Voltaire est convencido, al mismo tiempo, de que el poder poltico y
la direccin de la sociedad deben continuar en manos de una minora. De
las masas habla con altivez, revelando su completa desconfianza en la
fuerza y la capacidad del pueblo. Tema la actividad de las masas: "cuando el populacho se ponga a razonar, todo se vendr abajo".
Voltaire no deseaba un cambio revolucionario y cifraba todas sus esperanzas en las reformas realizadas desde arriba. No crea en su rpido
y radical viraje hacia lo mejor, ni consideraba posible un mejoramiento
bsico de las relaciones sociales en un prximo futuro inmediato.

3. Montesquieu
l.-Ms resueltamente, pero an con un programa sumamente moderado, se presenta otro idelogo de la burguesa en su marcha hacia el
poder: el enciolpedsta francs del siglo XVIll, Carlos Luis Montesquieu
(1689-1751).
La primera de sus obras, Cartas persas (1721), que obtuvo un ruidoso xito, constituye una mordaz stira enderezada contra las prcticas
y los hbitos de la Francia absolutista. Est escrita en forma de cartas
entre persas que viajan por Europa.
Aos despus public el libro Consideraciones sobre las causas de la
grandeza y de la decadencia. de los r6manos (1734), y, finalmente (1748),
JlIST. lDEAs POLlTICAs.-14

210

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIll EN FRANCIA

a la edad de 60 aos, escribi Del espritu de las leyes (De l'esprit des
lois}, obra que le dio una resonante fama dos aos ms tarde, al publicarse.
La obra Del espritu de las leyes es la de mayor inters, por cuanto
la teora en ella expuesta ocup un descollante lugar en la ideologa poltica de la Francia del siglo xvm, y ejerci gran influencia sobre el ulterior
desarrollo del pensamiento jurdico estatal, e incluso sobre el de las instituciones burguesas del Estado.
2.-En esta extensa obra, Montesquieu trata de demostrar que las
leyes de cualquier pas deben corresponder, y corresponden inevitablemente, a las condiciones geogrficas, situacin econmica, religin y, sobre todo, a sus instituciones polticas. Son las leyes que determinan el
contenido del derecho de este o del otro pueblo. El "espritu" de las leyes
se halla condicionado por una serie de circunstancias concretas en que
vive esta o la otra sociedad: tal es el pensamiento fundamental del autor.
Montesquieu trata de poner al descubierto las leyes que presiden los
fenmenos sociales, establecer los lazos entre los diversos aspectos de la
vida de la sociedad y dilucidar la importancia de las condiciones en que
vive este o el otro pueblo.
El legislador, a su juicio, debe considerar, y considera inevitablemente, ante todo, el clima. Donde hace calor, como en el Sur, el pueblo
se entrega a la pereza y a la molicie. Para obligar all a los hombres a
trabajar, es necesario valerse del temor al castigo. As, el clima puede
provocar la esclavitud, aun cuando sta, a juicio del filsofo, no corresponde en ningn lado a la naturaleza y a la razn.
El despotismo, con mayor frecuencia, tambin se forma en el Sur, por
cuanto el calor extermina las fuerzas de los hombres, debilita su hombra
y crea las premisas para la instauracin de la esclavitud poltica. Por
eso, en el Asia suele predominar el gobierno desptico. Este pensamiento
del autor no es nuevo, lo podemos encontrar, tanto en Poltica de Aristteles, como en Bodin, que lo copi de este ltimo.
Tambin el suelo, segn afirma, ejerce influencia sobre la legislacin.
Un suelo frtil favorece la sumisin, por cuanto contribuye al desarrollo
de la agricultura, y los agricultores, absorbidos por sus faenas, no cuidan
su libertad. Adems provoca la apata, el apego a la vida fcil, y paraliza
las energas. Por el contrario, un suelo estril favorece la libertad, por
cuanto los hombres que viven all se ven precisados a obtener todo lo
que el suelo les niega. La condicin de un suelo estril vuelve a los hombres templados, valerosos, belicosos e inclinados a defender su libertad.
Montesquieu considera que las montaas y las islas son tambin condiciones que contribuyen a la libertad, ya que cierran a los conquistadores
el acceso al pas.
Este autor exager, evidentemente, el valor de las condiciones geogrficas (el clima, el suelo) para la evolucin social
Adems, Montesquieu exageraba la importancia del factor poltico, la
forma de gobierno. Supona que el rgimen poltico determina, no slo
el espritu de las leyes y el contenido de la legislacin, sino que incluso
puede frenar la accin del factor geogrfico. Est completamente claro que
este autor parte de posiciones idealistas, por cuanto, para l, la organizacin poltica es 10 ms importante en la vida de la sociedad.

211

MONTESQUIEU

A la par, con el clima y las instituciones poltcas reconoce la importancia de otros factores tambin. As, por ejemplo, la densidad de la poblacin, a su juicio, ejerce tambin influencia sobre la legislacin. Tambin
para el carcter de sta tiene importancia, segn su punto de mira, la
religin. As, el cristianismo, con su prdica de docilidad y de respeto a
los hombres, facilita los actos de gobierno mesurados, mientras que el
islamismo predispone para el despotismo. De entre las religiones cristianas, el catolicismo conduce a la monarqua ilimitada, y el protestantismo,
a un rgimen de Estado libre.
3.-Precisamente por atribuir un valor especialmente importante a
las instituciones polticas, Montesquieu se detiene en un anlisis sumamente minucioso de las formas de Estado; hace la clasificacin segn el nmero de personas que gobiernan, lo que l denomina naturaleza de los
gobiernos.
En la democracia, el poder supremo est en manos de toda la masa
del pueblo. En la aristocracia, en un nmero restringido de personas.
Adems, cuanto menor es la cantidad de personas carentes de derechos
polticos, tanto ms slido es el gobierno. La mejor aristocracia es la que
ms se acerca a la democracia. Finalmente, en la monarqua gobierna una
sola persona, guiada por las leyes y apoyada por la nobleza. La existencia
de esta ltima es un signo indispen"'sable de la monarqua, y constituye,
segn afirma el autor, un poder "intermediario". Estas son las tres formas correctas del Estado.
La forma incorrecta, segn l, es el despotismo, opuesto a las tres
anteriores.
Cada forma del Estado tiene su principio motriz vital, una determinada fuerza que mantiene su existencia. El principio de la democracia es la
virtud, el amor al bien comn. En la aristocracia el principio fundamental es la mesura. En la monarqua, segn l, es el honor, entendiendo
por tal "la tendencia a la honra, pero conservando su independencia". El
depositario del principio de honor es la nobleza. Con ello se traduce el pensamiento de que en la sociedad feudal, la monarqua es inconcebible sin
aqulla.
El despotismo, segn dice Montesquieu, se sostiene por el temor. El
gobernante aqu se considera todo, no hace caso a los dems, y sustenta
el poder por medio de las medidas terroristas.
El autor no logra mostrar en qu radica la diferencia entre la monarqua y el estado desptico. Al invocar el honor, al que proclama principio
de la monarqua, no explica nada. Marx, en una carta dirigida a Ruge,
escribe: "El principio de la monarqua en general es el hombre deshumanizado, despreciable y despreciado, y Montesquieu no tena razn en absoluto al proclamar el honor como principio de aqulla. Trata de salvar
las dificultades estableciendo una diferencia entre ella, el despotismo y
la tirana, pero todas ellas no son sino la designacin de un solo y mismo
concepto, marcando, en el mejor de los casos, la diferencia en los hbitos
bajo uno y el mismo principio." 2
El pensamiento fundamental de Montesquieu radica en que la legislacin depende de las formas de gobierno. Unas leyes son necesarias
2

C. Marx y F. Engels. Obras, ed. rusa, t.

l.

pg. 34L

212

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

en la democracia y no sirven para las otras formas de Estado, otras son


necesarias en la aristocracia, y otras, en la monarqua.
Desiguales son, ante todo, las leyes que se refieren a la educacin.
Tambin las relaciones patrimoniales se reglan de diversa manera, segn
las formas del Estado. En la democracia es conveniente prohibir el acaparamiento de bienes en unas solas manos como resultado de herencia. All
vienen bien las leyes que estipulan la igualdad de todos los hijos en caso de
herencia. En la monarqua hay que contribuir a la conservacin de las
grandes haciendas, a fin de prestar apoyo a los nobles que son fuertes e
influyentes cuando disponen de bienes y de podero econmico.
Montesquieu estima que en la monarqua es conveniente vender los
cargos judiciales, ya que ello, segn l, asegura a los jueces la independencia con respecto a la arbitrariedad real. Justifica as la prctica existente
en aquella poca en Francia.
En la aristocracia, a fin de no provocar la envidia de las masas, hay
que restringir el "lujo en la vida privada y ser mesurados.
En el despotismo no se necesitan leyes; en el mejor de los casos habr
algunas. En la arbitrariedad las leyes estn de ms.
Armndose contra el despotismo, Montesquieu dirige sus golpes contra el absolutismo francs. Manifiesta que el despotismo ejerce una influencia nociva sobre la sociedad, que es contrario a la naturaleza humana,
a tal punto, que sorprende el hecho de que los pueblos hayan consentido
en someterse a l.
Montesquieu trata de fundamentar la tesis de que la forma del Estado
es la que determina la poltica exterior: "La guerra y la conquista son
el espritu de la monarqua: la paz y la moderacin, el de la repblica.", dice.
Plantea tambin el problema relativo a qu es lo que provoca el paso
de una forma del Estado a otra. Sin embargo, con sus peculiares concepciones sobre los fenmenos sociales, no pudo sealar las causas efectivas
de dichos cambios de formas polticas. A su juicio, este cambio de formas es provocado, con mayor frecuencia que 'todo, por la insuficiencia o
exceso en la realizacin de los principios sobre los que se basa sta o la
otra forma.
Atribuye tambin cierto papel a la dimensin del Estado. Una repblica pequea, dice, puede hundirse a causa de una agresin desde el
exterior, mientras que la monarqua, que suele tener una dimensin importante, por el contrario, aguanta mucho mejor y ofrece una mayor
resistencia al enemigo. Pero, a la vez, estima que dicha monarqua est
ms expuesta a ser vctima de la corrupcin interna a causa de su mayor
dimensin; los grandes Estados manifiestan atraccin hacia el despotismo.
A fin de conjurar el peligro exterior, las repblicas deben unirse. Este
autor propuso un plan de creacin de un Estado federativo, en el cual,
segn l, se asocian las ventajas del Estado "grande con las notables caractersticas del pequeo.
La bsqueda para encontrar las leyes que rigen la vida social y establecer las causas que determinan la forma del Estado y el contenido de
la legislacin, no pudo ser coronada por el xito, debido a que todos los
razonamientos de Montesquieu se basaban en la interpretacin idealista de

213

M.ONTESQUIEU

los fenmenos sociales. Sobre todo se revela en ellos la importancia exagerada que atribua a las formas del Estado, a sus diversas peculiaridades, puramente externas, sin comprender en absoluto que las formas
polticas dependen de las condiciones materiales de vida de la sociedad.
Montesquieu, "colocndose en el punto de vista de las ilusiones jurdicas, no ve en las leyes el producto de las condiciones materiales de produccin, sino que considera, por el contrario, el rgimen de produccin
como el producto de la ley"."
4.-Montesquieu relaciona sus razonamientos sobre la importancia de
las instituciones polticas y el "espritu" de las leyes con consideraciones
relativas a la ciencia de la libertad y las vas para asegurar sta. A su juicio, la libertad es el sosiego del espritu que brota de la conciencia de
seguridad lograda por el dominio de las leyes dentro del Estado. La legalidad es lo ms importante dentro del Estado, es la garanta de la libertad
poltica.
Por consiguiente, la tarea fundamental del poltico radica en sealar
el medio para asegurar la legalidad. Tal medio, segn l, es la separacin
de poderes, que defiende siguiendo a Locke. Dice que la libertad solamente puede estar asegurada cuando en el Estado existe esta separacin.
No puede haber un gobierno "mesurado" sin ella. Donde los poderes no se
hallan separados, el Estado, inevitablemente, se inclina hacia el despotismo.
Distingue dentro del Estado tres poderes: el legislativo, el ejecutivo y
el judicial. Los tres deben estar en manos de diferentes rganos del Estado.
En esto radica la separacin de los poderes. La libertad no admite la
unin de dos, y menos an de los tres, en manos de un solo rgano. Si
el legislativo est unido con el ejecutivo, ste, al promulgar las leyes y
darles cumplimiento, no observar rigurosamente las indicaciones que contienen, tender a su transgresin y crear la arbitrariedad en el pas. La
arbitrariedad sobreviene tambin cuando en una sola mano se concentran
el ejecutivo y el judicial. Entonces los jueces se vern vejados, por ser
jueces y ejecutores de leyes a la vez. Tampoco debe existir la unin en
una sola mano del poder judicial y el legislativo, por cuanto al existir
tal unin, los jueces, en la resolucin de las causas, no seguirn estrictamente la ley y podrn, si as lo desean, proponer modificaciones e introducirlas en el contenido de la ley.
Por estas mismas consideraciones, Montesquieu estima necesario que
los tres poderes estn representados por diversos rganos. A su juicio, esa
prctica se realiza en la monarqua constitucional, en la que el poder legislativo est a cargo del rgano de representacin popular. El reyes depositario solamente del poder ejecutivo, y el tribunal de jurados es el
rgano que ejerce el poder judicial. El ejecutivo, segn Motesquieu, debe
ser ejercido 'por una sola persona, por cuanto considera que la rapidez
de accin es su peculiaridad ms importante. Como portavoz de los intereses de la burguesa liberal, este autor se pronuncia en favor de la monarqua constitucional y contra la repblica democrtica.
Al proponer la creacin de rganos de representacin popular, Mon3

C. Marx, El Capital, ed, Cartago, B. Aires, 1956, t.

1,

pg. 495, nota 4.

214

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

tesquieu establece una restriccin muy sustancial: considera que a la par


de crear la Cmara baja electiva, debe crearse otra alta integrada por los
representantes de la aristocracia.
Su ideal poltico est basado en la Inglaterra de esa poca, reproduciendo los rasgos de la monarqua constitucional all existente. La Cmara
de los lores inglesa le sirvi, indudablemente, de modelo para una Cmara alta de los pares.
El propio Montesquieu, en defensa de sus ideas, cita adems del ejemplo de Inglaterra, el pasado histrico de Francia. Presenta la monarqua
constitucional cerno cierto desarrollo ulterior de la monarqua representativa de castas, de un "gobierno gtico", como la denomina. De conformidad con el rgimen de castas de la Francia feudal, recomienda reservar
para la nobleza, dentro de la monarqua constitucional, la situacin de
"poder intermediario", sin el cual, segn dice, dicha monarqua no puede
conservarse. Dice: "Si aniquilis dentro de la monarqua las prerrogativas de los seores, del clero, de la nobleza y de las ciudades, obtendris
rpidamente, como resultado, un Estado popular, o lo que es igual uno
desptico." 4
Desarrollando su teora relativa a la separacin de poderes, Montesquieu promueve la tesis de que stos deben equilibrarse dentro del Estado. No pueden establecerse entre ellos fronteras tan rgidas que excluyan
totalmente la ingerencia de un poder en el campo de actividad del otro.
As, el monarca ratifica las leyes, y el legislador, a su vez, resuelve ciertos problemas de gobierno: problemas financieros, de organizacin militar, etc. El autor aprueba esta accin recproca de los poderes, admitiendo
que en cierta medida los poderes se detendrn y se frenarn mutuamente,
pero como consecuencia de ello, dice, se obtendr un armnico movimiento de avance.
En Inglaterra, claro est, no exista la separacin de poderes' tal y
como habla Montesquieu. All, el gabinete de ministros, ya en el siglo XVIII
no se formaba al margen del parlamento, sino de conformidad con el deseo de ste. Sin embargo ambos eran instrumentos de dominacin poltica
al servicio de unas y las mismas clases. En la monarqua constitucional
inglesa, con su distincin entre "el rey en el parlamento" y "el rey en el
consejo", se haba realizado el compromiso entre dos clases, la burguesa
y la nobleza. Y precisamente en semejante rgimen soaba Montesquieu
para su patria. Al promover su teora de la separacin de poderes, recomendaba a la burguesa francesa, en el fondo, imitar el modelo ingls.
Marx y Engels sealaron: "En un momento. o. y en un pas donde
el poder real, la aristocracia y la burguesa se disputan el dominio, donde ste, por lo tanto, est dividido, all la teora de la separacin de poderes es el pensamiento dominante.. o" ;;
El principio de la separacin de poderes diriga su filo contra el absolutismo real, contra la concentracin de toda la plenitud de poder en
manos del monarca. Signific una exhortacin a crear rganos representativos. En ello radica su valor relativamente progresista. Pero, al mismo
4
5

Montesquieu, Del espritu de las leyes, ed. rusa, libro rr, cap.
C. Marx y F. Engels, Obras, ed. rusa, t. IV, pg. 37.

IV.

ROUSSEAU

215

tiempo, esta teora justificaba la conservacin del poder real, independiente, del parlamento, excluyendo, as, la plenitud de poderes a los rganos representativos.
Esta teora de Montesquieu obtuvo una gran popularidad entre sus
coetneos, la nobleza y la burguesa liberales. Voltaire denomin la obra
de Montesquieu "el cdigo de la razn y de la libertad". En la Asamblea
Constituyente de Francia, este principio de la separacin de poderes fue
defendido por Lafayette, Mercier, Mounier y otros: adems, para todos
estos partidarios de dicha teora, el mencionado principio signific la defensa de la monarqua constitucional. La teora de Montesquieu hall
su reflejo tambin en las "Actas Constitucionales de la revolucin bllrguesa de Francia", de fines del siglo xvm As, el artculo 16<'> de la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, de 1789, reza: "La
sociedad que no tiene asegurado el usufructo de los derechos y no tiene
establecida la separacin de poderes, carece de una Constitucin." Y la de
1791 trat de dar la realizacin concreta de este principio dentro del rgimen de Estado en Francia. Este principio hall cabida tambin en la
Constitucin de 1787 de los Estados Unidos. Sirvi, entonces, de fundamentacin ideolgica para la independencia del presidente y del gobierno
con respecto a las instituciones representativas.
4. Rousseau
l.-Mucho ms radical que el programa poltico de Montesquieu fue
el de Juan Jacobo Rouseau (1712-1778), idelogo de la pequea burguesa y notable defensor de ideas democrticas, el cual ejerci una inmensa
influencia sobre el pensamiento poltico en vsperas y durante la revolucin burguesa francesa de fines del siglo XVID.
Rousseau obtuvo su primer xito literario con su obra, premiada en
el concurso organizado por la Academia de Dijon, sobre el tema El restablecimiento de las ciencias y de Las artes ha contrib'u,ido a mejorar Las
costumbres (1750). Este tema era de tipo histrico: se trataba de la poca
del Renacimiento y de su influencia sobre las costumbres de la sociedad
europeo-ocidental, pero su autor lo plante como un problema filosfico,
haciendo un anlisis general del valor de la ilustracin y de la cultura
para la evolucin de la sociedad humana.
Aos despus redacta otra disertacin -tambin para un concurso de
la mencionada academia-, en torno al origen y fundamentos de la desigualdad entre los hombres. Aun cuando no mereci el premio, su aparicin contribuye al acrecentamiento del renombre de su autor. Ms tarde
se publica su obra La nueva Elosa, en la que desarrolla la idea de la
falsa orientacin de la cultura.
Despus publica Emilio, sobre la educacin (1762), en la que recomienda educar a los hijos acercndolos a la naturaleza, y no inculcndoles diversos prejuicios.
Junto con esta ltima obra sale a la luz pblica su famoso Contrato
social (1762). La publicacin de Emilio provoca de parte del clero una
serie de ataques contra el autor, y el temor a las represiones le obliga

216

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

a abandonar Francia. Vive algn tiempo en Suiza y se traslada despus a


Inglaterra. Desde este pas, poco tiempo antes de morir retorna a Pars,
donde fallece.
Sus obras constituyen una ferviente protesta contra la opresin feudal
y contra el despotismo del poder real. Su aparicin presagiaba el prximo
hundimiento del rgimen existente en Francia.
2.-En su primera disertacin, Rousseau defiende una tesis paradjica sobre la ciencia y el arte; la cultura no slo no trae utilidad, sino
que corrompe al hombre. Todos los vicios proceden de la ciencia y del
arte. As responde este autor al problema planteado por la academia precitada. El conocimiento es intil y nocivo. La cultura no aumenta la felicidad. Todo lo contrario, la ciencia, el arte y la literatura afianzan las
calamidades y la opresin existentes en la sociedad.
La fuente principal del mal radica en la riqueza. Esta y el lujo dan
vida a la ciencia y al arte. afirma, con lo que revela el sentido de su
oposicin a la cultura.
Rousseau marca a fuego la civilizacin, basada en la desigualdad y el
lujo: nacida por la ociosidad y los vicios, consolida a su vez a stos, dentro
de la sociedad de su poca. Es la protesta del artesano, del pequeoburgus y del pequeopropietario, a quienes el desarrollo capitalista les depara la ruina.
Rousseau idealiza las primitivas relaciones patriarcales. Teme la envere"
gadura del desarrollo econmico con el cual inevitablemente se conjugan
los aspectos negativos del progreso.
En su segunda disertacin, a la par que los problemas relacionados
con el origen de la desigualdad entre los hombres, el autor plantea tambin el referente a la procedencia del Estado. Toma como punto de partida la suposicin de que en otros tiempos existi un "estado natural",
en el. que todos los hombres fueron iguales y libres. No haba otra desigualdad que la fsica, motivada por la diferencia de edad, de la salud, etc.;
en cambio la desigualdad econmica y poltica no existan. Esta ltima
apareci ms tarde, cuando los hombres salieron del "estado natural" en
que originariamente se hallaban.
En el "estado natural" no exista la propiedad privada, ni el poder
del Estado. Los hombres se caracterizan por la moral primitiva. El autor
pinta este estado de los hombres como cierta Edad de Oro que stos habran perdido. Con aquel estado, los hombres eran sanos y se desarrollaban armnicamente. Estaban vinculados por la amistad y los sufrimientos
comunes. Fueron felices y buenos. El hombre, afirma, es un ser bueno
por naturaleza y slo las instituciones lo volvieron malo.
Pero, a pesar de su actitud negativa frente a la civilizacin, Rousseau
entenda que el hombre es susceptible de perfeccionamiento, y lo seal
directamente. El perfeccionamiento, segn afirma, condujo inevitablemente
a la invencin de herramientas y determin el paso de los hombres a la
vida sedentaria y el de la sociedad humana al cultivo de la tierra Los
hombres inician la elaboracin de metales, y stos y las herramientas mejoran el cultivo de la tierra. De aqu nace, en cierto modo y como resultado del progreso de la sociedad, la propiedad privada. Esta trae como
consecuencia la divisin de la sociedad en ricos y pobres, y la tendencia

ROUSSEAU

217

de unos a enriquecerce a expensas de otros. Aparecen la lucha, las cizaas


y las apropiaciones, que dan paso a la formacin del Estado.

El Estado, segn la teora de Rousseau, se form por el nacimiento de


la propiedad privada, y sta, por el perfeccionamiento de los instrumentos del trabajo humano. Cierto es que Rousseau, al no haberse elevado
hasta la altura de la concepcin materialista relativa a la sociedad, postula
dicho pensamiento sin comprender que la propiedad privada naci cuando
el hombre comenz a producir ms de lo que necesitaba para su subsistencia. Adems, entre las causas de la formacin de la propiedad privada,
este autor concede cierto lugar a la corrupcin de las costum"bres, presentando el surgimiento del Estado como resultado de la actividad consciente
de los diversos individuos.
Pero, de todos modos, hizo notar que la propiedad privada sobre la
tierra fue el motivo de la divisin de la sociedad en ricos y pobres, lo cual
condicion despus, tambin la aparicin de la organizacin poltica.
"El primer hombre a quien --despus de haber levantado un cerco
alrededor de una parcela de tierra- se le ocurri pensar y decir esto es
me, y encontr a gente suficientemente ingenua para crerselo, fue el
autntico fundador de la sociedad civil. Cuntos crmenes, guerras y asesinatos, cuntas calamidades y horrores habra evitado al gnero humano
aquel que, arrancando las estacas y llenando las zanjas, hubiese exclamado
a sus prjimos: No le hagis caso a este embustero, estis perdidos si
llegis a olvidar que los frutos de la tierra pertenecen a todos, y esta
ltima, a nadie." 6
A juicio de Rousseau, el Estado nace para consolidar el dominio, para
salvaguardar la propiedad privada. La infinita lucha entre el "derecho"
del fuerte y el del que fue "el primero en apoderarse", conduce a las colisiones y a los asesinatos. Para poner trmino a stos y esclavizar a los
dbiles, los fuertes inventan el Estado y crean el poder de ste. El autor
presenta al Estado como resultado de la invencin y de la confabulacin
de los ricos.
Con la aparicin del Estado se acrecienta la desigualdad entre los
hombres. La aparicin del Estado es, segn l, la segunda etapa de la
desigualdad que sigue a la primera, la desigualdad de bienes.
Finalmente, la tercera es la formacin del despotismo, el nacimiento de
la forma desptica de gobierno, el punto extremo de desigualdad, cuando
los hombres, en el fondo, se vuelven iguales, siendo igualmente esclavos
del dspota. Todos ellos carecen ahora igualmente de derechos frente a
este individuo, nico depositario de toda la plenitud del poder del Estado.
Rousseau no se muestra parco en palabras speras y colores fuertes
al caracterizar el despotismo. Dice que bajo un gobierno de este tipo no
se puede hablar de moral, ni de virtud; la voz de la conciencia y del
deber se queda muda para siempre y a los esclavos les queda una sola
condicin: la de la ciega sumisin. Este es el ltimo lmite de la desigualdad, el punto mximo del ciclo que se cierra; 'la expresin suprema de la
desigualdad es, al mismo tiempo, cierto retorno a la igualdad.
6

J. J. Rousseau, Sobre las causas de la desigualdad, San Petersburgo, 1907,

pg. 68.

218

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIll EN FRANCIA

Estos razonamientos de Rousseau acerca del origen y desarrollo de


la desigualdad, como lo seala Engels.? no carecen de elementos de dialctica. Los extremos se tocan, el mximo desarrollo de la desigualdad lleva
nuevamente, en cierto sentido, a la instauracin de la igualdad. A la vez,
si la violencia sostuvo al despotismo, es ella tambin la que lo derriba.
"Los opresores se convierten en oprimidos. Es la negacin de la negacin",8 dice Engels, refirindose a los razonamientos de Rousseau. Es
este estado de extrema desigualdad (el despotismo que en Francia exista
en su poca), y toda la civilizacin basada en ella, lo que Rousseau marca
iracundamente a fuego, comparndolo con el estado "natural". Prefiero a
los salvajes, dice, antes que a la humanidad civilizada.
3.-Rousseau se pregunta si debe aniquilarse el Estado y volver a la
perdida Edad de Oro, al estado de ingenuidad y de simplicidad, de igualdad y de libertad, en el que, segn afirma, los hombres vivieron en tiempos anteriores.
Contesta en forma negativa.
"Entonces, qu? -dice--, quiere decir que hay que destruir la sociedad, la diferencia entre lo mo y lo tuyo, volver a la selva y vivir all
al lado de los osos?"!l No en esto, a su juicio, radica la solucin del problema, ni la salida del lamentable estado en que se encuentra la humanidad.
Para liberarla de las calamidades. Rousseau estima necesario destruir
el despotismo y crear un rgimen de Estado basado en un contrato social,
un rgimen democrtico en el que el hombre, viviendo en sociedad y subordinndose al poder del Estado, siga siendo, a pesar de esto, libre.
Rousseau trata de resolver este problema en su ms renombrada obra:
El contrato social. "El hombre ha nacido libre y sin embargo en todas
partes est encadenado... De qu modo se oper este cambio? Yo no s
-dice el autor-, qu puede hacer que este cambio sea legal? Pienso
qu podra resolver este problema." 10
Slo un poder democrtico es legtimo, postula Rousseau; la libertad
se conserva slo en un Estado en el cual todo el pueblo participa en la
legislacin. nicamente con una organizacin democrtica del Estado, el
hombre, a cambio de su libertad natural, ya perdida, adquiere la libertad
poltica, bajo la cual, aun cuando se subordina al poder, ya no es un esclavo, como bajo el despotismo.
El autor considera que la participacin en la legislacin asegura la
libertad al hombre, por cuanto cada uno da su conformidad a las leyes
que reglan la vida de la sociedad, cada uno acata las leyes en cuya formacin ha participado.
Rousseau cita tambin otro argumento en favor de la democracia Seala que la voluntad comn, si est orientada hacia objetivos comunes e
instaura disposiciones generales que afectan a todos los ciudadanos, es
infalible y siempre contribuir a la realizacin del bien comn. Cuando
el pueblo legisla, siempre har leyes igualmente tiles para todos, para
7 F. Engels, Anti-Dhrlng, Editorial Grijalbo, Mxico,
8 Ibdem, pg. 131.
9 J. J. Rousseau, Sobre las causas de la desigualdad,
10 J. J. Rousseau, Sobre El contrato social, ed. rusa,

1964, pg. 130.


observacin 9.
libro r, cap. l.

219

ROUSSEAU

todo el pueblo en general y para cada ciudadano en particular. Al no


comprender la esencia de clase del Estado y del derecho, Rousseau no admite que la ley que el pueblo establece pueda ser perjudicial para algn
ciudadano por separado. Para l, el todo jams causar dao a s mismo,
ni a ninguna de sus partes. Y cada ciudadano por separado es una parte
del todo.
Aqu cabe sealar que la voluntad comn, segn lo entiende el mismo Rousseau, no es la de todos sino la de la mayora. El autor aclara que
la voluntad general no presupone la conformidad de todos los ciudadanos con respecto a una decisin adoptada. Distingue entre la voluntad general (1.a volont genrale) y la de todos (1.a volont de tous). La general
es aquella en la que coinciden todas las manifestaciones de la voluntad
particular, de la de cada individuo por separado. Es lo verdaderamente
comn en ellos. La de todos es el conjunto de manifestaciones de voluntad de diversas personas, cada una de las cuales persigue sus propios intereses especiales. El que en la votacin se haya quedado en la minora,
habr participado de igual modo que los dems en la formacin de la voluntad general, pero, simplemente, sin acertar.
Rousseau se manifiesta como partidario convencido de la soberana
popular, de los principios democrticos. Es un ferviente defensor de las
ideas democrticas, de la democracia radical pequeoburguesa.
Segn l, la soberana, nica, indivisible e inalienable, debe pertenecer al pueblo en su conjunto. En ello radica la tesis fundamental del
contrato social que los hombres concertaron entre s al pasar del estado
natural al civil, de conformidad con cuyas condiciones se debe organizar
el poder de Estado.
Donde no existe la soberana popular, preconiza, se desconoce el contrato social, all existe el despotismo, el dominio ilegtimo de una sola
persona sobre todas las dems.
Rousseau cree que la democracia asegura el bienestar y la felicidad
de todos y de cada uno. Por eso precisamente dice que ".. .los sbditos no
tienen necesidad de garanta contra el poder soberano, ya que es absurdo
presuponer que un organismo quiera perjudicar a todos sus miembros...
no puede causar dao a ninguno en partcular'U!
Si alguien se niega a acatar la voluntad general y se ve obligado a
subordinarse a todo el organismo poltico, esto significar que por fuerza
le obligan a ser libre.
La subordinacin al poder democrtico asegura la felicidad y la libertad del individuo. Dentro de un Estado que responde a las condiciones del contrato social, el hombre adquiere mucho ms de lo que tenia
en el estado natural. Cierto es que pierde su libertad "natural", pero a
cambio de ella "sus aptitudes se ejecutan y se desarrollan, su pensamiento se ampla, sus sentimientos se ennoblecen, y toda su alma se engrandece..." 12 Se convierte "de animal torpe y mediocre en ser racional, en
hombre't.P Adquiere la libertad y el derecho ciudadano de propiedad sobre todo lo que posee.
11
12
13

J. J. Rousseau, Sobre el contrato social, libro


Ibdem.
Ibdem.

1,

cap. vn

220

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIll EN FRANCIA

El autor, sin embargo, no se circunscribe a estas estrictas indicaciones. Dice que ciertos derechos naturales del hombre son inalienables, que
sigue conservando incluso al pasar al estado estatal, como si el poder soberano del Estado no fuera absoluto e ilimitado.
La proposicin de Rousseau de implantar una religin "ciudadana"
con un pequeo nmero de dogmas ms simples, se halla en cierta contradiccin con las ideas relativas a los derechos inalienables. Para el Estado, dice, "es importante que cada ciudadano tenga una religin que le
obligue a amar sus deberes".l4 En esto se manifiesta la limitacin burguesa del autor, que no admite la posibilidad de suprimir toda religin y
de establecer la completa libertad de conciencia.
De las condiciones del contrato social, Rousseau extrae el derecho
del pueblo a la insurreccin. Trata de justificar la prxima revolucin
burguesa. "Mientras el pueblo, obligado a someterse, se conforma --diCE-, procede bien; pero apenas tiene la posibilidad de liberarse del yugo
y as lo hace, procede an mejor, por cuanto, al recuperar la libertad segn el mismo derecho por el cual se le haba despojado de ella, tena razn para recuperarla; de lo contrario, tampoco exista motivo alguno para
despoirsela." 15
Desde el punto de vista de la soberana popular nica e indivisible,
Rousseau critica la teora de Montesquieu relativa a la separacin de pecieres. Compara los argumentos que dan los partidarios de esta teora con
los procedimientos de los prestidigitadores japoneses, que, ante la vista
de los espectadores cortan a un nio en pedazos, tiran stos para arriba,
despus de lo cual el nio cae abajo vivo y entero. "Iguales son, aproximadamente --dice--, los procedimientos de nuestros polticos: despus
de desmembrar el cuerpo social de una manera digna de un prestidigitador de feria, juntan de nuevo, no se sabe de qu modo, los pedazos." 16
Pero Rousseau es tambin adversario de la representacin popular. Estima que cada ciudadano debe participar personalmente en la discusin y
aprobacin de las leyes. Los diputados slo son empleados del pueblo
y por eso no pueden resolver definitivamente. Sus decisiones pueden adquirir fuerza de ley slo despus que el pueblo las ratifica mediante un
referndum. El ideal de este autor es, pues, la pequea repblica patriarcal, en la que todos los ciudadanos pueden discutir y aprobar ellos mismos las leyes. Prototipo de sta era la democracia griega antigua. Tambien la Suiza de esa poca pudo ver algunos modelos de este gnero de
democracia. All siguieron conservndose las pequeas repblicas forestales, los cantones, en los que se" practicaba la discusin directa de las leyes por toda la poblacin adulta, por todos los ciudadanos de la repblica.
Su patria, Ginebra, era el modelo de una pequea repblica de este tipo,
con elementos de democracia directa. El autor exalta ms de una vez el
rgimen estatal de su ciudad natal; no obstante no se senta satisfecho
de la prctica de aquel rgimen en la vida poltica, por cuanto resultaba
una desviacin de su Constitucin.
Rousseau soaba convertir a Europa en un conglomerado de peque14
15
16

J. J. Rousseau, Sobre el contrato social, libro


Ibdem, libro 1, cap. l.
Ibdem, libro u, cap. U.

1,

cap.

VU.

ROUSSEAU

221

as repblicas patriarcales. Al promover este original ideal poltico, su


autor revelaba su falta de comprensin del curso y de las tendencias
de la evolucin social. En tal incomprensin se pona de manifiesto el carcter pequeoburgus de sus concepciones polticas.
4.-Despus de haber determinado a quin debe pertenecer el poder
legislativo, Rousseau pasa a resolver el problema relativo al poder gubernamental. El establecimiento de ste, a su juicio, es tambin un asunto
del pueblo, quien resuelve el problema de a quin se ha de conceder dicho
poder, determinando con ello la forma de gobierno. Este es encomendado a una sola persona; se implanta la monarqua. Si el pueblo lo concede a varios, se forma la aristocracia, y si l mismo se hace cargo, no
slo del legislativo, sino tambin del ejecutivo, es una democracia, o sea,
exactamente, la forma democrtica de gobierno. Pero la soberana siempre debe permanecer en manos del pueblo.
El poder gubernamental no se establece, a su juicio, por el contrato
social, sino por un decreto, por una disposicin del pueblo. Por decreto
se determina la forma, o modo de gobierno, y de igual manera se nombrandespus las personas que deben ejercerlo.
Para que el modo de gobierno existente siga conservndose y para
que su ejercicio siga permaneciendo en manos de las personas designadas
para este fin, y para que el gobierno no atente contra el poder legislativo
del pueblo, Rousseau recomienda inaugurar toda asamblea popular con el
planteo de dos problemas: 1) Conviene al pueblo conservar la forma de
gobierno existente, y 2) Debe quedar el poder gubernamental en manos
de los que actualmente lo ejercen.
En estas condiciones, piensa Rousseau, los gobernantes siempre estarn expuestos a ser destituidos, motivo por el cual tratarn por todos los
medios de ejercer fielmente las facultades del poder que se les ha concedido y de seguir estrictamente las directivas recibidas de la asamblea
popular.
Partiendo de las concepciones idealistas acerca de la sociedad y de su
desarrollo, este autor crea que con la implantacin de la repblica democrtica se operara una milagrosa regeneracin de la naturaleza humana, desaparecera totalmente la opresin del hombre por el hombre, no
existira ms la grave desigualdad de bienes y estara asegurada la prosperidad general. Adems, claro est, para Rousseau se trataba de una repblica burguesa; en las condiciones de su tiempo no se imaginaba otra
Engels dice: "El estado de la Razn, el Contrato social roussoniano
tom vida, y slo pudo cobrarla, como repblica burguesa democrtica."lT
Rousseau soaba con una sociedad en la que no hubiera ricos ni pobres, pero donde la propiedad privada siguiera conservndose ntegramente. La propiedad, segn l, corresponde al contrato social, debe mostrarse
inamovible, por ser necesaria en cualquier sociedad. Slo objetaba aquella bajo la cual "un puado de hombres nadan en el lujo, mientras que la
inmensa mayora del pueblo tiene necesidad de lo ms indispensable".
Soaba con un pequeo Estado democrtico patriarcal, en que cada uno
tenga poca propiedad, suficiente para cubrir sus necesidades elementales.
Su ideal era tpicamente pequeoburgus. Defenda un orden en el que
1i

F. Engels, Anti-Dhrng, Editorial Grijalbo, Mxico, 1964, pg. 4.

222

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIll EN FRANCIA

"un hombre no sea tan rico para poder comprar a otro, ni tan pobre
para tener necesidad de venderse". Consideraba que un orden as era perfectamente factible, aun cuando no seal, ni pudo sealar, los medios para
llevarlo a la prctica. No aprobaba el desarrollo capitalista, tema las graves contradicciones que ste provoca dentro de la sociedad, y condenaba
resueltamente la opresin de los trabajadores que el capitalismo traa
consigo. Precisamente por no haber comprendido las tendencias de la
evolucin histrica, Rousseau preconizaba la pequea propiedad privada.
No prevea, ni pudo prever, que la evolucin social, al implantar la
desigualdad, lanza, al mismo tiempo, sobre la palestra histrica, a una
nueva clase social capaz de eliminarla y de transformar radicalmente la
sociedad.
Rousseau no hall salida a las contradicciones y dificultades que la
realidad de su tiempo revelaba. Por eso diriga su mirada hacia una sociedad cimentada en el trabajo en pequea escala en la pequea economa artesana, hacia una democracia patriarcal, que ya haba visto en su
cantn natal ginebrino. Plejnov ('h~-~":S sagazmente que Rousseau no
tena ms remedio que dar la espaua al progreso econmico.
Si comparamos a los ms mesurados, a los ms antiguos enciclopedistas del siglo xvm, y en primer lugar a Voltaire, con Rousseau, veremos el gran avance que ste signific en cuanto a la crtica del rgimen
de Estado y de los usos polticos existentes en su tiempo, y tambin en
cuanto a programa poltico.
Voltaire hace las paces con el absolutismo ilustrado, Montesquieu se
muestra dispuesto a aceptar el compromiso con la nobleza y aprobar la
monarqua constitucional. Rousseau, en cambio, postula una organizacin
poltica en la que la plenitud del poder y la soberana del Estado pasen
ntegramente a manos del pueblo, o sea, a las de toda la poblacin sin
excepcin. Como desconoce la existencia de la lucha de clases dentro de
la sociedad, se vale del concepto abstracto de "pueblo", y preconiza, por
lo mismo, la teora abstracta y formal de democracia, tpica de los idelogos burgueses, manifestndose, pese a todo, como decidido partidario
de los principios democrticos.

5. Paul Holbach
l.-Ideas polticas de avanzada promovieron y defendieron tambin
los materialistas franceses del siglo xvm, Holbach, Helvecio y Diderot.
Paul Holbach (1723-1789) expuso sus concepciones relativas al Estado y el derecho en su obra principal Sistema de la. naturaleza y, adems,
con mayor minuciosidad, en las obras Moralidad universal (1776), Poltica natural (1773) y Sistema social (1773).
En sus concepciones filosficas fue un representante tpico del materialismo metafsico del siglo xvm. El filo de su filosofa estaba enderezado contra el idealismo y contra la religin, ideologa dominante en la
sociedad feudal. En este aspecto se identificaba con los idelogos ms
avanzados de la burguesa. Sus concepciones se distinguan radicalmente
de las de Vnlh>il'P orrien, manteniendo una actitud negativa frente al ma-

PAUL HOLBACH

223

terialismo, era partidario del desmo, o sea, la concepcin del mundo que
admite la existencia de dios como primera causa del mundo. Tambin
Se distinguieron de las de Rousseau, quien preconizaba la llamada "religin del corazn" y reclamaba la implantacin de una "religin ciudadana" dentro del Estado.
Holbach, como todos los materialistas franceses, no hizo extensivo su
materialismo a la teora sobre la sociedad, el Estado y el derecho. Siendo
materialista "por abajo", no lo fue "por arriba", y dio una interpretacin
idealista del proceso de evolucin de la sociedad, del Estado y del derecho. Ms an, no fue partidario de la revolucin, y postul concepciones
polticas muy moderadas.
Sin embargo, su sistema de concepciones era progresista, por cuanto
constitua una crtica implacable de los usos feudales. En su doctrina se
manifiestan, a la vez, los aspectos dbiles del materialismo mecancista,
Presenta al hombre como producto del ambiente social. Pero, al tratar de dar una respuesta a la pregunta de cmo se forma este ltimo, se
introduce en un crculo vicioso, ya que, aun cuando afirma que son los
mismos hombres los que crean el ambiente social, no lo crean, dice, por
su actividad productora sino por la opinin social: "La opinin gobierna
al mundo." El gnero humano es infeliz a causa de los extravos.
As, pues, este filsofo (como los dems materialistas franceses) no
pudo resolver las contradicciones involucradas en las tesis que postulaba:
la opinin de los hombres es consecuencia del medio social, y ste, a su
vez, est condicionado por la opinin. Holbach considera adems que el
gobierno desempea un gran papel en la formacin de dicha opinin.
En la explicacin de los sucesos histricos, Holbach no establece una
diferencia entre los fenmenos presididos por leyes, en la naturaleza y
en la sociedad. Considera que la medicina debe dar la clave del corazn
humano y explicar incluso el movimiento histrico de la humanidad. Declara que los estados de nimo y los caprichos de los monarcas son causas suficientes de las guerras, y de todas las desolaciones y calamidades
que stas ofrecen.
2.-En la solucin del problema referente al origen y la esencia del
Estado y del derecho, Holbach comparte las concepciones de los representantes de la escuela del derecho natural, pero con algunas singularidades.
Holbach estima que el egosmo, la tendencia al provecho propio, constituye la peculiaridad fundamental del hombre. Al mismo tiempo, tambin
la sociabilidad, o sea, la inclinacin hacia la vida conjunta con sus semejantes, es su peculiaridad natural. La sociedad es el producto de la naturaleza. Esta ha organizado las cosas de manera que el hombre debe vivir
en sociedad El amor a sta, o la sociabilidad, es, pues, un sentimiento secundario. La sociedad es el resultado de la experiencia, o sea, de la actividad de la razn.
Trata, de esta manera, de extraer todas las relaciones sociales del
principio del provecho personal.
Marx y Engels sealaron la fuente de estas concepciones de Holbach.
Esta " ...abstraccin metafsica se deriva del hecho de que en la sociedad burguesa contempornea; todas las relaciones estn prcticamente
subordinadas a la nica relacin abstracta monetario-mercantil... Ya en

224

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

Helvecio y en Holbach hallamos la idealizacin de esta teora, totalmente


correspondiente al papel opositor de la burguesa francesa antes de la revolucin. En Holbach, toda la actividad de los individuos en su contacto
recproco, por ejemplo, el habla, el amor, etc., es presentada en forma de
relaciones de utilidad y de aprovechamiento" .18
Discrepando con la opinin de una serie de representantes de la escuela del derecho natural, Holbach niega la realidad del llamado estado
natural, ya que lo considera inventado.
Estima que la base del Estado es el contrato social, por el cual entiende el conjunto de condiciones explcitas o implcitas que vinculan a
los hombres entre s dentro de la sociedad. Son las leyes de la vida en
comunidad las que todos los hombres deben acatar, puesto que ningn
individuo puede reclamar nada a otro si, a su vez, no le concede ninguna
ventaja. Es la propia naturaleza la que prescribe esta ley y el cumplimiento de esta exigencia es indispensable para la felicidad humana.
De este concepto de contrato social deduce Holbach todas las virtudes, la base de las cuales es la equidad. Debemos dar a los dems lo que
deseamos recibir de ellos. Por eso, es menester respetar los derechos y la
libertad ajenos. Estas obligaciones se hacen extensivas a todo el gnero
humano y representan un lazo ms vasto. Basndose en esta conclusin,
Holbach trata de establecer los principios del derecho internacional, afirmando que todos los pueblos estn vinculados entre s por la ley de la.
equidad, por la prohibicin de agredirse mutuamente.
Del principio de equidad se derivan la filantropa, la compasin, la
beneficencia y dems virtudes. El conjunto de estos requerimientos constituye el derecho natural cuya base descansa en la naturaleza.
De entre los derechos naturales los ms sagrados. son la libertad, la
propiedad y la seguridad.
Holbach estima que la implantacin de la comunidad de bienes es
irracional y opuesta a la naturaleza humana. La desigualdad entre los
hombres, segn l, es un fenmeno completamente natural, ya que se deriva de la diferencia existente entre ellos. No es nociva en absoluto, sino
til, por cuanto incita a los hombres a la actividad en beneficio de sus
propios intereses. Considera que el fundamento de la propiedad es la relacin que nace entre el hombre y el producto de su trabajo. Pero esta
teora laboral de la propiedad no impide a Holbach el considerar a los
comerciantes y fabricantes como bienhechores que proporcionan ocupacin y vida a toda la sociedad en el proceso del propio enriquecimiento .
Al ensalzar la propiedad burguesa, este filsofo manifiesta su actitud
contraria a la feudal. Considera que el contrato social slo salvaguarda la
primera; la propiedad feudal, en cambio, debe ser aniquilada. Reclama
la anulacin de todos los privilegios de la nobleza, de los gravmenes feudales en forma de prestacin personal y de censo, y los de la justicia
seorial, etc. Propone directamente a los monarcas privar a los nobles de
sus derechos. Las reclamaciones de Holbach eran progresistas, por cuanto
la propiedad feudal y los privilegios de la nobleza fueron una traba para el desarrollo del modo capitalista de produccin que, comparado con
el feudalismo, es ms avanzado.
18

C. Marx

F. Engels, Obras, ed. rusa, t.

IV,

pg. 396.

PAUL HOLBACH

225

Se pronuncia contra la enorme desigualdad en la distribucin de las


riquezas, considerndola fuente de todas las calamidades sociales. Sale en
defensa de los intereses de los propietarios medianos y pequeos, suponiendo que el inters del Estado se encuentra vinculado con el de la mayora. Exige que sta se dedique a un trabajo til y tenga asegurado su
bienestar. Sostiene que "para los desposedos no existe ninguna patria".
Holbach prorrumpe en filpicas contra la codicia, el lujo y la carrera
por los mercados exteriores. Como otros idelogos de la burguesa de esa
poca, no comprenda que todos los buenos deseos de establecer el equilibrio en el usufructo de la propiedad mediante la lucha contra el lujo
y mediante el aumento del nmero de propietarios, eran utopas. Apelaba a la equidad, a la idea del bien comn, soaba con el reino de la razn, sin comprender "que aquel Reino de la Razn no era nada ms que
el Reino de la Burguesa idealizado".19
Holbach explica la formacin del Estado en el espritu de la escuela
del derecdo natural. Dado que los hombres nacen dotados de pasiones
-de las cuales unas son tiles y otras nocivas para la sociedad-, dentro
de sta surge la lucha entre aqullas. Los fuertes comenzaron a oprimir
a los dbiles, y los hbiles engaaron a los ingenuos. Para conjurar este
peligro, cada sociedad tiene necesidad de una sola voluntad y de una sola
fuerza, en una palabra: necesita un poder que tenga el derecho de dar
rdenes todos sus miembros. Cada individuo debe renunciar, por su propio bien, a su independencia, puesto que sta! puede ser perjudicial, tanto
para l mismo como para los dems, y subordinar su voluntad a la fuerza
central, la que est predestinada a ponerlo todo en movimiento.
El filsofo define el gobierno, en el espritu de la interpretacin
idealista de los fenmenos sociales, conceptundolo como fuerza establecida por la voluntad general para dirigir los actos de todos los miembros
de la sociedad y obligarles a servir a los fines de sta. Dichos fines son:
la seguridad, la felicidad y la conservacin del todo y de su partes.
Apenas se establece el gobierno, surgen nuevas relaciones. Uno o varios individuos jmparten rdenes, y el r'esto las acata. Unos se convierten
en soberanos, y otros, en sbditos.
Holbach ve los lmites del acatamiento en la equidad, en inters de
toda la sociedad. Estos lmites se determinan a base de la reciprocidad. El
poder es legal si acta en inters ..:lel bien general, La subordinacin debe
ser racional y voluntaria
3.-Holbach estima que el poder del Estado existi siempre; su manifestacin primera y ms prmitiv-i es la autoridad del padre dentro de
la familia
La forma originaria del Esb.do, segn l, fue la monarqua, que se
parece a la autoridad del padre dentro de la familia. Es significativo
que, al igual que Montesquieu, considere imposible implantar una sola
forma de gobierno que convenga a todos los hombres. La diferencia de
clima, de hbitos, de opiniones, de prejuicios y de toda clase posible
de necesidades, hace imposible la implantacin de una misma forma de
gobierno apto para todas las circunstancias.
Sus concepciones relativas a la monarqua no son totalmente claras
19 F. Engels, Anti-Dhring, Editorial Grijalbo, Mxico, 1964, pg. 4.

m5T. DlUS

POUTICAS.-15

225

LA REVOLUCIONBURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

y consecuentes. Parece no ser partidario de ella, pero, al mismo tiempo,


tampoco propone acabar con ella en Francia.
Odia el despotismo, pero teme la revolucin. Proclama que la verdad
obra por vas pacficas, aunque lentamente. La voz de la razn no reQuiere insurrecciones, ni sangre. La sola instruccin mejorar el estado
de la humanidad. Holbach teme al pueblo, afirma que ste suele guiarse
por la locura y la ira enfurecida y postula que "debe ser sujetado con una
brida".
Holbach es, por encima de todo, partidario de la monarqua constitucional que, a su juicio, puede organizarse de suerte que asegure a los ciudadanos el ejercicio de sus derechos naturales e inalienables-.
Estima que la forma de gobierno no tiene importancia con tal de que
asegure la felicidad al mayor nmero de ciudadanos. Ello ser factible,
slo si cada ciudadano goza de la libertad dentro de lmites legtimos que
den a cada individuo la posibilidad de trabajar para su felicidad sin causar dao al conciudadano. En la definicin de la libertad, Holbach se identifica con Montesquieu. La libertad est asegurada donde reina la ley.
La libertad no est ligada con la forma de gobierno. En la democracia, a
su juicio, el pueblo frecuentemente no tiene ninguna nocin de la libertad.
De sta se deriva una serie de derechos. Ante todo es menester salvaguardar la persona y la propiedad de los ciudadanos. Por eso, el establecimiento de impuestos debe hacerse con el consentimiento de los propios ciudadanos, y su distribuicin debe corresponder a las demandas de
la equidad. El gobierno debe dar cuenta del empleo dado a las sumas ingresadas. Hay que oponerse por todos los medios al despilfarro de los recursos nacionales en suntuosidades de la corte y en satisfacer los caprichos de cortesanos y favoritas.
Holbach considera necesaria la libertad de conciencia y de pensamiento, a fin de que la mente humana no se vea embarazada por el despotismo.
La intolerancia no es solamente una violencia contra la libertad, sino tambin un atentado contra la sociedad.
Tambin reclama la libertad de prensa. El mal que se deriva de los
abusos de la prensa libre, se compensa, a su juicio, por las ventajas que
toda la sociedad recibe de esta libertad.
La indignacin social ser la que sancione al escritor delictuoso.
Todos estos razonamientos de Holbach - no obstante el abstraccionismo y la falta de comprensin, por parte de este autor, de que en la
sociedad burguesa todos estos derechos y libertades son' inevitablemente
recortados y mutilados- fueron progresistas.
Son muy caractersticas las opiniones de Holbach referentes al problema electoral. Su comprensin de la representacin popular lo caracteriza como a un idelogo de la burguesa. El. derecho electoral debe otorgarse solamente a los llamados "ciudadanos autnticos", que muestran
inters en los asuntos sociales y que estn ligados con la patria por sus
bienes, o sea. a los propietarios de la tierra. Slo un padre de familia que
posea tierras/es, en el Estado de Holbach, un ciudadano de plenos derechos, que goza del derecho electoral. Los representantes del pueblo no
deben recibir honores ni condecoraciones del rey. Los electores tienen el
derecho a destituir y a sancionar a sus representantes.

HELVECIO

227

Holbach es un descollante representante de la burguesa francesa.


Para dar satisfaccin a las reivindicaciones de su clase, presenta un programa de reformas, el cual fue bastante mesurado y se realiz en gran
parte durante la primera etapa de desarrollo de la revolucin burguesa
francesa.
Con toda su Iimitacin, las concepciones de Holbach eran progresistas en muchos aspectos y contribuyeron al desmoronamiento de la arbitrariedad, la tirana y oscurantismo del rgimen feudal. Cabe destacar,
especialmente, el carcter combativo de su atesmo, que lo distingue radicalmente de entre el grupo de filsofos franceses del siglo XVllI.

6. Helvecio
Claudio Helvecio (1715-1771), igual que Holbach, pertenece a la parte
ms avanzada de idelogos de la burguesa francesa, que ocupaban posiciones en el campo del materialismo metafsico.
Sus obras gozaban de gran popularidad entre los representantes de
la progresista intelectualidad rusa y fueron objeto de furiosos ataques por
parte de los reaccionarios. Radishchev, los decabristas y otros representantes de la parte ms avanzada de los intelectuales tuvieron en alta estima
a este filsofo.
Igual que Holbach, Helvecio resuelve el problema relativo al hombre
y sus facultades espirituales desde las posiciones del materialismo metafsico. "El hombre --dice- es una mquina que, puesta en movimiento
por la sensibilidad fsica, debe hacer todo lo que aqulla ejecuta. Es una
rueda que, puesta en movimiento por una corriente, levanta un pistn,
detrs de ste hace lo mismo con el agua, y sta es vertida en los depsitos predeterminados para recibirla." 20
Sobre esta base construye Helvecio su teora respecto a la moral y la
poltica. Afirma que la sensibilidad fsica es la nica causa de nuestros
actos, pensamientos y pasiones. Las ms diversas manifestaciones de la
psiquis humana, e incluso fenmenos como el remordimiento, la amistad,
las ansias de poder y la sociabilidad, pueden quedar reducidos y explicados por esta sensibilidad fsica. La fuente de esta sensibilidad es el inters y la necesidad. El hombre, por su naturaleza, es un ser carnvoro y
herbvoro, pero es dbil y est mal armado, y puede volverse vctima de
la voracidad de los animales ms fuertes que l. Por eso, a fin de conservarse y de obtener sus medios de subsistencia, necesita unirse con sus
semejantes.
Helvecio describe el origen de la sociedad. recurriendo a las "robnsonadas", favoritas de esa poca. Sus hiptesis testimonian su falta de
conocimientos y de datos efectivos acerca del estado originario de la humanidad. No obstante ello, se esfuerza por penetrar en las leyes que rigen la evolucin social con mayor profundidad que Holbach. Comprende
que la desigualdad en la distribucin de los bienes, y el lujo resultante
de ella, resultan inevitablemente en una sociedad de explotacin, y que
20 C. A. Helvecio, Sobre el hombre, sus facultades intelectuales y su educacin,
Mosc, 1938. pg. 78.

228

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvm

EN FRANCIA

este mal no se puede eliminar con los medios propuestos cndidamente


por Holbach. Pero l mismo considera completamente natural la existencia de la propiedad privada y de la desigualdad econmica aunque se lamente de sus consecuencias.
La funcin de la poltica, segn l, consiste en la capacidad de gobernar las pasiones humanas y utilizarlas en inters de la sociedad. Las
pasiones, como tales, no pueden considerarse un mal; adems, constituyen el nico motor de la vida social. Las grandes obras se realizan como
resultado de fuertes pasiones. Por eso, los legisladores no las deben reprimir, sino dirigirlas inteligentemente. La virtud y la felicidad del pueblo
no son consecuencia de la santidad de su religin, sino de la sabidura de
sus leyes. De esta manera, el filsofo, como otros materialistas franceses
de ese siglo, exagera el papel del legislador y de las leyes de la vida, de
la sociedad.
2.-Las concepciones de Helvecio con respecto a la sociedad y el Estado no son claras, ni consecuentes. Por un lado, seala que la causa de
la formacin del Estado hay que buscarla en la desigualdad de la distribucin de los bienes. Por el otro, considera que la causa del origen de una
de las formas de Estado, el despotismo, hay que buscarla en la tendencia de
cada hombre a ser dspota.
Helvecio, como Holbach, odia el despotismo, el rgimen feudal y la
preponderancia del clero y de la nobleza. El despotismo ofrece consecuencias nocivas para los mismos dspotas. Estos no comprenden que ellos
mismos hacen pender la espada que ha de decapitarlos sobre sus propias
cabezas. La arbitrariedad de los dspotas indigna a los ciudadanos y les
incita a la venganza; a la vez, les ensea a ver la justicia solamente en
la fuerza.
Sin embargo, como Holbach, Helvecio no es partidario de la revolucin. Considera que el gobierno puede lograr la supresin de las agudas
diferencias patrimoniales mediante constantes e imperceptibles cambios y
suministrando buenas leyes a la sociedad.
En el problema de la esencia del derecho, Helvecio tampoco es claro
y consecuente.
Por un lado discrepa con la escuela del derecho natural y niega, aparentemente, la inmutabilidad y eternidad de las leyes naturales, que descansanen la equidad absoluta. Desde nuestro punto de vista, afirma, aun
los hbitos ms depravados tienen sus causas. Merecen ser odiados los
hbitos y las leyes que continan existiendo aun despus de haber desaparecido las causas que los hayan engendrado, por haberse vuelto nocivos para la sociedad. Tales hbitos y leyes se parecen a los bosques condenados a la desaparicin despus de haberse construido un palacio. Pero,
por el otro lado, "afirma que los pueblos se aproximan al derecho natural
a medida que progresa la razn, y l mismo proclama las leyes naturales
en su catecismo moral.
Dichas leyes confirman la necesidad de la propiedad, la defensa de
la persona, la libertad de pensamiento, la seguridad, y la necesidad de sancionar a los que transgreden estos derechos. "La conservacin de la propiedad es el dios moral de los Estados. Sostiene en ellos la paz domstica
y obliga a la justicia a reinar... Los hombres se unieron para proteger su

DIDEROT

22,9

propiedad... Las diversas leyes fueron siempre diversos modos para asegurar a los ciudadanos este derecho." 21
Helvecio estima que existen leyes inmutables, sin las cuales la sociedad no puede existir. Tales son, precisamente; las fundamentales, aquellas que se refieren a la propiedad. La esencia de clase de estos razonamientos es completamente evidente.
En su programa poltico propone dividir a Francia, en treinta repblicas con iguales territorios. En todas ellas deberan regir idnticas
leyes tendentes a asegurar la libertad. Cada una de ellas debe tener <rus
gobernantes elegidos y su propia polica.
El rgano representativo superior de esta federacin se integrara con
delegaciones de cuatro diputados que cada repblica nombrara para este
fin. Sera de la incumbencia de dicho rgano la poltica general y la oonduccin de la guerra. Debera vigilar, adems, la modificacin de las leyes para que en las repblicas se haga slo con el consentimiento de
todos.
Helvecio, como Holbach, en su condicin de idelogo de la burguesa,
luchaba contra el rgimen feudal, contra la Iglesia y contra los privilegios
de la nobleza. Pero no fue suficientemente resuelto ni consecuente en esta
lucha, y cifr, como Holbach, sus esperanzas en un rey filsofo, en leyes
sabias y en un sistema de educacin.

7. Diderot
1.-Dionisio Diderot (1713-1784), segn lo caracteriza Herzen, fue el
ms inteligente de entre los enciclopedistas y el dirigente ideolgico y organizador de la Enciclopedia. de las ciencias, de las artes y de los oficios,
con ayuda de la cual se asestaron poderosos golpes al rgimen social y
estatal feudal, y a su ideologa.
Por su concepcin del mundo, fue un tpico representante del materialismo francs del siglo xvm. El materialismo, en su filosofa, alcanz un
grado ms alto de desarrollo que en la de La Mettrie, Holbach y Helvecio.
Someti a una crtica a fondo a Helvecio por su idea simplista referente a la conciencia como suma de sensaciones. Pero, a la vez, l mismo
no fue suficientemente consecuente en su actitud frente a la religin,
Admiti la llamada religin autntica, no slo en sus primeras obras que,
segn suele suponerse, datan de antes de 1749, sino tambin en las posteriores.
2.-Sus concepciones referentes al Estado y el derecho tienen mucho
de comn, no solamente con las de Holbach y Helvecio, sino tambin con
las de los dems enciclopedistas franceses y con Rousseau. Todos ellos se
distinguen por su odio al rgimen feudal, al absolutismo, a la arbitrariedad, a la violencia sobre la persona, a la intolerancia religiosa y a la Iglesia, como depositaria de la ideologa feudal. Expuso sus concepciones, en
forma ms o menos sistemtica, en artculos sobre problemas de filosofa
y de poltica, y tambin en las obras que se refieren a Rusia, pas al que
visit por invitacin de Catalina II. Pero sus concepciones sobre estos
21 C. A. Helvecio, Sobre el hombre, sus facultades intelectuales y su educacin,
Mosc, 1938, pgs. 414 y 415.

230

LA REVO.UCIONBURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

problemas figuran tambin en otras de sus obras. Entre stas hay que
mencionar El sobrino Rameau, y La monja, en la que somete a una crtica demoledora los hbitos de la sociedad feudal de Francia y, sobre todo, del clero.
Como los dems enciclopedistas y partidarios de la teora del derecho natural, tampoco haca una distincin entre la sociedad y el Estado,
ya que consideraba que el mecanismo de este ltimo, encabezado por el
soberano, debe estar al servicio de los intereses de la primera. Los hombres, afirma, se unieron en sociedad para adquirir mayor felicidad. Slo
para la ms segura salvaguardia de su felicidad y de su existencia, los
hombres haban elegido a los soberanos. Para proporcionar a la sociedad
la seguridad, la libertad y el podero, es menester otorgar al soberano
suficiente poder que le permita implantar un orden slido, tranquilidad
entre los ciudadanos, asegurarles sus bienes, defender a los dbiles de
las maquinaciones de los fuertes, frenar las pasiones mediante sanciones
y fomentar, a travs de premios, 18s virtudes.
Afirma que en el llamado estado primitivo los hombres vivan dispersos y aislados. Compara este estado a una multitud de diminutos resortes
no unidos por un hilo comn. De vez en cuando, algunos de estos resortes chocaron entre s y por la fuerte presin se quebraron. En vista de
ello, los legisladores llegaron a la idea de unirlos y hacer de todos ellos
una excelente mquina a la que dieron el nombre de sociedad.
Diderot explica el origen de esta ltima por la invencin de los legisladores, pero no pone claramente de manifiesto la interpretacin idealista de la evolucin de la sociedad.
En su crtica al carcter metafsico de la teora del contrato social,
Diderot mismo ofrece una solucin absolutamente insatisfactoria de este
problema. A la par, en contradiccin con sta su afirmacin, explica el
origen de la sociedad por la necesidad de unificar las fuerzas de los hombres para la lucha contra las fuerzas adversas de la naturaleza.
Trata de explicar las diferencias en las formas del Estado. Hace una
distincin entre la monarqua y la democracia, sin preccuparse de guardar las reglas de clasificacin. Considera que la monarqua absoluta, o ilimitada, es una forma el Estado en la que el poder supremo est en manos de un solo individuo. La democracia, en cambio, es, a su juicio, una
forma del Estado en la que el poder se halla en manos de todo el pueblo
y no est sujeto a restriccin alguna. Vea la causa de las diferencias
de esas formas, en circunstancias especiales, en el mayor o menor apego
del pueblo a la libertad, etc., sin explicar qu es lo que provoca la supuesta distincin en el apego de este o del otro pueblo a la libertad.
Proclama abiertamente su odio al rgimen feudal, a la arbitrariedad
y venalidad de los jueces y funcionarios, a la mixtura del derecho en
Francia, a la intolerancia religiosa y al clero.
Pero, igual que los dems materialistas franceses, no es partidario de
la revolucin y cifra sus esperanzas en un monarca ilustrado.
Para la caracterizacin de sus concepciones son muy aleccionadores
sus vnculos con la emperatriz rusa Catalina 11, por invitacin de la cual
lleg en octubre de 1773 a Rusia.. Ante todo llaman la atencin sus observaciones crticas a la Instrucdn de la precitada emperatriz.

DIDEROT

231

Llega resueltemente a la conclusin de que Catalina II es una dspota. Esta conclusin contrasta con las esperanzas que haba depositado en
Catalina, y que le expuso Diderot. Este haba propuesto implantar en su
pas una monarqua constitucional al estilo de la inglesa, y realizar una
serie de reformas necesarias en los tribunales, en la administracin pblica y en la instruccin del pueblo.
Diderot la critica por haber iniciado sta su labor invocando a Dios.
Mejor hubiera sido comenzar por sealar la necesidad de las leyes que
forman el fundamento del bienestar humano, y por el contrato que estipula el derecho de libertad y de la propiedad.
Estima absolutamente inadmisible colocar las instituciones polticas
bajo la fiscalizacin de la religin; propone que al clero se le d una posicin, dentro de la sociedad, ms o menos similar a la de los actores o
mercaderes.
En su crtica a la Instruccin de Catalina la Grande, Diderot dice directamente que en Rusia la libertad natural del individuo est reducida a
cero, y que el poder supremo no se halla limitado por nada.
Postula que slo la nacin es soberana. La base de la legislacin no
es la orden arbitraria de un solo individuo cualquiera, sino la voluntad de
millares de hombres que adoptan una decisin nica para su bienestar y
seguridad.
La Instruccin de la emperatriz, segn apreciacin de Diderot, est
dictada por el espritu de la monarqua "pura". Esta queda as expuesta a
su propia suerte o pasar a ser despotismo, segn el carcter del monarca. Por eso, es una forma mala de gobierno. Objeta el fundamental principio absolutista de la Instruccin, segn el cual el soberano es la fuente
de todo poder, tanto poltico como civil.
Contrapone a este principio su propio punto de vista, por el cual la
fuente de todo poder poltico y civil es el acuerdo del pueblo, representado
por sus diputados en asamblea' de ciudadanos. Tilda de absurda la frmula imperial que figura en los decretos: "pues tal es nuestra voluntad".
Sarcsticamente hace notar que una experiencia bastante larga muestra
que esta buena voluntad de los gobernantes autoritarios suele reducirse
nicamente a la represin de sus pueblos.
Diderot aparece, as, como adversario de la monarqua absoluta. Su
odio al despotismo y la 'defensa de la idea de soberana popular lo muestran como a un pensador progresista y avanzado de su tiempo.
3.-Pe~e a toda la inconsistencia ele los juicios de Diderot con respecto a la ley social, cabe destacar que emite una serie de afirmaciones y de
reivindicaciones de tipo progresista. Expone el programa de reformas polticas que corresponde ntegramente a los intereses bsicos de la burguesa. Adems, como todos los enciclopedistas y partidarios de la teora del
derecho natural, asegura el papel que desempea la ley.
Al pronunciarse por los cambios bsicos de las leyes feudales, Diderot
defiende la tesis favorita de los enciclopedistas referente a la omnipotencia
de las leyes. Como idealista que era, esta tesis instaba, al mismo tiempo, a
la resuelta revisin de las leyes antiguas.
Diderot postula la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley y la
garanta de su libertad poltica, haciendo notar especialmente la necesidad

232

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvm

EN FRANCIA

de proteger al ciudadano y a la sociedad contra los atentados de parte


del soberano. Claro est, destaca en todas partes la necesidad de salvaguardar la propiedad. Considera que el derecho de propiedad debe ser
extendido a los campesinos y propone directamente liquidar la servidumbre. Seala que la otorgacin de tierra a los necesitados no ser efectiva
si no va acompafiada de la liberacin personal y la concesin del derecho
de propiedad sobre dicha tierra Con ello se pronuncia contra el monopolio de los feudales sobre la propiedad territorial. Sin embargo est en
contra de la confiscacin de la propiedad terrateniente. Ms an, a fin
de conjurar los golpes de Estado, recomienda adoptar medidas contra el
empobrecimiento de las familias nobles, estimando que la pobreza de stas
es ms peligrosa que su riqueza.
A fin de asegurar el normal desarrollo del comercio, Diderot postula
la libertad de ste, tanto exterior como interior, la revisin del sistema
de aranceles aduaneros y de impuestos, arriendos y gravmenes (frente a
los arriendos mantiene una actitud negativa). Condena las restricciones
en el terreno industrial y la tutela del Estado sobre la produccin; considera intiles y econmicamente inconvenientes las medidas contra el
lujo y la usura, y reclama la proteccin de los intereses de los acreedores contra los abusos de los deudores. Es interesante su pronunciamiento,
en el terreno del derecho hereditario, por la igual distribuicin de los
bienes del difunto entre sus hijos y dems familares.P a la vez que se
muestra contrario a la institucin feudal del mayorazgo.
En el terreno del derecho penal, comparte, en cierta medida, las concepciones de Beccaria. Propone reducir hasta el mnimo la pena de muerte y las penas degradantes. Considera ms racional emplear a los delincuentes en las obras pblicas y aplicar mayormente multas en dinero,
entregando una parte del mismo a la vctima
Postulando consecuentemente la idea de la separacin de poderes y de
la superioridad de las leyes, se manifest contrario a la interpretacin
de stas por los jueces, y comparti, en este punto, las concepciones de
Montesquieu y de Beccaria.
Diderot, juntamente con los dems representantes del materialismo
francs, traduca los intereses y los anhelos de la parte ms numerosa de
la burguesa francesa que iba fortalecindose: los industriales y los comerciantes. Al mismo tiempo tena miedo a la revolucin y cifraba sus
esperanzas en un monarca ilustrado que, obedenciendo la voz de la razn, realizara las necesarias reformas. Vea en Catalina II a tal monarca,
e incluso en su crtica a la Instruccin de sta, cuyo espritu absolutista
puso al desnudo, presupona que la emperatriz rusa justificara, con el
tiempo, sus esperanzas.
I

8. Los socialistas utpicos: Meslier, Morelli, Mably


l.-Durante el siglo xvm aparecen tambin en Francia las ideas del
socialismo y comunismo utpicos. Con el desarrollo de la burguesa crece
tambin numricamente el proletariado; la evolucin de las empresas capitalistas es inconcebible sin el acrecentamiento de la clase obrera. Ha22 Esta aspiracin se realiz en el Cdigo Civil de Francia (el Cdigo de Napolen de 1804).

LOS SOCIALISTAS UTOPICOS: MESLIER, MORELLI, MABLY

233

ca fines del precitado siglo, al aparecer en ese pas las grandes manufacturas --empresas industriales que comprenden a varios centenares de
obreros cada una-, la explotacin capitalista causa ya indescriptibles penurias a los trabajadores.
En medio de las graves contradicciones, diversos hombres de vanguardia en Francia comenzan a meditar acerca de las causas de las calamidades de que son vctimas los trabajadores, y tambin acerca de los
medios para eliminarlas, Engels dice que "...desde que la burguesa francesa, a partir de la Gran Revolucin, ha colocado en primer trmino la
igualdad burguesa, el proletariado le ha devuelto golpe por golpe con
la exigencia de igualdad social y econmica"... 23 Sin embargo, la conciencia de clase de los obreros de las manufacturas, de los artesanos y del incipiente proletariado an no estaba desarrollada. La clase obrera acababa
de formarse. Los anhelos eran confusos, sus ideales estaban dictados por
las ideas primtivas acerca de la igualdad y los traducan en las reivindicaciones, groseramente igualitarias y rigurosamente ascticas, sobre la
organizacin de las relaciones sociales. Las leyes que presiden la evolucin social no haban sido descubiertas. El camino que haba de conducir
hacia la realizacin del ideal an no estaba claro. Las masas todava no
tenan conciencia del valor de la lucha poltica de los trabajadores como
medio de su liberacin.
Por eso, los socialistas franceses de ese siglo, traduciendo los intereses
de "la clase an no madura", permanecen a la altura del socialismo utpico. An son racionalistas, ilustrados que esperan la realizacin de su
ideal, no por la lucha de las masas, sino por la fuerza de la persuasin,
por la divulgacin de la instruccin y de correctas ideas acerca de la
"naturaleza" humana, por la difusin de las tareas de la sociedad humana.
2.-Meslier se presenta antes que nadie, en Francia, en el siglo XVIII,
con las ideas del socialismo utpico.
Juan Meslier (1664-muri alrededor de 1733), hijo de tejedor, naci
en la aldea de Maienn, en Champaa. Despus de egresar del seminario
eclesistico fue designado sacerdote en una de las parroquias de esa
provincia, donde posteriormente muri. Termn su vida de manera trgica: por haber salido en defensa de los campesinos entr en grave conflicto con el seor; vindose "impotente se decidi a morir por hambre.
Meslier es autor de una obra que lleva por ttulo Testamento. Primeramente se divulg en copias manuscritas. Tan slo algunos fragmentos se publicaron en ese siglo por Voltaire y tambin por Holbach. Se
public completa por primera vez en 1864, segn los originales que se
encontraron casualmente en poder de un anticuario.
Meslier marca a fuego iracundamente el mal y la injusticia reinantes
en el mundo. Su Testamento constituye una acusacin contra la sociedad
feudal, contra la explotacin de los siervos y contra los privilegios injustificados de la nobleza. Fustiga como indigno el rgimen de servidumbre
feudal de su pas, denunciando la implacable opresin de que se haca
vctima al campesinado.
En su anlisis de las relaciones sociales aparece como ilustrado moralista. Sin darse cuenta de las verdaderas causas de los fenmenos so231i',

Enzels, Anti-Dhring, Ed. Hemisferio. Buenos Aires. 1956, pg. 100.

234

LA REVOLUCIONBURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

ciales, atribuye todas las penurias de los trabajadores a los extravos


dominantes de la conciencia humana, extravos que los hombres sostienen
ex profeso para extraer de otros algunos beneficios para s. Considera que
la religin desempea un importante papel en la conservacin y divulgacin de estos peligrosos extravos.
Su Testamento es una apasionada inculpacin a los prejuicios religiosos, una rigurosa acta de acusacin contra el clero. Pone al desnudo todas las "extravagancias de la religin", sus "absurdas y supersticiosas prescripciones y ceremonias" y los "falsos e imaginados misterios". "Todas las
religiones -dice- slo son extravos, ilusiones y engaos." "Todo culto
y adoracin a los dioses -sigue afirmando Meslier- es una aberracin,
un abuso, una ilusin, un engao y un charlatanismo." 24 El autor demuestra convincentemente que los prejuicios religiosos son empleados ampliamente para fines egostas, de lucro, por los "falsos profetas, embaucadores
y 'harlatanes" que abusan del poder que haban ocupado con el pretexto
de orientar y dirigir a los hombres. La religin cristiana, segn l, tampoco
es una excepcin en este aspecto. Todo lo contrario, considera que sus
dogmas son especialmente absurdos. Ridiculiza el culto a los iconos y la
creencia en milagros.
"La religin cristiana -dice- tolera, aprueba e incluso fomenta los
abusos contrarios a la equidad y a la bu.ena direccin",25 consiente y
alienta muchas vejaciones injustas.
"El primer mal es la inmensa desigualdad entre los diversos estados y
posiciones de los hombres: unos, como si nacieran nicamente para dominar despticamente sobre los dems y para gozar eternamente de todos los
placeres de la vida; otros, por el contrario, como si expresamente llegaran
al mundo para ser indigentes, desgraciados y despreciados esclavos, y
para padecer toda su vida bajo el yugo de la necesidad y del trabajo pesado." 26 La desigualdad da vida a la arrogancia y a la soberbia en unos,
y alodio y la ira, en otros.
En el espritu de la teora del derecho natural, Meslier afirma que
todos los hombres son iguales por naturaleza, tienen derecho a la libertad
y a su parte en los bienes terrenales, pero, al mismo tiempo rebasando
los lmites de las concepciones burguesas, aade que todos deben dedicarse a un trabajo til.
Condena rigurosamente la situacin en la cual unos cuantos concentran en sus manos todos los bienes y placeres, y otros, los ms, todos los
pesares, preocupaciones, alarmas, amarguras e incomodidades de la vida.
Pone al desnudo la estupidez de las usuales ideas acerca. de la nobleza. Esta, de la cual se jactan los feudales, slo significa que sus antecesores fueron opresores feroces y vidos de sangre, tiranos, traidores prfidos,
transgresores de la ley social, ladrones y parricidas. Critica el rgimen
feudal, y pone al descubierto la despiadada explotacin de los campesinos.
Habla indignadamente acerca de que stos son ntegramente esclavos de
los fuertes y nobles de este mundo, las tierras de los cuales estn obligados a cultivar o a tomar en arriendo.
24 J. Meslier, Testamento, versin rusa, 1954, t. r, pg. 82,
25
26

Ibdem, XLII, t. u, pg. 153.


Ibdem, xrzrr, t. u, pg. 154.

U.

LOS SOCIALISTAS UTOPICOS:

MESLIER, MORELLI, MABLY

235

Compara a los terratenientes con parsitos intestinales que consumen


el cuerpo humano. Dice que para los campesinos aqullos son los peores
diablos.
Considera que el segundo mal es la existencia dentro de la sociedad
de un gran nmero de "pudientes haraganes" que se dan una buena vida
a expensas del trabajo ajeno. Entre ellos, en primer lugar, el clero.
Tambin desenmascara el papel que desempean "los servidores de
la administracin de justicia" de la Francia absolutista y los clasifica
entre la gente que no solamente no depara ningn provecho, sino que
sirve "tan slo para pisotear, saquear y atormentar a los dems hombres".
Igual clase de gente, segn l, son los arrendadores, los funcionarios burcratas, los recaudadores de impuestos y de tributos y, finalmente, "el sinfn de pillos, miserables y pcaros del monopolio de la sal. y del tabaco",
-Toda esta gente, dice Meslier, "halla placer slo en arruinar al pueblo
desposedo, se alegran cuando logran atrapar a alguien en su red y obtener un buen botn". 27
Meslier critica las bases del rgimen existente y reprueba la propiedad privada, cuya existencia considera como uno de los abusos "admitidos y legalizados en casi todo el mundo" al igual que la desigualdad y
el parasitismo. "Los hombres convierten en su propiedad privada los bienes y las riquezas de la Tierra, cuando todos ellos deban poseerlas en
comn en iguales condiciones." 28
Propone organizar la vida de la sociedad sobre principios comunistas.
Todos los habitantes de una sola localidad deben constituir una sola familia, vivir pacficamente en comunidad, disponer de la misma alimentacin, disponer igualmente de buena vestimenta y calzado y de buenas
viviendas. Todos deben por igual dedicarse a alguna ocupacin til, y sta
debe distribuirse de conformidad con la necesidad de estos o los otros
productos. En estas condiciones, cada uno dispondr de lo necesario para
una existencia pacfica, nadie experimentar alarma por su porvenir y el
de sus hijos, y nadie tendr que temer el hambre y la miseria.
Como consecuencia de tal transformacin del rgimen social, no habr
engaos, robos, saqueos, ni procesos judiciales. El trabajo se distribuir
de una manera igual, y nadie tendr que ejecutar trabajos insoportables.
Meslier prev que esto elevar el nivel de desarrollo de las fuerzas
productivas; habla de palacios y de viviendas cmodas y acogedoras, y de
otras casas, con huertos en las que habr mucha fruta, de grandes cosechas y de la abundancia de todos los dems bienes.
Meslier traduce el predominio de la agricultura en la economa general de Francia, y no ve la necesidad de vastos lazos econmicos. Propone organizar la produccin y el consumo dentro de los estrechos marcos
de la pequea comunidad agrcola.
Somete el absolutismo a una severa crtica. Condena la tirana general de los reyes y prncipes. Todos ellos son autnticos tiranos que no dejan de martirizar a los pueblos desposedos, oprimidos por ellos. Se permiten todos los gustos. Llevan a los pueblos a la extenuacin y permiten
27
28

J. M.eslier, Testamento, t. ro, pg. 197.


Ibdem. pg. 198.

236

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvm

EN FRANCIA

a los arrendadores y recaudadores de impuestos enriquecerse a expensas


de la poblacin.
Lleno de indignacin, habla de los reyes que, como si fueran dioses,
se erigen en soberanos ilimitados que dominan a todos. No respetan la
vida, ni la hacienda de sus sbditos y los sacrifican en holocausto de su
propia gloria, de sus ambiciones y de su propia codicia. Pinta con ira la
prfida e inicua poltica exterior de los reyes. Desenmascara el sistema
impositivo despiadado del absolutismo.
Como autntico ilustrado-racionalista, Meslier seala ante todo la
instruccin y la divulgacin entre los hombres de correctas ideas acerca
de las relaciones, como la senda que ha de conducir a la realizacin del
ideal y a la exterminacin del mal. La primera condicin para acabar con
el mal es liberarse de la sumisin a los dogmas de la religin y de la
moral cristiana.
Pero sta es solamente una condicin previa. No considera suficiente
limitarse al aspecto pacfico. Insta abiertamente a la accin armada contra
los tiranos, ensalza el asesinato de stos. Exhorta a la unin de los pueblos y a las acciones organizadas de los trabajadores.
Su teora traduce los anhelos y los estados de nimo del campesinado
pobre. Postula el ideal de las pequeas comunidades agrcolas que suprimen la propiedad privada y que organizan la produccin y el consumo
sobre principios comunistas. Su comunismo es utpico. En las condiciones
de Francia, en su poca, las fuerzas productivas an no estaban desarrolladas al extremo de poder asegurar la distribucin conforme a las necesidades, y el proletariado, llamado a emancipar a la humanidad de
toda explotacin, en ese tiempo an no estaba maduro ni apareca en la
palestra histrica como fuerza independiente.
3.-Las ideas del comunismo utpico fueron desarrolladas en Francia.
en ese siglo, tambin en la obra de Morelli Cdigo de la naturaleza, que
se public annimamente en 1755. Durante largo tiempo se atribuy dicha
obra- a la pluma de Diderot. Tan slo en 1841 apareci con el nombre de
su autor, cuyos datos biogrficos no han llegado hasta nosotros.
Morelli es el representante de la filosofa enciclopdica dominante en
el siglo xvm segn la cual el rgimen social y poltico existente estaba
basado en la ignorancia y los prejuicios, contradeca a la razn y a la
naturaleza, y deba ser reemplazado por uno nuevo que respondiera a
la "naturaleza". Morelli parte del supuesto de que los hombres en el
curso de los siglos "se hallan en el poder de los extravos que constantemente perturban su tranquildad'l.w Como considera que bastara encontrar las bases racionales de la organizacin social para llevarlas a la
prctica, Morelli se propone descubrir la verdad y, con ella, sealar la va
para restablecer las leyes de la naturaleza en las relaciones sociales.
Reconoce que la propiedad privada es la nica y primera causa de
todos los males, y entabla una polmica con los que consideran que el mal
es innato en el hombre y que ste, por naturaleza, es vicioso y maIo. El
hombre, declara, no tiene ideas innatas, ni inclinaciones innatas.
Las necesidades de los hombres dan vida al contacto y a la atraccin
29

Morelli, Cdigo de la naturaleza, versin rusa, 1947, parte

1,

pg. 54.

LOS SOCIALISTAS UTOPICOS:

MESLIER, MORELLI, MABLY

237

moral entre ellos, en virtud de que "la naturaleza ha establecido sabiamente la proporcin entre nuestras necesidades y el crecimiento de nuestras fuerzas: las organiz de suerte que ambas siempre sobrepasen un
tanto los lmites de nuestras posibilidades'U?
El acercamiento a los dems se vuelve absolutamente necesario para
cada hombre. La aspiracin de ste a dar satisfaccin a las necesidades se
halla en plena armona con sus aspiraciones sociales.
Morelli pinta la sociedad como una especie de "autmata maravilloso"
en el que todo est ajustado, equilibrado y previsto, "todo tiende hacia un
fin comn". Al describir los principales resortes de esta "admirable mquina" creada por la naturaleza, seala que esta ltima ha dejado a los
hombres "en propiedad indivisible el campo que rinde sus frutos, ha dejado a todos y a cada uno el uso de sus generosidades. El mundo es una
mesa en la que hay suficientes alimentos para todos los comensales. .."
Nadie, por lo tanto, tiene el derecho a considerarse su amo absoluto.
Oponiendo al rgimen existente, b~sado en la propiedad privada, el
estado natural en que regan las leyes de la naturaleza, el pensador afirma
que en aquel orden natural los hombres vivan agrupados en familias, sin
Estado, reinando entre ellos el acuerdo y la unidad, la benevolencia recproca y el respeto a los ancianos y a los individuos que se distinguan por
su inteligencia y arte.
Este orden natural ha sido transgredido por la implantacin de la
propiedad privada, que aniquila la honestidad natural y engendra en los
hombres la codicia, vicio fundamental, cuyas variedades son todos los restantes. Los hombres comienzan a oponer su bien particular al general,
cuando el primero es un simple efecto del segundo. Persiguen su inters
particular, esta "peste universal, esta fiebre extenuante, esta enfermedad
perniciosa de cualquier socedad'U'!
Los legisladores, pues, 'y los moralistas no hacen sino facilitar el
afianzamiento de un orden en el que "todo est colocado sin orden ni concierto". No conjuran sino que apoyan el mal, engendrado por la aparicin
de la propiedad privada. En su crtica al rgimen social, cimentado en la
propiedad privada, Morelli afirma que las leyes estn en contradiccin directa con el derecho natural, del cual aqullas deben recibir su vigor. "En
estas condiciones no es de sorprenderse de que sean inestables. embrolladas y abundantes." 32
Adems, aunque el orden natural de las cosas no fuese alterado, la
tarea efectiva del legislador, la de prevenir la holgazanera, habra sido,
segn dice este autor, fcilmente realizable, por cuanto el hombre es
un ser creado para una actividad til. "De ello nos convence -dice
Morelli- el ejemplo de los hombres llamados acaudalados y potentados,
que dentro del alboroto de los placeres se esfuerzan por desembarazarse
de la aburrida ociosidad." 33
Morelli hace la tentativa de explicar la desviacin de las leyes de la
naturaleza y el paso del estado natural al civil, o sea, la desintegracin
30

Morelli, Cdigo de la naturaleza, versin rusa, parte 1, pg. 54.

!I1 Ibdem.
:12

33

Ibdem.
Ibdem.

238

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIU EN FRANCIA

del rgimen del comunismo primitivo. Ve su causa en el aumento de la


poblacin y el debilitamiento de los lazos consanguneos, que motivan el
incremento del nmero de familias; en los poblados que obligan a la familia a romper los nexos de comunidad; en las disputas, discordias intestinas, guerras y bandolerismo que sobre esta base vienen surgiendo. No
alcanza a comprender que la descomposicin de la gran familia patriarcal
y fr,rrnacin de las familias individuales, as como tambin las guerras y
las .dpias, no son la causa, sino el efecto del afianzamiento de la propierlwd privada.
.-En la ltima parte de su obra, este autor ofrece "un modelo de
legislacin, conforme con los propsitos de la naturaleza", pero hace adems la reserva escptica acerca de que "en la actualidad sera imposible
fundar una repblica de este gnero". ~4 Formula, ante todo, tres leyes
"fu, .damentales y sagradas: la primera proclama la abolicin de la propiedar' privada; la segunda garantiza el derecho de los ciudadanos al trabajo y dispone que cada uno de stos lo tenga asegurado, recibiendo la
manutencin por cuenta social; finalmente, la tercera establece la obligacin de cada uno a trabajar en inters de la utilidad social de conformidad
con sus fuerzas, talentos y edad".
La compra-venta y el comercio entre los ciudadanos quedan prohibidos. Los productos agrcolas y artculos artesanos ingresan en depsitos,
en almacenes sociales, y los productos de rpida descomposicin, a los
mercados sociales donde se distribuyen entre los ciudadanos. Cada uno
recibe lo que necesita para el consumo y para la produccin: alimentos,
vestimenta, materias primas (el panadero, harina; el sastre, telas, etc.).
Corno no se ha liberado de las ideas groseramente niveladoras con respecto
a la igualdad, Morell dice que si algunos objetos que no son de primera
necesidad, resultan insuficientes para todos, la distribucin de stos .-l cbert suspenderse o el suministro de dichos artculos deber hacerse en
pral rciones menores hasta tanto no desaparezca la escasez.
},Jlorelli no imagin las perspectivas que se abran ante la humanidad,
con el progreso tcnico y el incremento de la productividad del trabajo.
Por '- o, para conservar la igualdad, estimaba necesario limitar las necesidade. . postulando la lucha contra el lujo.
trabajo agrcola es obligatorio para todos desde los 20 a los 25
aos e edad. De este modo propone eliminar el contraste entre la ciudad
y el ( .rmpo. Despus de dejar el trabajo en la agricultura, cada cual retorna
a su oficio anterior. Al ao siguiente se vuelve oficial en su profesin y
su d er consiste en impartir el aprendizaje a los obreros jvenes y verificar el trabajo de stos. Al llegar a la edad de 40 aos, cada ciudadano
pueds dedicarse al trabajo que l mismo haba elegido.
Los ms capaces son seleccionados para dedicarse a la ciencia, lo cual,
sin embargo, no los libera de la obligacin de participar en las faenas del
campo. Los ciudadanos restantes pueden dedicarse a la ciencia slo despus de los 30 aos de edad.
A diferencia de Moro y Campanella, Morelli concibe la realizacin
de la sociedad comunista, no en forma de una pequea comunidad con un
34

Morel1i, Cdigo de la naturaleza, parte

IV,

pg. 90.

LOS SOCIALISTAS UTOPICOS:

MESLIER, MORELLI, MABLY

239

restringido nmero de miembros, sino en la escala de todo un pas, donde


por va centralizada se hace el clculo de los artculos a producir y de
la mano de obra que se necesita. Para organizar la produccin y la distribucin y para dirigir los asuntos sociales, la poblacin se divide en familias, ciudades y provincias.
5.-A Morelli le es indiferente la organizacin poltica de la sociedad
ideal. El pueblo puede implantar la democracia, o sea, la direccin de
todos los cabezas de familia: puede transmitir el poder a manos de cierto
nmero de hombres inteligentes, o sea, crear una direccin aristocrtica;
puede, finalmente, encomendar el poder de Estado a un solo individuo y
crear as la monarqua. Al no existir la propiedad privada, tampoco la
monarqua es peligrosa, por cuanto no puede degenerar en el despotismo.
Nadie va a querer gobernar en la sociedad ideal, dice, "por cuanto
all no existir la propiedad que podra sugerir el deseo de sojuzgar a
los dems. En una sociedad as no puede haber tiranos, ya que el poder
significa imponerse los deberes y las preocupaciones ms difciles".35 La
desnaturalizacin de las formas estatales tiene lugar bajo la influencia
de la propiedad privada: la repblica ms sabia ha de verse en el estado
ms deplorable, si no se cortan las races de la propiedad.
La propiedad y la codicia que ella engendra en el dominio de los intereses privados conducen a la implantacin del despotismo, el que arroja
a la nacin a un estado de barbarie y ms tarde a la completa decadencia.
Contrariamente a las ideas dominantes en vsperas de la revolucin
del siglo XVIII, acerca del valor decisivo de la forma poltica, Morelli dice:
"La autntica libertad poltica del hombre estriba en la utilizacin, sin
dificultades y sin temores, de todo lo que puede dar satisfaccin a sus deseos naturales, y, consiguientemente, legtimos." 36 Por eso no estima esenciales los cambios polticos, sino la supresin de la propiedad privada y
la modificacin bsica del rgimen social.
Piensa que la realizacin de su ideal puede efectuarse por va pacfica. La lucha contra los extravos y prejuicios, a su juicio, hace que la
propiedad sea derribada y que se corte "el furor de las discordias intestinas". "Corregid los defectos de la poltica y de la moral de conformidad
con las leyes de la naturaleza'U? tal es la exhortacin de Morelli que
traduce su plena fe en la fuerza invencible de la instruccin y de la conviccin.
Este autor, sin embargo, no est libre de vacilaciones en el problema
relacionado con la posibilidad de realizar la necesaria reeducacin de los
pueblos. Se queja de la fuerza y contumacia de los prejuicios, y teme que
el inteligente legislador no encuentre adeptos en sus posesiones, aun teniendo fuerza y poder iguales a los de Pedro 1. Pero cifra sus esperanzas
en la accin de las leyes de la naturaleza. Las leyes de la naturaleza humana son inalterables. En el terreno de la moral. la naturaleza es una,
constante e invariable. "El hombre abandona la verdad, pero sta no lo
abandona a l." 38 Por- eso todo pueblo puede ser ubicado de conformidad
Morelli,
Ibdem,
37 Ibdem,
3~ Ibdem,

;1:;
36

Cdigo de la naturaleza, parte u, pg. 87.


pg. 123.
pg. 193.
pg. 84.

240

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvm

EN FRANCIA

con las leyes de la naturaleza pura, si "observa estrictamente lo que la


naturaleza exige, y rechaza todo lo que ella reprueba".
Adems, Morelli cree firmemente en el progreso; parte de la idea de
la tendencia hacia el perfeccionamiento, sobre la evolucin que tiene lugar
en el mundo: todas las cosas se elevan paulatinamente hasta su perfeccionamiento. Todos los fenmenos, dice, hasta el ala de un mosquito, muestran la existencia de un desarrollo sucesivo. Por eso, tambin "las leyes
de la naturaleza adquieren paulatinamente el pleno poder sobre la humanidad".
Como desconoce las leyes que presiden la evolucin social, Morelli
atribuye a la casualidad el alejamiento de la humanidad de las leyes de la
naturaleza. Tambin el retorno al dominio de estas ltimas lo vincula con
la casualidad, con el feliz descubrimiento de la verdad y la correspondiente
educacin del pueblo en el espritu de la misma. Tan slo tras una prolongada serie de extravos, nicamente despus de miles de pruebas, escribe
Morelli metafricamente, la razn humana descubre finalmente que ninguna situacin puede ser ms feliz que el estado de la simple naturaleza.
En este gnero de concepciones relativas al desarrollo social se ha
puesto de manifiesto el carcter utpico de sus proyectos.
6.-Tambin las obras de Mably traducen las ideas del socialismo utpico.
El abate Gabriel Bonnot de Mably (1709-1785) fue autor de gran nmero de obras sobre temas histricos, filosficos y polticos. De entre ellos
hay que mencionar sobre todo De los derechos y deberes del ciudadano
(escrita en 1758 y publicada en 1789) y De la. legislacin o principios de
las leyes (1776).
Inspirado en la teora jurdico-natural, Mably comienza por indagar la
"naturaleza", tomada en forma abstracta, del hombre. Empeado en demostrar que el hombre, por naturaleza, es un ser capaz de seguir las reglas
de la moral y de alcanzar el perfeccionamiento moral, este autor afirma
que, aun cuando la atraccin fundamental de nuestra naturaleza es el
amor propio, el egosmo, esta su peculiaridad no le impide, sin embargo,
querer a sus semejantes, ya que por naturaleza, en virtud de sus necesidades, los hombres se necesitan mutuamente. Adems, este autor, a dferencia de Helvecio, no considera que el egosmo sea el nico resorte mvil
de nuestros actos. El hombre tiene cualidades sociales inherentes que lo
llevan al acercamiento con los dems. "Noto en m el sentimiento de piedad,
gratitud, necesidad de amor, temor y esperanza -escribe--, amor a la gloria, estmulo, etc. Cuntas posibilidades hay para refrenar nuestro egoismo!"39
De las peculiaridades de la "naturaleza" humana, Mably trata de extraer conclusiones relativas a la organizacin social y poltica. Acerca de
ello habla en la obra De los derechos y deberes del ciudadano. Por naturaleza, el hombre tiene inherente la facultad de razonar. La otra particularidad que le es inherente es la libertad, tan esencial para nosotros como
la razn, e inseparable de ella. Estas particularidades naturales deben ser
conservadas y fortalecidas con la creacin del poder de Estado.
39

G. Mably, De la legislacin o principios de las leyes, libro

1,

cap.

l.

LOS SOCIALISTAS UTOPICOS:

241

MESLIER, MORELLI, MABLY

Manifestndose contra las diferencias de castas y de bienes, afirma


que la igualdad es una ley natural de los hombres.
La naturaleza no ha creado ni ricos ni pobres. Tampoco razas privilegiadas. No ha creado grandes, ni pequeos, ni ha predestinado a unos a
ser los seores de los dems.
Estima que la propiedad privada no concuerda con la "naturaleza" humana y que no les fue peculiar en el estado "natural". Hubo tiempos, afirma, en que la propiedad privada no exista y todos trabajaban en comn,
distribuyendo lo producido segn las necesidades.
Las tareas de las autoridades, con la inexistencia de la propiedad privada, eran distintas a las de ahora. No tuvieron ms funciones que las
de sostener la moralidad y efectuar la distribucin, entre las familias, de
las cosas que stas necesitaban.
La implantacin de la propiedad privada trajo todas las calamidades a
los hombres y dio vida a los vicios. La inmoralidad es la fuente de nuestros vicios. "La ambicin y la codicia, no son las madres, valga la expresin, sino los hijos de la desigualdad." 40 Esta engendra tambin el despotismo y la esclavitud.
Considera que la riqueza y la moralidad son incompatibles. Su idea
moral est totalmente impregnada de ascetismo. Su modelo es la sobria y
sencilla vida de los espartanos. Seala que la igualdad de bienes une a
todos los hombres, eleva su espritu y los educa en sentimientos de benevolencia y amistad recprocas. Por eso, el legislador debe concentrar su
atencin en la instauracin de la igualdad de bienes y de los estados de
los ciudadanos. "La desigualdad de bienes y de Estados pervierte, por as
decirlo, al hombre y modifica las atracciones naturales de su corazn" y,
"los deseos intiles para su verdadera felicidad, llevan a su mente los prejuicios y extravos ms injustos y absurdost'.s! "En un Estado, cuanto
menos igualdad hay, tanto mayores son all la vanidad, la bajeza, la ferocidad, la codicia y la tirana." 42
Mably considera imposible el retorno a la comunidad primitiva de
bienes. Cree que los nobles y acaudalados se opondrn a la instauracin
de la igualdad y, al mismo tiempo, como no alimenta "ninguna fe en la
fuerza y en la decisin del pueblo, afirma que los pobres y los no-nobles
no la conseguirn a consecuencia de la humillacin y de la miseria en
que viven en todas partes. Por eso estima necesario circunscribirse a las
reformas que tan slo aproximan, en la medida de lo posible, la sociedad
contempornea al perdido "siglo de oro" del comunismo primitivo.
Mably emite una hiptesis sobre el carcter de clase del derecho. La
desigualdad de Estados, a su juicio, es una traba para la imparcialidad de
las leyes. "Nos hemos creado dos gneros de medidas y de pesos, y, para
vergenza de nuestra razn, los acaudalados sentencian a muerte por robo,
ante el temor de ser robados, y aprueban las conquistas, por ser ellos
mismos los que saquean a los pueblos." 43
El autor est impregnado de la conviccin del que las leyes que corres40
41

42
43

G. Mably, De la legislacin o pTincipios de las leyes, libro


Ibdem, libro 1, cap. n.
Ibdem, libro l. cap. l.
Ibdem, libro 1, cap. n.

HIST. IDElAS POLITIcAs.-16

1,

C3.p.

l.

242

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvm

EN FRANCIA

ponden a la naturaleza habrn de asegurar la felicidad de los hombres.


Inspirado en la aproximacin a la naturaleza, Mably elabora el proyecto
de una legislacin.
Animado por principios de un ascetismo estricto, estima necesario "reducir las necesidades y facilitar los hbitos modestos". Proyecta leyes contra el lujo, que deben hacerse extensivas a muebles, vivienda, comida y
vestimenta. "Cuanto ms estrictas sean las leyes -postula-, tanto menor
ser el peligro de la desigualdad de bienes." 44
Estima necesario restringir el comercio, que lleva inherente, segn l,
el "espritu de la codicia" y que da vida a todo gnero de excesos y de
vicios. Es menester promulgar leyes que traten la compra-venta de bienes.
Haciendo notar que el derecho sucesorio contribuye a la acumulacin
de riquezas, Mably proyecta leyes tendientes a prohibir la transmisin de '
herencias a los que no son miembros de la familia y a conceder a los padres el derecho de fijar partes desiguales a los hijos. A falta de familiares
propone al causante repartir la sucesin entre los indigentes.
Atribuye una gran importancia a las leyes agrarias, llamadas a restringir las dimensiones de la posesin de tierras.
7.-Mably analiza los problemas relativos al rgimen del Estado, y
toma como punto de arranque la teora contractual del Estado. Al dejar
de lado el estado natural y formar una sociedad, los hombres se ven obligados, al mismo tiempo, a crear un poder poltico, y destacar a gobernantes
que aseguren el cumplimiento de las leyes. Pero si crean un gobierno incapaz de cumplir las tareas que se les han encomendado, y dejan que "conductores ignorantes y prfidos les lleven lo que no corresponde", han de
quedar los ciudadanos -pregunta el autor-, vctimas eternas de este
error o extravo? A esta pregunta contesta en forma negativa: los ciudadanos estn en lo justo al exigir el respeto a sus derechos naturales y al
ofrecer resistencia al despotismo, dado que, para refrenar su naturaleza,
haban renunciado a su independencia natural y creado el gobierno y las
leyes.
De la teora contractual, Mably extrae conclusiones revolucionarias.
Los ciudadanos estn obligados a subordinarse al contrato social solamente si el rey 10 cumple estrictamente. No pueden ser despojados de su
derecho a aspirar a la felicidad, motivo por el cual proceden legtimamente
al oponer resistencia a un monarca a quien se le antoja gobernar llevado
por sus pasiones.
Mably llega a la conclusin de la ilegitimidad del poder hereditario,
e incluso del perpetuo. Se pronuncia en favor de un rgimen democrtico,
por la transmisin del poder del Estado a las autoridades, tan slo por un
plazo definido.
Somete a una acerba crtica el rgimen estatal de Inglaterra, por las
amplias facultades que el rey concentra en sus manos, Especialmente se
muestra indignado por la participacin de este ltimo en la administracin de las finanzas, comprendidos tambin los impuestos, y tambin por
intervenir en la labor legislativa, mediante la sancin de los bills (proyectos de leyes).
44

G. Mably, De la legislacin o principios de las leyes, libro r, eap, rr.

LOS SOCIALISTAS UTOPICOS: MESLIER, MORELLI, MABLY

243

Se muestra partidario de un gobierno del pueblo, siguiendo en este


aspecto a Rousseau, quien ejerci sobre l una influencia indudable, pero
a la vez acepta tambin la teora de la separacin de poderes, aunque le
atribuye otra significacin y otro contenido de los que le ha dado Montesquieu. Se manifiesta adversario resuelto de las prerrogativas del rey
y contrario a la separacin entre el poder legislativo y el ejecutivo, estimando necesario dividir este ltimo en diferentes ramas. Cree que no es
posible preservar la libertad poltica sin instituir tantas categoras de
funcionarios cuantas necesidades diversas tiene la sociedad. Cada funcionario debe disponer de un crculo reducido de facultades. En este sentido,
Mably denomina la divisin del poder ejecutivo "el ms importante arte
de la poltica". Considera necesario separar la direccin militar de las
finanzas, establecer por separado la vigilancia de la moralidad, bajo el ttulo de censura, y convertir el problema de la declaracin d~ guerra en un
problema de toda la nacin y no solamente de los funcionarios.
Este pensador, al resolver en forma idealista el problema relativo a la
evolucin de la sociedad, atribuye la principal importancia a las ideas y
deposita sus esperanzas en la educacin y la eliminacin de los extravos.
Sin embargo, tampoco excluye la va revolucionaria para transformar la sociedad. Justifica las revoluciones, la holandesa y la inglesa. Afirma que
la guerra civil constituye a veces un gran bien. La compara con una amputacin ineludiblemente necesaria de un brazo o de un pie en caso de declararse una gangrena en dichos rganos. "La sociedad poltica -dicenecesita del movimiento, de lo contrario podra llegar a convertirse en un
cadver." 45 El orden y la tranquilidad no pueden ser preferibles a la seguridad y a la felicidad de los ciudadanos. Si una guerra civil trae aparejadas calamidades, stas slo son pasajeras. "El. pueblo es ms fuerte
que nunca, ms respetable y feliz, despus de las sacudidas que provoca
la guerra civil" 46
No obstante haber admitido la senda revolucionaria para la transformacin de la sociedad, Mably, claro est, no pudo sealar concretamente
las fuerzas capaces de llevar a efecto el cambio revolucionario y de conducir' a la liquidacin del rgimen social existente. Es por esto justamente por 10 que vincula la realizacin del rgimen comunista -bajo el cual
los frutos del trabajo sern depositados en almacenes pblicos para ser
distribuidos despus entre los ciudadanos de conformidad con las necesidades de cada uno-- con cierta desconocida isla desierta, en la que los
hombres se desembarazarn "de los perjuicios y de las pasiones de Europa". "Cuando leo la descripcin efectuada por algn navegante -dice--,
de alguna isla desierta cubierta por un cielo claro y por la cual fluye un
agua til para la salud, :7.e asalta el deseo de trasladarme y fundar all
una repblica en la que todos los ricos y todos los pobres sean del mismo
modo iguales y libres, se consideren todos hermanos, y donde la primera
ley sea la prohibicin de tener propiedades."
En estas palabras se pone de manifiesto, en forma insuperable, el cavcter utpico de las concepciones de Mably.
45
46

G. Mably, De los derechos 11 los deberes de los ciudadanos, carta tercera.


Ibdem..

244

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvrn

EN FRANCIA

9. Las concepciones polticas de los dirigentes


de la revolucin burguesa francesa del siglo xvrn
l.-Las ideas desarrolladas por los ilustrados franceses del siglo XVIII
hallaron su reflejo en las intervenciones de los dirigentes de la revolucin francesa, as como en las actas legislativas de esta ltima. Los discursos pronunciados y los documentos redactados por los ms descollantes
dirigentes de la revolucin burguesa francesa de fines del siglo XVIII; la
Declaracin. de los derechos del hombre y del ciudadano y las actas constitucionales promulgadas durante esa revolucin, reproducen las ideas de
Montesqueu, Rousseau, Helvecio y Holbach, ideas que ejercieron una influencia directa sobre el nacimiento de las instituciones polticas burguesas a las que dio vida la revolucin de 1789.
Caracterizando el curso de la revolucin burguesa francesa del siglo XVIII, Marx dice: "En la primera revolucin francesa, al imperio de los
constituciona.listas sigue a continuacin el de los girondinos, y a continuacin de stos, el de los jacobinos... la revolucin se mueve, as, por
una lnea ascendente." 47
El imperio de los "constitucionalistas", quienes traducan los intereses
de la gran burguesa y buscaban el compromiso con la nobleza, ha sido
conocido por la promulgacin de la Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano de 1789, la cual calific a la propiedad de derecho sagrado e inviolable, y proclam la igualdad, puramente formal, de los ciudadanos ante la ley y, por la Constitucin de 1791, implant la monarqua
constitucional. Aun cuando dicha constitucin reconoci que la soberana
ha de pertenecer a toda la nacin y que la ley ha de ser la expresin de la
voluntad general, se sigui conservando, sin embargo, el poder real hereditario, establecindose la divisin de los ciudadanos en "activos" y "pasivos" o sea, los dotados del derecho electoral y los que carecan de l;
-dicho en otras palabras, qued establecido el censo de bienes.
Los representantes de la gran burguesa que imperaban en la Asamblea Constituyente se valieron ampliamente de las ideas de los ilustrados
franceses para la defensa de las instituciones llamadas a asegurar el dominio de la burguesa.
As, el abate Sieys, prominente dirigente de dicha Asamblea, invocaba los principios de Rousseau y las tesis enunciadas por Montesquieu,
sin ver, por lo dems, mayores discrepancias entre las ideas de ambos
pensadores. Este dirigente, al postular los principios del contrato social,
declaraba directamente que "toda sociedad slo puede ser obra de un convenio libre entre sus miembros". En el proyecto de Declaracin, elaborado por l, se dice: "No hay sociedad cuando ella no se basa en la libre
voluntad de los contratantes."
A la par que defenda los principios del contrato social, se declar
partidario de la soberana del pueblo. La ley debe ser siempre expresin
de la voluntad general, popular. Esta ltima, dijo Sieys, es siempre legtima. Es la fuente de toda legalidad. No importan los modos por los
cuales el pueblo manifiesta su voluntad: sta es siempre legtima. Todos
47

C. Marx y F. Engels, Obras escogidas, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1957.

LOS DffiIGENTES DE LA REVOLUCION BURGUESA FRANCESA

245

los modos son buenos, y la voluntad del pueblo es ley suprema. Pero
introduce ciertas enmiendas en las tesis proclamadas por Rousseau, partidario de la democracia directa. Seys defendi el principio de la representacin popular, cosa que Rousseau admita tan slo con grandes reservas. En este aspecto segua ms a Montesquieu, quien deca que en
los grandes Estados es inconcebible el prescindir de la representacin popular.
Sieys consideraba a esta ltima como la encarnacin del principio
de la soberana popular.
Ello, sin embargo, no le impidi sostener la defensa de la divisin de
los ciudadanos en activos, o sea, que gozan del derecho electoral, y en
pasivos, carentes de l, mediante un censo electoral. Sieys postulaba que
slo los ciudadanos que abonan impuestos, como "accionistas de una gran
empresa social", deben hacer uso del derecho electoral. Esta empresa,
deca, existe para ellos, slo para ellos trabaja: ellos proporcionan los recursos y deben ser tambin los amos.
2.-1.os "constitucionalistas" se vieron impotentes para resolver las tareas de la revolucin democrtica burguesa. Impregnados del espritu del
compromiso, y atemorizados por la envergadura del movimiento popular,
no se decidan, siquiera, a la supresin, sin indemnizacin, de todas las
cargas feudales. Tampoco los girondinos, representantes de la mediana y
gran burguesa, pudieron llevar hasta el final la causa de la revolucin.
Tampoco ellos se decidieron a arrancar de cuajo el feudalismo en la aldea,
y demoraron la solucin del problema agrario. Dado que la burguesa se
fue enriqueciendo a expensas de la especulacin con los artculos alimenticios, ellos defendan la "libertad de comercio" y se oponan al establecimiento de precios fijos sobre los cereales y dems productos de primera
necesidad. Revelaron, finalmente, la falta de decisin en la lucha contra
los enemigos de la revolucin, para castigo de los cuales las masas reclamaban la adopcin de medidas enrgicas, la aplicacin del terror revolucionario.
Tambin los girondinos eran partidarios de las ideas de Montesquieu
y Rousseau. Aunque inicialmente defendieron la monarqua consttuconal, se inclinaron ms tarde hacia la defensa de la repblica democrtica
burguesa En sus discursos y documentos sealan frecuentemente que las
leyes son expresin de la voluntad general, que la soberana pertenece al
pueblo, el cual debe ejercer el poder legislativo. En la constitucin, elaborada por los grondnos (la que no lleg a entrar en vigencia en Francia)
y realizada en el espritu de Rousseau, se dice que la soberana pertenece
al pueblo y que cada ciudadano tiene el derecho de participar en el
ejercicio de la misma.
Pero los girondinos no fueron consecuentes en su posicin frente a los
principios de la democracia burguesa. Engels dice: "los grondinos oscilaban entre el poder real y la democracia; mediante una componenda trataron en vano de engaar a la justicia eterna. Cayeron y lo tenan bien
merecido. Los hombres de voluntad de hierro los aplastaron, y el pueblo
los barri de su camino". 48
48

C. Marx y F. Engels, Obras, ed. rusa, t. v, pg. 35.

246

LA REVOLU'CIONBURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

3.-Donde ms y mejor se reflejaron las ideas de Rousseau, fue en


los discursos y en los diversos documentos de los jacobinos; stos, apoyados en el proletariado urbano y rural, barrieron a los girondinos y llevaron hasta el final la obra de aniquilamiento de la contra-revolucin y
de la liquidacin del feudalismo en Francia.
En la jacobina Declaracin de los derechos del hombre y del ciudada.no de 1793 se dice: "la ley es la expresin libre y solemne de la voluntad general". El artculo 10 de la Constitucin jacobina de 1793 reza:
"El pueblo discute y establece las leyes y, en consonancia con ello, la
mencionada Constitucin ordena que las actas legislativas (<<Proyectos
de Ieyess ) aprobadas por el cuerpo legislativo, deben pasar para su ratificacin a los electores (de las llamadas asambleas prmarass ),"
Maximiliano Robespierre se consideraba discpulo de Rousseau, En
su discurso pronunciado en la Asamblea Constituyente con motivo del
Proyecto de Constitucin, dijo que era menester tomar como punto de
partida el principio de la autocracia del pueblo. "Todos los funcionarios
-dijo- no son sino apoderados del pueblo, sus empleados, a los que
puede nombrar y destituir en cualquier momento."
A su juicio, la forma de gobierno en Francia, desde el punto de vista
del principio de la soberana popular, slo puede ser la repblica democrtica Se pronunci en favor del establecimiento de un trmino fijo para
las plenipotencias de los funcionarios; stos, deca, deben tener responsabilidad judicial por su actuacin y rendir cuentas ante el pueblo. Robespierre emiti el pensamiento de que en el Estada no debe existir un aislamiento pronunciado entre los gobernantes y los gobernados. Se pronunci
en contra del carcter de casta de los funcionarios, en contra de los polticos profesionales, los parlamentarios, considerando que todo ciudadano,
aunque sea un simple labrador o pequeo artesano, puede y debe saber
gobernar.
Cuando la contrarrevolucin, pasando a la ofensiva, comenz a amenazar las conquistas de la revolucin burguesa, Robespierre emprendi con
toda energa la defensa de un gobierno revolucionario dotado de poderes
ms amplios que los ordinarios y menos restringido en su actuacin. "La
revolucin --dijo este dirigente jacobino en su informe rendido ante la
Convencin- es la lucha de la libertad contra sus enemigos; la Constitucin es el gobierno de la libertad que ya ha obtenido la victoria y que
ha establecido la paz." Con la vigencia de la Constitucin es posible circunscribirse casi a la defensa de las personas aisladas en contra de la
violencia del poder de Estado. En un rgimen revolucionario, es el propio
poder de Estado el que se ve obligado a defenderse contra todas las camarillas que lo atacan. El gobierno revolucionario se apoya en la ms
sagrada de todas las leyes, la salvacin del pueblo, y en el ms inamovible
de todos los principios: la necesidad.
Los jacobinos, igual que Rousseau, se pronunciaron en contra de una
acentuada desigualdad patrimonial, se manifestaron contrarios a que las
riquezas quedaran concentradas en manos de unos cuantos acaudalados.
Pero, al mismo tiempo, siguiendo al mencionado pensador, sostenan que
la propiedad privada era un principio intocable del rgimen social
A juicio de Robespierre, la propiedad es el derecho de cada ciudadano

LOS DmIGENTES DE LA REVOLUCION BURGUESA FRANCFSA

247

a hacer uso y a disponer de la parte de los bienes que la ley le asegura.


La igualdad que este dirigente defenda tan resueltamente no era, ni mucho
menos, la de los bienes, sino una igualdad puramente formal. Fue la interpretacin burguesa de la igualdad: una igualdad formal con la existencia de la desigualdad efectiva de los hombres dentro de la sociedad.
Robespierre estimaba que la igualdad econmica es una "quimera",
"terminantemente imposible dentro de la sociedad civil". En su proyecto
de Declaracin de derechos se limita a sealar que "el derecho de la propiedad, como todos los dems, queda restringido por la necesidad de respetar los derechos de los dems hombres", y que dicho derecho no debe
"infligir un dao ni constituir un peligro para la seguridad, la libertad,
la existencia y la propiedad de nuestros prjimos".
4.-Juan Pablo Marat fue un destacado dirigente de los jacobinos que,
invariablemente, exhortaba a la lucha intransigente contra la contrarrevolucin. Ya en 1774, 15 aos antes de la revolucin, public en Inglaterra
un folleto, Las cadenas de la esclavitud, en el que someti a una acerba
crtica al rgimen monrquico de Estado, e incit abiertamente a la sublevacin.
Vincul el origen del despotismo con el florecimiento de la industria
y el comercio. A su vez, con la divisin de la sociedad en ricos y pobres y
como resultado de la violencia, se elevan gobernantes que, apoyndose en
los ricos, aspiran a afianzar la desigualdad existente. Los reyes apoyan la
opresin del pueblo. Mientras ellos existan, el pueblo se ver en las "cadenas de la esclavitud" y no podr ser feliz.
Marat exhorta abiertamente a la revolucin y elabora el programa de
la misma. Para que el levantamiento tenga xito estima necesario que
el programa sea de carcter general, que al frente del alzamiento est
un jefe experimentado a quien los enemigos del pueblo no puedan sobornar, y que entre el pueblo alzado exista una estricta disciplina.
Marca a fuego a la monarqua con las expresiones ms aniquiladoras:
el monarca tiende a ser "un espanto de la especie humana", su arte radica en "saber exterminar a la gente", bajo su mano cruel "todo tiembla,
languidece, gime". La enorme cantidad de funcionarios policiales, agentes
secretos, confidentes y espas mercenarios, le sirven para esclavizar y sojuzgar. Todo ello es contrario a los derechos naturales del hombre y a
la soberana del pueblo.
En su defensa de los principios democrticos de organizacin del poder de Estado, Marat enuncia como principio fundamental e indisputable
la tesis de que el poder supremo en todo Estado pertenece al conjunto
de la nacin, que esta ltima es tambin la fuente de todo poder legal
Se pronuncia, por esto, en favor del derecho electoral universal y ataca
indignadamente el decreto de la Asamblea Constituyente mediante el
cual qued implantado un censo de bienes y establecida la divisin de los
ciudadanos en "activos" y "pasivos". Marca a fuego a dicho decreto, no
solamente por considerarlo injusto y absurdo, sino tambin por ser "un
acto de ingratitud, del ms ruin desagradecimiento, difcil de recordar
en la historia de pueblo alguno; desfigura los anales de la revolucin del
pueblo francs y cubre de ignominia el primer ao de la era de la libertad"'.411

248

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO XVIII EN FRANCIA

Igual que Rousseau, estima que la aprobacin de las leyes por los representantes del pueblo no es definitiva; deben ser ratificadas por la
nacin.
Ya antes de la revolucin elabora un plan de Cdigo Penal en el que
somete a enrgica crtica el derecho penal vigente, postulando los nuevos
principios para este derecho. Marat reclama que las penas estn en proporcin con la gravedad de los delitos, y protesta contra los rigurosos castigos
fijados por la legislacin en vigor.
En su crtica llega a elevarse hasta la comprensin de que la esencia
del derecho dentro de la sociedad de su tiempo era la explotacin. "Echad
una mirada a todos los pueblos del mundo y qu veris?; nada fuera de
esclavos despreciados y de seores potentados y arrogantes. No son acaso
las leyes un castigo de los que estn gobernando?" Incluso en los pases
donde la revolucin se ha realizado, "el hombre honesto se halla a merced
del poder del pcaro hbil; el pobre, de la benevolencia del rico... finalmente las leyes, las propias leyes, se inclinan ante el fuerte".5o El poder
de las leyes no es, segn expresa Marat, "sino una tirana velada, que
una minora insignificante ejerce sobre una mayora". "En todas partes,
el pobre no es considerado para nada; con respecto a l, parece incluso
que los legisladores haban perdido todo sentido de humanitarismo." 51
Despus de la huida del rey, Marat reclama el nombramiento de un
dictador supremo, y se pronuncia por la eleccin de un tribuno con la
misin de castigar a los traidores y enemigos del pueblo. Igual que Robespierre, defiende la idea de un gobierno revolucionario dotado de los poderes ms amplios, y reclama la adopcin de las medidas ms enrgicas y resueltas contra los enemigos de la revolucin.
Marat pone al desnudo la poltica vacilante e imprecisa de la Asamblea Constituyente, de este "vstago de ultratumba del despotismo". Deja
al descubierto la actitud hostil de dicha asamblea a continuar el desarrollo
de la revolucin, afirmando que los nefastos decretos promulgados por
estos "falsos representantes del pueblo" slo se proponen devolver al monarca el poder supremo y restaurar el despotismo. Exhorta sin cesar a la
vigilancia, desenmascara todas las astutas maquinaciones de los contrarrevolucionarios, seala sus "abominables intrigas", conspiraciones y "desvergonzados artificios", y exige las ms "severas decisiones contra los
enemigos de la patria".
Despus de haber pasado la contrarrevolucin a la ofensiva y haber
organizado alzamientos en las partes rezagadas del pas, escribe: "cien
veces he dicho a la Asamblea Nacional que jams lograr afianzar la libertad sin exterminar previamente a los cabecillas contrarrevolucionarios.
La sabidura de mis consejos ser comprendida demasiado tarde... solamente cuando queden eliminados unos 500 mil patriotas, todos comprendern, finalmente, que slo el modo que yo he propuesto poda haber salvado a la patria".
Las ideas polticas de los jacobinos hallaron su expresin en la Constitucin de 1793, la que no logr entrar en vigencia por causa de la guerra
49
50
51

Marat, Folletos, Academia, ed. rusa, 1934, pg. 466.


Ibdem, pgs. 166-167.
Ibdem, pgs. 167.168.

LOS nmIGENTES DE LA REVOLUCION BURGUESA FRANCESA

249

que los enemigos de la revolucin haban iniciado. Esta Constitucin estableca el derecho electoral universal e igual, y prevea la eleccin, por
el cuerpo legislativo, del rgano supremo del poder ejecutivo, el Consejo
Ejecutivo. Fue sta una Constitucin democrtica burguesa que rechazaba
en principio la separacin de poderes y que trataba de llevar a la prctica, lo ms plenamente posible, el principio de la soberana del pueblo.
El gran mrito de los jacobinos radica en haber estado en 1793 al
lado del pueblo revolucionario, en haber prestado odos a las reivindicaciones de los pobres de la ciudad y del campo y en haberlas traducido en
un programa poltico. La dictadura jacobina que se implant entre el 31
de mayo y el 2 de junio de 1793, se basaba en el apoyo de las masas populares y asumi el papel de "una dictadura de los sectores bajos de la
sociedad, del proletariado, y de la pequeaburguesa't.P "La grandeza histrica de los verdaderos ejacobinos, de los jacobinos de 1793, consista
en que aqullos eran jacobinos con el pueblos, tenan consigo a la mayora
revolucionaria del pueblo, a las clases revolucionarias que representaban
el progreso histrico de su poca." 53
Sin embargo no fueron ellos los que tradujeron directamente los intereses de las masas plebeyas dentro de la revolucin, ya que se circunscribieron en su programa, en lo fundamental, a las ideas de una democracia pequeoburguesa, y fueron los "rabiosos", que reclamaban la inclusin
de las reivindicaciones econmicas y sociales dentro de la Constitucin,
comprendida tambin la prohibicin de especular, bajo amenaza de la pena
de muerte.
Jacobo Roux, uno de los dirigentes de los "rabiosos", en su intervencin del 25 de julio de 1793 ante la Convencin, dijo: "La libertad no es
sino un simple fantasma cuando una clase de gente puede matar de hambre a otra. La igualdad es una nueva visin cuando el rico, mediante la
compra, puede obtener el derecho a disponer de la vida y muerte de sus
prjimos. La repblica no es ms que una apariencia cuando la contrarrevolucin se va haciendo cada da ms duea de los precios sobre los
productos a los que las tres cuartas partes de los ciudadanos no tienen acceso sin derramar lgrimas."
Los representantes de los "rabiosos" (Leclerc, Roux y otros) proponan nacionalizar la tierra, a fin de que se pudiese proporcionar una parcela a quien deseara cultivarla.
Al sealar que el movimiento revolucionario en Francia dio vida a la
idea comunista, Marx menciona entre los portadores de esta ltima a los
dirigentes de los "rabiosos", Leclerc y ROUX. 54

52
53
54

V. l. Lenin, ObTas, ed. rusa, t. XI, pg 38.


Ib:de m , t. XXIV, Ed. Cartago, Buenos Aires, 1957, pg. 259.
C. Marx y F. Engels, ObTas, ed, rusa, t. m, pg. 147.

250

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGW XVIII EN FRANCIA

10. El socialismo utpico de Babeuf

l.-Despus del golpe contrarrevolucionario del 9 de Termidor, las


ideas del socialismo utpico se tradujeron en acciones revolucionarias que
expresaban los intereses y disposiciones del pre-proletariado francs. Estas
acciones se conocen con el nombre de "conspiracin en nombre de los
iguales" y estn vinculadas con el nombre de Francsco (o, como l mismo
se haca llamar, Graco) Babeuf (1760-1797).
Habiendo quedado hurfano a muy temprana edad, Babeuf deambul
mucho en sus aos mozos, trabaj durante algn tiempo como jornalero
y despus como ayudante de un agrimensor. Desde el principio de la revolucin comenz una lucha enrgica contra la propiedad feudal de la
tierra, contra las cargas feudales y por la distribucin de las tierras comunales. Por haber agitado contra los impuestos indirectos fue recluido en
prisin en 1790, recuperando la libertad a instancias de Marat.
Tambin ms tarde fue objeto de arrestos por sus acciones resueltas.
Habiendo emprendido la publicacin de la Revista de la libertad de prensa, a la que cambi de nombre a partir de octubre de 1794 por el de Tribuno popular, Babeuf realiz en dicha revista una campaa contra el
gobierno termidoriano. En noviembre de 1795 fue detenido por incitar "a
la rebelin, asesinato y disolucin del gobierno nacional". Despus de
salir en libertad, reanud la edicin del Tribuno popular y organiz un
club, "Panten", donde propagaba sus concepciones. Ms tarde, junto con
sus correligionarios, cre una organizacin secreta para preparar un levantamiento contra el Directorio e implantar un nuevo rgimen social y
poltico. La conspiracin fue descubierta debido a la delacin de un traidor que se haba infiltrado en la organizacin clandestina. Babeuf fue detenido y ajusticiado.
Este dirigente, igual que sus partidarios, los babeuvistas, criticaba la
igualdad formal "sobre el papel en la ley", la "bella y estril ficcin de
la ley", y opona a la igualdad formal, la de los bienes. Atacaba a los "falsos
y egostas defensores" de la igualdad formal. No le satisfaca la revolucin
burguesa que conservaba inamovible el contraste entre la riqueza y la pobreza. Los babeuvistas, exhortaban a una nueva y ms profunda revolucin.
La revolucin no ha sido llevada a trmino, deca, puesto que nada
se ha hecho para asegurar la felicidad del pueblo, y, por el contrario,
todo se hizo para obligarle a derramar su sudor y su sangre recogidos en
vasos de oro por un puado de odiosos ricachones. La revolucin debe
proseguir. Su objetivo es acabar con la desigualdad e instaurar la felicidad general. Babeuf estaba convencido de que "la revolucin francesa es
tan slo la anunciadora de otra ms grande y ms solemne que ser la
ltima".5
Declara que la igualdad es Ia. primera demanda de la naturaleza. Es
"la necesidad principal del hombre, el punto nodular principal de toda
asociacin legal"; "...pretendemos -dice en el Manifiesto de los igua.les511

1948, t.

F. Buonarrotl, Conapiracin en nombre de la igualdad, Mosc-Leningrado.


JI, pg. 142.

EL SOCIALISMO UTOPICO DE BABEUF

251

vivir y morir iguales, tal como hemos nacido. Queremos una igualdad
efectiva o la muerte; esto es lo que nos hace falta".56
La propiedad privada es la causa de toda desigualdad. "Las penurias
y la esclavitud brotan de la desigualdad, y sta, de la propiedad. Esta
ltima, por consiguiente, es el flagelo ms grande de la sociedad; es verdaderamente un crimen social." 51
El olvido de la igualdad natural ha trado como consecuencia la degeneracin de la especie humana, las violencias, los desrdenes, las guerras,
la tirana de unos y el estado de opresin de otros. La desigualdad y la
opresin son sinnimos.
La supresin de la propiedad privada y la instauracin de la comunidad de bienes y de trabajo son el nico medio de eliminar para siempre,
desarraigndolos, todos los prejuicios y calamidades que de aqulla se derivan.
Babeuf enuncia el principio de la obligatoriedad del trabajo. Este
debe ser obligatorio para todos, y sus productos deben ser reconocidos
como patrimonio de toda la sociedad. "La naturaleza -dice- impuso a
cada hombre la obligacin de trabajar; nadie puede declinarla sin haber
cometido un delito." Babeuf vincula el principio de la igualdad con la
obligacin general del trabajo. La igualdad es "el trabajo general para todos; el usufructo comn de sus frutoS".58
En la sociedad que este dirigente exhorta a crear desaparecer para
siempre "la indignante divisin en ricos y pobres, en grandes y pequeos,
en seores y sirvientes, en gobernantes y gobernados". Este resultado est
directamente vinculado con el hecho de que la produccin y el consumo
se convierten en sociales.
Anuncia que en esta nueva sociedad desaparecer la base para la codicia y, al mismo tiempo, todo motivo de intranquilidad para el futuro,
"quedar eliminada la causa de una considerable parte de preocupaciones
y aflicciones que atormentan el corazn del hombre civilizado".59
La sociedad se ver libre "de los procesos judiciales, del odio, de la
envidia y de todas las nefastas consecuencias de la propiedad privada".60
Babeuf entiende la igualdad en el espritu de un grosero igualitarismo. En el proyecto de un decreto econmico, por l preparado, uno de sus
artculos reza : "La gran comunidad nacional mantendr a todos sus miembros en una igual y concienzuda abundancia media. Le suministrar todo
lo que necesite." Excluye resueltamente la diferencia en el valor y honorabilidad de las diversas clases de trabajo humano, y no admite diferencia en la remuneracin por el trabajo. Estima inadmisible recibir cualquier
producto por encima de la norma media, correspondiente a cada miembro
de la comunidad. Considera que la igualdad no permite contemplar la
consideracin en torno a la intensidad del trabajo ni la cantidad de objetos producidos. Declara que el nuevo rgimen no reconocer ninguna
diferencia fuera de la edad y sexo.
56 F. Buonarroti, Conspiracin en nombre de la igualdad, Mosc-Leningrado,
1948, pgs. 141-142.
57 Ibdem, t. II, pg. 156.

58 Ibdem. 152.
59 Ibdem. 302.
60

Ibdem. 233.

252

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvm

EN FRANCIA

Este igualitarismo, contrario al progreso econmico y al acrecentamiento de las fuerzas productivas, halla su expresin en las exhortaciones
a una vida sencilla y a la reduccin del nivel de necesidades.
A cada miembro de la comunidad, segn su proyecto, se le asegura
una vivienda saludable, cmoda y muy bien amueblada, la vestimenta para
el trabajo y para el descanso, la iluminacin y la calefaccin, as como
tambin, la suficiente cantidad de productos alimenticios y dems objetos
que constituyen "la moderada y modesta abundancia".
Cada ciudadano debe recibir por su trabajo "los medios necesarios
para satisfacer sus necesidades naturales, as como tambin de algunas
necesidades artificiales, que todos podrn satisfacer". 61
No habr grandes ciudades, el pas estar cubierto de aldeas fcilmente comunicables entre s. Los palacios suntuosos cedern su lugar a las
viviendas simples pero cmodas y limpias y los edificios esplndidos se
conservarn para depsitos sociales, circos, bibliotecas y diversos establecimientos oficiales.
Babeuf se pronuncia por la organizacin, en la escala de todo el pas,
de una economa socialista, en una extensa repblica con una poblacin de
unos cuantos millones de personas. Elabora el plan de creacin de una
inmensa comunidad nacional; a ella se transmiten los bienes que durante
la revolucin pasan al Estado: las tierras comunales, los bienes pertenecientes a los enemigos de la revolucin, etc. Todos los que ingresan en
la comunidad transfieren a sta, voluntariamente, sus bienes. Los ciudadanos restantes, o sea, los que desean conservar sus haciendas, son considerados extranjeros y no gozan de derechos polticos. Cada miembro de
la comunidad nacional tiene el deber de trabajar "en la economa agrcola y en los oficios tiles para los que sea apto". Las personas que se dedican a un mismo oficio, constituyen una clase especial de la comunidad,
con funcionarios especiales que dirigen los trabajos y los distribuyen.
Los trabajos pesados se imponen a los ciudadanos de una manera igual,
por turno. La ciencia debe facilitar el trabajo humano, mediante la invencin de nuevas mquinas y el perfeccionamiento de las viejas.
2.-Babeuf no se circunscribi a la exposicin de los principios del
rgimen social futuro, sino que trat tambin de resolver el problema relativo a las vas de su realizacin. Las tareas prcticas del la transicin a
la nueva sociedad atraan especialmente la atencin de los babeuvistas. En
este aspecto elaboraron, no solamente los pormenores del cambio revolucionario, sino tambin todas las medidas que el gobierno revolucionario
haba de adoptar a fin de asegurar la realizacin de las nuevas relaciones
sociales.
Babeuf cre y encabez "un directorio secreto de Salvacin Pblica" (para preparar y organizar un levantamiento). Fueron previstas
las medidas a adoptarse, capaces de asegurar el vnculo de la organizacin revolucionaria con el pueblo en fcil y rpido modo de comunicacin
con l.
Aun cuando los babeuvistas carecan de ideas correctas acerca de las
clases de la sociedad y del papel histrico del proletariado, basaban sus
61 F. Buonarroti, Conspiracin en nombre de la igualdad, Mosc-Leningrado,
1948, t. rr, pg. 153.

EL SOCIALISMO UTOPICO UE BABEUF

253

clculos en el apoyo de las masas populares y buscaban el contacto con


los obreros. Las concepciones poco claras sobre la esencia de las contradicciones sociales y la falta de comprensin del papel histrico de la clase
obrera los condujo, sin embargo, a que en lugar de organizar un partido
de masas del proletariado se vieran encerrados dentro los marcos de la
sociedad secreta que preparaba el alzamiento y al cual, a una seal de
los conspiradores, el pueblo deba adherirse.
Los babeuvistas elaboraron el plan de alzamiento. Al pueblo alzado
le corresponda la misin de apoderarse del tesoro pblico, correos, edificios del Estado y de todos los depsitos sociales y particulares de productos alimenticios y de municiones de guerra.
Como resultado del levantamiento, se proponan instaurar un poder
revolucionario provisional llamado a gobernar al pas durante todo el
perodo de transicin, hasta la implantacin del comunismo. Tena que
ser una dictadura revolucionaria semejante a la de los jacobinos en la Convencin.
Los babeuvistas, sin embargo, no estimaban necesaria la inmediata
supresin de la propiedad privada. Trazaron medidas transitorias que, despus de algn tiempo, deban conducir al triunfo completo de la propiedad social.
Entre las medidas preliminares que se proponan adoptar figuraba tambin la distribucin, entre los pobres, de los bienes de los emigrados, los
conspiradores y dems enemigos del pueblo; hacer que los indigentes pasaran a habitar en las casas de los conspiradores entregndoles los muebles de estos ltimos, y devolverles gratuitamente todos los objetos que
tuvieran depositados en las casas de empeo.
El babeuvismo surgi bajo la influencia directa de los acontecimientos
de la revolucin francesa de 1789-94. Sus partidarios, que compartan la
concepcin idealista -inherente a todos sus predecesores, los socialistas
utpicos- acerca de la evolucin social que presentaba el futuro rgimen
ideal como la consecucin de la igualdad "natural", reconocan sin embargo, a diferencia de Mably y Morelli, el cambio revolucionario como una
condicin indispensable para la realizacin de las nuevas relaciones sociales. Consideraban insuficiente la divulgacin de la ilustracin, y la valoraban solamente como una de las condiciones para el xito de la lucha.
Pese a no darse cuenta de la efectiva estructura de clases de la sociedad contempornea, Babeuf y sus .seguidores consideraban, sin embargo,
la historia precedente como una lucha continua "entre patricios y plebeyos, entre pobres y ricos". Entendan, adems, que cuando la mayora es
llevada a una situacin intolerable, aquella lucha se convierte, de vez en
cuando, en un levantamiento abierto de los pobres contra los ricos. Babeuf
estimaba que en su poca estaban ya completamente maduras las condidones para un cambio radical, que "las consecuencias nefastas del derecho
de propiedad ya llegaban a su lmite mximo". "El rbol est por caer del
primer empujn fuerte", deca.
La conspiracin de Babeuf fue una accin revolucionaria, independiente, de los predecesores del proletariado revolucionario de Francia.
Sin embargo, su teora tena igual carcter utpico que todas las dems teoras ya examinadas, de los socialistas franceses del siglo xvn. Todas

254

LA REVOLUCION BURGUESA DEL SIGLO

xvm

EN FRANCIA

ellas se distinguen por los rasgos de la limitacin pequeoburguesa. Predican un "comunismo" groseramente igualitario, asctico, en el cual se
refleja el bajo nivel de desarrollo de la industria francesa, en la que predominaba el trabajo del pequeo p-oductor. Todas ellas toman, como punto de partida, las formas atrasadas de la produccin; todas ellas, al proclamar el principio de la distribucin igualitaria, tienden a afianzar un
crculo relativamente restringido de necesidades, que responden a un nivel
relativamente bajo de desarrollo de las fuerzas productivas.
Sus teoras manifiestan palpablemente la incapacidad de rebasar, aun
en proyectos, los lmites de la pequea produccin artesana.
Engels, refirindose a las primeras teoras socialistas, dice en el AntiDhring: "... en todo gran movimiento burgus se desataban movimientos
independientes, de aquella clase que era la antecesora ms o menos desarrollada del proletariado moderno". Entre estos movimientos menciona
tambin el de Babeuf. Y prosigue: "...y estas sublevaciones armadas revolucionarias de una clase incipiente, son acompaadas, a la vez, por las
correspondientes manifestaciones tericas; en los siglos XVI y XVII aparecen las descripciones utpicas de un rgimen ideal de la sociedad; en el
siglo XVIU, teoras directamente comunistas (Morelli y Mably). La reivindicacin de la igualdad no se limitaba a los derechos polticos, sino que
se extenda a las condiciones sociales de la vida de los hombres; ya no se
trataba de abolir tan slo los privilegios de clase, sino de destruir las
propias diferencias de clases. Un comunismo asctico, a lo espartano (que
renunciaba a todo goce de vida): tal fue la primera forma de manifestarse la nueva doctrina".82

82 F. Engels, Anti-Diihring, Ed. Hemsfero, Buenos Aires, 1956, pgs. 21-22.

CAPTULO

XIII

EL PENSAMIENTO POLITICO
EN LOS ESTADOS UNIDOS DE AMERICA
DURANTE LA LUCHA POR LA INDEPENDENCIA
1. La guerra por la independencia en las colonias americanas
y la formacin de los Estados Unidos de Amrica
l.-En las colonias inglesas creadas sobre el territorio de los actuales
Estados Unidos de Norteamrica en los siglos XVII y xvm, las relaciones
capitalistas se desarrollaban en una situacin histrica especfica. En estas
colonias, a diferencia de los pases del continente europeo donde continuaba imperando el modo feudal de produccin, el desarrollo de las relaciones
capitalistas de produccin se desenvolva en condiciones muchsimo ms
favorables.
En las colonias septentrionales de aquella Nueva Inglaterra se desarrollaban con xito las artesanas, la produccin manufacturera y las
construcciones navales; se formaba y se afianzaba la gran burguesa industrial y comercial. Hacia el Oeste los vastos territorios de las colonias
ofrecan extraordinarias ventajas para un veloz acrecentamiento de la economa agrcola, basada en el trabajo de los granjeros (farmers) libres. La
economa de las colonias meridionales, que producan tabaco, arroz, ndigo
y otros cultivos, se basaban en la brbara explotacin de los esclavos negros por los plantadores europeos.
El desarrollo del capitalismo, tanto en las colonias septentrionales
como en las meridionales, iba acompaado de un despiadado saqueo y una
inhumana exterminacin de la poblacin indgena por los europeos "civilizados".
En el aspecto poltico y administrativo, la mayora de las colonias
(New Hampshire, Massachusetts, Nueva York, Nueva Jersey, Virginia, Carolina del Norte y del Sur, Georgia), durante la segunda mitad del siglo xvm, estaban directamente subordinadas a la corona inglesa y gobernadas por autoridades designadas por el gobernador ingls. Dos colonias

256

LA LUCHA POR LA INDEPENDENCIA EN LOS ESTADOS UNIDOS

-Connecticut y Rhode Island- estaban administradas por representantes


de las compaas comerciales inglesas, que haban recibido dichas colonias del rey. El territorio de tres colonias -Delaware, Maryland y Pennsylvania- perteneca a propietarios individuales.
El proceso de evolucin econmica en las colonias norteamericanas
condujo, inevitablemente, a una agudizacin cada vez ms acentuada de
las contradicciones existentes entre estas colonias y la metrpoli ingresa.
La Cmara de Comercio de Londres, que ejerca la funcin administrativa en los asuntos de las colonias y velaba por los derechos monopolistas de los terratenientes y de la burguesa de la metrpoli inglesa, trababa por todos los medios el acrecentamiento de la industria, de la
agricultura y del comercio en aquellas colonias. Estas tenan prohibido fundar manufacturas capaces de competir con las inglesas. Carecan del derecho a comerciar fuera de las posesiones britnicas, con excepcin de
los diferentes puntos establecidos por las autoridades inglesas. Tampoco
se permita que del exterior se comerciara directamente con el conjunto
de ellas, ni con cada una por separado. Adems, toda una serie de extensiones territoriales, no cultivadas, fu"",- .. declaradas propiedad de la coron". inglesa, prohibindose a los colonos instalarse en ellas. Con esta
medida se buscaba asegurar, a la burguesa comercial de la metrpoli, el
comercio monopolista de rapia con los indios y, al mismo tiempo, impedir a los colonos de las tierras de los grandes propietarios ingleses, el
abandono de stas para irse a las tierras libres del Occidente.
2.-Hacia la sptima dcada del siglo xvm las contradicciones entre
la metrpoli inglesa y las colonias alcanzaron una gravsma agudizacin,
lo cual hall su evidente manifestacin en la guerra de las colonias norteamericanas contra Inglaterra, por su independencia (1775-1783).
Esta guerra por la independencia, por su carcter, tuvo un sentido
objetivamente progresista: "FUe la guerra del pueblo norteamericano contra los bandidos ingleses que opriman y que mantenan en la esclavitud
colonial a Amrica"...1 El pueblo norteamericano, hizo notar Lenin, dio
en esta guerra el ejemplo de una guerra revolucionaria contra la esclavitud feudal.s El desenlace victorioso de la guerra de las colonias norteamericanas contra la metrpoli inglesa haba sido resuelto de antemano
gracias a la participacin ms activa de las amplias masas populares que
luchaban por una causa justa: por la conquista de la independencia poltica de su patria. La "Declaracin de la Independencia de los Estados
Unidos de Amrica" (4 de julio de 1776) sealaba que "las colonias unidas
son, y por derecho deben serlo, Estados libres e independientes, que se
han liberado de toda subordinacin a la corona britnica, y que todo lazo
poltico entre ellas y el Estado de Gran Bretaa debe ser y est completamente aniquilado; y que, como Estados libres e independientes, poseen
el pleno poder para declarar la guerra, concertar la paz, entrar en alianza, instaurar el comercio, y llevar a cabo todos los dems actos y asuntos, como corresponde a Estados independientes segn el derecho","
1
2
3

t.

1,

V. 1. Lenin, Obras, ed. rusa, t. AXVIlI, pg. 144.


Ibdem, pg. 45.
Recopilacin Constituciones de pases burgueses, Mose-Leningrado, 1935,
pg. 18.

LA GUERRA POR LA INDEPENDENCIA

257

El valor progresista de esta "Declaracin" reside en haber proclamado y fijado jurdicamente el derecho del pueblo norteamericano a formar
su propio Estado soberano e independiente. Este se formaliza, primeramente, en forma de confederacin burguesa y, ms tarde, en federacin
burguesa: los Estados Unidos de Amrica del Norte.
Sin embargo, los frutos de la victoria de la lucha por la independencia, conquistada por la sangre de las masas populares, fueron aprovechados tan slo por la gran burguesa industrial y comercial del Norte y por
los esclavistas, y plantadores del Sur. Los sectores trabajadores de la
poblacin de las colonias -granjeros pobres, artesanos y obreros de las
producciones manufactureras- no obtuvieron ningn mejoramiento sustancial de su situacin material como resultado de la conquista de la independencia. Inmediatamente despus de terminadas las operaciones blicas
contra las tropas inglesas, las contradicciones sociales entre los participantes en esta lucha por la independencia (pequeos [armers, artesanos y
obreros, por una parte, y, por la otra, burguesa comercial e industrial
y plantadores), experimentaban frecuentemente una acentuada agravacin, traducindose en sublevaciones populares. La ms grande de ellas
fue la que tuvo lugar, bajo la direccin de Daniel Shays, en el Estado de
Massachusetts (1786-87) y Estados circundantes.
Los sublevados ocuparon el poder en una serie de puntos, expulsaron
a los ricos y quemaron las actas judiciales que se referan al cobro de
impuestos y a las ventas de tierra de los pobres obligados por deudas. Reclamaron la proclamacin de la tierra como patrimonio comn, la creacin
de bancos especiales de crdito y la emisin de papel moneda, y la garanta
de extensiones territoriales especiales, etc.
La sublevacin de Shays fue ferozmente aplastada por las fuerzas
armadas. La gran burguesa norteamericana y los esclavistas plantadores,
que obtuvieron "la victoria" sobre su propio pueblo, consolidaron legislativamente su dominacin social y poltica, mediante la Constitucin de los
Estados Unidos, en 1787.
Tal fue la situacin histrica y las condiciones durante el perodo de
lucha por la independencia en que se formaron las tendencias fundamentales de la ideologa poltica de la sociedad norteamericana. Esta ideologa
traduca los intereses contradictorios de los diferentes grupos sociales participantes en la guerra contra la metrpoli inglesa y ejerci una definida
influencia sobre las instituciones poltico-jurdicas burguesas de los Estados Unidos, surgidas como resultado del desenlace victorioso de dicha
guerra
Las aspiraciones polticas antipopulares de la gran burguesa norteamericana hallaron su expresin y su fundamentacin terica en los trabajos e intervenciones de sus idelogos, tales como Hami1ton, Madison,
Jay y otros "federalistas"."
El programa poltico de todos ellos se reduca a la reivindicacin de
la consolidacin y el afianzamiento del aparato estatal, de la dictadura
de la gran burguesa, y la creacin, para estos fines, de un poderoso y
4 Federalistas: este nombre est vinculado con el de la edicin en <).ue'. publicaron los articulos de Hamilton, Madison y Jay, referentes a problemaa d~ la
organizacin del Estado, aparecidos durante los aos 1787-1788.
I1Isr. IDEAS

POLlTI<:As.-17

258

LA LUCHA POR LA INDEPENDENCIA EN LOS ESTADOS UNIDOS

centralizado poder federal. Tendan a restringir al mximo los derechos


polticos y las libertades de las masas trabajadoras, sobre todo mediante
la implantacin de altos censos patrimoniales para los electores.
En la lucha contra la ideologa antipopular de los "federalistas", se form y se acrecent la tendencia progresista, democrtico-burguesa, del pensamiento poltico. Esta tendencia, representada por pensadores polticos
y estadistas avanzados como Jefferson y Paine, traduca las esperanzas
de la pequeaburguesa, de los granjeros libres, de los artesanos y de los
obreros de las producciones manufactureras. Apoyados en el movimiento
de masas en favor de la adopcin de enmiendas democrticas a la Constitucin de 1787, los leaders de la tendencia progresista reclamaban la democratizacin del rgimen de Estado de los EE.UU., la ampliacin de los derechos y libertades de los ciudadanos, el establecimiento del derecho
electoral universal, etc. Como se sabe, precisamente bajo la presin del
movimiento popular de masas, en el ao 1791 se introdujeron en el texto de
la Constitucin de 1787, diez enmiendas, que proclamaban los diversos derechos y libertades democrtico-burgueses de los ciudadanos de los EE.UU.

2. Ale;andro Hamilton
En los artculos de Hamilton (1757-1804), publicados en El Federalista, se tradujeron las aspiraciones de la burguesa norteamericana a consolidar, en la Constitucin, la creacin de un fuerte poder federal, dotado de
plenos poderes, para reprimir la resistencia de las masas populares y para
asegurar su explotacin sin trabas. As, "en el nmero 8 de El FedeTalista,
Hamilton, fundamentando lo indispensable de un fuerte poder federal centralizado, escriba abiertamente: "Una fuerte federacin servir de barrera contra las discordias y las sublevaciones del interior." Tambin Madison,
compaero de armas de Hamilton en El Federalista subrayaba: "Vemos
la necesidad de una federacin, como baluarte contra el peligro del
exterior, como salvaguardia de la paz en el interior, como protector de
nuestro comercio y dems intereses comunes, y como el correspondiente
antdoto contra las discordias internas."
Hamilton era partidario de organizar en los EE.UU. una monarqua
constitucional al modelo de la inglesa. No obstante, admita tambin, como
excepcin, la posibilidad de crear en ese pas una repblica; pero a conden de que al frente del poder ejecutivo estuviera un presidente elegido a perpetuidad y dotado de poderes sumamente amplios.
En su aspiracin a desalojar los diversos elementos democrticos de
la constitucin norteamericana, Hamilton se vala de las ideas de Montesquieu sobre la separacin de poderes. A juicio de este estadista norteamericano, la realizacin de este principio haba de servir de garanta
contra las "contingencias" y contra las decisiones "arbitrarias", que pueden ser adoptadas por los rganos legislativos bajo la presin de las
masas populares.
El miedo a las masas populares y la tendencia a consolidar por todos
los medios la dictadura de la burguesa, condicionaron tambin la "idea"
de Hamilton, y de los dems federalistas, que hall su realizacin en el

TOMAS JEFFERSON

259

regrmen de Estado de los EE. UU., formalizada en la Constitucin de


1787: la dotacin al poder ejecutivo, representado por el presidente, de plenipotencias extraordinariamente amplias en los ms importantes problemas
de la vida del Estado, y la responsabilidad prcticamente inexistente, ante
el parlamento, de los ministros nombrados por el presidente. De aqu tambin brotan las races y la idea de la organizacin de una segunda cmara --el senado--, como freno para impedir la adopcin, por el congreso,
de leyes indeseables para el gobierno.
Hamilton formul abiertamente la concepcin antidemocrtica tendiente a que los pudientes, las clases ricas, asuman siempre la parte dirigente y constante en la direccin del Estado, mediante la implantacin
de un alto censo patrimonial, que asegure al Estado contra las consecuencias de la "inconstancia" e "irracionalidad" de las masas populares.
La ideologa poltica de Hamilton traduca los intereses de la gran
burguesa norteamericana; tenda a favorecer sus intereses estrechamente
egostas de clase, a reprimir la resistencia de las masas populares explotadas y a utilizar al mximo los frutos de la victoria en la lucha por la
independencia.

3. Toms J efferson
Jefferson (1743-1826) es un pensador y dirigente poltico progresista
norteamericano, autor del proyecto de "Declaracin de Independencia de
los Estados Unidos". Cabe mencionar que en este proyecto de "Declaracin", Jefferson haba incluido un punto especial que condenaba la posesin de esclavos, como algo "contrario a la naturaleza humana". Sin embargo, bajo la presin de los sectores esclavistas del Sur, este punto fue
excluido. En su calidad de leader de los crculos progresistas de los plantadores y de los granjeros (farmeTs) de las colonias meridionales, someti
a una acerba crtica la concepcin poltica antipopular de Hamilton y de
sus partidarios.
Puso al descubierto, y desenmascar, la tendencia de los federalistas
a implantar en los EE. UU. la dictadura ilimitada de la gran burguesa,
y la utilizacin, en concepto de "fundamentacin terica", de las ideas de
Montesquieu relativas a la monarqua constitucional y a la separacin
de poderes.
Impugnando la tesis de Montesquieu acerca de que la repblica, como
forma poltica, tropieza con dificultades en los grandes pases, Jefferson
invoc la experiencia de la propia repblica norteamericana y demostr
todo lo contrario: que para la existencia de una repblica es vitalmente
indispensable la presencia de un gran territorio.
Someti a una rlida crtica los rasgos antidemocrticos de la Constitucin de los EE. UU. de 1787. En, una carta dirigida a Madison en 1787
sealaba directamente que "el gran defecto de la Constitucin es la falta
en ella de un biU referente a los derechos, sobre todo, de la libertad de
palabra, de prensa y de religin". En otra de sus cartas, sintetizando el
contenido de las objeciones ms esenciales promovidas por los crculos democrticos contra una serie de tesis de la Constitucin, Jeffe1'8On desen-

260

LA LUCHA POR LA INDEPENDENCIA EN LOS ESTADOS UNIDOS

mascara a los federalistas y subraya que "en la Constitucin no se asegura


la libertad de prensa, que el presidente, segn esta ley fundamental, puede
ser reelegido una infinidad de veces, y convertirse as en un monarca vitalicio".
La ideologa poltica de Jefferson tiene por base un enfoque progresista de la teora jurdico-natural. Manifiesta gran simpata por las concepciones polticas del ala democrtica, izquierdista, de los enciclopedistas
franceses, en particular de Mably. Destaca la superioridad del pensamiento poltico francs avanzado con respecto al ingls, que "no se ha
decidido a meditar sobre los absurdos ms grandes, tales como el altar y
el trono". Jefferson fue un fervoroso defensor de la idea de la soberana
del pueblo. Su ideal fue el libre desarrollo de la economa granjera laboral de pequeos propietarios en las condiciones de una repblica democrtica, a la que consideraba como una panacea contra todas las contradicciones y calamidades sociales.
En su obra Anotaciones sobre Virginia declar que todas las virtudes
parten de la tierra, que la economa agrcola desempea el papel decisivo
en la economa. Tomando esta afirmacin como punto de partida, formula
la tesis acerca de que "los trabajadores de la tierra", por los cuales entiende a los granjeros libres, constituyen "el pueblo elegido por Dios", el
fundamento autntico de una repblica democrtica. Al mismo tiempo se
manifiesta contrario a las teorizaciones antidemocrticas de los representantes de la escuela fisiocrtica, especialmente en su afirmacin de que la
propiedad privada (en primer trmino, la de la tierra) es la base de la estructura social y que, en relacin con ello, los derechos polticos deben
concederse a los miembros de la sociedad en consonancia con la propiedad
que poseen, segn un censo de bienes.
Sometiendo a crtica, desde este ngulo, el proyecto de Constitucin
para las repblicas sudamericanas, preparado por el fisicrata Dupont de
Nemours, Jefferson sealaba: que la estructura social debe tener por base
un contrato social entre los hombres, encaminado a la mejor satisfaccin
de sus necesidades y en virtud del cual, todos los participantes de dicho
contrato deben gozar de igual derecho en la formacin del poder pblico
y en la fiscalizacin de ste. Vosotros, en cambio, escribe dirigindose a
Dupont de Nemours, "'comenzis por reducir a cero a todos los individuos
carentes de tierra, y ellos, sin embargo, constituyen la mayora en la sociedad que viene existiendo durante largo tiempo".
J efferson postula la tesis relativa al derecho de los miembros de la
sociedad a la revolucin contra la tirana. "El rbol de la libertad -decadebe ser regado de vez en cuando con la sangre de patriotas y de tiranos." En una carta dirigida a Madison en 1787 seala la legitimidad y la
necesidad de las tormentas revolucionarias, de las insurrecciones populares. "Igual como -escribe- en el mundo fsico son necesarias las borrascas, as tambin en el mundo poltico son indispensables las sublevaciones."
La ideologa poltica de Jefferson traduca las esperanzas de los trabajadores granjeros de los EE. DU., cuyos intereses se vean perjudicados
por el desarrollo de la gran produccin capitalista, y sala al paso de los
intereses de rapia de la gran burguesa.

TOMAS PAINE

261

Como idelogo tpico de la pequeaburguesa, Jefferson buscaba la

salida de las contradicciones del capitalismo en desarrollo en el retorno a


la pequea produccin, en el fondo agrcola En ello se manifestaban palpablemente el atraso y la limitacin en la concepcin del mundo de este
pensador, Por esto, su crtica al capitalismo tiene un carcter utpico.
Jefferson se propona reducir los males que el capitalismo causa a las
masas.
Las concepciones progresistas de Jefferson, uno de los mejores representantes del pensamiento poltico avanzado norteamericano de fines
del siglo XVIII, son odiosas para la actual reaccin imperialista de los
Estados Unidos.
Al mismo tiempo, ahora ms que nunca, sus tradiciones progresistas
son especialmente cercanas y queridas a todas las fuerzas democrticas
de los EE.UU. en lucha contra la reaccin imperialista.

4. Toms Paine
Toms Paine (1737-1809) es el representante ms consecuente de
la tendencia democrtica burguesa en la ideologa poltica de los Estados
Unidos del perodo de la lucha por la independencia. Procedente de una
familia inglesa de granjeros pobres, emigr en 1774 a Norteamrica, donde se destac rpidamente entre los combatientes por la independencia de
las colonias.
Tuvo la participacin ms activa en la guerra de liberacin como
voluntario en las filas del ejrcito revolucionario. Se manifest, en la
prensa, en contra de Inglaterra y propag la idea de la independencia.
En 1776 escribi un folleto, El sentido comn, dirigido contra el poder del rey ingls Jorge UI, a quien denominaba "bandido coronado". Las
ideas del folleto hallaron cierto reflejo en la "Declaracin de Independenca" de 1776. Durante su permanencia en las filas del ejrcito norteamericano redact una serie de proclamas con el ttulo de La crisis
norteamericana, en las que exhortaba enrgicamente al pueblo norteamericano a la lucha por la independencia. La crisis norteamericana desempefi un gran papel en la elevacin del espritu moral de los combatientes
del ejrcito norteamericano. Sus artculos inspiraron a los combatientes, infundindoles la fe en el desenlace victorioso de la lucha por la independencia de su patria.
En 1781, Paine form parte de la delegacin que, en nombre de las
colonias sublevadas, entabl negociaciones con el gobierno francs acerca de la ayuda de ste en la lucha contra Inglaterra.
Con gran entusiasmo salud la victoria de la revolucin burguesa
f: ...r--esa que lo encontr en Inglaterra. En el gran trabajo Los derechos
del hombre, aparecido en 1791-92, hizo un anlisis minucioso de la "Declaracin de los derechos del hombre y del ciudadano" francesa, y, en
su comentario a este documento someta a una severa crtica la Constitucin inglesa. Este libro fue prohibido en Inglaterra, y su autor se vio
obligado a refugiarse en la Francia revolucionaria, donde fue elegido
miembro de la Convencin.

262

LA LUCHA POR LA INDEPENDENCIA EN LOS ESTADOS UNIDOS

Los ltimos aos de su vida los pas en Amrica, donde muri en


medio de un ambiente de persecucin poltica igualmente feroz, que los
crculos reaccionarios de la burguesa norteamericana organizaron contra l
En toda su actividad, as como en sus obras, Paine se manifiesta
como un demcrata burgus consecuente. Su ideal poltico es la repblica democrtico-burguesa, la soberana del pueblo y el derecho electoral
universal. Fue un apasionado adversario del censo patrimonial y dems
censos que restringen los derechos electorales de los ciudadanos.
Su concepcin poltica del mundo tiene por base la interpretacin
democrtica de la doctrina del derecho natural, de la que se vali para
fundamentar tericamente, el derecho de los oprimidos a sublevarse, a
una resistencia armada contra la tirana
Estimaba que el pueblo tiene siempre el derecho inalienable, que le
es inherente, de aniquilar cualquier forma de gobierno que considere
inadecuada. En todas sus obras postula, consecuentemente, el pensamiento de la legitimidad de las revoluciones populares contra los gobiernos tirnicos.
En sus obras El sentido comn y Los derechos del hombre hace una
acerba crtica a la forma monrquica de gobierno, y seala que ella
constituye una humillacin directa a la dignidad humana, una violacin de
los derechos naturales y de las libertades del hombre, una violencia contra ste. Invocando la experiencia de la historia de Inglaterra y de
otros pases, Paine destaca que la monarqua y el carcter hereditario
de la corona cubrieron de sangre y de ceniza, no solamente a Inglaterra,
sino al mundo entero. Un pueblo libre, dice, no debe tener otro monarca que no sea la ley, como expresin de la voluntad popular.
Tomando como punto de arranque la tesis de que todos los hombres
nacen iguales y poseen derechos naturales iguales e inalienables, Paine
considera que dichos derechos son la nica fuente y base de los derechos
civiles, que brotan de la necesidad que los hombres tienen de vivir en
sociedad. Es caracterstico el enfoque que Paine hace del gobierno como
una institucin poltica que nace sobre la base del contrato social de los
hombres en inters de salvaguardar sus derechos y libertades civiles. Si
esta necesidad no existiese, si todos los hombres se guiasen en la vida
por los principios de la moralidad, tampoco habra necesidad de un gobierno.
A su juicio, el mejor gobierno es el que salvaguarda las libertades
civiles y la seguridad, con las mayores ventajas para todos los miembros
de la sociedad y con los menores desembolsos para ello.
En este aspecto, estimaba que la repblica democrtica era la forma
ms conveniente de organizacin poltica de la sociedad.
Gran inters despiertan los pensamientos de este autor acerca de que
slo mediante las revoluciones, mediante el derrocamiento de los gobiernos reaccionarios, se puede liberar a la humanidad de las guerras. a
poltica de los gobiernos interesados en las guerras y en la ocupacin de
territorios ajenos, en la obtencin de beneficios y de botines de guerra
-seala en su folleto Los derechos del hombre-, agota inevitablemente
la paciencia de los pueblos. "En tales circunstancias y basndose en los

TOMAS PAINE

263

ejemplos existentes -escribe- hay que esperar las revoluciones. Estas


han llegado a convertirse en objeto de discusin general y deben considerarse como figurando en la orden del da." Se manifiesta enrgica y
apasionadamente en contra de la poltica de desencadenar guerras, llevada a cabo por los gobiernos reaccionarios. Estima que la paz general y
el progreso social pueden realizarse tan slo mediante el cambio revolucionario en el sistema de gobierno.
Condena severamente la "explotacin capitalista" y caracteriza la
propiedad privada como un mal social, base de la desigualdad social
Sin embargo, como demcrata pequeoburgus que era, no postula la
reivindicacin de la liquidacin de la propiedad privada, manifestndose
tan slo contrario a la concentracin injusta de las riquezas en manos
de unos cuantos y en detrimento de la mayora.
El atesmo militante, la actitud hostil frente a los prejuicios religiosos y la supersticin religiosa, constituyen los rasgos caractersticos de
la concepcin del mundo de Paine. En el gran trabajo especial El siglo
de la razn, somete a una acerba crtica las Sagradas Escrituras, caracterizndolas como una coleccin de absurdos y nefastos cuentos, e invenciones. Este trabajo es denominado Biblia para no creyentes.
Paine tradujo en forma palpable la ideologa de la tendencia radical
y democrtica dentro del movimiento poltico-social en los EE.UU. del
perodo de la lucha por la independencia. Su nombre provoca hasta hoy
da el odio de la reaccin norteamericana y el sentimiento de un fervoroso respeto y simpata en los crculos democrticos del pueblo norteamericano.

CAPTULO

XIV

LAS TEORIAS POLITICAS EN RUSIA


DURANTE EL PERIODO DEL NACIMIENTO DEL REGIMEN
CAPITALISTA Y EL COMIENZO DE DESINTEGRACION
DE LA SERVIDUMBRE FEUDAL
1. Nacimiento de la estructura capitalista y comienzo de la desintegracin
del rgimen de servidumbre feudal en Rusia
l.-Durante la segunda mitad del siglo XVIll nace en el seno de la
sociedad feudal rusa el rgimen capitalista. La extensin del territorio
del imperio ruso Y. el considerable aumento de la poblacin van acompaados del desarrollo de la industria y de la aceleracin del proceso de la
divisin social del trabajo.
En 1753 el gobierno anula el cobro de aranceles aduaneros internos,
lo cual viene a favorecer el desarrollo de la circulacin de mercancas.
Junto con el aumento de la venta de cereales y materias primas en el
mercado interno, se acrecienta la exportacin de productos agrcolas a
travs de los puertos del Bltico y, aos ms tarde, tambin de los del
mar Negro.
Hacia fines del siglo XVIiI se modifica sustancialmente el carcter de
la mayora de las empresas industriales y la composicin social de sus
dueos. Se observa un acrecentamiento del peso especfico de las manufacturas comerciales, qua funcionan empleando el trabajo de los campesinos censatarios. Las empresas industriales fiscales y patrimoniales
ceden cada vez ms ante las comerciales.
La legislacin de Catalina II tenda a mantener a los campesinos
en la obediencia absoluta y a ampliar el poder de los terratenientes sobre
los siervos.
El comienzo de desintegracin de la economa de servidumbre en
Rusia va acompaado de una acentuada agravacin de la lucha de clases.
Las constantes sublevaciones de los campesinos y de los "hombres de trabajo" se vienen sucediendo a lo largo de todo el siglo XVIII, convirtin-

LAS IDEAS POLITICAS DEL "MANDATO" DE CATALINA II

265

dose, finalmente, en una gran guerra campesina bajo la direccin de


E. l. Pugachov.
2.-Despus del aplastamiento de esta eublevacin (1773-1775), el
carcter opresivo de la legislacin de Catalina II se acentu de modo
especial. El despotismo de esta zarina, la arbitrariedad de sus favoritos
y la violencia de los terratenientes sobre los campesinos fueron objeto
de una crtica especialmente aguda de parte de los hombres rusos de
vanguardia.
Lo ms sensible y palpitante del pensamiento poltico ruso de fines
del siglo XVIII estuvo relacionado con los campesinos siervos.
Radischev es el que con mayor nitidez traduce la protesta contra los
desmanes de los feudales. La crtica que Radischev hace de la realidad
rusa del siglo XVIII es una fase cualitativamente nueva en la historia del
pensamiento poltico ruso. Este autor predica la revolucin campesina
de Rusia dirigida contra el Estado feudal absolutista en su conjunto.

2. Las ideas polticas del Mandato de Catalina II


Bajo el velo de frases liberales, el Mandato de Catalina II postula
insistentemente la reinvindicacin del afianzamiento del despotismo. La
fraseologa liberal del Mandato tergiversa totalmente la prctica de servidumbre que se arraigaba en Rusia durante el reinado de Catalina U.
Se afirmaba hipcritamente en el Mandato que la autocracia desptica est orientada por las ideas del "bien comn".
Catalina II denominaba al Senado "Custodio de las leyes", y destacaba el importante valor que supuestamente le era inherente. En la
prctica, durante su reinado, esta institucin no desempe ningn papel.
"La igualdad de todos los ciudadanos radica en que todos ellos estn
subordinados a las mismas leyes." Sin embargo, en toda su actividad,
Catalina II realiz la poltica de consolidacin de los privilegios de la
nobleza.
Catalina II mencionaba, en el Mandato, los derechos de los sbditos
del imperio ruso, pero eludi la ms mnima insinuacin de conceder a
la poblacin, aunque fuese formalmente, libertad alguna. Redujo el problema de la libertad al problema de la estricta subordinacin de todos
sus sbditos a las leyes de la servidumbre.
El Mandato traduce las tradiciones, caractersticas del absolutismo,
de la educacin de los sbditos en el espritu de la obediencia y en el
del "temor a Dios". En la redaccin definitiva del Mandato no se menciona siquiera la necesidad de suavizar las normas de la servidumbre.
Catalina II escribi el Mandato para la comisin nombrada a fin de
redactar un nuevo cdigo.
Pese a que esta comisin tena un carcter ceremonioso y oficial,
pese a la estricta seleccin de los diputados, los debates, que traducan
las contradicciones de clase que se haban desencadenado, fueron de tal
naturaleza, que desagradaron al gobierno.
En la sesin del 5 de mayo de 1768, un diputado -el teniente de artillera Korobin-, al dar lectura a la ley relativa a los campesinos fugitivos,

266

NACIMIENTO DEL REGIMEN CAPITALISTA EN RUSIA

present una serie de objeciones. Sealaba que entre los propietarios,


haba "...quienes, al ver que su campesino, con el trabajo de sus propias
manos, ha acumulado una pequea abundancia, lo privan de repente de
todos los frutos de sus esfuerzos", lo que, a su juicio, amenaza con la
mina de todo el Estado."
Su intervencin fue apoyada por el diputado J. P. Koselski, quien
propuso limitar la prestacin personal a dos das por semana, con la correspondiente rebaja del censo en dinero.
Peligrosa le pareci a Catalina II la prosecucin de la labor de la comisin y la disolvi con el pretexto plausible de la guerra contra Turqua,
que se haba iniciado.

3. La Ilustracin del siglo x.vm. N. 1. Novikov, S. E. Desnitski,


J. P. Koselski
l.-Hombres procedentes de diversos sectores de la sociedad rusa (nobles burgueses, intelectuales de origen plebeyo), de tendencias ms avanzadas y patriticas, fueron los que tradujeron la nueva ideologa antifeudal,
adoptando la forma de Ilustracin. Estos hombres comprendan que el derecho feudal obstaculizaba el desarrollo de Rusia, motivo por el cual
lucharon contra l en la literatura
Por cuanto la abolicin del rgimen de servidumbre haba de abrir
un amplio campo para el desarrollo burgus, los ilustrados rusos del
siglo xvm defendieron objetiva y justamente estas tendencias burguesas.
Sin ver an las contradicciones de la sociedad burguesa, suponan que la
destruccin del rgimen de servidumbre traera consigo la prosperidad general
Los ilustrados rusos no llegaron hasta la idea del derrocamiento revolucionario de la autocracia. Despus de haber sometido a una severa crtica el imperio y las costumbres de los feudales nobles, no supieron elevarse
hasta la altura de la negacin, por principios, del Estado absolutista en su
conjunto. Sin embargo, su fructfera labor social y literaria desbroz el
camino para la accin revolucionaria de Radishchev.
2.-Entre los grandes ilustrados del siglo xvm hay que mencionar a
N. I. Novikov (1744-1818). Redact y edit una serie de revistas satricas
(Yesca, 1769-1770; El parlanchn, 1770; El pintar, 1772-1773; La billetera,
1774); y someti en ellas a los terratenientes feudales a una acerba y
mordaz crtica
Novikov luchaba contra el abuso de los nobles. Soaba con la abolicin del derecho feudal, y con una original paz de clase entre las castas
de Rusia Sin embargo no alcanz a reconocer la necesidad de la lucha
revolucionaria.
Todas sus ediciones, que contribuyeron al desenmascaramiento del
rgimen de servidumbre, fueron objeto de persecucin por parte de Catalina II. El poder autcrata y los terratenientes feudales odiaban y perseguan al escritor. En 1792 fue recluido en una fortaleza.
1

Recopilacin de la Sociedad Histrioo RU8f1, San Petersburgo, 1881, t.

pg. 407.

XXXII,

LA n.USTRACION DEL SIGLO XVIII

267

3.-Gran ilustrado del siglo xvm, en Rusia, fue S. E. Desntski. Primer


profesor ruso de derecho que dict clases en lengua rusa, sus disertaciones ejercieron una enorme influencia sobre Ios estudiantes. S. E. Desnitski
era un cientfico original Mucho antes que los cientficos europeos, concibi la idea de que idnticas condiciones econmicas en diferentes pueblos dan vida, inevitablemente, a iguales instituciones jurdicas.
En Razonamiento jurdico acerca del principio y origen del matrimonio entre los pueblos primitivos.. . , Desnitski vincula la evolucin de la
familia, con el paso de la humanidad por determinadas etapas de desarrollo de la vida econmica.
El esquema de Desnitski, que prev la divisin de la historia de la
humanidad en diferentes etapas, y la evolucin, vinculada a ellas, de la
institucin de la propiedad y de las formas de la familia, constituye un
importante paso de avance en comparacin con las concepciones racionalistas de los ilustrados del siglo XVIII en Occidente.
Vincula la subordinacin de la mayora a una minora y el origen del
Estado con el origen y desarrollo de la propiedad, ya que la riqueza, segn
supone, es el fundamento del poder bajo todas las formas de gobierno.
Considera que el logro del "bien comn" es el objetivo de la alianza
social y la tarea del Estado. Segn l, la organizacin del Estado es fuerte solamente cuando favorece al florecimiento general.
Desnitski coloca la teora de los derechos individuales del hombre
como base de la ciencia del derecho pblico. Los divide en "naturales",
entre los cuales incluye el de hacer uso de la vida, del honor, de la salud
y de la propiedad, y en "derechos adquiridos", vinculados con la situacin del hombre dentro de la sociedad.
Proyectaba crear un senado compuesto de seiscientos a ochocientos
miembros, elegidos por un trmino de cinco aos, dentro de las clases pudientes de la poblacin. Solamente los hombres acaudalados, capaces de
cubrir todos los gastos de permanencia en la capital en concepto de senadores, podran ser elegidos al senado, ya que as no correspondera su manutencin al Estado.
Tambin elabora un proyecto de organizacin de municipios urbanos.
En las capitales, o sea, en Petersburgo y en Mosc, el poder urbano debe
estar compuesto de setenta y tres personas, de las cuales dieciocho tienen
que ser nobles y cincuenta y cinco comerciantes. En las capitales de provincia, los rganos municipales deben estar integrados por siete comerciantes y cinco nobles, elegidos por dos aos.
Desnitski entiende que el derecho feudal traba el desarrollo de h-l
fuerzas productivas de Rusia, y presenta un programa de eliminacin gradual de la servidumbre mediante medidas realizadas desde arriba. Propone prohibir la venta de campesinos sin tierra, prohibir a los terratenientes
el separar a los campesinos de la tierra y convertirlos en domsticos.
Tambin postula la renuncia a la poltica de opresin nacional y predica
la tolerancia religiosa.
Desnitski es un representante tpico de la ms temprana Ilustracin
burguesa en Rusia. La ejecucin de sus proyectos haba de favorecer el
desarrollo de las relaciones burguesas dentro de los marcos del imperio
feudal ruso.

268

NACIMIENTO DEL REGIMEN CAPITALISTA EN RUSIA

4.-Uno de los ms grandes representantes de las tendencias democrticas en la literatura del siglo XVIII, en Rusia, fue Jacov Pavlovich Koselski.
Este fua un cientfico de conocimientos enciclopdicos. En sus obras examina problemas de matemticas, de historia, de filosofa y de jurisprudencia.
Un gran valor para la historia del pensamiento poltico ruso tiene su
obra fundamental Proposiciones filosficas, que contiene la tentativa de
una exposicin crtica e independiente de todo un sistema de concepciones filosficas.
Divide esta obra en dos grandes secciones: la jurisprudencia y la poltica.
La jurisprudencia es el conocimiento de todos los derechos posibles,
seala el autor. Los filsofos dan injustamente el nombre de jurisprudencia al conocimiento de todas las leyes que se utilizan en el mundo;
este conocimiento sera mejor llamarlo legisprudencia, o sea, el conocimiento de las leyes, y no jurisprudencia, que es el conocimiento de los derechos. Las leyes se diferencian de los derechos. Algunas leyes no descansan
en la justicia: por ejemplo, la ley permite vender a un prisionero, comprarlo, convertirlo en esclavo y tratarlo arbitrariamente. En esta oposicin
del "derecho" a la "ley" no se puede dejar de ver la tentativa de abordar
crticamente el sistema de la legislacin feudal vigente.
Koselski distingue el derecho natural como "la equidad conformada
con el razonamiento de la naturaleza humana"; el derecho civil que establece entre los ciudadanos su convivencia tranquila y su constante bienestar; y, el universal, que es el derecho internacional.
En la definicin que este autor ofrece de la ley natural, es fcil observar elementos que justifican la posibilidad de la autodefensa de parte del
oprimido, con sus propias fuerzas, contra el opresor.
En las opiniones de Koselski relativas a la jurisprudencia, en su enfoque del derecho natural, se abre paso la contraposicin, caracterstica de
los ilustrados del siglo xvm, de las normas del derecho natural a todo el
sistema de leyes vigentes. Era sta una tentativa de justificar tericamente, sobre la base de las ideas del derecho natural, la resistencia de los
campesinos siervos, llevados a la desesperacin por los terratenientes.
En sus Proposiciones filosficas se formulan ataques contra la opresin del pueblo llano, contra la actitud arrogante frente a l y contra el
sistema de abusos que sobre l recaa, tan arraigado entre la clase dominante.
.
El autor considera que la aparicin del Estado es un paso de avance
en la historia de la humanidad. "Aun cuando a travs de esta transformacin -aclara el autor- quedan anuladas muchas ventajas naturales, sin
embargo, en su lugar se adquieren otras grandes cualidades, las aptitudes
se acrecientan constantemente, los conceptos se divulgan, los pensamientos
se vuelven generosos, y toda el alma se eleva..." 2
Dentro de las formas del Estado, Koselski da preferencia manifiestamente a la democracia.
Las obras de Desnitski y Koselski traducan los rasgos distintivos inherentes a los ilustrados rusos del siglo XVIII. Tomando conocimiento de los
2 Obras escogidas de pensadores rusos de la segunda mitad del siglo
Mosc, 1952.

XVIII,

LA INSURRECCION DffilGIDA POR E. l. PUGACHOV

269

mejores modelos de la filosofa ilustrada de ese siglo, los cientficos rusos,


bajo la influencia de la realidad de su pas, dieron un enfoque original de
las tesis fundamentales de la ciencia social de su tiempo.

4. La ideologa poltica de la insurreccin dirigida por


E. l. Puqacho
La violencia en gran escala desatada por los terratenientes nobles contra el pueblo y el reconocimiento de la explotacin feudal, provocaron
constantes sublevaciones de los campesinos. En 1773 se desencaden la
guerra campesina general dirigida por E. l. Pugachov,
Los campesinos siervos oprimidos por los terratenientes y ansiosos de
emancipacin, incluidos tambin los hombres de trabajo de las manufacturas, fueron la fuerza motriz de la insurreccin. Pugachov contaba con el
apoyo de los cosacos, de los campesinos ms pobres y de los pueblos de
Rusia oprimidos por el zarismo.
La esforzada lucha de las masas campesinas que se oponan a la explotacin terrateniente tena un carcter antifeudal abiertamente pronunciado. Esta lucha conmova el Estado feudal desde Siberia hasta Mosc y
desde el Kubn hasta las selvas de Murom. Pero fue una accin espontnea de las masas, no iluminadas por la luz de la conciencia poltica. No
por eso dej de ser inmensa la influencia que ejerci sobre la lucha ideolgica de esa poca, constituyendo una importante etapa en el desarrollo
del movimiento revolucionario ruso.
La insurreccin dirigida por Pugachov dej una profunda huella en
la conciencia de los campesinos rusos.
Las insurrecciones campesinas de los siglos XVII y xvm, incluida tambin la de Pugachov, muestran que los campesinos, alzndose contra los
terratenientes y la administracin zarista, an alimentaban confianza en
el depositario del poder supremo, el zar. Los campesinos siervos, atormentados por los terratenientes, y "los hombres de trabajo" de las empresas
cimentadas en el trabajo de los campesinos posesionales y censatarios, suponan que el zar ignoraba sus tormentos y vean todo el mal en sus respectivos amos, tiranos y feroces opresores.
A partir de fines de la sexta dcada del siglo xvm, la agitacin campesina, ante la extremada agravacin de la crueldad y la arbitrariedad de
los terratenientes, adopta un carcter permanente.
Prometa a los campesinos, a los cosacos, a los cismticos, a la gente
de trabajo del Ural, a los representantes de los pueblos coloniales, etc., que
en todas partes se adhirieron a su movimiento, la completa liberacin de
los nobles y de los sobornados jueces profesionales.
Tras la exterminacin de los enemigos -"los bandidos nobles"-, decan que todo el mundo podra sentir el sosiego y una vida tranquila,
que perdurara para siempre.
Pugachov y sus acompaantes plantearon, como reivindicacin poltica,
la exterminacin general de la nobleza y la extirpacin de la injusticia
que los campesinos sufran de los terratenientes.
Desde el propio comienzo de la sublevacin, los emisarios de Pugachov proclamaron la libertad de los campesinos. "Somos enviados -les

270

NACIMIENTO DEL REGIMEN CAPITALISTA EN RUSIA

declaraban- del ejrcito del soberano Piotr Fidorovich, para dejar en


ruinas las casas de los seores y para otorgar la libertad a los campesinos ... Mirad, pues, labradores, de hoy en adelante no trabajis ms para
el terrateniente y no le abonis ninguna clase de impuestos, y si en lo sucesivo os encontramos dedicados al trabajo del terrateniente, os haremos
pedazos a todos." 3
Pugachov, jefe de la insurreccin, tomando en consideracin las esperanzas que los campesinos cifraban en un "buen zar", se dio el nombre de
Pedro III y form un colegio militar con emisarios, enviados en su nombre
a las localidades. Ello responda al grado de conciencia de las masas campesinas, prisioneras de las ilusiones respecto del zarismo.
Tambin ms adelante estas tendencias siguieron siendo fuertes y vivas entre los campesinos rusos: "El nombre del zar suscita en el pueblo
una simpata supersticiosa -escriba Herzen-, muchos aos despus de
esta insurreccin. No ante el zar... manifiesta veneracin el pueblo, sino
ante una idea abstracta, ante un mito; en la imaginacin popular, el zar
aparece como un severo vindicador, ejecutor de la verdad, una providencia terrenal" 4
La ideologa poltica de las masas campesinas oprimidas adoleca de
una limitacin: consideraba que el jefe de la cIase feudal, el zar, era ajeno
a las violencias de los terratenientes.

5. El pensamiento democrtico-revolucionarlo en Rusia a


fines del siglo xvm. A. N. Radishchev
l.-Las esperanzas de los campesinos siervos en su lucha contra los
terratenientes y la protesta de los mejores hombres de vanguardia de Rusia
contra el sistema de violencias en masa cometidas por los nobles sobre el
pueblo, hallaron expresin en la creacin de Alejandro Nicolievich Radischev (1749-1802), cumbre del pensamiento revolucionario ruso del siglo XVIII.
Las concepciones polticas de este fundador del pensamiento revolucionario en Rusia descansaban en la experiencia del movimiento de las masas
campesinas oprimidas de Rusia. El cuadro sombro de las violencias y de
la arbitrariedad de los feudales suscit en l un sentimiento de protesta,
obligndole a "oponerse al extravo" y manifestarse en defensa del pueblo,
en contra de la autocracia y la servidumbre feudal.
La revolucin inglesa del siglo xvrr, la lucha de las colonias inglesas
en Amrica del Norte por la independencia, y los primeros resultados de
la revolucin francesa del siglo xvm, desempearon, a su vez, un determinado papel en la formacin de su concepcin del mundo.
Radishchev fue uno de los ms grandes materialistas del siglo xvm
que, siguiendo a Lomonosov, desarroll la filosofa materialista rusa. Trataba de concebir la historia como un proceso sujeto a leyes, encontrar las
que rigen sus movimientos, y este historicismo hace que en una serie de
problemas sea ms clarividente que sus contemporneos occidentales.
Recopilacin, La Gnu reforma, Mosc, 1911, t. JI, pgs. 47-48.
A. l. Herzen, Obras filosficas escogidas, ed. en lenguas extranjeras, Mosc,
1956, pgs. 495-496.
3
4

EL PENSAMIENTO DEMOCRATICO-REVOLUCIONARIO

271

En sus numerosas obras: Viajes de Petersburqo a Mosc, Carta a un


c.migo radicado en Tobolsk en virtud de su condicin, en los especiales trabajos jurdicos: Proyecto de Cdigo Civil, Anotacin sobre un reglamento
de administracin de justicia, Sobre las virtudes y recompensas, Experiencia sobre la legislacin, Radishchev pone al desnudo audazmente la arbitrariedad de la autocracia, y muestra los horrores del rgimen de servidumbre en Rusia.
La creacin de este pensador fue una etapa nueva, cualitativamente
diferente, que marcaba la aparicin del pensamiento democrtico revolucionario en su patria. En la persona de este autor, la Rusia revolucionaria
emprende por primera vez la va de la lucha abierta contra la Rusia reaccionaria.
Destacando la vinculacin de A N. Radishchev con la realidad rusa
que lo circundaba y considerndolo como portavoz de la protesta social
contra los horrores del derecho feudal, V. I. Lenin escriba: "Nada nos
duele ms que ver y sentir los desafueros, la opresin y el escarnio a que
los verdugos zaristas, los nobles y los capitalistas someten a nuestra hermosa patria. Tenemos el orgullo de que las violencias hayan originado resistencia en nuestro medio, entre los grandes rusos, de que ese medio haya
destacado de entre ellos a un Radishchev, a los decabristas, a los revolucionarios plebeyos de la dcada del 70." 5
2.-Radishchev naci el 20 de agosto de 1749 en la aldea de Verjnoie
Ablazovo, provincia de Saratov, en una familia de nobles. Recibi una
buena educacin domstica. En sus aos mozos estudi las obras de M. V.
Lomonosov; fue educado por los cientficos rusos partidarios de las concepciones de este ltimo. En los aos 1766-1771 estudi en la Universidad
de Leipzig. Despus de regresar del extranjero, prest sus servicios primeramente en el senado, despus en el Estado Mayor del comandante en jefe,
y en el Colegio Comercial. Posteriormente fue nombrado jefe' de aduanas
de Petersburgo, Desde el momento de su retomo a Rusia se dedic a la actividad literaria. Public artculos en la revista El ciudadano conversador,
y particip en las revistas satricas de N. l. Novikov.
La aparicin en 1790 del libro de Radishchev Viaje de Peterrsburgo a
Mosc constituy un golpe a la autocracia y al dominio de los terratenientes.
En este libro, su autor someta a una acerba crtica la vida social rusa
de las dcadas del 80-90 del siglo XVIII. El estado econmico general del
pas, la horrible miseria de las masas aplastadas por la servidumbre feudal, el estado del aparato estatal, la venalidad de los funcionarios, la ignorancia de los censores zaristas, el msero estado de la Ilustracin, todos
los aspectos de la vida pblica y social de la Rusia feudal, fueron puestos
al desnudo en forma convincente en sus pginas.
Radishchev fue recludo en prisin y condenado, por el servil senado,
a la pena de muerte por descuartizamiento. En condicin de condenado a
muerte pas ms de un mes en la crcel, "pero fue indultado por Catalina
la que conmut su pena de muerte por la deportacin, por diez aos, a la
prisin de Ilimsk (Siberia)".
Durante el reinado de Pablo 1 10 hicieron retomar de Siberia; vivi
5

V. l. Lenin, Obras, t.

XXI.

272

NACIMIENTO DEL REGIMEN CAPITALISTA EN RUSIA

entonces en la hacienda de su padre bajo vigilancia policial. Durante el


de Alejandro I, fue llamado a Petersburgo, y designado para el trabajo
en la comisin redactora de leyes.
Acosado por los serviles de la autocracia, unos das ms tarde se suicid. "La descendencia me vengar"," dijo, poco antes de morir, convencido de la inevitabilidad del triunfo de la revolucin en Rusia.
3.-Las concepciones de Radishchev representan un inmenso paso en
el desarrollo deja filosofa materialista en Rusia, del siglo XVIll. Siguiendo a Lomonosov, tuvo en alta estima la actividad cientfica y patritica de
su gran antecesor. "...Mientras la palabra rusa llegue al odo, estars vivo
y no morirs"," dijo, recordando a M. N. Lomonosov. Manifestndose en
sus obras filosficas contrario al idealismo, Radishchev resolvi los problemas fundamentales de la filosofa como un materialista convencido. El
mundo espiritual brota, segn l, del material; la existencia es primaria,
y la conciencia derivada. El mundo es material y el raciocinio, dice, es una
cualidad especial de la materia. Afirm que el mundo es cognoscible. Tom
como punto de partida el carcter objetivo del espacio y el tiempo, considerando que el concepto de estos ltimos es el reflejo, en la conciencia
humana, de los procesos reales de la existencia.
Idealista en la interpretacin de las leyes que rigen el desarrollo social, trat, en una serie de casos, de superar la interpretacin idealista
de la historia y explicar los diferentes sucesos y hechos histricos desde
el punto de vista del materialismo. Tales son sus juicios acerca del papel
que las necesidades materiales desempean en la historia de la sociedad
humana: "Si el clima y, en general, la naturaleza (el medio geogrfico)
obran fuertemente sobre la mentalidad humana, sta se forma, ms an,
por medio de los hbitos y las costumbres, siendo la necesidad el primer
maestro en la inventiva." 8 Aqu se destaca el valor de las necesidades
materiales del hombre en el desarrollo de la sociedad.
En el trabajo Sobre las virtudes y las recompensas escribe que solamente en la asociacin, en la sociedad, puede el hombre percibir su dignidad, su libertad. "Los que son impotentes, dbiles, debilitados por el
aislamiento, es poco probable que lleguen a convertirse en omnipotentes
en la vida en comunidad y creen milagros como los dioses." 9
4.-Partiendo de la situacin histrica concreta de fines del siglo xvm
en Rusia, este pensador rompe con las tradicionales esperanzas en un monarca "ilustrado", llegando a negar completamente el Estado terrateniente, feudal.
Todo el vigor de la crtica a la autocracia, que este autor ofrece en su
Viaje y en otras obras, est dirigido, no contra determinada persona o
contra algunas personas, sino contra la autocracia como forma poltica que
asegura el dominio de los terratenientes feudales.
El autor muestra la ilegitimidad y la nocividad de la servidumbre feu6 V. P. Senmiennikov, Radishchev, Ensayos e investigaciones, Mosc, 1923,
pg. 235.
7 A. M. Radishchev, Obras filosficas y socialpolticas escogidas, Mosc, 1952,
pg. 202.
8 Ib:dem, t. rr, pg. 64.
9 A. M. Radishchev, Obras filosficas y socialpoliticas escogidas, Mosc, 1952,
pg. 562.

EL PENSAMIENTO DEMOCRATICO-REVOLUCIONARlO

273

dal, El estado de servidumbre est en contradiccin con el derecho natural; todos los hombres nacen libres e iguales.
La esclavizacin del hombre por un semejante es un "hbito bestial",
un crimen. Esta maldad ha conducido a que los campesinos "estn muertos en la ley", que "se asemejen a bestias de trabajo". La "astucia y la
violencia han privado a los siervos de todos los derechos y privilegios
del hombre'U?
Al presentar la nsera situacin del hogar campesino, saqueado por
el feroz terrateniente, el autor exclama: "aqu se ve la codicia de la nobleza, el saqueo, nuestro martirio y el estado desamparado de miseria. Fieras sedientas, sanguijuelas insaciables, qu le dejamos al campesino? Slo
lo que no le podemos quitar: el aire... La ley prohibe quitarle la vida.
Pero tal vez de golpe, porque cuntas maneras hay de quitrsela poco a
poco!" 11
En la manera en que este autor pinta a los campesinos rusos se ve
su profundo amor al pueblo y la fe en el podero de las fuerzas populares,
en su capacidad para vencer todos los obstculos. Las cualidades morales
del campesino, segn l, son altas y nobles. El campesino, por sus fuerzas
espirituales, est inmensamente por encima de los terratenientes feudales,
los "malvados pblicos".
La conclusin que este autor saca con respecto al cruel y pudiente
feudal es la siguiente: "la riqueza de este sanguinario no le pertenece. Est
amasada por el saqueo y merece ser penada rigurosamente por la ley".12
5.-Radishchev es un filsofo original. Utiliza la teora del derecho
natural para la defensa de los intereses, no de la burguesa, sino de los
campesinos; la llena con un contenido nuevo, revolucionario, y promueve
la idea de la inevitabilidad del cambio revolucionario, cuyas fuerzas decisivas deben ser las masas populares oprimidas.
Este filsofo supona que los hombres transmiten al Estado slo una
parte de sus derechos, que cada miembro de la sociedad conserva incondicionalmente para s el derecho natural a la defensa de la vida, del honor
y de la propiedad. De esta manera, segn l, si el hombre no recibe en la
sociedad una defensa, tiene el derecho a asumir l mismo la salvaguardia
de sus intereses atropellados. Este enfoque del problema exhortaba a la
protesta, a la rebelin, a la revolucin.
Radishchev se hizo eco con simpata de la sublevacin de Pugachov,
lo cual lo distingue de los dems ilustrados del siglo XVIII, tanto de Rusia
como de Occidente.
El despotismo reinante en Rusia, a su juicio, est caduco y condenado
a morir.
Consideraba que el da del futuro e inevitable derrocamiento de la autocracia en Rusia ser el "ms escogido". Soaba en ver llegar el momento en que "el santo derecho de la naturaleza" llevara al zar al cadalso.
En sus obras puso al descubierto la naturaleza antipopular del poder zarista, mostrando el papel de la Iglesia en la represin de las masas populares por el zarismo.
Radishchev: Obras completas, t.
Ibdem, pg. 378.
12 Ibdem, t. 1, pg. 326.
10
11

mST. IDEAS POLITlCAS.-18

IX,

pg. 305.

274

NACIMIENTO DEL REaIMEN CAPITALISTA EN RUSIA

El desenmascaramiento del clericalismo por parte de Radishchev y su


lucha contra la Iglesia, como auxiliar de la autocracia reaccionaria, tuvieron un gran valor para el desarrollo del movimiento revolucionario en
Rusia.
6.-Radishchev esperaba de una profunda revolucin popular, de una
insurreccin de los campesinos, la salvacin del pueblo de los horrores de
la servidumbre feudal. La libertad, declaraba, nace inevitablemente del
martirio y ste, en ;Rusia, ha llegado a su lmite mximo.
Comprenda que debido a la penosa opresin secular de los campesinos, la explosin de la ira popular habra de ser terrible. Pero la revolucin de los siervos de la gleba no le asustaba: "...si los esclavos cargados
de pesadas cadenas, enfurecidos en su desesperacin, llegaran a partir nuestras cabezas con el hierro que traba su libertad, las cabezas de sus amos
inhumanos, y con nuestra sangre regaran sus trigales, qu perdera el
Estado? Bien pronto surgiran de entre ellos los grandes hombres para
defender a la tribu maltratada, y stos tendran otro pensamiento de s, ya
que careceran del derecho de opresin. No es un sueo, sino que mi mirada penetra la gruesa cortina de los tiempos que oculta el futuro ante
nuestra visual; yo veo a travs de todo un siglo".lI
Predicador de la revolucin campesina, como resultado de la cual habra de afirmarse el poder del pueblo, idelogo de los campesinos siervos,
~'a en el siglo xvm comenz a tener Radishchev conciencia del carcter
limitado de las revoluciones burguesas francesa y norteamericana. Viendo
que la victoriosa burguesa norteamericana no haba: suprimido la esclavitud y que los frutos de la revolucin iban siendo aprovechados por una
insignificante minora, Radishchev acusa iracundamente a los crculos gobernantes de Norteamrica de la atroz externnacin de los indios, de la
esclavizacin de los prisioneros negros. "Estas infelices vctimas de las trridas orillas del Nger y del Senegal, arrancadas de sus casas y de sus
familias, transportadas a pases para ellas desconocidos bajo el penoso cetro de la comodidad, abren surcos en los abundantes trigales de Amrica,
aunque su trabajo es desdeado. Llamamos feliz a un pas en que cien ciudadanos soberbios se hunden en el lujo, mientras millares carecen de un
sustento seguro y de un refugio propio contra el calor y el fro." 14 En
estas palabras se traduce la profunda simpata de Radishchev para con las
masas trabajadoras oprimidas de Amrica, y a travs de ellas emite su
pensamiento acerca de la necesidad de su emancipacin.
Teniendo en cuenta las lecciones que proporcionan las revoluciones
burguesas en el Occidente, Radishchev estaba libre de las ilusiones de
que la victoria de la burguesa traera sobre la Tierra el reinado de la
razn, de la justicia y de la prosperidad general. Traduce las esperanzas
y las aspiraciones de los campesinos trabajadores, que geman bajo el
yugo de los feudales y de la autocracia, y plantea el problema, no slo de
la libertad poltica, sino tambin el de la liberacin de toda explotacin.
Por eso, su ideologa revolucionaria era inmensamente superior a la de la
ilustracin burguesa, tanto la de Rusia como la de Occidente. En su concepcin del mundo se notaban aunque en germen, tendencias antiburguesas.
13
14

Radishchev, Ob7'11& completas, t.


Ibdem, t. 1, pg. 317.

1,

pgs. 368-389.

EL PENSAMIENTO DEMOCRATICO-REVOLUCIONARIO

275

7.-Radishchev aparece como un demcrata consecuente. El "gobierno


del pueblo" debe realizarse, no slo en los pequeos, sino tambin en los
grandes Estados. En lugar de la divisin formal de poderes, como poltica
de compromiso entre la nobleza y la burguesa, promueve la idea de la
totalidad del poder del pueblo. Somete a crtica los correspondientes postulados de Montesquieu. Tambin condena las afirmaciones de Rousseau,
segn el cual la repblica podra realizarse slo en los pequeos Estados.
"Montesquieu y Rousseau hicieron mucho dao, con el raciocinio -escribe-. El uno hall una supuesta divisin de gobierno... el otro, sin haber
tomado la historia como ayuda, descubri que slo puede haber un buen
gobierno en un pas pequeo, y que en los grandes debe gobernar la
violencia." 15
Se manifiesta partidario de un rgimen republicano federal. Imagina
la futura Rusia como una federacin libre y voluntaria de ciudades libres,
en cuyas asambleas populares el pueblo sera el "autntico soberano". El
gobierno popular, segn l, deber estar encabezado por los "grandes
hombres" promovidos por el pueblo.
Como combatiente contra la servidumbre feudal, refutaba las pretensiones de los terratenientes sobre la propiedad territorial; la tierra -sostena- debe pertenecer a los que la trabajen. En cambio, el terrateniente
construye su hacienda sobre la utilizacin "de las fuerzas naturales de sus
campesinos, emplendolas para la labranza de su tierra". La defensa del
derecho de propiedad tena en este pensador un carcter antifeudal claramente pronunciado.
Tambin se manifest contra la explotacin de los trabajadores por los
dueos de las manufacturas, por los comerciantes, por los acaparadores, etc.
Soaba en la igualdad patrimonial de pequeos productores, en la organizacin cooperativa de la produccin manufacturera, en la eliminacin de
los acaparadores. Pero este sueo de la igualdad patrimonial y de la
abundancia general de los productores bajo el rgimen de la propiedad
privada sobre los medios de produccin, era irrealizable. Objetivamente, la
realizacin del programa de Radishchev significaba la destruccin de todas
las barreras para el veloz desarrollo capitalista en Rusia.
Los ideales poltico-sociales de este autor fueron: el derrocamiento
de la autocracia, la instauracin de un rgimen republicano democrtico,
la abolicin del derecho de servidumbre y la entrega de las tierras a los
campesinos, la reorganizacin de todo el aparato estatal y la concesin de
autntica libertad a los ciudadanos.
8.-Radishchev fue un formidable jurisconsulto del siglo XVIIL Como
autor de toda una serie de proyectos legislativos, que se refieren a los
problemas ms importantes de la ciencia jurdica, en sus obras de este carcter defiende tambin al pueblo en contra de la arbitrariedad de los
nobles terratenientes.
La idea de que una ley justa debe proteger como un escudo a los dbiles y humillados, atraviesa como un hilo rojo a lo largo de todos sus
trabajos jurdicos. En su teora relativa a la ley, se manifiesta como combatiente convencido contra la legislacin de Catalina n. Legislacin in15

Radishchev, Obras escogidaa, pgs. 656-657.

276

NACIMIENTO DEL REGIMEN CAPITALISTA EN RUSIA

compatible, dice, con el derecho natural, por cuanto haba "legalizado" la


arbitrariedad de los terratenientes sobre los campesinos.
Los conceptos de este jurisconsulto en el terreno del derecho civil
tienen un carcter progresista Defienden la plena facultad jurdica de
cada ciudadano, independientemente de la casta a que pertenezca, e impugnan categricamente las limitaciones de la capacidad jurdica, establecida por la legislacin feudal.
Tambin los problemas del derecho penal los resuelve desde posiciones democrticas. Su teora relativa al delito y a la pena est impregnada
de un espritu de alto humanismo. En el terreno de la pena debe regir
solamente una ley racional y suave, por cuanto "la venganza es siempre
despreciable". En forma especialmente minuciosa elabora el problema referente a la institucin de la defensa necesaria. En su interpretacin se justificaban, tanto el castigo individual por parte del campesino a sus martirizadores, como tambin la insurreccin general de las masas campesinas.
9.-Radishchev fue el iniciador de las tradiciones democrtico-revolucionarias en la solucin del problema nacional y en la ciencia del derecho internacional. Conden duramente la tendencia a justificar la desigualdad nacional. Someti a crtica las tentativas de crear teoras raciales
encaminadas a justificar la arbitrariedad de los europeos en los pases coloniales y el sistema "de la esclavitud de color". Opuso a las teoras raciales, las ideas de la plenitud de derecho y de vala de todos los pueblos
sin excepcin. Conden las guerras de rapia realizadas en nombre de la
vanidad, con el fin de apoderarse de territorios ajenos y por motivos de
saqueo.
Fue un apasionado patriota ruso. Todas sus obras estn impregnadas
de un profundo y sincero amor al pueblo, de entusiasmo ante sus grandes
cualidades morales. En Relato sobre la adquisicin de Siberia dice, refirindose al pueblo ruso: "La perseverancia en las empresas y la nfatigahilidad en el cumplimiento, son cualidades que distinguen al pueblo ruso.
Y. si hubiera aqu lugar para discurrir, se podra demostrar que el carcter emprendedor y la firmeza en seguir adelante con lo emprendido es y
fue la primera causa para los xitos de los rusos: ya que con el ms gravoso yugo extranjero, estas cualidades no se han adormecido." 16
La fe en las poderosas fuerzas del pueblo ruso y en que este ltimo,
una vez derrocada la autocracia y la servidumbre feudal, sera capaz de
construirse una patria libre, ha dado la posibilidad a A. N. Radishchev de
sealar profticamente el gran papel de Rusia, una vez liberada de las
cadenas de la esclavitud.
"Siguiendo las huellas de Radishchev", a principios del siglo XIX aparecieron: l. Pnin, con su obra Experiencia sobre la ILustracin con respecto
a Rusia, y V. Popugaiev, con el tratado Sobre la prosperidad de las asociacicmes populares. La influencia de Radishchev se dej sentir de modo
especial en los decembristas y en Pushkin cuando la guerra de 1812 despert los sentimientos patriticos de los hombres rusos de vanguardia
Tambin se manifest en la creacin de los grandes demcratas revolucionarios rusos, Herzen, Bielinski, Chernishevski y Dobroliubov.
16

Radishchev, Obras completas, t. rr, pgs. 146-147.

CAPTULO

XV

LAS TEORIAS REACCIONARIAS DE FINES


DEL SIGLO XVIII Y PRINCIPIOS DEL XIX
EN FRANCIA Y ALEMANIA
1. La restauracin de los Borbones y ta reaccin feudal en Francia.
La escueta teocrtica (Jos de Maistre, de Bonald)

l.-La revolucin burguesa francesa del siglo xvm provoc la encarnizada resistencia de la aristocracia feudal, tanto en el interior del pas
como fuera de l Los gobiernos reaccionarios de Europa tenan preparada
una intervencin armada, dirigida contra la Francia revolucionaria. Los jacobinos tuvieron que defender la repblica, haciendo frente a toda una
coalicin hostil a la revolucin.
El afianzamiento de la burguesa en Francia suscit un agudo descontento entre la nobleza reaccionaria que haba perdido sus privilegios.
Estaba en contra, tanto del gobierno del Directorio como del de Napolen.
Cuando el poder de este ltimo fue derribado y en el trono francs se
enseorearon los Borbones, se inici en Francia el desenfreno de la reaccin. El gobierno dio su proteccin abiertamente a los antiguos emigrados, a los jesuitas y, en general, al clero catlico; desencaden el terror
contra las fuerzas progresistas del pas y declar la guerra abierta a todos
los principios liberales y democrticos.
Despus del Congreso de Viena, la reaccin levant cabeza en todas
partes de Europa. Marx seala que en todos los pases, despus de 1815,
".. .los partidos contrarrevolucionarios tenan en sus manos las riendas del
gobierno. Los aristcratas feudales imperaban en todos los gabinetes, desde Londres hasta Npoles, y desde Lisboa hasta San Petersburgo".! Para
la lucha comn contra el movimiento revolucionario y para el apoyo de
los tronos existentes, se form la unin de los tres ms importantes gobiernos monrquicos de Europa, Rusia, Austria y Prusia, a la que se dio el
nombre de Santa Alianza. A sta se adhirieron ms tarde tambin los go1

C. Marx 'Y F. Engels, Obras, t. s, pg. 19.

278

LAS TEORIAS REACCIONARIAS EN FRANCIA Y

ALEMANIA

bernos de Inglaterra y de Francia. La reaccin trat de ahogar en todas


partes el movimiento revolucionario, frenar el desarrollo de las relaciones
sociales burguesas y obstaculizar la difusin de la organizacin estatal
burguesa en Europa.
En estas condiciones surgi la reaccin ideolgica que trataba de resucitar la concepcin feudal religiosa del mundo y exhortaba abiertamente a salvaguardar las relaciones feudales existentes y restaurarlas donde
fueron destruidas. De muchas de estas ideas reaccionarias de ese perodo
se valen los actuales apologistas del imperialismo.
2.-Uno de los ms furibundos idelogos de la reaccin feudal fue
Jos de Maistre (1754-1821), procedente de una familia de condes franceses. Educado por los jesuitas, en SUS aos mozos experiment la influencia de Rousseau y durante algn tiempo comparti las concepciones liberales. Sin embargo, despus de la revolucin francesa del siglo xvm, se
coloc decididamente del lado de la reaccin feudal y en el curso de toda
su vida posterior fue su inspirador ideolgico y el portavoz de la concepcin reaccionaria oscurantista, contraria a todo progreso.
De 1802 a 1817 vivi en Petersburgo en calidad de embajador del rey
de Cerdea, expulsado ste, en esa poca, de sus posesiones. En Rusia desarroll una propaganda en favor del catolicismo, gestion la admisin en
Rusia de la Orden de los jesuitas, e intervino, en inters de la reaccin
internacional, en los asuntos internos de Rusia, manifestndose, incluso,
contrario a las insignificantes iniciativas liberales que se proyectaban al
principio del reinado de Alejandro 1.
Exasperado por los xitos de la revolucin, de Maistre desarroll concepciones misantrpicas sin detenerse ante las conclusiones ms absurdas.
Partidario de la concepcin feudal religiosa del mundo, se manifest
contra la filosofa ilustrada del siglo XVIII, e impugn las bases de la concepcin burguesa del mundo y de su ideologa poltica, con cuya ayuda
la burguesa luchaba contra el rgimen feudal.
La filosofa ilustrada del siglo XVIII tomaba como punto de partida la
fe en la razn humana, en la fuerza del conocimiento cientfico. De Maistre,
atacando estos aspectos de la ideologa del siglo XVIII, exhortaba a la mstica, a la religin, postulando que, sin esta ltima, la ciencia es estril y
nociva y que slo una alianza con ella puede ser fructfera. Recomendaba
complementar la ciencia con la ampulosidad de la intuicin mstica y de
la fe religiosa, recurriendo a los altos dignatarios.
Mientras la filosofa ilustrada parta de la idea de las inmensas fuerzas creadoras del hombre y crea en su capacidad de reconstruir sobre
principios racionales las relaciones sociales y la organizacin poltica, de
Maistre, contrario a toda transformacin de la sociedad, aseguraba que el
hombre es absolutamente incapaz para la creacin, que es impotente, que
el rgimen poltico no puede ser modificado arbitrariamente. Una Constitucin, dijo, 110 puede ser redactada ni creada sobre los principios de la
razn humana; la Constitucin es un asunto divino, y nada fundamental
ni constitucional en las leyes podr ser escrito jams.
3.-De Maistre es enemigo intransigente de la revolucin. La declara
una obra "satnica", una actividad netamente destructora, negativa, incapaz de crear algo.

LA RESTAURACION DE LOS BORBONES

279

Refutando al escritor progresista norteamericano Paine -quien afirmaba que no existe Constitucin si no se la puede colocar en el bolsillode Maistr~ sostiene qu~ la autntica y legtima Constitucin de un pas ~
la n.o e~n~ En cambio la escrita, segn l, es un signo de debilidad de
las instituciones, Con ello se manifiesta contrario a las pretensiones de la
burguesa de limitar el poder real mediante el establecimiento de una
Constitucin.
Contrario a las transformaciones revolucionarias que destruyeron las
bases del feudalismo, este idelogo predicaba la completa pasividad, la sumisin, la rutina y el estancamiento. Hay que apoyar, dice, las antiguas
instituciones, no modificar nada en ellas, no destruir nada. Prosiguiendo
estos razonamientos reaccionarios, hostiles al progreso, invita a aprobar
sin ninguna vacilacin todas las antiguas instituciones, sobre todo, las sostenidas por la Iglesia: la Orden de los Caballeros, la Inquisicin, las rdenes religiosas, las indulgencias, la guerra y las cruzadas.
Ataca furiosamente la teora jurdico-natural, defendida por los idelogos burgueses del siglo xvm y se pronuncia con especial malicia contra
Rousseau, calificndolo como "uno de los ms peligrosos sofistas de su
tiempo". Tratando de desacreditar la cultura burguesa de su tiempo, se
lanza sobre la conocida tesis de Rousseau -en la cual ste afirma que el
estado natural de los hombres fue el salvajismo-, e intenta demostrar
que el estado natural y primitivo era una civilizacin considerablemente
superior, por su nivel, a la de aquel tiempo.
Tambin se arroja sobre la teora de los ilustrados franceses, relativa
a la libertad e igualdad como derechos naturales del hombre. Segn l,
el estado natural y la condicin necesaria de toda vida en comunidad no
es la libertad, sino el sojuzgamiento de unos hombres por otros, o sea, la
esclavitud.
Invocando las palabras de Aristteles relativas a la gente predestinada por la naturaleza a ser esclavos, de Maistre justifica la esclavitud
declarando que el hombre es demasiado malo para ser libre. Segn sus
palabras, ni en la naturaleza, ni en la sociedad, existe ni puede existir la
igualdad. Buscando justificar la desigualdad y la explotacin, declara que
en la naturaleza, por ejemplo, unos seres viven inevitablemente a expensas
de otros y se alimentan de ellos. La condicin fundamental de toda vida
radica en que los organismos superiores y ms fuertes devoran a los inferiores y ms dbiles.
En su aspiracin de hallar una fundamentacin para la explotacin
feudal y para la arbitrariedad del poder real, promueve la idea de que la
ley fundamental del universo es la injusticia. La vida en el mundo entero,
sostiene, se mantiene por una matanza permanente, por el aprovechamiento de unos seres por otros. Sin embargo, el ser humano supera tanto
a todos los dems seres de la tierra, que no hay ningn otro que pueda
exterminar a un hombre. Por eso, en cumplimiento de la ley universal, el
propio hombre est llamado a eliminar al hombre. Aqu encuentra este
idelogo la justificacin de la guerra, como fenmeno que viene a poner
en prctica la ley mundial. La guerra es la manifestacin del orden interno del universo; el soldado es un instrumento de la ley suprema que
dirige al mundo.

280

LAS TEORIAS REACCIONARIAS EN

FRANCIA Y

ALEMANIA

Al justificar la guerra como manifestacin del orden mundial, de


Maistre declara, al mismo tiempo, que los crmenes de los hombres y las
penas que el Estado les impone son la manifestacin necesaria y eterna de
la ley mundial Estima que la pena de muerte es necesaria en toda sociedad, e intenta presentar al verdugo como cier