UNIVERSIDAD NACIONAL DE

UNIVERSIDAD NACIONAL DE
SAN MARTIN-TARAPOTO
SANDEMARTIN-TARAPOTO
FACULTAD
CIENCIAS ECONOMICAS
FACULTAD
DE CIENCIAS
Escuela Profesional
deECONOMICAS
Economía
Escuela Profesional de Economía

Econ. TEODORO CÁRDENAS ALAYO
2010

INDICE
PRESENTACIÓN……………………………………………………………………………………………4
CAPITULO I: ECONOMÍA COMO CIENCIA SOCIAL…………………………………………………...4
1.1. Las Ciencias sociales o del comportamiento………………………………………………………….…4
1.2. Relaciones Biunívocas de la Economía……………………………………………………………….…3
1.3. De que se ocupa la Economía……………………………………………………………………………7
1.4. Cuantificación de la Realidad Económica……………………………………………………………….8
1.5. ¿Qué es la Economía?...............................................................................................................................13
1.6. Objeto y Campo de Estudio de la Economía…………………………………………………………….14
1.7. La Metodología para el Desarrollo del Comportamiento Económico…………………………………..16
1.8. División de la Economía…………………………………………………………………………………22
1.9. La Evolución de la Economía como Ciencia…………………………………………………………….25
1.10. Las Herramientas del Análisis Económico……………………………………………………………..31
1.11. Modelos Económicos…………………………………………………………………………………...35
1.12. Alagunas Trampas o Fallas del Análisis Económico…………………………………………………...43
1.13. El Lenguaje de la Economía………………………………………………………………………...…..44
CAPITULO II: LOS FUNDAMENTOS DE LOS PROBLEMAS ECONOMICOS………………………...46
2.1. Recursos de Producción…………………………………………………………………………………..46
2.2. Bienes…………………………………………………………………………………………………….48
2.3. Las Necesidades Humanas……………………………………………………………………………….50
2.4. La Escasez de Recursos y las Necesidades Ilimitadas…………………………………………………...51
2.5. Las Alternativas de Producción y el Pleno Empleo de los Recursos…………………………………….54
2.6. Las Curvas de las Posibilidades de Producción………………………………………………………….56
2.7. Los Rendimientos Decrecientes y los Costos Sociales Crecientes……………………………………….62
2.8. Los Tres Problemas Principales: El Que, y Cuánto, Cómo y Para Quien Producir……………………...66
CAPITULO III: LA UNIDAD CONSUMIDORA Y PRODUCTORA……………………………………...70
3.1. ¿Qué es el Mercado?..................................................................................................................................70
3.2. La Demanda……………………………………………………………………………………………..73
3.3. La Oferta………………………………………………………………………………………………….82
3.4. Equilibrio de la Demanda y Oferta……………………………………………………………………….90
3.5. Costos de Producción a Corto Plazo……………………………………………………………………...94
3.6. Los Ingresos Totales………………………………………………………………………………...……100
3.7. Determinación de los Beneficios o Pérdidas a Corto Plazo de una Empresa………………………….....102

2

BIBLIOGRAFÍA……………………………………………………………………………………………...107
PRESENTACIÓN
El presente Manual fue elaborado con la finalidad de complementar la tarea de enseñanza de la
Asignatura: Economía General, en la Escuela Profesional de Economía, de la Facultad de Ciencias Económicas,
de la Universidad Nacional de San Martín- Tarapoto.
La presente obra tiene como propósito iniciar al estudiante en el mundo de la Economía, hacerlos
reflexionar y, que conozcan las raíces de la realidad económica.
El Manual de Economía está basado en el Plan de Estudios Integral 2010 de la Escuela Profesional de
Economía, que muy bien puede ser utilizado por los estudiantes de las otras Escuelas Académicas Profesionales
donde se dicta la cátedra de Economía General.
El presente Manual consta de tres capítulos, en el primero trata sobre la Economía como Ciencia Social;
en el segundo, trata sobre los Fundamentos de los Problemas Económicos; y en el tercero, se inicia el estudio de
la Unidad Consumidora y Productora.
Finalmente, el presente trabajo está abierto totalmente a la crítica de profesores y alumnos, y todo lo que
se diga para mejorarlo será bienvenido.

El Autor

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CAPITULO I
ECONOMIA COMO CIENCIA SOCIAL
1.1. LAS CIENCIAS SOCIALES O DEL COMPORTAMIENTO
Las ciencias sociales se ocupan de aspectos diferentes del comportamiento
humanos. También se les puede caracterizar como

ciencias del

comportamiento o, alternativamente como ciencias humanas. Abarcan
disciplinas distintas, de manera que se pueden diferenciar, por su naturaleza,
los diversos aspectos de la acción humana con los que cada una de ellas se
involucra.
La ciencia política trata de las relaciones entre la nación y el Estado, de las formas de gobierno y de la
conducción de los negocios públicos. La sociología se ocupa de las relaciones sociales y de la organización
estructural de la sociedad. La antropología cultural estudia los orígenes, la evolución la organización y las
diferentes formas de expresión cultural del hombre. La psicología se ocupa lo mismo del comportamiento
del hombre que de sus motivaciones, valores y estímulos. Al derecho le toca fijar con la precisión dictada
por los usos, las costumbres y los valores de la sociedad, las normas que regularán los derechos y
obligaciones individuales y sociales. Y la economía que como las demás disciplinas abarca solo una
fracción de las ciencias sociales, le compete el estudio de la acción económica del hombre, que incluye
esencialmente el proceso de producción, la generación y la apropiación del ingreso, el gasto y la
acumulación de la riqueza.
Debido a su semejanza con las demás ramas de las ciencias sociales, no se puede considerar que la
economía está cerrada a su entorno. Por las implicancias de su acción sobre otros aspectos de la vida
humana, el estudio de la economía entraña la apertura de sus fronteras a las demás áreas de las ciencias
humanas. Esta apertura se da en dirección doble, por lo que asume un carácter biunívoco: por una parte la
economía busca cimentar sus principios, conceptos y modelos teóricos no solo en su propia congruencia,
consistencia y apego a la realidad, sino también en el desarrollo de los demás campos del conocimiento
social; por otra parte, puede influir en el cuestionamiento de los principios y adquisiciones conceptuales de
esos mismos campos. Por tanto, va abriendo sus fronteras a la filosofía y a la Ética, a la historia y a las
diferentes manifestaciones de la religión; a la tecnología y a las variadas ramas que estudian el medio
ambiente.
1.2.RELACIONES BIUNIVOCAS DE LA ECONOMIA
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Debido a la multiplicidad de los problemas económicos y a la diversidad de sus causas y efectos, muchos
economistas contemporáneos como Boulding, Myrdal, Robbins y Perroux han observado que no es posible
separar los fenómenos esencialmente económicos de los extraeconómicos, pues, todos ellos resultan
significativos para el examen de cualquier sistema social y para la profundización de múltiples cuestiones
actuales.
No hay duda que la economía constituye un ramo autónomo del conocimiento humano y esta definido su
campo de estudio. Sin embargo, el aislamiento que caracterizó la mayor parte de las primeras investigaciones
económicas y que parece haberse acentuado durante la segunda mitad del Siglo XIX, está cediendo
gradualmente lugar a un enfoque multidisciplinario, que aproxima la economía a otras ciencias sociales,
debido al reconocimiento de una compleja red de interdependencia que la une a la historia, la política, le
geografía, la sociología y al derecho, además de unirla a otras ramas importantes del conocimiento humano,
entre las cuales se incluyen los métodos cuantitativos.
La economía, sin perder de vista su característica de ser una rama autónoma del conocimiento humano, parte
hacia una aproximación cada vez mayor con las otras ciencias sociales, pues, el conocimiento económico
exige una interpretación de una serie de sucesos históricos, políticos, geográficos, antropológicos, sociales,
jurídicos y hasta religiosos, en el sentido de que el economista

puede contar con un instrumental

diversificado de trabajo.
Así la economía le brinda a las otras disciplinas

sus instrumentos de análisis y los resultados de sus

investigaciones, pero, se nutre también de los aportes de las otras disciplinas.
A continuación, veremos en forma general las interrelaciones de la economía y de las principales ramas del
conocimiento.
a. La Economía y la Historia
Los problemas económicos en su mayoría, están condicionados a la evolución histórica permanente de las
civilizaciones. Este condicionamiento expresa un alto grado de interdependencia a la historia y a la
economía.
La investigación histórica es de utilidad indiscutible para el economista, proporcionándole la localización
precisa en el tiempo y en el espacio de las actividades humanas, la naturaleza general y las interrelaciones
entre los acontecimientos, tanto como la organización y evolución de los hechos.
b. La Economía y la Sociología
La investigación sociológica abarca sectores como la interacción social, el comportamiento de los grupos,
la movilización, la estratificación, los cambios sociales, la investigación de las condiciones de vida de las
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comunidades y el examen de diversos niveles de organización y de cultura de la sociedad. Estos sectores,
como tanto otros, constituyen la razón de ser de la sociología, interesan de cerca al análisis económico y
reaproximan a la economía y la sociología.
c. La Economía y la Política
La interdependencia de la economía y la ciencia política proviene de que pertenece a la política: el estudio
de la organización del estado

y de las relaciones entre las clases dirigentes y las dirigidas, el

establecimiento de importantes instituciones sobre las que se desarrollan las actividades económicas.
La acción económica se subordina a la estructura política de la sociedad, determinada generalmente por
cierto grupo de dominación, mientras la acción del grupo de dominación política, se encuentra muchas
veces subordinada a la estructura de los centros de manejo del poder económico.
La interdependencia de la economía y la ciencia política se reafirma en el estudio integrado de los
sistemas económicos y políticos, porque esa unión es estructural. En términos coyunturales la integración
es bastante clara: en cualquier sociedad, la inestabilidad de las instituciones políticas conduce fatalmente
a la inestabilidad económica.
d. La Economía y la Geografía
La geografía moderna se ha transformado en una rama del conocimiento que más ha auxiliado la tarea del
análisis económico. La geografía económica se muestra como de inestimable utilidad para la política
económica.
Lo que importa en el análisis económico son exactamente las diferencias del comportamiento económico
que existe

en una y otra región. Esas diferencias están condicionadas por un gran número de

características que la moderna geografía económica investiga y registra.
e. La Economía y el Derecho
La actividad económica se mantiene también unida a la estructura jurídica del sistema. Esta unión implica
un alto grado de interdependencia del derecho y la economía, toda ves que competen a la ley jurídica
situar al hombre, la empresa y la sociedad ante el poder político y de la naturaleza, definiendo sus
derechos y sus responsabilidades, y, también fijando los límites dentro de los cuales podrán ejercerse la
libertad de acción de cada uno de los agentes de la actividad económica.
f. La Economía y los Métodos Cuantitativos
Los métodos cuantitativos han sido de particular interés para la economía, no solo en razón de la
necesidad de que se cuantifiquen ciertos fenómenos económicos, sino también debido al extraordinario
desarrollo de la econometría.

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Robbins. los análisis de las relaciones intersectoriales. sus funciones. Fundamentos del valor de los recursos y de sus productos.Los modernos modelos macroeconómicos. Diferentes estructuras competitivas. otro es el trinomio riqueza-pobreza-bienestar señalado por Alfred Marshall. o Transacciones. El empleo de los recursos. sus motivaciones. Diferentes enfoques.3. o Agregados. 1. o Cambios. uno más es el binomio crecimiento-desarrollo. DE QUE SE OCUPA LA ECONOMIA A pesar de la aparente maraña de relaciones sociales y de la multiplicidad de los factores condicionantes que envuelven la acción económica. o Valor. Como se comportan. Say uno de los principales economistas clásicos. o Remuneraciones. Fundamentos del sistema de cambios económicos. La limitación de los recursos para el proceso productivo. o Empleo. 7 . Como y por que apareció. los economistas recurren a las matemáticas como uno de sus instrumentos auxiliadores de trabajo. Los instrumentos de análisis estadístico han desempeñado un papel cuantificador y correlaciones de las observaciones del mundo real. La expansión de la economía en su conjunto. Denominación aplicada a las grandes categorías de la contabilidad nacional. el desarrollo de la teoría del crecimiento. Paralelamente. o Competencia. tenemos: o Escasez. Uno de ellos es el polinomio producción-distribución-gastos-acumulación. destacado por J. los cálculos exigidos por la planificación de la actividad económica y finalmente la previsión de fluctuaciones coyunturales. o Crecimiento. acotado por Kuznets. puesto que las observaciones económicas pueden ser presentadas y analizadas mediante modelos matemáticos. o Mercados. Algunos de los grandes temas de que se ocupa la economía. Tipos y características de los mercados. y finalmente el trinomio recursos-necesidades-prioridades. o Agentes. son algunos factores que han intensificado las interrelaciones del análisis económico y los métodos cuantitativos de investigación. B. o Precios. Categorías básicas: reales y financieras. Topología y características de las diferentes formas de remuneración a los recursos de producción. expresado por L. o Moneda. etc. hay en todo ello un conjunto notable de aspectos particulares de la realidad social que gravitan más específicamente en el campo de interés de la economía.

Formas alternativas desde el punto de vista institucional. tienen una característica común: son susceptibles de medirse por medios cuantitativos. Unidades adoptadas. Podrían destacarse conjuntos y subconjuntos de temas relacionados con cada uno de ellos. Como se establece el equilibrio general. Para cuantificar las actividades económicas internas. como el dólar de EE. estático y dinámico del proceso productivo. Cada uno de los temas tiene múltiples cauces. los procesos y resultados.UU. Para transacciones o comparaciones externas se emplea divisas aceptadas internacionalmente.4.  Proceder al análisis fundamental de los parámetros cuantificados. para la organización económica de la sociedad. Esta particularidad de la economía posibilito el surgimiento de corrientes económicas fundamentadas en el método matemático.  Desarrollar modelos explicativos de la realidad.o Equilibrio. esta. 1. Por lo general. las llamadas monedas fuertes de los países industrializados. La unidad monetaria es la base del proceso de cuantificación en economía. cubriendo diferentes aspectos y particularidades de la vida económica. 1.4. que posteriormente habremos de analizar. o Organización. la moneda es fundamentalmente unidad de cuenta y denominador común de valores. basados en sistemas de ecuaciones simultáneas. CUANTIFICACION DE LA REALIDAD ECONOMICA Aunque extensa es la relación de problemas de los que se ocupa la economía. Además de ejercer otras funciones.  Desarrollar sistemas cuantitativos para diagnósticos y pronósticos. Todos. la unidad de referencia es la moneda corriente del país. En la conversión de una unidad monetaria a otra adopta la relación de cambio que hay entre ellas: el tipo de cambio.1. En economía esto es posible:  Cuantificar resultados  Elaborar identidades cuantificables  Establecer relaciones cuantitativas entre diferentes categorías de transacciones. así como el desarrollo de una importante rama auxiliar de la investigación económica: la econometría. 8 . esta característica se apunta como una diferencia relevante entre la economía y otras ramas del conocimiento social. no es exhaustiva.

1. las funcionales. algunas en el coto plazo o brevísimo plazo. por ejemplo. Las variables estáticas. las incrementales y las matriciales. resultados. La riqueza de la nación acumulada y la población económicamente activa son variables típicamente estáticas. son por tanto. también son variables las distintas categorías de ingreso generadas en el curso del proceso de la producción. no habría otra forma de expresar una medida de esa magnitud y complejidad. Las cuantificaciones en unidades monetarias se apoyan también o se complementan mediante cuantificaciones en unidades no monetarias. denominada ahorro. La denominación genérica de variable se aplica a cada una de las expresiones que componen subconjuntos de diferentes categorías de actividades económicas. el saldo de la balanza comercial del país también es una variable.4. son indicadores que se refieren necesariamente a transacciones ocurridas a lo largo de un determinado periodo. Se establecieron así entre las variables económicas diferentes formas de relaciones.4. procesos. otras en el mediano y el largo plazo. el consumo.2. Por ejemplo. Su magnitud se asocia con cierto periodo.2. 1. estáticas o de flujo no son expresiones aisladas. las variables económicas se clasifican generalmente en dos categorías: variables de flujo y variables estáticas. Distinción entre variables cuantificables. Tomando en cuenta la diversidad de bienes y servicios producidos. como las de los sistemas de medición usuales y sus conversiones. desprovistas de conexiones reciprocas: representan magnitudes. Esa denominación genérica se debe a que dichas expresiones varían en determinado periodo. En cuanto a su naturaleza. generalmente resultan de compleja red de relaciones y estructuras interconectadas. se dice que el producto de la actividad económica es una variable.4. Las variables económicas. EL Producto bruto Interno. Variables económicas Las variables económicas. la parte del ingreso no consumida. es ejemplo de una variable de flujo.2.2.Así se expresa monetariamente no sólo las transacciones usuales de cada día y sus resultados acumulados. Las variables de flujo. el Producto Bruto Interno. Relaciones entre variables. 1. 9 . 1. el precio y las cantidades de oferta y demanda de un bien de un país. son medidas que expresan magnitudes en determinado momento. transacciones. sino también de las magnitudes globales. la forma del gasto del ingreso. expresiones indicativas de diferentes categorías de la actividad económica. por ejemplo.

Entre sectores industriales se establecen relaciones matriciales a medida que. donde se relacionan líneas y columnas de variables interconistentes. hule. Esto significa que la magnitud de X depende de la de Y. Los incrementos se indican generalmente con la letra griega delta (Δ). y por la otra. materiales eléctricos y de comunicaciones. se crean nuevos empleos para la población económicamente activa.Relaciones funcionales. por una parte. 10 . mayores serán las cantidades demandadas. Ejemplo: Supongamos el conjunto dado por los sectores industriales de una economía determinada (químico. Ejemplo: (jhgk.). Expresan también la respuesta de un determinado conjunto de variables económicas a un determinado registro verificado en otra variable. edificaciones) alcanzaran determinada magnitud. Se trata de una relación inversa: cuanto menores son los precios. metalúrgico. equipo. Al representar las nuevas inversiones con ΔI y los nuevos empleos con ΔE. las inversiones en nuevos bienes de capital (maquinaria. alimentario.empleo Relaciones matriciales. seguirán sus propias trayectorias. Las relaciones matriciales indican la interdependencia de conjuntos E interconsistentes de variables. a lo largo del tiempo. Las relaciones funcionales expresan la correspondencia o el E régimen de dependencia entre variables. cada uno se abastece por medio de otros. Relaciones incrementales. etc. Las relaciones incrementales expresan variaciones acumulativas E entre variables que. Se indican mediante la construcción de matrices de doble entrada. dependientes o no de factores comunes o interconectados. textil. cada uno de ellos produce para los demás. papel y carbón. equipos de transporte. Las relaciones de esta naturaleza se expresa usualmente de la siguiente forma: la variable X es la función de Y. madera. Ejemplo: En determinado periodo. mbvh) Las magnitudes demandas de determinado producto están en función de su precio. En respuesta a esas inversiones. Esta relación funcional de correspondencia entre cantidades obtenidas (Q d) y precio ( P) se expresa generalmente de la siguiente forma: Qd = f (P) Se debe leer: las cantidades obtenidas están en función del precio. la relación incremental sería dada por: ΔI ΔE Se debe leer: la relación incremental inversiones.

medidas de tendencias central. cuyas magnitudes reflejan valores de transacciones practicados “en promedio”. los productos son salidas. o indicaciones cuantitativas de variables económicas. B. Formas comunes de indicadores cuantitativos. e indicaremos por A. Colocando las entradas en las columnas de una matriz y las salidas en las filas. y productos a los flujos de producción que cada rama envía a los demás. Los ejemplos mas citados son los de las tasa de interés y del tipo de cambio. por tanto reflejan variaciones de datos económicos agrupados. Ejemplo: Índice de Precios al Consumidor (IPC). C. b. a. Los insumos son entradas. Ejemplo: La tasa de desempleo es el cociente que 11 . Los cocientes resultan de la división de variables económicas y expresan variaciones a lo largo del tiempo o proporciones en un momento determinado.4. Hay diferentes criterios para su cálculo. Los números índices indican variaciones de conjuntos de datos económicos.3.…N los sectores industriales considerados. c.. Los indicadores económicos. cocientes. Los números índices son mediciones (medidas) agregadas. Produ Transacciones Interindustriales B C D K N ctos Destino de la Producción Insumos Origen De la Produce. Las Medidas de tendencia central son formas usuales de indicación determinadas variables económicas. coeficientes y valores absolutos. sin embargo todos conducen a valores que expresan una especie de síntesis de conjunto de las variaciones de los datos económicos considerados.Se denomina insumos a los flujos de materiales y componentes que cada sector recibe de los otros para procesar su producción.…K. A B C D K N 1. se expresan generalmente por medio de números índices.

4. y c) Los que se refieren a la aplicación de tales productos al fin que se les destina…1 Zamora. Tratado de teoría económica. El hecho económico: fundamentos y naturaleza. 1. Resultan de una multiplicidad de levantamientos. lo cual nos autoriza a calificarlos de sociales…que los mismos hombres despliegan en sus esfuerzos para procurarse medios de satisfacción que no pueden allegarse de manera gratuita…se trata de hechos cuantificables. Levantamiento de censos.resulta de la división del número de desempleados entre la población económicamente activa. El coeficiente de Gini es otro indicador económico bastante conocido y utilizado. son presentados generalmente en datos primarios en forma de valores absolutos. y… estos hechos pueden agruparse en tres categorías: a) Los relativos a la transformación por conducto del trabajo humano. Es uno de los coeficientes de una función no lineal que expresa la correspondencia entre los varios niveles de ingreso y los respectivos numero de individuos que lo reciben. por lo general. En otros casos se calculan coeficientes para indicar el grado de concentración o de dispersión que se observa en determinados aspectos de la realidad económica. en determinado momento. Indicadores en valores absolutos componen el grueso de la cuantificación de la realidad económica. Los hechos económicos se relacionan con actividades que los hombres desarrollan. sino como miembros de grupos humanos. Existen determinadas funciones económicas en que los coeficientes de las variables consideradas resultan indicadores más importantes que las propias variables. estadísticas económicas resultantes de consolidaciones hechas por órganos de gobierno y entidades de clase y resultados de cálculos sistematizados. no aisladamente.4. Ejemplos: El coeficiente de Pareto es un conocido indicador del grado de desigualdad que hay en la distribución del ingreso nacional entre las diferentes clases socioeconómicas. parámetros de correlación entre variables económicas. medibles y reducibles a números. Éste resulta de la relación entre dos áreas de un diagrama que evidencia condiciones estructurales de concentración o de dispersión de alguna variable económica. 1 b) Los referentes al traslado de esos mismos productos hacia el lugar donde se les necesita. d. consolidaciones y cálculos realizados sistemáticamente. Los coeficientes expresan. México FCE1969. Francisco. de la materia prima en productos listos para usarse.pag 9 12 . e.

Los actos económicos son actos conscientes del hombre para satisfacer sus necesidades. Cuando el hombre es consciente de sus múltiples necesidades entonces surge el problema económico. hablamos de actividad económica. ACTIVIDAD ECONOMICA == Acto Económico + Acto Económico + Acto Económico 1. Actos económicos. Son hechos que se refieren a la producción. Cuando el hombre toma conciencia de sus necesidades y de cómo satisfacerlas. cómo producir?¿para quien producir? Cuando los actos económicos se realizan en forma organizada y sistemática.Los hechos económicos son actividades sociales que los hombres realizan para obtener los medios necesarios que satisfagan sus necesidades. Los hechos económicos de producir. 1. Es decir. Son hechos que se pueden medir. distribuir y consumir ocurren espontáneamente. ¿qué producir?. ¿QUÉ ES LA ECONOMÍA? Existen diferentes definiciones que se han dado a la economía. que trata del arte de la adquisición”  JEAN BAPTISTE SAY 13 .4. sin que los hombres estén realmente conscientes de lo que hacen ni de los diversos procesos que implican. entonces se dice que esta realizando actos económicos. que es la suma de diferentes actos económicos. cambio y consumo.5. Así tenemos:  ARISTÓTELES “La economía es la ciencia del abastecimiento. como el cultivo de hortalizas y la pesca. según el enfoque que se le dé a dicha disciplina.5.

la distribución. 14 . resultado de la relación existente entre las necesidades ilimitadas que se deben satisfacer y los recursos que. TUCKER “La economía. ejercida por medio del consumo”. el orden de su distribución y los fenómenos involucrados en su distribución. es la ciencia que estudia las formas del comportamiento humano.  LIONEL ROBBINS “La economía. aunque escasos. es la ciencia que estudia las leyes que rigen la producción.  ALFRED MARSHALL “La economía política o economía.  FEDERICO ENGELS “La economía. de ese conocimiento de su naturaleza se deduce los medios de su formación. examina aquella parte de la acción individual y social que está mas íntimamente relacionada con la consecución y uso de los requisitos materiales del bienestar”. es la ciencia dirigida a la administración de los escasos recursos de las sociedades humanas. la circulación y el consumo de los bienes materiales que satisfacen necesidades humanas”. estudia las formas que adopta el comportamiento humano en el uso.  WONNACOTT / WONNACOTT “La economía. es el estudio de la manera en que las sociedades utilizan los recursos escasos para producir mecanismos valiosos y distribuirlas entre los diferentes individuos”  RAYMOND BARRE “La economía. es el estudio de cómo se distribuyen los recursos escasos para satisfacer las diversas necesidades humanas”. en la tensión existente entre los deseos ilimitados y los medios limitados de los agentes de la actividad económica”  IRWIN B. es el estudio de la forma.“La economía política permite conocer la naturaleza de la riqueza. ofrecen usos alternativos”.  SAMUELSON / NORDHAUS “La economía. con un costo. es el estudio de las actividades del hombre en los actos corrientes de la vida. de los recursos del mundo exterior. en que una sociedad distribuye sus recursos para producir bienes y servicios con la finalidad de satisfacer necesidades ilimitadas”.

.)” 1. ubica a la economía en una porción del conocimiento del ser o la realidad. La ciencia económica tiene como objeto de estudio el problema económico. 15 . con unos recursos escasos y de distintos usos. estudiar el conjunto de actividades o esfuerzos. etc. OBJETO Y CAMPO DE ESTUDIO DE LA ECONOMÍA El objeto y campo de la economía. vestido.  COMO CIENCIA SOCIAL “La economía es una ciencia social que se encarga del estudio de cómo el ser humano utiliza los recursos escaso (dinero. alimentación. para producir bienes y servicios con la finalidad de satisfacer sus necesidades ilimitadas (educación. tiempo). como se sugiere en el siguiente gráfico: Domingo Maza Zavala – Antonio Gonzáles. La delimitación del objeto de estudio. la economía. Este puede definirse en términos de los esfuerzos que realiza el hombre para satisfacer unas necesidades ilimitadas y en constante crecimiento. FRANCISCO MOCHON “La economía estudia cómo las sociedades administran unos recursos escasos para producir bienes y servicios y distribuirlos entre los distintos individuos. es decir. maquinas. afirman: “. el valor y la distribución de la riqueza. Para muchos especialistas. es la vida económica de los pueblos.6.. es la vida económica común del hombre que se expresa en términos de bienestar de la sociedad en su conjunto mediante el cambio. en su obra tratado moderno de la Economía General. que realiza el hombre con el objeto de satisfacer sus necesidades creando bienes y servicios que le pueden mejorar sus condiciones de vida.

Ciencia e Ideología El vigor de sus propuestas y la verificación de que hay rasgos comunes entre los diferentes enfoques de la economía. desempleo.1. no esconden por completo dos de sus características mas desafiantes: por una parte.1. tenemos: - Economía Urbana y Regional. La Construcción del Conocimiento. Describe el desarrollo de la economía moderna - Derecho y Economía. Los Campos de Estudio de la Economía Entre los principales campos de estudio de la economía. Analiza la función económica de la regulación de las instituciones legales. LA METODOLOGIA PARA EL DESARROLLO DEL CONOCIMIENTO ECONOMICO 1. Examina detenidamente la estructura y desempeño de la industria y empresas dentro de una economía.1.6. la vinculación de la sistematización científica a paradigmas ideológicos. la economía trata de las actividades normales de la vida. - Finanzas. muy notables en cuanto a su significado y propósito.1. - Economía Internacional. Con base a la filosofía y teorías económicas a través del tiempo.7. El sentido común en la economía. o financian sus compras. Sentido común. - Historia Económica. Aplica técnicas y datos estadísticos a los problemas económicos dentro de un esfuerzo por probar hipótesis y teorías. Normalmente en la economía existe un gran número de axiomas que se derivan de la cotidianidad de la vida y expresan el entendimiento de cada factor o el sentido común que se forma sobre causas y efectos de los lineamientos de un proceso económico. 1. la delimitación entre el sentido común y el conocimiento económico científicamente sistematizado. Estudia la disposición espacial de la actividad económica.7. - Organización Industrial. - Econometría. Examina las formas en las que familias y empresas pagan. Estas dos características resultan de dos diferentes situaciones: 1. y por otra.El problema económico proviene de la naturaleza creciente de las necesidades humanas y de la escasez y variedad de uso de los recursos económicos”.7. empleo. Se ocupa de los factores que determinan las tasas salariales. - Historia del Pensamiento Económico. 1. 16 . En la más pura acepción marshaliana. - Economía Laboral. Estudia los flujos comerciales entre países e instituciones financieras internacionales.

ciencia e ideología no se restringe obviamente a la economía. La dificultad de delimitación entre sentido común.7. a la investigación agrónoma y a ala selección genética de especies vegetales. Por herencia cultural. se debe la parte expresiva del dominio inicial del hombre sobre los más variados campos de su actuación.2. al mismo tiempo. su discernimiento. Estos atributos principales de los conceptos de sentido común. b. Por ejemplo. De la información a la conciencia. La vinculación a paradigmas ideológicos. A este sistema de conocimiento. prueban y someten a la experimentación los conocimientos acumulados que les son transmitidos. tanto en el ámbito de sus relaciones con las fuerzas de la naturaleza como en lo que dice respecto a las diferentes manifestaciones de su interacción social. ejercita su conciencia. y.1. primordialmente respecto a su significado y atributos. A medida que el hombre amplia su contacto con la naturaleza y con sus semejantes. El sentido común. la economía siempre hace resurgir sus nexos estrechos con la filosofía. las generaciones posteriores amplían. A partir de sistemas de conocimientos acríticos. otra parte no va más allá de la práctica. parte de un conjunto de conocimientos acríticos. 17 . denominados sentido común. A pesar de la delimitación sistematizada de su campo de investigación. del entendimiento a la inteligencia de la práctica a los ensayos experimentales. las prácticas agrícolas rudimentarias dieron lugar a la agronomía experimental. Gran parte de éstos son un entendimiento superficial acerca de algo que imaginariamente se conoce y se domina. la política y la ética. desde luego sin explicar por que las cosas suceden o por que se manifiestan determinados fenómenos. El entendimiento del hombre sobre el mundo que lo rodea. Por ello es necesario profundizar en estos conceptos. al que podemos llamar sentido común. ciencia e ideología se sintetizan: a. el sentido común va abriendo camino a la ciencia de generación a generación. Construcción de la ciencia. En economía las dificultades de delimitación superan a las de otras ramas por la fuerza y capacidad de presión que ejercen los agentes económicos y por la magnitud de los intereses involucrados. se extiende a todos los demás campos del conocimiento humano. otra parte se resume en la credulidad en general surgida de tentativas primitivas y sin explicación de lo desconocido. también acumula nuevos conjuntos de habilidades y de practicas. su tino y su pericia.1. esta dificultad refuerza las relaciones biunívocas de la economía con las otras ramas del conocimiento social. el hombre va a la búsqueda progresiva del conocimiento científico. En economía no es fácil señalar los límites entre el conocimiento científico y la acepción ideológica. En cierta forma.

tradujo en etapas sucesivas el paso del sentido común a la ciencia. convicciones. la coherencia. En segundo lugar. el análisis de la interacción espontánea proporciono la clasificación y codificación de las más variadas manifestaciones sociales. en el sentido de resistencia a cualquier argumentación contraria. las ideologías no buscan la neutralidad. conclusiones a partir de deducciones lógicas. como vimos. los criterios con los que se define la ciencia son muy distintos de aquellos con los que se identifica a las ideologías. Integrándose al estado de conocimiento humano y reproduciendo su posicionamiento en relación con el mundo que le rodea. argumentación estructurada. no como al observador le gustaría que fuera. la explicación simple y objetiva con que el hombre trata de entender al mundo que lo rodea. esas dos secciones no se pueden considerar estáticas. En primer lugar. Estas se caracterizan por la justificación. conjunto de enunciados no contradictorios. c. conjunto. las ideologías se movilizan por medio de grupos dominantes o de grupos que aspiran el poder. elaborado y experimentado sistemáticamente. Ideología y normas. desarrollo del conocimiento en forma organizada. creencias. La ideología expresa un conjunto de valores. Este nuevo conjunto de conocimiento. creencias 18 . De allí resultan los eslabones de enlace entre la ciencia y la ideología. haciendo notar que en la construcción del conocimiento científico el hombre busca por lo menos tres criterios científicos relevantes.En el campo de las ciencias humanas. en el sentido de reproducir la realidad como es. a la cual se contraponen las ideologías alternativas o emergentes. La ideología surge de la exigencia de legitimización común a las formas más diversas de un sistema institucional. la justificación ideológica se cubre con el velo del argumento científico. consistencia. El discurso ideológico es predominantemente partidario y significa la adopción de posiciones políticas derivadas de corrientes filosóficas y de interés de clase. el partidarismo y la normatividad. consecuentemente surge y se cristaliza un tercer grupo de entendimiento llamado ideología. aún así. Por tanto. La distinción entre ciencia y sentido común se fundamenta. De la distinción entre ciencia e ideología también surge eslabones interrelacionados. que significa ausencia de contradicción. Cada una de ellas gravita en torno a diferentes sistemas de valores. procurando conocer las razones o motivos de las diversas formas de comportamiento o reacciones del hombre. la objetividad. En general. entrelazándose con eslabones de una misma corriente. se tiene una ideología dominante. prescripciones y normas que se desenvuelven a partir de la necesidad que toda organización social tiene de legitimarse. no obstante. en un conjunto de criterios aceptados generalmente. El carácter distintivo de la ideología es su falta de neutralidad. Yen tercer lugar. Al contrario del sentido común y de la ciencia. El campo en que gravitan los postulados ideológicos es diferente de aquellos en que incursionan el sentido común y la ciencia. Generalmente.

En síntesis . así como su desarrollo. datos. el que emplea la econometría: acoplados a los desarrollos de las matemáticas y de la estadística. arenque complementarios: el inductivo y el deductivo. aun cuando sean complementarios: la deducción y la inducción. El Reconocimiento. La inducción. Una vez definido el campo específico de investigación de un aspecto de la realidad económica. c. La reunión de informaciones resultantes de procesos sistematizados de reconocimiento puede conducir a la formulación de principios. El en foque deductivo resulta de procesos a priori. La deducción. leyes o modelos explicativos de la realidad observada.7. Consiste en la observación sistematizada de la realidad. los modelos econométricos se derivan tanto de configuraciones sistemáticas y cuantificaciones de variables económicas como de las relaciones establecidas entre ellas. cuya factibilidad no se sujeta por tanto la medición convencional. La transposición del proceso de reconocimiento de la realidad en un enfoque teórico sistematizado es lo que caracteriza el método inductivo de investigación. 1. a su vez. ya sea por la naturaleza de las cuestiones involucradas o por su propia complejidad. El empleo de uno u otro método de investigación para la construcción de sistemas o modelos de la economía dependen de la naturaleza de los hechos económicos con los que se trabaja. La elaboración de la ciencia: Métodos inductivo y deductivo. En el proceso de elaboración. teorías. se recurre básicamente a dos enfoques distintos. elaborar modelos simplificados que lo reproduzcan. Este método es. de los que se originan hipótesis sobre realidades no investigadas a partir de configuraciones sistematizadas. se clasifican y se describen las categorías de dicha realidad que sean necesarias a esa investigación. El método inductivo es más apropiado para investigar aspectos de la realidad económica susceptibles de mediciones más precisa. Después. y subsecuentemente en dos enfoques metodológicos distintos. la metodología de la elaboración científica busca en primer lugar observar sistemáticamente la realidad. Así se constituyen en su acepción más simple las bases sobre las cuales se controla el conocimiento científico. El método deductivo. Las hipótesis formuladas son objeto de desarrollos teóricos. por excelencia. y relaciones de comportamiento que sirven para su comprensión o interpretación. de manera preliminar. entre las cuales sobresale la economía. que identifiquen relaciones de causa y efecto y que interpreten los más variados eventos. por lo que proponen normas diferentes para el ordenamiento o reordenamiento de la sociedad en sus más diversas manifestaciones.y convicciones. b. se utiliza para clasificar situaciones sujetas a numerosas influencias entrelazadas. se observan. en procesos descriptivos que conducen al reconocimiento de la realidad.2. El reconocimiento involucra así una amplia observación del mundo real a partir de la cual se selecciona hechos. sino a la tipificación de hechos o comportamientos derivados de abstracciones sobre la realidad concreta. En su estructura fundamental. 19 .estas tres bases son : a.

los fenómenos y los acontecimientos normales de la actividad económica. Lo que se desea alcanzar por su intervención es el conocimiento de la interdependencia de los hechos económicos. 20 . Por ejemplo. los hechos económicos se manifiestan con cierta regularidad y de acuerdo con algunas condiciones predeterminadas. que permitan la elaboración de algunos principios generales.Verificación a. Los principios que tratan de explicar el comportamiento racional de los individuos en la elección de patrones de consumo que maximicen su satisfacción son generalmente derivaciones del método deductivo. Aunque formen parte de un gran conjunto de relaciones sociales y sean influidos por asuntos extraeconómicos. La observación y la descripción. La observación es el trabajo preparatorio. a pesar de las casi indescriptibles redes de relaciones que se estableen entre los agentes económicos y los principales sectores en que la actividad económica en su conjunto puede ser disgregada. b. 1. los hechos en general muestran que la realidad económica se comporta en forma casi siempre ordenada. de leyes o de modelos que sirvan para representar simplificadamente la realidad y para investigarla en un nivel científico. La Metodología de la Economía La metodología normalmente seguida en el desarrollo de la investigación en economía tiene tres fases: .3.7. las relaciones funcionales de dependientes entre el ingreso y el consumo de la sociedad en su conjunto resultante de la aplicación convencional del método inductivo sobre multitud de datos obtenido sistemáticamente.La observación .las cuales es difícil separar sus elementos relevantes para practicar observaciones. Formulación de hipótesis A partir del volumen de información disponible sobre hechos observados. La Observación. el proceso se puede orientar hacia la inducción o hacia la deducción para la formulación de hipótesis sobre el comportamiento de la realidad. Esta constituida por el conjunto de operaciones mediante los cuales se ordenan y clasifican los hechos. previsible y teóricamente susceptible de modificación. la definición y la clasificación. Cuando se han observado sistemáticamente. preliminar. son actividades preparatorias.Formulación de hipótesis . En esta fase se observa un fenómeno y se pregunta la razón por la que puede existir una determinada relación. ya sea para el tratamiento inductivo de configuraciones cuantitativas o para la formulación deductiva de hipótesis. de teorías. sistemas e interpretaciones derivadas de configuraciones estadísticas.

de lo que resultan las formas usuales de descripción científica de la realidad económica: principios generales. leyes y modelos económicos deben ser. Son suposiciones teóricas probadas. es susceptible de llamarse “interpretación científica”.Las relaciones causales establecidas por las vías deductivas o inductivas evidencian que las observaciones sistemáticas de la realidad de la economía. Esto es fundamental para validar los supuestos ya establecidos o para informara sobre la necesidad de elaborarlos de nuevo. Y en el caso que se renueva permanentemente. deductivo o de una combinación de ambos depende de la naturaleza de la investigación que se pretende desarrollar. teorías. La secuencia metodológica se encuentra esquematizada en el siguiente grafico. los conocimientos acumulados. total o parcialmente. resultantes de los trabajos de teorización y modelación. En la confrontación con la realidad se validan o se rechazan. es fundamental la constante confrontación de los hechos con las generalidades teóricas. o modelos simplificadores conformados a partir de relaciones funcionales o de identidades que tratan de revelar los mecanismos que gobiernan la realidad. Ambos son útiles para la formulación de hipótesis sobre las cuales se edificara la economía. leyes y modelos. teorías. Puede apreciarse que el proceso se origina en la observación sistemática de la realidad. sino también por los resultados de la aplicación de elaboraciones teóricas a la realidad concreta. como lo registra Herskovits: “Ninguna ciencia social puede cumplir sus objetivos si no se guía por el principio de que los problemas sólo puede comprenderse con claridad y los datos solamente pueden conducir a interpretaciones válidas mediante la continua referencia cruzada entre las hipótesis y los hechos. Vistas en conjunto. todo e proceso se revitaliza por la observación continua de la realidad. se confrontan permanentemente con esa misma realidad. Las simplificaciones e interpretaciones de la realidad. son generalizaciones validas por la observación de la realidad concreta. sin embargo confrontados permanentemente con la realidad. Este permanente interrelaciones de hechos y sus generalidades teóricas se consideran vitales en el contexto metodológico de la economía. para que sean validadas o elaboradas nuevamente de acuerdo con las nuevas observaciones. c. La formulación de políticas económicas se fundamenta generalmente en conocimientos derivados de sistematizaciones teóricas.” El proceso de validación puede darse no sólo mediante la comprobación deductiva de la hipótesis formulada. Verificación Todas las simplificaciones posibilitadas por los principios. 21 . El conjunto sistematizado de esas descripciones es la expresión de la economía en cuanto se considera ciencia social. El empleo del método inductivo. En el sistema metodológico de la construcción de la economía.

teorías. Construcción Abstraccionesde teóricas Método Inductivo Observación sistematizada de la realidad Método Deductivo Validación por la permanente confrontación con la realidad Reelaboración resultante de nuevas observaciones o de cambios en las 22 que implican situaciones y comportamiento no medibles a partir de configuraciones de la realidad concreta. leyes o modelos explicativos o interpretativos de la realidad . Esfuerzo de teorización sustituible de la Formulación de principios.Abstracciones resultantes de configuraciones e información cuantitativa.

preocupándose por los hechos. Andrés: Elementos Básicos de Economía SALVATORE. La economía positiva trata o estudia lo que es.4 La economía positiva se ocupa de describir o teorizar sobre determinados aspectos de la realidad. Economía Positiva La economía positiva se define como la ciencia que busca explicaciones objetivas del funcionamiento de los fenómenos económicos. es a lo que se dedica la economía descriptiva. La economía positiva suele dividirse en: economía descriptiva y teoría económica. es decir. La economía descriptiva no es sino la recopilación de datos que describen fenómenos y hechos. A la tarea compleja de levantamiento de datos. Es generalmente considerada como la división responsable del reconocimiento – a nivel de descripción – de cómo se comportan los diversos agentes de determinado sistema económico. descripción y clasificación de los hechos. Y a través de ella.3 La economía positiva trata de entender el comportamiento y el funcionamiento de los sistemas económicos sin emitir juicios en cuento a sus buenos o malos resultados. la manera como una sociedad resuelve en la práctica los problemas económicos que enfrente. en el sentido de que puedan ser analizadas las relaciones básicas que se establecen entre los diversos agentes que componen el cuadro de la actividad económica. En el ámbito de la economía positiva. por la forma como son o según se presentan.8. a. políticas o económicas.8. la realidad comenzará a ser sometida a un juicioso tratamiento científico. Se esfuerza por describir lo existente y su funcionamiento. se ocupa de lo que es2.1. La Economía Descriptiva. 2 ZAVALA. DIVISIÓN DE LA ECONOMÍA La economía se subdivide en dos segmentos distintos: la economía positiva y la economía normativa 1. el observador no se preocupa por juzgar los hechos ni en evaluar cada una de sus consecuencias sociales.1. Dominick: Microeconomía 4 CASE – FAIR: Fundamentos de Economía 3 23 .

inteligentes y útiles. descubrir las cadenas de acciones y reacciones manifestadas y establecer relaciones que identifiquen los grados de dependencia de determinado fenómeno en relación con el otro. teoría de la producción y teoría del reparto. teoría de la empresa. constituye el paso de la economía descriptiva hacia la teoría económica. todos ellos fundamentados en las descripciones presentadas.b. ya que en las economías liberales mediante el funcionamiento del mecanismo del libre sistema de precios. Es la división central de la economía. La teoría económica intenta generalizar los datos o interpretarlos. Le compete dar un ordenamiento lógico a los levantamientos sistemáticos hechos por la economía descriptiva. de leyes y de modelos. José: Introducción a la Economía 24 . produciendo generalizaciones que sean capaces de ligar los hechos entre sí.5 Esa trasformación de los hechos observados en generalizaciones lógicas.  El Análisis Microeconómico. Una teoría económica es un postulado o una serie de postulados relacionados en cuanto a las causas y los efectos. El momento de ese paso implica la teorización de la realidad. El análisis microeconómico puede por tanto considerar como un proceso teórico elaborado a fin de determinar las condiciones generales del equilibrio de la economía a partir del comportamiento de los agentes económicos individuales. las acciones de los productores y de los consumidores pueden ser definidas y coordinadas. El análisis microeconómico se llama en ocasiones Teoría de los Precios. las acciones y las relaciones de la vida económica. Surgirá entonces un conjunto de principios. de teorías. La teoría económica puede dividirse en dos ramas principales: la del análisis microeconómico y la del análisis macroeconómico. con el fin de entender el funcionamiento general del sistema económico. La Teoría Económica. Que trata del comportamiento individual de consumidores y productores. 5 ROSSETTI. El análisis microeconómico se divide en cuatro teorías: teoría del consumidor.

así como de su significado. Con base a estas cuatro partes el análisis macroeconómico se enfoca. En el campo de la teoría general del equilibrio y del crecimiento se reúnen estudios sobre la moneda.  La Política Económica. La economía normativa. por otra parte. como cada uno de los principales componentes que se definen y avalan mediante procesos especiales de medición y de confrontación de la actividad económica global. costo y beneficios.2. 1. La economía normativa comprende la política económica. ofrece prescripciones para la acción basadas en juicios de valor personal y subjetivo y se ocupa de lo que debería ser. eliminando todos los posibles focos de subempleo o desempleo. Los levantamientos hechos por la economía descriptiva. Economía Normativa La economía normativa trata o estudia lo que debe ser. las finanzas.8. es una norma dedicada al condicionamiento de la actividad económica. Estudia la actividad económica en cuento a su magnitud global dirigida a determinar las condiciones generales en crecimiento y de equilibrio de la economía en su conjunto. de las condiciones necesarias del desarrollo económico. Así pues. tienen la finalidad de apoyar los desarrollos 25 . en general. El análisis macroeconómico se divide en dos teorías: Teoría de los Agregados y Teoría General del Equilibrio y del Crecimiento. la manera como una sociedad debe resolver los problemas económicos que se le presentan. se ocupa además. La economía normativa. es decir. las relaciones internacionales y el desarrollo. con frecuencia se conoce por el nombre de economía política. En el campo de la teoría de los agregados se conceptúan y calculan los principales indicadores del desempleo de la economía: el producto nacional y el ingreso nacional. analiza los resultados del comportamiento económico y se preguntan si son buenos o malos y si estos se pueden mejorar. En Análisis Macroeconómico. básicamente a garantizar el mantenimiento del empleo total de los recursos disponibles de los sistemas económicos. La economía normativa. entraña juicios y recetas para los cursos de acción que se prefieren.

el trabajo y salarios - La falsificación de la moneda - Los pesos y medidas - El dinero y la banca - Los impuestos y programas de forma social y económica Entre los representantes del pensamiento económico antiguo. Edad Antigua (4000 ac – 476 dc) Las primeras manifestaciones históricas del pensamiento económico se encuentran íntimamente ligadas a los esfuerzos de los pueblos primitivos por mejorar su cultura técnica y solucionar sus necesidades económicas inmediatas. las teorías.9. Unos cuantos grandes propietarios eran dueños de la tierra. serán el apoyo de la política económica. La vida económica descansaba por lo general sobre la esclavitud. las leyes y los modelos explicativos de la realidad con la finalidad de dirigir la gestión económica.elaborados por la teoría económica. entonces estos fenómenos se estudiaron en el contexto de otras ciencias como la filosofía o la teología. en un desdoblamiento de carácter utilitarista. pero. es decir. La política económica utiliza los principios. La teoría económica ayuda a entender como funciona el mundo. desde cuando el hombre empezó a tomar decisiones para satisfacer sus necesidades fundamentales. tenemos: 26 . además de que las primeras comunidades habían sentido el impacto de problemas derivados del desarrollo numérico de la especie y de la complejidad de la organización social. porque compleja es la vida humana en la que ocurre. esto es. LA EVOLUCIÓN DE LA ECONOMÍA COMO CIENCIA El fenómeno económico es complejo. para la formulación de la política económica es imperativo tener objetivos. con vista a objetivos determinados. Los temas económicos que fueron manejados con mayor frecuencia por los poetas y filósofos de aquellos tiempos han sido: - La propiedad y el cultivo de la tierra - Las ventajas y desventajas de las diversas ocupaciones - La aparición del monopolio como oposición a la libre competencia - La regulación de los precios. 1. Pero mientras no hubo ciencia económica propiamente dicha. análisis e investigación científica específicamente de la economía. Y estos. a. Los fenómenos económicos se observan desde los tiempos más remotos de la humanidad.

el comercio desempeñaba un papel secundario. surgió el sistema bancario en formas casi modernas. Aristóteles. el artesano urbano decayó pero en los grandes dominios había muchos talleres artesanales produciendo para el consumo local. al mismo tiempo que conformó y fortaleció otras enseñanzas. caso contrario la usura era inmoral. En relación al comercio. Zenón. Jenofonte. que movilizó grandes capitales. el dinero y la usura fueron censurados como actividades deshonestas. una nueva fase en la historia de la cultura y de la economía. la edad media tuvo una vida económica pobre. Platón. Séneca. Varrón. En la fase inicial de esta edad. El cristianismo contribuyó al pensamiento económico antiguo con ideas de significación. Defendieron la propiedad privada. Paladio. se generalizó el uso de instrumentos de crédito. Epicteto. El trabajo manual fue defendido como un ideal. Protagoras. si el negocio incurría en cierto riesgo. La iglesia formuló una línea propia del pensamiento económico: - Condenaba los abusos del comercio - Se aceptaba el pago de intereses. Marco Aurelio. La Edad Moderna (1453 dc – 1789 dc) En esta nueva fase los comerciantes obtuvieron el reconocimiento de la comunidad y del estado. La Edad Media (476 dc – 1453 dc) Con la caída de Roma se inició la edad media. el crecimiento demográfico crea la oferta necesaria de mano de obra. Entre los siglos V – X. Cambista en el siglo XI Nicolás de Oresme y Antonino de Florencia. Condenaron el sistema de castas y la esclavitud. etc. era vista como instrumento de reserva más que de intercambio. Aristóteles Omnipotente. provocando un aumento de producción que desarrolló el comercio y las ciudades. Surgió el comercio internacional de largo alcance. Son representantes del pensamiento económico en la edad media: Tomás de Aquino. rural con conocimiento de otras actividades. b. se registraron grandes transformaciones políticas y sociales. A partir del siglo XI. Catón.  Pensadores Romanos: Cicerón. los regímenes corporativistas y las organizaciones feudales dieron lugar a la supremacía del estado. etc. Algunos 27 . La artesanía urbana. Plinio. Pensadores Griegos: Herodoto. Hipócrates. Epicuro. mas no paralizada. se esforzaron por rescatar la dignidad de la mujer dentro de la sociedad. Se desarrollaron sentimientos nacionalistas. la moneda era poco utilizada. c.

y en las nuevas tierras conquistadas buscaron los metales preciosos indispensables para la subsistencia y el fortalecimiento de la soberanía. Escuela Mercantilista  Se desarrollo entre 1500 a 1750 Época del renacimiento Europeo Vigencia de las principales monarquías Grandes inventos y descubrimientos geográficos Los postulados más importantes de esta escuela son: Objeto de oro - La dirección de la vida económica por el estado - Los metales preciosos son el símbolo y base de la riqueza de una nación. - Incentivar el crecimiento de la población para aumentar las fuerzas productivas - Incentivo del comercio exterior orientado a obtener superávit. En ese período además se inicio la fase científica de la economía al mismo tiempo en que las grandes naciones pasaban por profundas transformaciones. - Competir con el extranjero y aislarlo por medio de fronteras aduaneras - Por encima de todo esto. defendido por dos importantes escuelas que se desarrollaron particularmente en Francia y en Inglaterra en la segunda mitad del siglo XVIII. A continuación las principales escuelas económicas de esta edad contemporánea:  Escuela Fisiocrática 28 . Los principales representantes son: d. - Fomento de la industria con el objetivo de obtener más mercancías para exportar y produzcan riquezas para el país. se tenía la creencia que la prosperidad de un país no es posible sino a costa de los demás. Durante la edad moderna apareció una práctica económica denominada mercantilismo. - La esencia del excedente económico es la obtención de una balanza comercial favorable.estados extendieron sus dominios coloniales. o España: Alonso de Montellanos o Italia: Antonio Serna o Francia: Juan Colbert y Antoine de Montehretien o Inglaterra: William Petty y Tomás Mun La Edad Contemporánea (1789 dc – Actualidad) El pensamiento mercantilista comenzó a surgir restricciones en las primeras décadas del siglo XVIII. Las reacciones a la política mercantilista condujeron al liberalismo económico.

La economía se convierte en una ciencia independiente T. la cual intensifica la productividad y permite la especialización. siendo consideradas las demás actividades como parasitarias. - El funcionamiento del sistema económico es análogo al funcionamiento del cuerpo humano. 29 . - El estado no debe intervenir en la vida económica. de tal forma que el mundo económico es equivalente al mundo físico - El estado no debe intervenir en la actividad económica - Fisiocracia significa el gobierno de la naturaleza. Malthus Sus postulados son: - Consideran a la industria como una actividad superior a la agricultura - La fuente principal de riqueza es la división del trabajo. hoy conocido como la renta nacional. Jacques Turgot. - La agricultura es la única fuente de riqueza. François Quesnay Sus postulados más importantes son: - El orden natural es sistemático e inmutable. Es un rechazo o reacción contra el mercantilismo. - Introducen el concepto de ganancia como elemento distintivo del sistema capitalista - El mercado es el mejor asignador de recursos basándose en el sistema de precio como eje de las decisiones de producción. Los principales représentantes son: François Quesnay.Aparece en Francia entre 1750 a 1778 Surge en medio de una etapa revolucionaria de la burguesía. Vicente Gournay  Escuela Clásica Se desarrolla entre 1776 a 1848 Inicio de la revolución industrial Inicio de la corriente liberal de la economía. sin necesidad de leyes artificiales dados por el poder político. ya que este se sujeta a una “mano invisible” del libre mercado y de la competencia. los terratenientes y la clase estéril - Introducen el concepto de producto neto. - Consideran la existencia de tres clases sociales: los campesinos. es decir. la creencia de que el orden natural gobierna la economía.

distribución y consumo de riquezas Los principales representantes son: Adam Smith. - La plusvalía es el origen del capital.- Defienden la libertad del comercio exterior a través de las teorías de la ventaja absoluta y Adam Smith ventaja comparativa - Diferencian el concepto de valor de uso y valor de cambio - Consideran a la economía como el estudio de una tríada conformada por la producción. Friedrich Engels. David Ricardo. el cual se convierte en ganancia incorporada dentro del valor de la mercancía. Say. D.) V = Capital variable (salarios) P = Plusvalía (ganancia) - Carlos Marx El estado debe implementar una planificación imperativa sobre la actividad económica con la finalidad de asegurar la satisfacción de las necesidades sociales. representa el trabajo excedente no remunerado. los primeros son los dueños de los medios de producción y los segundos sólo tienen la fuerza de trabajo. - Existen dos formas de trabajo: el trabajo necesario y el trabajo excedente. Los representantes de esta escuela son: Karl Marx. el primero se convierte en salario y el segundo en la plusvalía. - El valor de la mercancía se puede expresarse: M = C + V + P Donde: M = Mercadería C = Capital constante (insumo. Thomas Malthus  Escuela Socialista Se desarrollo entre 1848 a 1895 Aparición de la segunda revolución industrial Vigencia del capitalismo industrial de la economía clásica Sus postulados más importantes son: - La economía es una constante lucha de clases - La economía enfoca la revolución de los modos de producción a través de la historia - Atribuyen a la propiedad privada el origen de todos los males del sistema capitalista - El capitalismo es una división entre capitalistas y obreros. etc. Juan B. 30 .

Es una reacción frente al socialismo científico. la Escuela de Viena y la Escuela de Cambridge. la inversión y el empleo. Jan Timbergen. utilidad marginal. - Introducen la formalización de la actividad económica a través de los modelos econométricos que representan una combinación de teoría económica. - J. - Inician el estudio sistemático de la teoría de los precios Karl Menger (microeconomía) a través de la introducción de conceptos como: equilibrio parcial y general. Karl Menger. Sus representantes son: John Maynard Keynes.  Escuela Monetarista. excedente del consumidor y la elasticidad de la demanda. cálculo superior y estadístico. De esta manera se logrará reactivar el consumo. Joan Robinson. Paul Samuelson. curvas de indiferencia. Sus representantes son: Alfred Marshall. Escuela Neoclásica Se desarrolla entre 1870 a 1930 Se expande en Europa a través de la Escuela de Lausana. 31 . - Reafirman la vigencia del mercado como el mejor asignador de recursos a través del ajuste automático entre la oferta y la demanda.M. Wilfredo Pareto  Escuela Keynesiana La crisis económica más grande de la historia se da en el período 1929 –1930 Decadencia de la economía capitalista y la incapacidad de la doctrina clásica para corregir los desequilibrios. Keynes Desarrollan la teoría del ciclo económico y de la renta nacional. Sus postulados más importantes son: - El mercado es incapaz por si solo de solucionar la crisis de rescisión (rechaza a la ley de Say) - La causa de la recesión es la insuficiencia de la demanda efectiva (acumulación de stocks) que ocasiona la contratación de las ventas y el aumento del desempleo - Considera que el estado debe impulsar la demanda efectiva a través del aumento del gasto público y la reducción de los impuestos. Sus postulados más importantes son: - Rechazan la planificación estatal.

10.  Explican la inflación como fenómeno puramente monetario.  Escuela Estructuralista Se desarrolla después de la segunda guerra mundial. especialmente el comercio y las finanzas. Henry C. Anibal Pinto. sino que haya una auténtica dosificación tanto de la producción como del comercio con varios países. Ana Shwartz. Los representantes de esta escuela son: Raúl Prebisch.  La reformulación de la teoría cuantitativa del dinero. Los representantes de esta escuela son: Miltón Friedman.  Consideran que la tasa de desempleo se puede modificar en el largo plazo. Oswaldo Sunkel. Los economistas de esta escuela piensan que los problemas de los países de América Latina son estructurales. Friedrick Hayck. cuando los problemas de América Latina se agudizan por el propio funcionamiento del sistema capitalista.Aparece luego de la muestra de Keynes y en un ambiente de guerra fría y crisis norteamericana. Sus postulados más importantes son: - La distribución de las tierras - La producción y comercialización de productos agrícolas de tal manera que no haya monocultivos o monoexportaciones. LAS HERRAMIENTAS DEL ANALISIS ECONOMICO 32 . Simona. para que su funcionamiento no solo beneficie a los países industrializados sino también a los países de América Celso Furtado Latina.  Definen el liberalismo económico y la privatización absoluta de las actividades económicas. Celso Furtado. Sus postulados más importantes. Milton Friedman  La política Keynesiano solo consigue generar el déficit fiscal y la posterior inflación. Explican el origen de la inflación a partir de los años de 1950. - Se debe modificar también la estructura de la economía internacional. 1. - La distribución del ingreso que beneficie a la mayor parte de la población.

Los datos o los hechos se entremezclan con los modelos de dos formas distintas. el número de muertes por disentería en Escocia ha estado estrechamente relacionado con la tasa real de la inflación del Reino Unido durante muchas décadas.1. ¿Como podría presentarse para ayudarnos a reflexionar sobre un problema económico?  Datos en serie de tiempo.10. lugar los datos ayudan a probar la validez de los modelos . ¿Es esta una relación una mera coincidencia o la clave para la teoría de la inflación? Los hechos alertan de la necesidad de considerar esta cuestión. los economistas deben comprobar que sus teorías se corresponden con los hechos relevantes. Para analizar cuestiones económicas se utilizan tanto modelos como datos. Finalmente se discutirá cómo los datos reales pueden utilizarse para probar la validez de la teoría que se ha desarrollado. Dicha secuencia muestra cómo cambia una variable en el tiempo. Tabla 01 Precio de la plata en 1999 (Centavos de dólar/onza) 33 . 1. La palabra crucial es relevante . es una secuencia de los valores de una variable en diferentes momentos en el tiempo. Una serie de tiempo. se empezara con la representación de los datos económicos. Es una simplificación deliberada de la realidad. Inicialmente se pone atención en los datos o hechos.Por ejemplo. Esta información puede presentarse en tablas o gráficos. Los datos son piezas que constituyen la evidencia del comportamiento económico. En primer lugar los datos permiten cuantificar las relaciones que los modelos económicos señalan como las más relevantes. Un modelo o teoría utiliza una serie de suposiciones simplificadoras de las cuales deduce el comportamiento de las personas.Como científicos cuidadosos. Los Datos Económicos. Para introducir las herramientas de la profesión. Posteriormente se mostrara como un economista podría desarrollar un modelo teórico de una relación económica. pero sólo se podrá tomar una decisión por medio del uso de razonamiento lógico. En segundo.A continuación veremos el uso de las herramientas de la profesión del economista.

10. Estadísticas financieras internacionales. La siguiente tabla muestra un corte transversal de las tasas de desempleo en diferentes países en 1999. Tabla 03 Precios de la plata (centavos de dólar/onza) y del cobre (centavos de dólar/onza) Precio de la plata Precio del cobre Índice plata ( 1990-100) Índice cobre ( 1990=100) 1970 177 64 37 53 1990 482 121 100 100 Fuente: IMF. Tabla 02 Desempleo en países 1998.2.2 Fuente: OCDE.5 Japón 4. Estadísticas Financieras internacionales Número índice como promedio 34 1998 553 75 115 62 .2 Francia 11. Un número índice expresa los datos con relación a un cierto valor de referencia. A continuación. Economic Outlook 1.8 Inglaterra 6. Suponga que se elige 1990 como año base y se le asigna el valor de 100 al precio de cobre en este año.Enero Febrero Marzo Abril 555 520 509 508 Fuente: IMF. Le asignamos el mismo valor al precio de la plata en este mismo año base. Números Índice.  Datos de corte transversal Los datos de corte transversal registra para un momento en el tiempo la forma en la que una variable económica difiere entre individuos o grupos de individuos. (% de la población activa) EEUU 4. la tabla muestra los precios anuales promedio de plata y el cobre en algunos años seleccionados.1 Alemania 11.

expresados en precios de 1998. Dado que el cobre es bastante más utilizado que la plata. Variables Nominales y Reales Los valores nominales se calculan a los precios establecidos en el momento de su medición. utilizando 1998 como año base.2 1998 96. La inflación ha conducido a un aumento sustancial del nivel de precios. se deberá construir una serie de tiempo a partir de las dos de las que ya se dispone en la parte inferior de la tabla 03.7 .700€ en 1998. Para encontrar una medida única del precio de los metales se necesita promediar los diferentes precios. y. cobre y metales (1990=100) Año Plata Cobre Metales 1970 37 53 50 1990 100 100 100 1998 115 62 73 Fuente: Cálculos realizados a partir de la tabla 1. se puede decidir asignar un peso de 0. Esta ponderación debe reflejar por el cual se pretende construir el índice. Los precios de los metales considerados individualmente no variarán de la misma forma. En la segunda fila se muestra el IPC. El valor del precio de las viviendas en 1998 es el mismo en la primera y tercera fila de la tabla. A continuación se puede apreciar la tabla 05 donde en la primera fila muestra el precio medio de una vivienda nueva en Eurolandia. Tabla 05 Precio medio de la vivienda nueva en Eurolandia (Miles de euros) 1960 2.10. Para construir un índice de precios de todos los metales.5 Precio de la vivienda 35 1980 27.2 a la plata. Suponga que la plata y el cobre son los únicos dos metales. La tercera fila de la tabla 05 calcula un índice de precios reales de la vivienda expresados en precios reales de la vivienda.Suponga que se quiere analizar las variaciones del precio de los metales en conjunto. en el periodo 1960-1998.500€ en 1960 a 96. que ha aumentado de 2. Tabla 04 Índice de precios de la plata. Los pesos se escogen de tal suerte que siempre sumen la unidad. Los valores reales ajustan los valores nominales a los cambios en el nivel de precio.3. por tanto del IPC. Se le signa al índice de precios de cada metal un peso o un porcentaje en el nuevo índice conjunto.8 al cobre y de 0.

según la que un. pág.Índice del precio al consumo (1998=100) 7.000 toneladas. Midiendo Cambios en las Variables Económicas El cambio porcentual es el cambio absoluto dividido por el número inicial y luego multiplicado por 100.37 Kart E. Edit Prentice Hall. Case/Ray C.000 toneladas en abril. no tiene en cuenta que en el trasfondo de toda representación de la realidad.Mexico 1993. la producción de carne de vacuno disminuyo de 90.  Case-Fair. La tasa de crecimiento es el cambio porcentual por periodo (normalmente un año) 1. expresa que él es una representación simplificada de la realidad económica. De esta forma el cambio porcentual en la producción de carne vacuno en el Reino Unido fue (- 40.000 toneladas en enero a 50.2 96. El cambio absoluto fue de – 40.G.00 Precio real de la vivienda(€ 1998) 32.000) X (100) = -44 por ciento. como:  Barbancho.4. en este caso toneladas. “Modelo económico es la expresión matemática de una determinada teoría económica”6. los cambios porcentuales están libres de unidad de medida. Normalmente es un postulado matemático de la relación hipotética entre dos variables o más”7 6 7 A. manifiestan: “un modelo es un enunciado formal de una teoría.7 Fuente: IPC de Eurolandia 1. Durante la crisis de las vacas locas en el Reino Unido en 1996. Mientras que los cambios absolutos especifican unidades. Por eso es que se han propuesto otras definiciones alternativas. hay un contenido teórico que le da sustento. MODELOS ECONOMICOS La definición más generalizada del modelo económico teórico.000/90.10. Barcelona 1962. Barbancho: Fundamentos y Posibilidades de la Econometria”. Edit. bastante general por cierto. Fair: Fundamentos de Economía. La anterior definición. Modelo Económico = Representación simplificada de la realidad.7 41. 16 36 . Ariel. El signo menos estable que la producción disminuyo.pág.5 66.1 100.11.

Pág. 8 Michael Parkin “Economía”.11. y en una menor medida. Minerva. de graficas o de diagramas.Los elementos que incluirá el modelo son resultado de conjeturas acerca de cuales son los detalles esenciales y cuales no”8.  Francisco Mochón. Las anteriores definiciones son complementarias. Michael Parkin. Mexico. 1. muchos autores los conozcan más bien como “modelos matemáticos”. d. Las variables con las que se opera en los modelos son las magnitudes. La Formulación de los Modelos. c. argumentos y conclusiones explica una determinada proposición o un aspecto de un fenómeno más amplio”9.Pág. Que se le exprese en términos matemáticos. expresa: “Un modelo es una simplificación y una abstracción de la realidad que a través de supuestos. Mc Graw Hill. España 2005. Pero esta característica nos indica también. relaciones entre variables que generalmente toman la forma de ecuaciones. comprende un conjunto muy complejo de magnitudes y fenómenos interrelacionados entre sí. Una realidad económica cualquiera. que los modelos comportan el establecimiento de relaciones entre variables. dice: “el modelo económico es una descripción de algún aspecto del mundo económico que incluye sólo aquellas características necesarias para cumplir el propósito que se persigue. Francisco Mochón “Economía. Edit. Que tenga un contenido teórico que la sustenta. Dicho de otra manera: se trata de fijar claramente el o los fenómenos que se quieren analizar y expresar. por lo menos. las 4 siguientes características 10: a. teoría y política” Edit. Que represente una realidad económica b. Un modelo es más simple que la realidad que describe . de donde se sigue que en ellas se ponen de manifiesto las relaciones que se establecen entre las magnitudes.1. Por eso es que el primer problema que se plantea a quien pretenda construir un modelo es la delimitación más o menos precisa del campo que va a abarcar. Person. Lima 1974. o que se supone que se presentan en realidad.7y8 9 37 .9 10 Virgilio Roel:” Modelos Económicos. Que tal representación sea simplificada. que expresan las funciones y el comportamiento de la economía. La cuarta característica explica que a los modelos económicos. De ellas puede fácilmente desprenderse que todo modelo económico teórico debe tener.Pág. o entre los fenómenos económicos que representa.Edit. 12.

sino también del precio de los productos que son sus sustitutos más o menos cercanos: Qd = f ( p1. En segundo lugar..…) Más.Una vez efectuada dicha delimitación. 3.. En este caso. podemos señalar que los pasos que normalmente se siguen para la formulación de un modelo.. De esto último se sigue que la demanda del producto 1 no solo será una función de su precio. la demanda está igualmente influida por el ingreso de los consumidores. 38 . puesto que. y su precio. han sufrido la elevación de sus precios y viceversa. cuando éste se acrecienta. para esta explicitación. conserven sus anteriores niveles de precios. que son posibles equivalentes más o menos próximos. a condición de que los productos que son sustitutos más o menos próximos. lo tenemos en la ecuación de la demanda de un producto. hay que definir con la mayor exactitud que sea posible . por razón de que los otros productos (2. es necesario identificar las variables que se utilizaran. Un ejemplo muy corriente de lo que se acaba de decir. (I) Qd = f (p1. nos encontramos ante un fenómeno económico completamente delimitado. hay que tener en cuenta aquello que se pretende alcanzar con el modelo. p2 . En cuarto lugar. (p1): Qd = f (p1) Esta ecuación expresa que la demanda del producto 1 es una función de su precio. son los siguientes: En primer lugar. p2 . la demanda también se expande. cuando éste baja. p3. p3. deben explicitarse claramente las variables que se van a utilizar en el mismo. luego de lo que se procede a establecer las relaciones más significativas entre ellas. Porque puede ocurrir también que la demanda del producto 1 se incremente. adicionándole la variable referida al ingreso de los consumidores. la finalidad que se desea lograr con el modelo. En tercer lugar. I) De la secuencia considerada.. debe precisarse y circunscribirse el fenómeno que se va a analizar y expresar. la demanda del producto 1 se contrae. con lo que se puede completar la función anterior. se deben establecer las relaciones que hay entre las variables ya seleccionadas. en el sentido de que. en el que de inmediato puede definirse una relación elemental entre dos variables: la demanda de la mercancía (Q d). y…).

En economía. puesto que se entiende que una variable es dependiente o independiente. Las Variables Desde el punto de vista matemático. Pero hay otras tantas variables cuyos valores no son sino estimaciones estadísticas. en un termómetro. Las variables dependientes se inscriben en el primer miembro de la ecuación. caso en que se le conoce como “variable continua”. la altura del mercurio puede alcanzar todos los niveles posibles). dentro de un cierto margen o campo de variabilidad. cuando los inicios de la contabilidad social. Las variables dependientes se definen como aquellas cuyo valor depende o es una función del valor que tenga las variables independientes. por lo que su uso es muy corriente en economía. de la misma manera que. en tanto que las variables independientes van en el segundo miembro de la ecuación. De otra parte.11.2. Variable Continua = Cualquier valor dentro del campo de variabilidad Variable Discreta = Solo ciertos valores dentro del campo de variabilidad. debe señalarse que en el campo de las matemáticas. Atendiendo dicho campo de variabilidad. dificultad tanto más grande . ocurre que ninguna de ellas es siempre dependiente o independiente de la o de las variables. muchas variables pueden ser mensuradas con más o menos exactitud. etc. es importante tener en cuenta que es siempre difícil describir un fenómeno económico cualquiera. El hecho es que si la finalidad propuesta es muy ambiciosa. los niños solo pueden ser representados por números enteros. 1. en que se trabajaba con estimaciones considerablemente gruesas. es del todo indiscutible. cuanto mayor sea la amplitud de la finalidad que se le asignado. hoy se han afinado los cálculos y las mediciones se han mejorado pero distan mucho de de lo que se denomina exactitud. situaciones de esta naturaleza existían. De aquí se desprende que los términos dependiente e independiente aplicados a las variables económicas tienen un sentido relativo que debe ser bien tenido cuenta. se presentan dos posibilidades alternativas: la primera es que ella tome un valor cualquiera (por ejemplo.). las posibilidades de que la descripción del fenómeno sea incompleta son mayores. si las variables con las que se opera son muchas. según se encuentre en el 39 . se suelen distinguir las variables dependientes y las variables independientes. la segunda posibilidad consiste en que la variable tome solamente ciertos valores definidos. de una manera completa. Pero como en la vida económica corriente las variables son interdependientes entre sí. verbigracia. el modelo será más completo. caso en el que se denomina “ variable discreta”. La gran utilidad que prestan las estimaciones como reemplazo de las cantidades exactas. ( por ejemplo.Al momento de precisar la finalidad que se quiere alcanzar con el modelo . las variables se definen como magnitudes susceptibles de modificarse cuantitativamente. frecuentemente fundadas en definiciones bastante arbitrarias.

a los periodos (t-1). derivado del anterior. Son aquellas que. que las variables dependientes son las que pueden denominarse las variables efectos.…. al periodo (t).efectos. a. otras variables pueden referirse. las variables exógenas. mientras unas variables se refieren. (t-2). son precisamente las que toman la denominación de variables retardadas en el tiempo. b. etc. La existencia de este tipo de variables. hay otra clasificación particularmente importante. son los que se denominan variables retardadas. es el de las llamadas variables predeterminadas. se encuentran dentro del mismo modelo. porque unas variables son antecedentes temporal de otras. pero también puede ocurrir que se incluyan algunas otras variables correspondientes a periodos anteriores. de un lado. Variables dependientes = Variables – Efecto Variables Independientes = Variables. se explica de la manera siguiente: en un modelo. todas las variables consideradas pueden corresponder aun solo tiempo o momento. por lo que se distinguen. Así se tiene que. esto. dignos de ser tomados en cuenta. o lo que viene a ser mismo. Son todas aquellas que dentro del modelo se influyen directa y mutuamente. la dependencia de una variable respecto de una u otras debe ser entendida como orden causal. influyen sobre el modelo desde afuera y en forma unilateral. pongamos el caso. Son todas aquellas que dichas de un modo general. mientras que las variables independientes son las variable causa( o también las variables explicativas). y de otro lado. las variables endógenas. Variables Predeterminadas = Variables endógenas retardadas. (t-2). que no vienen a ser sino una adición de las variables endógenas retardadas y las variables exógenas. en función del tiempo. 40 . Las variables endógenas. Otro concepto importante. dicho de un modo muy general. Además de la anterior clasificación de las variables. más variables exógenas. por ejemplo. Las variables exógenas. puesto que ellas no son influidas por las variables endógenas del modelo Otros tipos de variables. pero además . en cuento que el modelo se propone precisamente explicarlas. variables explicativas. (t-1).primero o segundo miembro de la ecuación. Las variables correspondientes a los periodos.

1. tienen valores ya dados. provocan perturbaciones en su interior. tanto las variables endógenas retardadas como las variables exógenas.11.3. en que: Qd = Demanda del producto a = Demanda del producto cuando el precio es igual a cero. Un ejemplo típico de una ecuación que relaciona dos variables y que incluye dos parámetros. Los Parámetros En toda ecuación hay magnitudes que permanecen constantes durante el desarrollo de un fenómeno dado.La denominación de “predeterminadas” se explica porque. toma la forma de una ecuación. se les denomina “parámetros”. y que por ello mismo. un paramento es un coeficiente que no cambia en el curso de un proceso determinado. Estas variables cubren también las insuficiencias contenidas en el modelo. es la siguiente: y = a + bx (1) 41 . Las Relaciones o Ecuaciones Cuando una relación entre las variables es expresada en términos matemáticos. a estas magnitudes que tienen el carácter de constantes. P = Precio del producto Las variables de esta ecuación son dos: Qd = Demanda del producto P = Precio del producto Los parámetros son también dos: a > 0 b > 0 1. Un tipo de variables que son también importantes son las conocidas como aleatorias. al momento en que se pretende establecer el valor de las otras variables endógenas.4. Qd = a + bP La anterior es una ecuación de la demanda de un producto cualquiera. pero que sumadas influyen considerablemente en el modelo. Las Variables aleatorias son las que se introducen en el modelo en sustitución de otras variables que individualmente no son relevantes. En términos generales.11.

La grafica de esta ecuación es ilustrativa en cuanto al papel que juegan los parámetros considerados. Grafica 1: La ecuación y = a + bx Y b X La gráfica Nº 1 expresa que la ecuación considerada. y = 0 . en (b) veces. De acuerdo a como esta planteada la relación. En resumen. siguiente: y = a + bx + cw + ez (4) Así como hay ecuaciones lineales. porque cuando (x) aumenta en una unidad. La forma más general de una ecuación lineal se escribe así: y = l (x) (2) En que la letra l quiere significar que se trata precisamente de una función del tipo lineal.Al parámetro (b) se le conoce también como pendiente. y los parámetros son: (a> 0). la forma más general en que se expresa una relación funcional cualquiera. hay ecuaciones no lineales como la siguiente: y = a + bx2 (5) Igualmente. la ecuación se escribirá de esta otra forma: y = l (x. etc. cuando x = 0. se dan las ecuaciones logarítmicas. …xn ) (6) 42 . corresponde a una línea recta cuya pendiente es negativa. ósea que ante cualquier incremento de (x) se observa un decremento de (y). (y) aumenta en el equivalente de (b). Por supuesto que si las variables independientes son más de una. y (b> 0). es como sigue: y = f (x1 . z) (3) La ecuación (3) es equivalente a la (4). x2 .En que las variables son: (y). las trigonometricas. y (x). w.

pueden tener un carácter de definición. x2 . y1 . y 2. Clasificación de las Ecuaciones Corrientemente. Este tipo de ecuaciones establecen los efectos legales o institucionales (convenciones sociales). las siguientes: Tributación Directa = Tasa Tributaria por Ingreso Oferta de Dinero = Cantidad de moneda circular y giral 43 . Ecuaciones Institucionales o Legales. como un carácter contable.5. lo que exige una nueva forma de expresión. Ecuaciones de Definición y Contables. Este tipo de ecuaciones establecen las identidades y equivalencias que hay entre las magnitudes con las que se operan. Pero es el caso de que en Economía las relaciones de dependencia son mutuas.La ecuación (6) expresa una relación de dependencia de (y) respecto de todas las variables (x). …. como la que se escribe en la ecuación: f (x1 . las ecuaciones empleadas e los modelos se clasifican en cuatro grupos: a) Ecuaciones de Definición y Contables b) Ecuaciones Institucionales o Legales c) Ecuaciones técnicas d) Ecuaciones de Comportamiento a.y n) = 0 (7) 1. es decir que hay más bien interdependencia entre las variables. las siguientes: Ingreso Nacional = Consumo + Inversión Producto Nacional Bruto = Gasto Nacional Bruto Ahorro = Inversión Consumo = Consumo Privado + Consumo Público b.11. Son ejemplo de esta clase de ecuaciones. Estas identidades y equivalencias. …xn. Son ejemplo de este tipo de ecuaciones.

Ecuaciones de Comportamiento. como otras formas científicas investiga y esta expuesta a los errores más comunes del raciocinio. que uno cause el otro.: No confunda la subconsecuencia con la consecuencia. 1. por el capital Producción = Productividad del trabajo. ¿Podemos concluir que los médicos causan el cáncer? No. A continuación se comenta tres posibles causas de confusión: 1.. establecen las reacciones de los agentes económicos ante las modificaciones de las variables independientes. Son ejemplo de ellas las siguientes: Producción = Función del empelo y del equipamiento de capital Producción = Productividad del capital. por necesidad.Importaciones = Función de las tarifas arancelarias. Al mismo tiempo. 44 .12. por el trabajo d. c.12. Este tipo de ecuaciones. Recuerde: asociación no necesariamente es causación. El hecho de que un evento precede al otro o que los dos ocurren al mismo tiempo no implican. Son ejemplos de ellas las siguientes: Consumo = Función del ingreso Inversión = Función del ingreso y del tipo de cambio Ocupación = Función de la demanda efectiva.1. ALGUNAS TRAMPAS O FALLAS DEL ANALISIS ECONOMICO El análisis economico. un error muy común. etc. Ecuaciones Técnicas. Falacia de que la Asociación es Causación. Asumir que el evento A ocasiona el evento B simplemente porque los dos están asociados en tiempo es caer en la falacia que la asociación es acusación. En las últimas décadas. el número de médicos especializados en tratamientos contra el cáncer aumento de manera considerable. por lo cual hace que el incauto llegue a conclusiones falsas. Este tipo de ecuaciones expresan las relaciones entre la producción y los factores productivos. se elevo el número de pacientes con cáncer.

pero un buen análisis económico debe tomarse en cuenta.12.13. es procurar que las rentas no suban.2. La creencia incorrecta de que lo verdadero para un individuo.3.Falacia de que la asociación es causación. Falacia de composición. hay muchas personas que desean rentar uno. En muchas ciudades. es decir el efecto en el cual los legisladores se enfocan. Sin embargo. La idea incorrecta es que si dos variables están asociadas en el tiempo. EL LENGUAJE DE LA ECONOMIA 45 . Consecuencias no buscadas de la actividad económica que se presentan lentamente con paso del tiempo cuando la gente reacciona a los hechos . debe ser necesariamente verdadero para un grupo. Permanecer de pie e un partido de fútbol para ver mejor es una buena idea si otros están también parados. o parte. Aún más. los funcionarios públicos han impuesto un control de rentas para los departamentos. Los efectos secundarios puede que ocurran mas lentamente y tal vez sean menos obvios. a través del tiempo se han construido departamentos porque las rentas son menos lucrativas. Llegar temprano a la taquilla y formarse para comprar boletos para un concierto no funciona si muchas otras personas llegan también temprano. de todas maneras. Las acciones económicas tienen efectos secundarios que con frecuencia resultan ser más importantes que los efectos primarios. Falacia de la Composición. El efecto primario de ésta política. 1. Quienes formulan la política cometieron el error de ignorar los efectos secundarios consecuencias involuntarias de sus políticas. Efectos secundarios. Error de Ignorar los Efectos Secundarios. 1.12. porque los dueños no tienen incentivos para pagar el mantenimiento puesto que. hoy en día existen departamentos en rentas que se deterioran. Estos son ejemplos de una falacia de composición. una necesariamente debe causar la otra. 1. o para el todo.

el numérico. estamos utilizando el lenguaje corriente. del ingreso de los compradores y de los gustos de dichos compradores. es decir. Sin embargo. TABLA A Tabla de demanda (relación de cantidades y precios) Cantidades Precio (Unidades físicas) 10 8 6 4 2 (S/. el económico. Los economistas emplean varios tipos de lenguajes: el corriente. del precio de otros bienes.Antes de continuar con el estudio de la economía conviene detenerse brevemente en la forma que tiene para expresar los conceptos que presenta. el grafico y el matemático. para la gran parte de los individuos invasión suele significar la compra de acciones en Bolsa de Valores (que en economía se denomina inversión financiera) o la adquisición de una vivienda. que no siempre es opuesta a la terminología corriente pero que. Por ejemplo. 46 . Existe un lenguaje que debemos conocer si deseamos comprender las aportaciones de los economistas y tener éxito en el aprendizaje de esta ciencia. Los datos numéricos pueden presentarse en términos absolutos. Si decimos la cantidad demandada de un bien depende de su precio. Pero la primera relación. podemos expresarla como se indica en el Tabla A. Cada campo de la actividad humana tiene un vocabulario o un lenguaje con un significado particular para aquellos que se dedican a dicha actividad. entre el precio y la cantidad demandada de un bien. En determinados casos el lenguaje corriente no expresa de forma adecuada los conceptos que se presenta en economía. o en términos relativos. el gasto de los hogares o las cotizaciones en Bolsa. Esta precisión exige el conocimiento adecuado de la terminología económica.) 2 4 6 8 10 Gran parte de la información que utilizan los economistas son estadísticas y datos numéricos sobre determinadas variables como los precios. las normas más habituales en la presentación de datos relativos son los porcentajes o los números índices. cuando se habla de inversión. Para este fin. la renta. El lenguaje económico tiene que ser preciso para permitir la adecuada presentación de las ideas que tratan de reflejar o describir el mundo complejo de esta ciencia. como en el cuadro citado. es expresa en compras de maquinaria o equipos que intervengan en el proceso de producción. La economía no es una excepción. a veces puede confundir a los que se inician en la disciplina. comparado una cantidad con otra.

respectivamente:  Tierra  Trabajo  Capital  Tecnología  Capacidad empresarial 47 . Las denominaciones usuales de estos factores son los siguientes. P Precio P0 CAPITULO II Q0 Q Cantidad LOS FUNDAMENTOS DE LOS PROBLEMAS ECONOMICOS Todas las categorías básicas de flujos económicos-la generación de ingresos.1. que por ello es considerada como la actividad económica fundamental. comprender la relación existente entre las variables que manejamos. las diferentes categorías de capital y la capacidad tecnológica y empresarial.En la terminología económica también se suele utilizar funciones como la denominada “función de demanda”. También se les conoce como factores de la producción. RECURSOS DE PRODUCCION Los recursos son los elementos básicos utilizados para producir bienes y servicios. A partir de una versión simplificada de la actividad productiva se destacan: 2. que se expresa matemáticamente como: Qd = f ( Px. Py. Los constituyen los dones de la naturaleza. las diferentes formas de gasto y la acumulación de riqueza-son resultado de la producción. También resultan útiles para apreciar la evolución temporal de determinadas variables cuando las representamos relacionándolas con su variación a lo largo del tiempo. Y . de una forma rápida y sencilla. la población económicamente disponible. G …) Los gráficos permiten.

Tierra es una expresión abreviada que se refiere a cualquier recurso natural. el agua de los lagos. La habilidad empresarial es un tipo especial de trabajo. Incluye aquellos recursos que son regalo de la naturaleza y que están disponibles para su uso en el proceso de producción. de las formas de su movilidad y de su interacción.2. 2. crear productos o inventar formas para realizar diversas tareas. de sus cualidades o capacitaciones. el mar. la salud y la motivación de sus trabajadores. jugadores profesionales de fútbol y los economistas son trabajos. constituyen la base sobre la cual se ejercen las presiones y las actividades de los demás recursos. la experiencia. La tierra incluye cualquier cosa natural por encima o por debajo del suelo. Es la cualidad de los individuos para buscar beneficios o ganancias al combinar recursos para fabricar productos innovadores. 48 . Los recursos naturales se dividen en dos categorías amplias: recursos renovables y recursos no renovables. el aire. petróleo y gas natural en el mundo. Solo hay una cantidad limitada de carbón. los diamantes. Los servicios de los agricultores. por ejemplo. el ciclo de las lluvias y el aire limpio. Los recursos no renovables son insumos básicos que la naturaleza no reemplaza automáticamente. los lagos. El Factor Tierra De la gama de recursos que los sistemas económicos movilizan en el desarrollo del proceso de producción.1. trabajadores de línea de ensamblaje. de su disponibilidad. Los recursos renovables son insumos básicos que la naturaleza reemplaza automáticamente. Cada país tiene una capacidad de producción diferente en función de características humanas como la educación. Trabajo El trabajo es la capacidad física y mental de los trabajadores para producir bienes y servicios. o el factor tierra. resultan los patrones de atención a las ilimitables necesidades individuales y sociales. oro. como los bosques. El recurso de trabajo se mide tanto por el número de gente disponible para trabajar como por las habilidades o calidad de los trabajadores. las reservas naturales. la luz y la energía solar.1. la vida silvestre y los peces. Otros ejemplos son los ríos.Del empleo de estos factores de producción.1. El empresario es una persona motivada que busca beneficios al llevar a cabo actividades riesgosas. 2.

de  transformación. “El dinero no es capital y por lo tanto. autobuses y unidades de servicios. espectáculos. no es un recurso”. instrumentos y herramientas. Equipos de transporte: locomotoras y vagones. independientemente de sus etapas de desarrollo económico. el término capital no se refiere a los activos monetarios. plantaciones. En el estudio de la economía. Las principales categorías del valor del capital son:  Infraestructura económica: energía. uso habitacional y uso militar. deporte. uso  comercial. 2.  aeronaves. otros implementos que también se caracterizan por el mismo destino. equipos.  Infraestructura social: educación. y con su empleo. Maquinas. implementos y herramientas. telecomunicaciones.  edificaciones. Ese conjunto de riqueza que da apoyo a las operaciones productivas existe en todas las sociedades económicamente organizadas. las formas de extracción de reservas naturales. La riqueza acumulada por la sociedad que se incluyen en este concepto comprende además de maquinas. Los resultantes del proceso de acumulación de la sociedad se destinan también a la producción de nuevas riquezas. materiales y no materiales. camiones. de construcción y de servicio. porque hay relativamente pocas personas dispuestas o capaces de innovar y tomar decisiones que involucren un riesgo de fracaso mayor al normal. fabricas.1.4.3. Capital El factor capital comprende el conjunto de la riqueza acumuladas por la sociedad. su procesamiento. La capacidad tecnológica La capacidad tecnológica que dan sustento al proceso de producción esta constituida por el conjunto de conocimientos y habilidades que dan sustento al proceso de producción : abarcan desde los conocimientos acumulados de las fuentes de energía empleadas. Agrocapitales: cultivos permanentes. instalaciones.La habilidad empresarial es un recurso humano escaso. transporte. embarcaciones. instrumentos y herramientas: de extracción. seguridad social.1. 2. salud. la población activa se abastece para el ejercicio de las actividades de producción. equipos. transformación y reciclaje. sino a un factor de producción como una fábrica o maquinaria. Construcciones y edificaciones: oficinas publicas. hasta la configuración y el desempeño de los productos finales 49 . equipos. dicho de forma simple.

La segunda es la capacitación para desarrollar e implantar proyectos de nuevos procesos o de nuevos productos pasando del descubrimiento a la innovación. etc. vegetal. etc. aire. . o son bien por dinero ya que poseen un valor de mercado donde se comercializan. BIENES Son todos aquellos que satisfacen directa o indirectamente los deseos o necesidades de los seres humanos. Ejemplo: el cultivo de plantas. Ejemplo: Una casa. animal. Bienes Naturales. fauna. las habilidades y los conocimientos que abarcan este factor de producción se agrupan en tres grandes categorías. etc. Estos bienes están conformados por los recursos tierra. Son los que existen en condiciones naturales y que no haya sido necesaria la intervención del hombre para que existan. un cuaderno.resultantes. una pizarra. en todas sus etapas. d. 2. Son los seres humanos y sus facultades que poseen para transformar los recursos naturales. luz natural. A estos bines se les llama gratuitos.2. Bienes libres. etc. la canalización de ríos. Son todos aquellos que emplea el hombre para lograr la satisfacción de las necesidades. Son los que resultan de la combinación de las actividades que realiza el hombre sobre los recursos de la naturaleza. agua. Bienes Humanos. se trata de un factor de producción que envuelve todo el proceso productivo. b. Por tanto. La primera es la capacitación para investigación y desarrollo (I y D). como son: el agua. e. Clasificación: a.Esta categoría es la fuente de la capacidad tecnológica. c. Que son todos aquellos producidos por el hombre mediante el empleo de su fuerza de trabajo. Todos aquellos que pueden ser identificados por nuestros sentidos y por que tienen una existencia física. La tercera es la capacitación para realizar las actividades de producción propiamente dichas. Convencionalmente. Bienes Económicos.Bienes Materiales. Las características fundamentales de los bienes económicos son su escasez y porque son transferibles ya sea un bien por otro. la subdivisión de los bienes económicos es como sigue: i) Por Su Naturaleza. Bienes mixtos. 50 . En términos generales.

la carne. una camisa. etc. - Bienes No Fungibles. las concepciones filosóficas o científicas y las concepciones artísticas. medidas. etc. etc. etc. 51 . Ejemplo: Las ideas.Bienes Sustitutos. vistos. Son todos aquellos que no tienen una apariencia física y que no pueden ser tocados. ii) Por su Función - Bienes Finales. se les conoce también como bienes directos. la madera. Pero que existen. Aquellas que no guardan relación algunas en el consumo. Ejemplo: la ropa. etc. pastel. Ejemplo: La computadora y el pescado. Ejemplo: el azúcar. pesados. - De Producción. un cigarro. v) Por la Relación entre ellos . Aquellos que duran para varios usos. Son los que pueden ser clasificados a plenitud. . etc. la carne y libros. - Bienes intermedios. etc. la mantequilla y la margarina. Son bienes que satisfacen la misma necesidad de tal manera que presentan una demanda rival o mutuamente excluyente. Ejemplo: la computadora y el CD ROM. Ejemplo: la leche. Son las que deben sufrir nuevas transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo o de capital. de tal manera que no son sustitutos o complementarios. gaseosa. etc. Son aquellas que pueden ser consumidas previa transformación. Ejemplo: el gas y el kerosene. licores. las herramientas. el automóvil. la vivienda. Son aquellos que tienen un solo uso. iii) Por su Duración - Bienes Fungibles. Son bienes que se compran simultáneamente. de tal manera que presentan una demanda conjunta o derivada. las raquetas y las pelotas de tenis. etc. el agua. las teorías. etc. Son aquellas que se consumen sin previa transformación. iv) Por su Utilización - De Disfrute. Ejemplo: los productos lácteos. - Bienes Independientes. Ejemplo: un cigarro.Bienes Complementarios. el acero. Ejemplo: un escritorio.- Bienes Inmateriales.

los ríos. subsuelo y sobre suelo  El mar. Según su Naturaleza 52 . Según el Código Civil son muebles:  Los vehículos terrestres  Las rentas y pensiones  Los títulos valores  Los derechos de autor y de inventor  Las marcas y patentes  Mesas. Ganado vacuno. Necesidad del Individuo - Naturales: comer. Clasificación a. sillas. - Colectivas: parten del individuo y pasan a ser de la sociedad. aniversarios. Según el Código Civil son inmuebles  El suelo. Necesidad de la Sociedad b. Según de Quien Surgen i. lanar. LAS NECESIDADES HUMANAS Se entiende por necesidad a la sensación desagradable de angustia.vi) Por su Significado Jurídico - Bienes Muebles. etc.3. escritorios - Bienes Inmuebles. ii. porcino. etc. etc. ejemplo: celebrar las bodas. Ejemplo: el transporte. Ejemplo: El orden público. dormir - Sociales: vivir en sociedad. carencia o falta de algo y que está unida al deseo por hacerle desaparecer mediante el esfuerzo y la satisfacción. et - Públicas: Surgen de la misma sociedad. lagos y manantiales  Las minas y depósitos de hidrocarburos  Los diques y los muelles  Las naves y aeronaves  Las estaciones de ferrocarriles y el material rodante afecto al servicio - Bienes Semovientes  2. equino.

Ejemplo: La alimentación. etc. personas se enferman y mueren. y.1. de otro con los ilimitados deseos de los humanos. El poder mágico dejaría sin costo ni precio a todos los bienes. LA ESCASEZ DE RECURSOS Y LAS NECESIDADES ILIMITADAS La división del trabajo. según el medio cultural. etc.- Primarias. Son las que satisfacen la vanidad de las personas teniendo un carácter superficial. la vivienda. parece no haber límites para las necesidades y deseos humanos. Ejemplo: uso de joyas. el vestido - Secundarias. - Suntuarias. En contrapartida. los recursos humanos y patrimoniales son siempre escasos para atender las crecientes exigencias de consumo y bienestar. constituyen algunos de los aspectos de lucha que todas las sociedades emprenden para superar la escasez y mejora el nivel de vida. Para comprender mejor vamos a estudiar la escasez de recursos y el análisis de las ilimitadas necesidades humanas. En todas las sociedades. Aquellas que satisfacen la vida de las personas y en caso de no aplicarlas. 2. La Escasez de Recursos Como la economía es la ciencia que cuida de la mejor administración de los escasos recursos disponibles para la satisfacción de las necesidades humanas. Aquellas que solo sirven para aumentar el bienestar del individuo y varía de una época a otra. 2. las investigaciones tecnológicas. si cada uno poseyera una lámpara de Aladino nos bastaría con friccionarla. de un lado. las. atendiendo los nuevos deseos individuales y colectivos que crecen a diario en todas partes del mundo. el turismo.4. los esfuerzos para mejorar la productividad agropecuaria. para que nuestros deseos fueren inmediatamente atendidos. con la escasez de recursos. el desarrollo asombroso de la producción en serie y la demanda de máxima eficiencia en todos los campos. 53 .4. entonces. no existirían problemas económicos. las sociedades tienen que optar por la mejor canalización de los recursos hacia los diversos sectores productivos y además decidir sobre como deberá ser organizada la sociedad económica. económico y social en que se desenvuelven los individuos. Ejemplo: La educación. etc. mientras que la escasez de los recursos productivos constituyen una limitación a la producción de bienes y servicios. Jugando.

Las sociedades humanas. Las Necesidades Ilimitadas Un observador no suficientemente conocedor podría inclinarse a considerar que en las modernas economías. todas las sociedades siempre se enfrentaron con la limitación de sus recursos productivos – humanos y patrimoniales.2. No obstante. Ningún sistema económico consiguió hasta hoy satisfacer todas las necesidades de la colectividad. no se debe perder de vista dos hechos: Primero. en las modernas economías de tecnología avanzada.Sin embargo. Solo el aire es un bien libre. el problema de su producción es perpetuado por su continua necesidad. motivados por la perspectiva que se abre a todos los pueblos de aumentar. el problema de la escasez se vuelve tal vez mas grave que en las economías primitivas. se renuevan día a día y exigen un continuo abastecimiento de los bienes destinados a atenderlas. Segundo. siempre su nivel de vida y su bienestar material. La tecnología. caracterizadas por una notable producción masiva. La experiencia histórica ha demostrado que. La escasez es la más severa de las leyes milenarias. 54 . Es probable que el abastecimiento de los bienes destinados a atender las necesidades biofisiológicas de los habitantes de las economías más ricas sea un problema solucionables. la escasez ya estaría superada. El abastecimiento de esos recursos siempre fue limitado. los demás bienes no son y tal vez jamás serán gratis. Exceptuando el aire. así como las masas poblacionales activas siempre revelaron cierta limitación. 2. la capacidad científica movilizable para fines productivos.4. en la medida que los recursos productivos se extienden y se perfeccionen los deseos y las necesidades humanas crecen más que proporcionalmente. las necesidades primarias de naturaleza biofisiológica. la realidad es muy distinta. La razón se encuentra en la constante creación de nuevos deseos y necesidades. Aunque el abastecimiento de esos bienes puede ser satisfactoriamente provisto de una pequeña parte de la población activa. Para explorar la naturaleza y extraer de ella los bienes que se necesitan. con la definitiva incorporación de la ciencia y la tecnología al aparato productivo. aunque las necesidades primarias se encuentran perfectamente atendidas. siempre se enfrentaron con la necesidad de trabajar para atender sus necesidades fundamentales. Hasta el agua en las sociedades modernas. se transformó en un bien económico pues su obtención y distribución requieren trabajo.

Es exactamente allí. Pero.3. los recursos para atenderlos permanecen escasos. 2. Por otra 55 . Los bienes y servicios sofisticados diariamente alimentan nuevos deseos sociales. la saturación del mercado será compensado por la creación de otros bienes. Las necesidades del hombre constituyen el motivo principal de cualquier actividad económica. en la medida que todos los bienes vayan alcanzando un nivel alto de producción masiva. el problema de administrar los bienes. todas sus necesidades materiales podrían satisfacerse con pocas horas de trabajo diario. sin duda mucho mas allá de las necesidades biofisiológicas mínimas pero crecientemente demandadas por las poblaciones artificialmente motivadas para adquirirlo. en la realidad si bien las tribus primitivas se contentaban con unos bienes. las necesidades materiales parecen ilimitadas. Como los recursos son escasos su empleo debe ser racional. no sufrirían escasez. segundo considerando su mejor combinación.4. Siendo limitados los recursos las economías deben de tratar de utilizarlos plenamente. las sociedades modernas desean mejores condiciones de vida. Conducidas por el despertar de nuevos deseos. En las economías altamente desarrolladas de nuestra época. de tal forma que el volumen de su oferta pueda atender satisfactoriamente su demanda. perpetuándose así el problema de las necesidades insatisfechas. En ninguna época de la historia una economía consiguió satisfacer plenamente las necesidades sociales. Las cosas antes superfluas hoy son imprescindibles. la saturación de los deseos humanos está muy lejos de alcanzarse. con vista a su plena utilización. Recursos versus Necesidades Mientras los deseos materiales del hombre parecen insaciables. porque civilizar un pueblo. Primero. Por otra parte.Si las economías modernas se contentaran en vivir con el nivel de vida de las tribus primitivas. y las sociedades enfrentan inicialmente. Las presiones publicitarias ejercidas por las campañas de las grandes empresas presionan todavía más ese tipo de insatisfacción material. en donde está la esencia de los problemas económicos. sólo es del que lo hace despertar por necesidades nuevas. o esta sería pequeña. La lógica de la economía se encierra en ese punto. no se justifican el desempleo o el subempleo de cualquier parte de la población movilizable para fines productivos o aún la existencia de la ociosidad en la utilización de los equipos de producción y otros recursos patrimoniales.

utilizando en su obtención todos los recursos disponibles. digamos de dos productos diferentes. y ¿cuáles serán las mejores alternativas para la canalización de sus limitados recursos? Todas esas preguntas tienen respuestas aparentemente simples: La eficiencia máxima y el pleno empleo total se alcanzan cuando se movilizan todas las posibilidades de producción de la economía. los de su correcta combinación y los resultados de las diversas opciones que se deriven de su empleo 2. Se suman así. habrá siempre una limitación al volumen de producción. pues. supongamos una economía que disponga de tierra.parte. Con el empleo de todos esos recursos esenciales. necesariamente reducción de la producción de una u otra clase. a no ser que haya ocurrido un aumento de los recursos acumulados. al problema de la utilización total de los recursos. que 56 . Por más abundantes. trabajo. LAS ALTERNATIVAS DE PRODUCCIÓN Y EL PLENO EMPLEO DE LOS RECURSOS Pero. capacidad tecnológica y capacidad empresarial. las cantidades finales obtenidas estarán sujetas a determinados límites físicos. como regla general. según las opciones que sean decididas cumplan adecuadamente los deseos y las necesidades de la colectividad. debido a la limitación de los recursos. la economía hipotética podrá producir un diversificado conjunto de bienes y servicios. esa economía podrá dedicarse a la obtención de los bienes y servicios que. En la producción de esos dos productos. capital. y los referentes a la canalización de los factores disponibles para los sectores que puedan producir exactamente aquellos bienes y servicios que mejor cumplan los deseos materiales de la colectividad. Siempre que se decidan emplear todos los recursos existentes en la obtención de un único producto o. como los recursos productivos deben combinarse durante el proceso de la producción. por mejores y más especializados que estén sus recursos. ¿Qué significa alcanzar la eficiencia máxima? ¿Cuál es el significado del empleo total de los recursos disponibles? ¿Cuándo una economía alcanza los límites máximos de la eficiencia productiva?. y el patrón de las mejores alternativas de las opciones sociales o políticas hechas por la propia sociedad o por sus gobernantes. operará un régimen de máxima eficiencia. el aumento de la producción de cierta clase de bienes implica. Supongamos que una economía decida producir sólo dos productos diferentes. jamás será posible producir cantidades infinitas de todos los bienes y servicios deseados. Para aclarar mejor esas cuestiones. las sociedades enfrentan los resultantes de la adecuada combinación de los factores humanos y patrimoniales. aunque el volumen físico de los diversos productos jamás puede alcanzar cantidades infinitas. Sean cuales fueran esas opciones.5. habrá siempre un límite máximo para su atención. Además. con la reunión y combinación de esos recursos esenciales. aunque las necesidades sociales sean ilimitadas.

pero conduce a la falta total de la producción de Y. consideremos los datos de la Tabla 01 que revelan las máximas posibilidades de producción de esa economía en millones de unidades / año suprimiendo la opción de solo dos productos X y Y... Entre esos dos extremos son posibles otras alternativas. podría producir cantidades infinitas de X y Y.. la economía del ejemplo se enfrentará a varias alternativas en cuanto a las cantidades limitadas que producirá en cada uno. Para facilitar la comprensión de ese aspecto..... no obstante que cuando la producción de uno de los dos bienes se eleva. necesariamente la producción de Y tendría que ser sacrificada. ... las cantidades de los dos productos mencionados no serán infinitos.. En la movilización de sus recursos para la obtención de esos dos productos.. La sociedad no tendría que reducir el nivel de la producción de uno de ellos para obtener un aumento en la producción del otro.. La alternativa A. posibilita la máxima producción de X... los límites máximos posibles suman 150 millones de unidades / año de X y 450 de Y.... En los extremos (A y F) la economía solamente se dedicará a uno de los productos.. Inversamente la alternativa F se traduce en otra opción extrema.... a pesar de operar “a todo vapor”.. Generalizando: En una economía en que todos los recursos disponibles están aplicadas a un régimen de máxima eficiencia en la producción de: X1. manteniéndose sin cambio los recursos disponibles. Realmente si los recursos no fueran escasos. Aún así.... entonces. implicando a la renuncia total a la producción de X. Xn 57 .procurará combinar sus factores productivos de la forma más eficaz posible y utilizará plenamente todas sus posibilidades de producción. ... si la economía decidiera aumentar la producción de X.. TABLA 01 Alternativas para la Canalización de los Recursos Alternativas A B C D E F Producción en millones de unidades / año Producto X Producto Y 250 0 200 250 150 450 100 600 50 700 0 750 En la alternativa C. la del otro se reduce.... en la máxima limitación de su empleo total. Xk.

Esta condición puede representarse en un modelo denominado curva de posibilidades de producción...deberán reducirse obligatoriamente los niveles de producción de: Y1.. en unidades / año. produciéndose Y1....... . muestra la cantidad máxima posibles de un bien o servicio específico que puede producir una determinada economía. que podría generarse suponiendo una cantidad fija de recursos productivos de una cierta calidad y el uso eficiente de esos recursos.. 58 . + qXn o entonces. + qXk... Yk...6. La frontera de posibilidad de producción (FPP) o curva de posibilidades de producción.. con los recursos de los conocimientos de que dispone y las cantidades de otros bienes u servicios que también produce.. de cada uno de los bienes X y Y.. Yk.. Yn Representando por P la producción global de la economía y q y p determinadas cantidades físicas.... LAS CURVAS DE LAS POSIBILIDADES DE PRODUCCIÓN El problema económico de la escasez significa que la capacidad de la sociedad para producir combinaciones de bienes está restringida por sus recursos limitados... sólo podrá aumentar la producción de determinados bienes o dedicarse a la producción de menos productos. el cual muestra las combinaciones máximas de dos productos que puede fabricar una economía.. dada su disponibilidad de recursos y su tecnología. 2. La curva de posibilidades de producción... es una curva que representa todas las posibles combinaciones de una producción total. ilustra el principio de elección restringida y escasez. tenemos: P = qX1. Yn P = (q .. . cuando una economía está operando en régimen de máxima eficiencia. La frontera de posibilidades de producción.. Se trata de una gráfica en las que se muestra todas las combinaciones de bienes y servicios que podrían producir si todos los recursos de la sociedad se usaran eficientemente. si desiste total o parcialmente de la producción de otros....p)X1 + pY1 + (q – p)Xk + pYk + (q – p)Xn + pYn Esto quiere decir que al no haber expansión de los recursos.

Las cantidades y calidades de todos los insumos permanecen constantes durante el periodo. dado los conocimientos tecnológicos y la cantidad de factores existentes. pasando a operar entonces en el punto B. Para trazar la curva de posibilidades de producción utilizamos los datos de la tabla 01 trazando los valores atribuidos a X y Y respectivamente en los ejes de las abscisas y de las ordenadas.La frontera de posibilidades de producción muestra las cantidades máximas de producción que puede obtener una economía. La economía opera con todos sus factores de producción totalmente empleados y obtiene la mayor producción posible sin desperdicio o mala administración de los recursos. Tecnología Constante. las reglas de juego si permiten que una economía use cualquier recurso de fabricación de un producto para producir otro. La tecnología es el cuerpo de conocimientos aplicados a la producción de bienes. Recursos fijos. La FPP representa el menú de opciones de que dispone una sociedad. Mantener fija la tecnología existente impone límites o restricciones en las cantidades y tipos de bines que una economía puede producir. por ejemplo en el punto C (y al obtener 150 millones / año de X y 450 millones / año de Y) y si por decisiones de naturaleza política tiene que aumentar la producción de X. b. Uso total de Recursos. en incremento en X (50 millones / año) implicará necesariamente cierta reducción en la producción de Y (150 millones / año) 59 . El modelo de la curva de posibilidades de producción se basa en tres supuestos: a. Sin embargo. Estando la economía en operación. c.

Consecuentemente la producción sería reducida a cero. en la práctica muy común y hasta cierto punto considerado como normal. La economía no se encuentra en la frontera de sus posibilidades de producción.Para que la producción de uno de los productos aumente sin que se sacrifique uno de ellos. de operación del sistema con capacidad ociosa. podemos localizar en ella por lo menos cuatro puntos importantes. existen recursos de desempleados o ineficiencia de producción. Una economía que produjera en el punto W de la figura. Si la economía está en el punto W. El desempleo total significaría la no utilización para cualquier fin de los recursos disponibles. podría producir mas bienes de X y Y. En el punto O.1. huelgas. se presentaría una situación de desempleo total. pues en la práctica sería insostenible. Tal situación se identifica solo en el ámbito teórico. 2. representa la situación. eso quiere decir que no están siendo utilizadas completamente sus recursos. se hace necesario mejorar la calidad o aumentar las cantidades de los recursos de producción que estén siendo aplicados. aunque sea para la simple subsistencia. cambios políticos o revoluciones. En el punto W. por ejemplo moviéndose al punto S. 60 . que indican generalizaciones útiles para una comprensión más completa de su significado teórico.6. lo que es impracticable. sino en algún punto situado debajo de ella. Cuatro Puntos Sobresalientes Dada cierta curva de posibilidades de producción como la siguiente. pues por lo menos un mínimo de producción se vuelve necesario. Existe fuente de ineficiencia en la depreciación cíclica.

B. se dice que está operando eficientemente. relacionados a las posibilidades marcadas por la curva. El punto Z. 61 . se trata de una situación ideal pero difícilmente alcanzable. los desplazamientos tienden hacia la derecha. en sentido positivo. en ocasiones la frontera se desplaza hacia adentro (negativo) a. (o cualquiera situada a la derecha de la curva trazada) solo se alcanzará en periodos futuros siempre que ocurran desplazamientos positivos de la curva. en que hubo expansiones de las posibilidades de producción de la economía. Este punto representa el pleno empleo de los recursos disponibles así como la eficiencia de la producción. Cualquier punto fuera de la curva de posibilidades de producción es inalcanzable. Es necesario que la población aumente y que los nuevos contingentes demográficos sean adecuadamente capacitados para el ejercicio de funciones productivas en el seno de la sociedad de la que son parte. indicando a lo largo del tiempo nuevos periodos productivos. Siempre que la economía opere sobre la curva de posibilidades de producción.En el punto P. Algunas veces dicha frontera se desplaza hacia fuera (positiva). Desplazamiento Positivo En situaciones normales. cambia constantemente. 2.2. representan combinaciones imposibles de alcanzar. Desplazamiento de la Curva de Posibilidades de Producción Aunque la curva de posibilidades de producción defina el límite entre los que es alcanzable y lo que es inalcanzable. S. ese límite no es estático. Se trata de una situación inalcanzable en el periodo inmediato por estas situaciones más allá de la frontera de producción de la economía. Existe eficiencia productiva cuando la sociedad no puede aumentar la producción de un bien sin reducir la del otro. Ese desplazamiento positivo de la frontera de producción se debe a un conjunto de factores muchas veces interdependientes. los recursos son escasos. porque está mas allá de las capacidades de producción actuales de la economía. P. evidencia un nivel imposible de producción. en puntos como A. En el punto Z.6. Los puntos por arriba y a la derecha de la curva de posibilidades de producción como el punto Z.

entonces las capacidades de producción aumentarán sucesivamente. si también sucede una mejoría de la capacidad tecnológica de la economía. 62 . se observa un crecimiento económico y la curva de posibilidades de producción se desplaza hacia fuera. Una mayor productividad también es el resultado del cambio tecnológico y la innovación. Adicionalmente a todos esos eventos positivos. Complementariamente las reservas naturales deben también soportar el aumento de las presiones que sobre ella serán ejercidas. El crecimiento económico es la capacidad de una economía para alcanzar mayores niveles de producción y está representada por un desplazamiento de su FPP hacia fuera. Nuevos recursos pueden significar mayor fuerza de trabajo o más capital.Además de eso. El crecimiento económico se caracteriza por un incremento en la producción total de una economía. Esto ocurre cuando una sociedad adquiere nuevos recursos o cuando aprende a producir más con los recursos existentes. es también indispensable que los recursos de capital y también la infraestructura básica de la economía registren persistentes aumentos. tal como se aprecia en la siguiente figura: Si la base de recursos aumenta o la tecnología avanza. el descubrimiento y la aplicación de nuevas técnicas eficientes de producción. como resultados de nuevas inversiones. La producción o nuevos y uso de nueva maquinaria y equipo (capital) incrementando la productividad de los trabajadores.

Cuando una economía tiene que elegir entre bienes de consumo y bienes de capital. las pestes. Las guerras. b. Pero entre más recursos fluyan a la producción la capital. Para los países ricos es más fácil destinar recursos a la producción de capital que para los países pobres. las heladas pueden provocar tales reducciones. más rápido aumenta la tasa de crecimiento. Al fenómeno de semejantes eventos negativos se acortaran las fronteras de producción de las economías afectadas 63 . Desplazamiento Negativo Casi siempre bajo condiciones anormales. tal como se indica en la gráfica siguiente. en sentido negativo. las curvas pueden también sufrir desplazamientos hacia la izquierda. la combinación del periodo presente puede determinar la capacidad de producción futura.

2. según las alternativas considerables. 30 millones de trabajadores. Dosis variables de Dosis recursos trabajo y fijas de Periodos capital recursos productivos Trabajo Capital naturale s3 1 2 t0 30 10 200 t1 32 14 200 t2 34 18 200 t3 36 22 200 t4 38 26 200 t5 40 30 200 t6 42 34 200 t7 44 38 200 t8 46 42 200 t9 48 46 200 T1 50 50 200 64 Posibilidades de producción en pleno empleo 4 X Y 150 450 170 510 189 567 206 618 221 663 234 699 244 729 251 750 255 762 256 765 256 765 Posibilidades marginales 4 X 20 19 17 15 13 10 7 4 1 0 Y 60 57 51 45 36 30 21 12 3 0 . en el ámbito teórico una demostración numérica de la “ley de los rendimientos decrecientes” supongamos que la economía ha movilizado. que cualquier incremento en la disponibilidad de uno de los recursos provocarán necesariamente movimientos positivos inmediatos en la frontera de la producción.7. LOS RENDIMIENTOS DECRECIENTES YLOS COSTOS SOCIALES CRECIENTES 2. Consideramos por ejemplo los datos de la tabla siguiente. pero sí posiblemente decrecientes. en escala constante se deben registrar abastecimientos adicionales de todos los recursos de producción involucrados. Para que la expresión de las posibilidades de producción realmente ocurra. representarán. Cuando el abastecimiento de uno de los recursos no se altera. Los desplazamientos positivos son provocados por la expansión o mejoría de los recursos humanos y patrimoniales disponibles para fines productivos. sin embargo. 200 mil kilómetros cuadrados de tierra y además recursos de capital evaluados en 10 billones de unidades monetarias para las diferentes combinaciones de los productos X y Y. un régimen de pleno empleo y de máxima eficiencia. permaneciendo fijo a lo largo de varios y sucesivos periodos productivos.7. Esta correlación directa entre los abastecimientos de recursos y los desplazamientos de las curvas no significa. La Ley de los Rendimientos Decrecientes La ley de los rendimientos decrecientes está íntimamente relacionada con la constancia y la intensidad de los desplazamientos de las curvas de posibilidades de producción.1. no ocurrirán desplazamientos constantes.

65 . las modificaciones positivas en el abastecimiento de uno o más recursos físicos de producción podrán provocar la expansión de su capacidad final de producción. debido a la firmeza de los recursos naturales constantes. pero estos. En respuesta a los aumentos en los abastecimientos de trabajo y capital se obtuvieron rendimientos continuos. Como regla general. Fijándonos en esa alternativa. un mayor abastecimiento de recursos humanos y de capital. fijo a lo largo de todos los periodos subsecuentes.. los aumentos resultantes en la capacidad de producción de X y Y se fueron volviendo cada vez menos expresivos hasta que en el periodo t 10 . indaguemos ahora lo que ocurriría en los niveles totales y marginales de producción si ocurrieran en los periodos siguientes. se volvieron decrecientes.1. una persistente reducción hasta llegar a cero en el último período. pues los niveles posibles de producción podrían registrar aumentos compensatorios. 4. Examinando las últimas dos columnas de la demostración se observa que las posibilidades marginales de producción sufrieron a lo largo de los períodos sucesivos considerados. la economía del ejemplo alcanzaría la producción máxima de 150 millones de unidades / año de X y 450 de Y. Ciertamente los resultados iniciales serían alentadores. 3. y su enunciado es: . la disponibilidad de recursos naturales. Con el empleo de esa En millones de trabajadores activos En miles de millones de unidades monetarias en miles de km2 aprovechables en millones de unidades / año dosis de recursos. “considerando inalterada la capacidad tecnológica de una economía.. ya no se obtuvieron aumentos en las posibilidades de producción de la economía. permaneciendo no obstante. Para los periodos subsiguientes. de validez universal. la ley de los rendimientos decrecientes es. 2.

volviéndose decrecientes o también nulos a partir de cierto punto”. Este principio afirma que todas las decisiones económicas implican perder una oportunidad muy valiosa. 66 . en la hipótesis de que se registre la firmeza de uno o más recursos. 2.2. La Ley de los Costos Crecientes Costo de Oportunidad El costo de oportunidad es la mejor alternativa sacrificada por una alternativa seleccionada. El costo de oportunidad de estudiar en la universidad está formado tanto por los costos directos de los libros y la matrícula como por las remuneraciones que se percibiría si se trabajara a tiempo completo.Sin embargo. El costo de oportunidad de un bien o un servicio es la cantidad de otros bienes o servicios a la que debe renunciar para obtenerlo.7. El costo de oportunidad es el valor del bien o servicio al que se renuncia. El costo de oportunidad se mide por el bien real o el tiempo sacrificado para obtener el bien seleccionado. En las figuras están representadas gráficamente los efectos de la “ley de rendimientos decrecientes” sobre la FPP de determinada economía. los aumentos de la capacidad serán menos que proporcionales. se vuelven cada vez menos expresivas cuando existe la firmeza en uno de los recursos. Se observa los incrementos de posibilidades de producción y consecuentes desplazamientos de la curva. Las decisiones tienen costos de oportunidad porque elegir una cosa en un mundo de escasez significa renunciar a otro. a.

Si gasta dinero en un boleto para el cine no puede alquilar un video. La Ley de los Costos Crecientes Sea la economía hipotética siguiente: Producción (Miles / año) Tanques (y) Veleros (x) A 80 0 Posibilidades de producción B C 70 50 20 40 67 D 0 60 . Esta expresión sintetiza los vínculos entre la escasez la elección y el costo.En una economía hipotética si trasladamos recursos a la industria de entretenimiento debemos renuncia a la oportunidad de tener los alimentos que podría producirse esos recursos. b. Producción (unidades) de Entretenimiento alimentos 0 100 200 300 400 300 275 210 120 0 Costo de oportunidad de 100 unidades de entretenimiento (und. Debido a la escasez la gente debe hacer elecciones y como cada elección incurre en un costo (sacrificio) una vez que se ha elegido una opción otra se ha descartado. Alimentos) 25 65 90 120 - Una frase bien conocida en economía dice: “no hay almuerzo gratis”. pero no puede utilizar el mismo dinero para instalar un área de entretenimiento para los empleados. Una fábrica de textiles puede comprar maquinaria para fabricar toallas.

“Consideradas inalterables las capacidades tecnológicas y de producción de una economía y el sistema operando a niveles de empleo total. se enuncia así: . la obtención de cantidades adicionales de determinada clase de productos implica necesariamente la reducción de cantidades de otra clase. los aumentos de producción de veleros será constante. En este fenómeno. que generalmente no se muestran perfectamente adaptables a esas alternativas. Lo que se altera es el destino que se les da. Como se observa en la gráfica los crecimientos de veleros son constantes. En esencia. la sociedad sólo produce tanques no se dedica a la producción de veleros. Ese fenómeno es atribuido a la inflexibilidad de los recursos de producción. cada vez menos expresivas de la clase cuya producción estará siendo aumentada debido a la relativa y progresiva inflexibilidad de los recursos de producción disponibles y en uso”. además en respuesta a reducciones impuestas a la clase que estará siendo sacrificada. pero las correspondientes disminuciones de tanques son sucesivamente crecientes. 68 .. nos muestra la reducción de 10 mil unidades / año de la producción de tanques posibilitará la producción de 20 mil unidades de veleros.Demostración Numérica de la Ley de Costos Sociales Crecientes Alternativas A B C D Incrementos (constantes) Disminución en en producción de X 20 20 20 producción de Y 10 20 50 En la alternativa A. Sucesivamente si la economía insiste en pasar de B a C y después de C a D. todos los recursos permanecen inalterados. la concepción teórica de la ley de los costos sociales crecientes. La alternativa B. Si la sociedad decide producir también veleros tendrá que desistir cierta parte de la producción de tanques. a pesar de que la disminución de la producción de tanques fue creciente.. Esta ley afirma que el costo de oportunidad aumenta a medida que la fabricación de un producto se  expande. se obtendrán cantidades adicionales.

CÓMO Y PARA QUIÉN PRODUCIR. LOS TRES PROBLEMAS PRINCIPALES: EL QUE. En lo social. sobre como producir. mas claramente como distribuir el producto. será solucionada la pregunta de cómo producir. Se trata aquí de la máxima eficiencia productiva. se relaciona con la determinación del limitado conjunto de bines y servicios que deben producirse. se relaciona con los procesos y la estructura de distribución de los bienes y servicios producidos Este trío de problemas centrales está directamente ligado a la escasez de recursos y al carácter ilimitado de las necesidades. En el nivel económico se dice sobre el que y cuando producir. ¿Para quién producir? Estas tres interrogantes que existen sean cual sea la opción básica adoptada. lleva a la conclusión de que la economía es una ciencia avocada a tres tipos de problemas. El Tercero. se relaciona con la utilización óptima de los recursos disponibles. Los mejores métodos de producción deberán adoptarse. Esos problemas se refieren a tres conocidas cuestiones. se desarrolla a partir del conocimiento de las máximas posibilidades económicas. ¿Cómo producir? 3. así como de sus respectivas cantidades.2. El análisis de la escasez de los recursos productivos y de las ilimitadas necesidades. 69 . se sitúan en tres niveles diferentes. El Primero. El Segundo. El Significado Económico del problema es qué y cuánto producir. En el tecnológico. para quién producir o. En el Nivel Tecnológico. se hace necesario adoptar procedimientos tecnológicos que conduzcan a la mejor forma de atraer de cada uno el máximo posible de su capacidad productiva. sino también por la mejor combinación posible de los recursos disponibles. resumidos en tres preguntas aparentemente simples: 1. ¿El qué y cuánto producir? 2.8. Y CUÁNTO. pues la eficiencia exige que las diferentes combinaciones se localicen sobre la curva de la posibilidad de producción. que deberá ser alcanzada no solo por la movilización de todas las posibilidades. siendo estos escasos.

De igual manera. presupone que las líneas del bienestar individual y social sean alcanzadas. situadas necesariamente sobre las líneas de producción de la economía. la solución del problema de qué y cuánto producir implica la elección de opciones lógicas.En el Nivel Social. íntimamente ligadas a los problemas del bienestar. Como se observa. la solución del problema de cómo producir implica la obtención de la máxima eficiencia de la combinación y en la elección de los recursos disponibles. Para quién producir Social Esquema de solución Elección de opciones lógicas. el sistema económico deberá abordar el más complejo de los tres problemas fundamentales. se complementa a través de un sistema de distribución eficaz. la cuestión social. Se trata de decidir la manera en que será distribuido el producto total obtenido. Problemas económicos Niveles de fundamentales referencia 1. Cómo producir Tecnológico 3. El problema económico solo será completamente solucionado si la eficiencia tecnológica convenientemente dosificada. En la siguiente tabla se resume los esquemas básicos de solución aplicables a los tres problemas económicos fundamentales. Niveles de referencia y esquemas de solución de los problemas económicos fundamentales. Al contrario. sólo será solucionada satisfactoriamente estando también integrado a la solución de los problemas económico y tecnológico. una solución del problema tecnológico solamente alcanzaría su plenitud si las opciones económicas y sociales fueran lógicas y pertinentes. El qué y cuánto producir Económico 2. que satisfagan plenamente las necesidades y los deseos de la sociedad Lograr la eficiencia productiva presupone una eficiente combinación. Obtención de la eficiencia distributiva. Por otro lado. una óptima elección de los recursos y la maximización de los niveles de producción por la plena movilización de los factores productivos. Las técnicas de producción empleadas 70 . Se pensará en alcanzar la máxima eficiencia productiva promoviendo una ideal distribución de la producción elaborada.

de tal forma que un sistema ideal debería obtener una elevada eficiencia productiva. Como apreciamos en la siguiente figura. capaz de armonizar con perfección la solución de los tres problemas económicos fundamentales. tal vez representa el objetivo – síntesis de la organización económica de las naciones. 71 . la segunda a través de una correcta distribución de la producción elaborada Interrelación de los Tres Problemas Económicos Fundamentales En tal sentido. la solución integral de los problemas aludidos deberá llevarse a un nivel máximo de tal manera que se eleve a la más alta expresión el área representada por el entrecruzamiento de los tres círculos de la figura anterior.deben conducir a la máxima relación entre la producción total obtenida y la cantidad utilizada de recursos. Por último. la solución del problema para quién producir implica la consecución de la máxima eficiencia en la relación de los recursos disponibles. sino las del bienestar social e individual. combinada con una apreciable eficiencia distributiva. los tres problemas fundamentales están fuertemente interrelacionados. No se trata de alcanzar las líneas de producción. La primera sería alcanzada a través de concretas medidas económicas y tecnológicas. Esas consideraciones indican que la formación de un sistema económico ideal.

si hubiera perfecta armonización y compatibilización en la conducción de los tres problemas fundamentales.En una situación extrema. CAPITULO III LA UNIDAD CONSUMIDORA Y PRODUCTORA 3. ¿QUÉ ES EL MERCADO?  Un mercado es un mecanismo por medio del cual los compradores y los vendedores de un bien o servicio determinan conjuntamente su precio y su cantidad (Samuelson – Nordhaus).  Un mercado es cualquier arreglo que permite a compradores y vendedores obtener información y llevar a cabo negocios entre ellos.  Un mercado es un conjunto de mecanismos mediante los cuales los compradores y los vendedores de un bien o servicio están en contacto para comercializarlo (Fisher – Dornbusch – Schmalonsee). (Michael Parkin). Evidentemente la armonización de los tres problemas fundamentales no es fácil de alcanzarse. Ella constituye la propia razón de ser del análisis económico. Los compradores determinan conjuntamente la demanda del producto y los vendedores la oferta (Gregory Mankiw). tecnológico y social. 72 . los tres círculos quedarían yuxtapuestos y el área de entrecruzamiento alcanzaría su más alta expresión.  Un mercado es un grupo de compradores y vendedores de un determinado bien o servicio. En otra situación extrema si no se lograse cualquier armonización en el encauzamiento y en la solución de los tres problemas fundamentales que nos ocupan. los tres círculos estarían distantes entre sí.1. En ese caso evidenciaría un sistema capaz de armonizar la solución de los tres problemas fundamentales – en sus niveles económico.

1. No necesariamente es un espacio físico o limitado geográficamente. Algunos mercados son muy simples y la transacción es directa. Mercado se refiere a cualquier convenio o convenios que concretan los individuos para realizar un intercambio. en los mercados del futuro. Al analizar los mercados es frecuente establecer la siguiente tipología: - Mercados Transparentes.  El mercado es el lugar en la que los agentes económicos convergen para comprar y vender bienes y servicios. Cuando hay pocos vendedores. pero la proximidad física no es un requisito imprescindible para conformar un mercado. los intercambios son complejos. - Mercado Informal. de divisas. Acuerdo de integración económica en el que existen libre circulación de bienes (arancel cero). valores. El que resulta de la unión de dos o más economías nacionales en el marco de un acuerdo de integración. - Mercados Libres. - Mercados Intervenidos. Sometidos al libre juego de la oferta y la demanda. un arancel externo común y libre circulación de los factores de producción. - Mercados de Competencia Perfecta. sino que pueden abarcar el mundo entero y estar constituido por relaciones de todo tipo incluyendo las electrónicas.. Tipos de Mercado En la mayoría de los mercados los compradores y vendedores se encuentran frente a frente. con base en la demanda del mercado y los segundos su consumo. También se le denomina mercado paralelo. Cuando hay un solo punto de equilibrio - Mercados Opacos. Uno de los principales factores del mercado es el intercambio de información acerca de los precios. de un activo. financiero. por la existencia de información imperfecta entre los agentes. es decir se acuerda la compra venta en una fecha futura. con base a las disponibilidades existentes (Diccionario Económico Empresarial). gracias a la cual los primeros pueden organizar su producción. Cuando existen muchos vendedores y compradores. En otros casos. 73 . - Mercado Común. Puede ser de bienes. Cuando hay más de una situación de equilibrio. - Mercado Ampliado. informáticas y otras. El mercado debe su importancia a que en él se establecen los precios y se conocen mutuamente los ofertantes y demandantes. laboral. etc. En el que se efectúan operaciones a fututo. (Róger Leroy Miller). como por ejemplo. 3.1. cantidades. a un precio pactado en el presente. - Mercados de Competencia Imperfecta. fijan los precios. etc. Cuando agentes externos al mercado. - Mercado a Futuro. Aquel que funciona al margen de las regulaciones legales. calidades.

si cualquiera desviación del mismo hace operar las fuerzas del mercado. También se le llama mercado de capitales. En ese punto. no hay razón alguna para que el precio suba o baje siempre y cuando todo lo demás permanezca constante. bonos. con la participación de intermediarios financieros. Se pueden distinguir tres tipos de equilibrio de mercado: a. La razón por la que se llama equilibrio se halla en que cuando la oferta y la demanda están en equilibrio. 74 . si. Equilibrio del Mercado.2. supuestas una curva de demanda de inclinación negativa y una de oferta de inclinación positiva. warrants. El mercado se encuentra en equilibrio cuando el precio y la cantidad equilibran las fuerzas de la oferta y la demanda. Es aquél en la cual se canaliza recursos financieros en forma directa. - Mercado Financiero. Aquél en el que se negocia divisas. - Mercado Spot. la cantidad ofrecida excederá a la demandada. Aquél en el que se negocia títulos no inscritos en la Bolsa de Valores. etc. - Mercado de Valores. También denominado mercado de dinero. tales como instrumentos de corto plazo. sin intermediarios. Por ejemplo. es aquél en la que se canaliza recursos en forma indirecta. Tipos de Equilibrio. oro y moneda de los principales países que constituyen medios de pago internacionales. Equilibrio Estable. El mercado de valores se divide en mercado primario y secundario. - Mercado Extrabursatil. Aquél en el que se efectúan transacciones de entrega inmediata (plazo máximo de una semana).- Mercado Negro. - Mercado de Divisa. el precio sube por encima del de equilibrio. lo cual pondrá en acción fuerzas que harán retornar el precio a la posición de equilibrio inicial. las cuales regresan hacia el equilibrio. 3. El equilibrio es estable. El que surge ante el exceso de demanda y la escasez provocada por la fijación arbitraria de un precio inferior al de mercado. es decir.1. la cantidad que desean adquirir los compradores es exactamente igual que las que desean vender los vendedores.

LA DEMANDA 75 . Esto ocurriría en el caso de coincidir las curvas de demanda con la de oferta. Equilibrio Inestable El equilibrio es inestable cuando un cambio de este equilibrio pone en operación fuerzas del mercado que alejan a un más allá del equilibrio.b. c. Equilibrio Metaestable o Neutral El equilibrio es metaestable. Por ejemplo una subida de precio que diese lugar a un exceso de la cantidad demandada sobre la ofrecida. si a un desplazamiento desde la posición inicial no sigue movimiento alguno. lo que provocaría un nuevo aumento de los precios. 3.2.

3.2. El término demanda se refiere a la relación completa entre la cantidad demandada y el precio de un bien.1. 3.La demanda es el término general que describe la conducta de los compradores reales y potenciales compradores de un bien. La cantidad demandada.) 20 15 10 5 Demandada/año 4 6 10 16 Curva de Demanda La curva de demanda. Ejemplo: Demanda de CD de Roberto 3. Cantidad Demandada La cantidad demandada. es la cantidad (número de unidades) de un producto que compraría una familia en un período dado si pudiera comprar todo lo que quisiera al precio actual del mercado. Tabla de Demanda Cuadro que muestra la relación entre el precio de un bien y la cantidad demandada. es el gráfico que ilustra la relación entre el precio de un bien y la cantidad demandada.2. Ejemplo: Utilizando la tabla de demanda anterior se puede graficar la curva de demanda de CD de Roberto. es la cantidad de un bien que los compradores quieren y pueden comprar. Punto Precio por Cantidad A B C D CD (S/.2. Ley de la Demanda 76 . 3. 3.2.4.2.

La demanda del mercado depende. La ley de la demanda establece que manteniéndose todo lo demás constante.2.5.2.6.) 25 20 15 10 5 3. Cantidades demandadas por año Pedro María Demanda Total 1 0 1 2 1 3 3 3 6 4 5 9 5 7 12 Determinantes de la Demanda Los principales factores ajenos al precio que determinan la demanda son: a. la cantidad demandada de un bien disminuye cuando sube su precio. Gustos y preferencias 77 . 3.La ley de la demanda afirma que existe una relación inversa entre el precio de un bien y la cantidad que los compradores están dispuestos adquirir en un periodo definido. Demanda de Mercado La demanda de mercado no es sino la suma de todas las cantidades de un bien o servicio demandadas por periodo por todas las familias que compran en el mercado a un determinado precio para ese bien o servicio. ceteris paribus. además del número de compradores del producto en el mercado. de todos los factores que determinan la demanda individual del producto y. Tabla de Demanda de Mercado de CD Precio por CD (S/. así. El ingreso b.

la curva de demanda de bienes normales como los autos. una reducción del ingreso hace que la curva de demanda de bienes inferiores se desplace a la derecha. un aumento en el ingreso hace que los consumidores compren más a cualquier precio posible. discos compactos. vino. etc. Ingresos Existen dos categorías para explicar la relación entre los cambios en el ingreso y los cambios en la demanda: - Bienes normales. Si ingresos   demanda de autos desplaza derecha (D´) Si ingresos   demanda de autos desplaza izquierda (D´´) Un bien inferior. y - Bienes inferiores Un bien normal. En sentido inverso. es cualquier bien con una relación directa entre los cambios en el ingreso y su curva de demanda. A medida que los compradores perciben ingresos más altos. Expectativas de los compradores e. Un aumento en el ingreso puede resultar en menos compras de un bien o servicio a cualquier precio posible. es cualquier bien con una relación inversa entre los cambios en el ingreso y su curva de demanda. carne. se desplaza a la derecha. 78 . Para la mayoría de los bienes y servicios. Precios de bienes relacionados d.c. Una disminución en el ingreso tiene el efecto opuesto y hace que la curva de demanda se desplace a la izquierda. Población a.

su curva de demanda se desplazó a la derecha (D´) Cuando paso de moda las minifaldas. Como resultado. Existen dos tipos de bienes relacionados que se denominan: sustitutos y complementarios. Bien Sustituto. existe una relación directa entre un cambio en el precio de un bien y la demanda de su bien competidor. la publicidad y los productos nuevos pueden influir en las preferencias de los consumidores para comprar un bien o servicio en particular. Cuando estuvo de moda las minifaldas. Los cambios en los gustos y preferencias del consumidor a favor de un producto tienen una relación directa con los desplazamientos de sus curvas de demanda de dicho producto. 79 .Si ingresos   demanda de servicios autobús (D´´) Si ingresos   demanda de servicios autobús (D´) b. las modas. La Coca Cola y la Pepsi Cola son bienes sustitutos. Es decir. se afirma que los dos productos están relacionados. Un bien sustituto compite con otro por la compras del consumidor. si un cambio en el precio del producto desplaza la demanda de otro producto. la demanda se desplazó a la izquierda (D´´) c. Precio de Bienes Relacionados Cuando nos referimos a los bienes relacionados se aluden a los bienes cuya demanda es interdependiente. Gustos y Preferencias Las novedades.

Expectativas de los Compradores Si se espera que el precio de un producto suba. Si existe esta expectativa la curva de demanda del producto se desplaza a la derecha. 80 . Si por otra parte. es razonable comprar más de ese producto hoy y menos en el futuro. la demanda se desplaza a la izquierda.Si precio de Pepsi Cola  la demanda de Coca Cola se desplaza a la derecha. Un bien complementario se consume junto con otro. entonces conviene reducir las compras hoy y comprar después cuando esperamos que el precio sea menor. se presenta una nueva expectativa de reducción futura en el precio del producto. Como resultado. cuando el precio sea más alto. existe una relación inversa entre un cambio en el precio de un bien y la demanda de su bien “adjunto” Si el precio de la pelota de tenis   la demanda de raquetas se desplaza a la izquierda (D ´´) Si el precio de la pelota de tenis   la demanda de raquetas se desplaza a la derecha (D´) d. Si el precio de Pepsi Cola  se desplaza a la izquierda (D´´) Bien Complementario.

un desplazamiento de la curva de demanda muestra un cambio de la demanda.7. una relación directo entre los cambios en el número de la población y la demanda del producto. Si la tasa de natalidad baja  la demanda de alimentos infantiles de desplaza a la izquierda (D’’) 3. Diferencias entre Cambios en la Cantidad Demandada y Cambios en la Demanda Un punto en la curva de demanda muestra la cantidad demandada a un precio dado. mayor será la demanda de todos los productos. Si el precio de un bien cambia. los consumidores pensarán que los precios pronto se elevara y se aprovisionan y desplazan la demanda a la derecha (D’). hay un movimiento a lo largo de la curva de demanda. menor será la demanda de los productos. Y cuando menor sea la población.2. Por tanto. La curva de demanda completa muestra la demanda. Cuando mayor sea el tamaño de la población.Si una granizada destruye una parte importante de la cosecha de duraznos. Existe. pero todo lo demás permanece igual. e. 81 . Así que un movimiento a lo largo de la curva de demanda muestra un cambio de la cantidad demandada. Población La demanda depende también del tamaño y la estructura por edades de la población.

Si el precio de un bien permanece constante.  Cambios en la cantidad demandada. 82 .8. La elasticidad – precio de la demanda mide el grado en que la cantidad demandada responde a las variaciones del precio de mercado. pero cambia alguno de los factores determinantes.2. hay un cambio de la demanda de ese bien. La elasticidad – precio de la demanda (denominada a veces elasticidad precio) mide cuanto varia la cantidad demandada de un bien cuando varía su precio.  3. Elasticidad – Precio de la Demanda. Cambios en la demanda.

c) Será Inelástica (Ed < 1) cuando la cantidad demandada tiene menos respuesta a un cambio en el precio. P P Q P Los economistas también utilizan otra fórmula denominada elasticidad del arco. e) La demanda será perfectamente inelástica (Ed = 0). mayor. que resulta de un cambio porcentual dado en el precio del bien. P (Q1  Q2 ) La elasticidad – precio de demanda permite establecer tres categorías fundamentales y dos casos extremos: a) La demanda será Elástica (Ed > 1) cuando una reducción porcentual del precio genere un aumento porcentual de la cantidad. cuando la cantidad demandada no cambia a medida que el precio varía. El coeficiente de elasticidad – precio. La demanda será perfectamente elástica (Ed = ). cuando el cambio porcentual d) de la cantidad demandada es infinito en relación con un cambio porcentual nulo del precio.) Qx Punto  8 0 A 7 1000 B 6 2000 C 5 3000 D 4 4000 E 3 5000 F 2 6000 G 1 7000 H Hallar la elasticidad precio de B a D y de D a B 83 0 8000 I . Ejercicio Dado la tabla y curva de demanda: Px(S/. se calcula numéricamente de acuerdo con la fórmula siguiente: porcentual de la cantidad de demanda E d Variación  Variación porcentual del precio Q Q Q P Ed   . b) Será unitaria (Ed =1) cuando sean iguales la reducción porcentual del precio y el aumento porcentual de la cantidad. cuya fórmula es: Ed  Q ( P1  P2 ) .El coeficiente de elasticidad – precio de la demanda mide el cambio porcentual de la cantidad demandada de un bien por unidad de tiempo.

El término oferta se refiere a la relación completa entre la cantidad ofrecida y el precio de un bien.1. es la cantidad de un producto que los vendedores quieren y pueden vender. La cantidad ofrecida.  2 (1000  3000) Ed   2000 12 .67 (elástica) b) Elasticidad en el arco 3. es la cantidad de un producto en particular que una empresa estaría dispuesta y sería capaz de ofrecer en venta a un determinado precio durante un periodo dado. 3. 2 3000 Ed  1. P Q Ed  2000 7 . Solución a) Elasticidad – precio de B a D Ed  Q P .3.  2 1000 Ed  7 (elástica) Elasticidad – precio de D a B Ed   2000 5 .3. 2 4000 Ed  3 (Elástica) LA OFERTA La oferta es un término general que describe la conducta de los vendedores reales y potenciales de un producto. 84 . Ed   2000 (7  5) . Hallar la elasticidad en el arco. Cantidad Ofrecida La cantidad ofrecida.

se grafica la curva de oferta de un vendedor de discos compactos. Oferta de Mercado 85 .4. es el gráfico de la relación entre el precio de un producto y la cantidad ofrecida.2. Tabla de Oferta Una tabla de oferta muestra la cantidad de un producto que una empresa ofrecerá a diversos precios alternativos. y una disminución en el precio conducirá a una disminución en la cantidad ofrecida.3. 20 15 10 5 Cantidad Ofrecida (miles /año) 50 45 35 20 Curva de Oferta La curva de oferta.5. Ejemplo: Tabla de Oferta de CD Punto A B C D 3. Utilizando la tabla de oferta anterior. 3. Precio por CD S/.3.3. 3. La tabla de oferta es un cuadro que muestra la relación entre el precio de un bien y la cantidad ofrecida.3. ceteris paribus.3. ceteris paribus.3. Ley de la Oferta La ley de la oferta afirma que existe una relación directa entre el precio de un bien y la cantidad que los vendedores están dispuestos a ofrecer a la venta en un periodo definido. Relación positiva entre precio y cantidad de un bien ofrecido: un aumento en el precio conducirá a un aumento en la cantidad ofrecida.

86 . Cantidad ofrecida (miles / año) Super Sound High Vibes Oferta total 25 35 60 20 30 50 15 25 40 10 20 30 5 15 20 Determinantes de la Oferta Ahora se estudiará como afecta a la oferta cada uno de los factores básicos distintos de los precios: a) Número de vendedores b) Tecnología c) Precios de los recursos d) Impuestos y Subsidios e) Expectativas de los productores f) Precios de otros bienes que la empresa puede producir. es la suma de todas las cantidades individuales ofrecidas a cada precio. es la suma de todos los montos ofrecidos por la totalidad de las empresas que venden en el mundo. Ejemplo: Sea la tabla de Oferta de mercado de CD.La oferta de mercado es la suma de todo lo ofrecido en cada periodo por la totalidad de los productores de un solo producto.3.6. 25 20 15 10 5 3. Tabla de Oferta de Mercado de CD Precio por CD S/. La oferta de mercado. a) Número de Vendedores.

aumenta la oferta de computadoras. b) Tecnología En todo el mundo.La variación del número de vendedores tiene relación directa con la curva de la oferta. Los cambios tecnológicos tienen una relación directa con los cambios en la curva de oferta. c) Precios de los Recursos. Nuevas tecnologías crean nuevos productos y disminuyen los costos de producción de productos existentes. Los cambios en los precios de los recursos tienen una relación inversa con los cambios en la curva de oferta Ejemplo: Una disminución en los precios de los chips de computadoras. Como resultado. se produce un cambio en la oferta. Ejemplo: La tecnología es destruida en una guerra y los costos de producción aumentan. 87 . Los precios de los recursos productivos. Ejemplo: Una sequía severa destruye la cosecha de naranjas y la oferta de naranjas disminuye. el resultado es una disminución de la oferta del bien X. tecnología cada vez mas eficiente hace posible la producción de más productos a cualquier precio de venta. influyen sobre la oferta.

Los cambios en los subsidios tienen relación directa con los cambios en la oferta. Ejemplo: Un aumento en el impuesto a los cigarros reduce la oferta de cigarros En sentido inverso.d) Impuestos y Subsidios Ciertos impuestos. e) Expectativas de los Productores 88 . un subsidio tiene el mismo efecto que una disminución en los precios de los recursos o un avance tecnológico. Ejemplo: Un pago de gobierno a los productores de leche con base en el número de galones producidos aumenta la oferta de leche. Los cambios en los impuestos tienen una relación inversa con los cambios en la oferta. tienen el mismo efecto sobre la oferta que un aumento en el precio del recurso.

los productores se dan cuenta de que producir el producto de precio más alto genera mayor utilidad.Si se espera que el precio de un bien suba. Cuando el precio de un producto relacionado con otros bienes aumenta. 3. Por lo tanto. Los cambios en las expectativas de los productores tienen relación inversa con la curva de oferta. el rendimiento por la venta del bien será mayor en el futuro que en el presente. como consecuencia de una variación en el precio del producto. Ejemplo: Una disminución del precio de los tomates hace que los agricultores aumentan la oferta de los pepinos. f) Precios de otros bienes que la empresa puede producir Los negocios siempre consideran la posibilidad de desplazar sus recursos para producir productos diferentes. la oferta disminuye. El resultado es que un cambio en los precios de otros bienes que la empresa puede producir tiene relación inversa con la oferta del producto que se viene produciendo.3. Diferencias entre Cambios en la Cantidad Ofrecida y Cambios en la Oferta. Ejemplo: Los agricultores esperan que el precio del arroz baje en el futuro. por lo que aumentan su oferta actual del arroz.7. Un cambio en la cantidad ofrecida es un movimiento entre los puntos a lo largo de una curva de oferta. 89 .

Un cambio en la oferta es un aumento (desplazamiento a la derecha) o disminución (desplazamiento a la izquierda) en la cantidad ofrecida a cada precio posible. debido a un cambio porcentual en el precio del producto. a lo largo del eje vertical causara un aumento en la cantidad ofrecida. Los cambios en los determinantes distintos de los precios sólo pueden producir un desplazamiento de la curva de oferta y no un movimiento a lo largo de ésta. Cualquier incremento del precio.  Cambios en la cantidad ofrecida. mide la variación porcentual que experimenta la cantidad ofrecida en respuesta a una variación porcentual del precio. El coeficiente de la elasticidad – precio de la oferta mide el cambio porcentual en la cantidad ofrecida de un producto por unidad de tiempos. Cambios en la Oferta Elasticidad – Precio de la Oferta La elasticidad – precio de la oferta.8. La elasticidad – precio de la oferta. mide el grado en que responde la cantidad ofrecida a la variación del precio.3.  3. 90 .

si Es = 0.000 a 11.  Unitaria.P.5 (Elástica) 10% Otra manera de calcular la elasticidad –precio de la oferta es la siguiente: 91 .La elasticidad – precio de la oferta se calcula con la fórmula: Es  Variación porcentual de la cantidad ofrecida Variación porcentual del precio Q Q P Q ES   .00 x100  10% - La variación porcentual de la cantidad ofrecida se calcula así: V .500 litros al mes. la variación porcentual en la cantidad ofrecida es igual a la variación porcentual en el precio. P P Q P Como la curva de oferta tiene pendiente positiva.   (3. Supongamos que una subida del precio de la leche de S/. el aumento porcentual en la cantidad ofrecida es menor que el aumento porcentual en el precio. La elasticidad – precio de la oferta puede ser:  Elástica.  Perfectamente elástica.30  3. Ejercicio. la cantidad ofrecida es la misma a todos los precios.P.  Perfectamente inelástica.  Inelástica. el aumento porcentual en la cantidad ofrecida excede al aumento porcentual en el precio. 3. si Es = 1. 3.30 el litro.00 a S/. si Es > 1. si Es = . El aumento más pequeño posible en el precio ocasiona un aumento infinitamente grande en la cantidad ofrecida. la elasticidad de la oferta siempre es positiva.P. eleva la cantidad que producen los lecheros de 10. si Es < 1.00) / 3.O   (11500  10000) / 10000 x100  15% En este caso la elasticidad – precio de la oferta es: Es  15%  1.C. - La variación porcentual de la cantidad ofrecida se calcula así: V .

P Q Es  (11500  10000) 3 .4.00 10000 A 3. a continuación las combinamos para ver como determinan la cantidad de un bien vendido en un mercado y su precio.) Q (litros) Punto 3.30  3. 92 .5 3.00) 10000 Es  1. (3.P (S/. (Elástica) EQUILIBRIO DE LA DEMANDA Y OFERTA Una vez analizadas la oferta y la demanda por separado.30 11500 B La elasticidad de A a B Es  Q P .

veamos que ocurre cuando el precio de mercado no es igual al de equilibrio. Al precio de equilibrio. En la figura el precio de equilibrio es S/.  Supongamos primero que el precio de mercado es superior al de equilibrio. Al precio de equilibrio se llama a veces precio que vacía el mercado porque a este precio todos los agentes del mercado están satisfechos: los compradores han comprado todo lo que querían comprar y los vendedores han vendido todo lo que querían vender.La figura muestra tanto la curva de la oferta como la curva de demanda.00 el helado y la cantidad de equilibrio es de 7 helados. El precio al que se cortan estas dos curvas se llama precio de equilibrio y la cantidad se denomina cantidad de equilibrio. Para comprender porqué. Las acciones de los compradores y los vendedores llevan de forma natural a los mercados hacia el equilibrio de la demanda y oferta. la cantidad ofrecida es igual a la de la demanda. este punto se llama equilibrio. Obsérvese que hay un punto en el que se cortan. 93 . 2.

 Supongamos ahora que el precio de mercado es inferior al precio de equilibrio. las actividades de los numerosos compradores y vendedores llevan al precio de mercado hacia el precio de equilibrio.  Si la oferta se desplaza hacia la izquierda. 1. subirá hasta que las cantidades ofrecidas y las demandadas voluntariamente sean iguales en el nuevo punto de equilibrio. 94 . la cantidad ofrecida del bien (10 helados) es superior a la demanda (04 helados). los vendedores responden al exceso de la oferta bajando sus precios. Esta situación se denomina exceso de demanda. Estos continúan bajando hasta que el mercado alcanza el equilibrio. Cuando sube los precios el mercado se traslada de nuevo al equilibrio. También puede utilizarse para predecir la influencia de los cambios de las condiciones económicas en los precios y las cantidades. Por lo tanto. Hay un excedente del bien: los oferentes no son capaces de vender todo lo que deseen al precio vigente.50 el helado y la cantidad demandada del bien es superior a la ofrecida.A un precio de S/. Esta situación se llama exceso de oferta. Cuando hay un exceso de demanda. los compradores tienen que hacer largas colas para poder comprar el bien. los vendedores responden al exceso de demanda subiendo sus precios sin perder ventas.50 cada helado. En este caso. el precio es de S/. Efecto de un desplazamiento de la Oferta o de la Demanda El análisis de los instrumentos de la oferta y la demanda puede hacer mucho más que indicarnos el precio y la cantidad de equilibrio. 3.4. Hay una escasez del bien: los demandantes no pueden comprar todo lo que quieren al precio vigente. hay escasez al precio inicial.1. Este. 2. Cuando hay un exceso de oferta en el mercado.

y de la oferta La curva de demanda se desplaza Influencia en el precio Precio y cantidad  Hacia la derecha Cantidad  La curva de demanda se desplaza hacia Precio  la izquierda Cantidad  La curva de oferta se desplaza hacia la Precio  derecha Cantidad  Si disminuye la oferta.. Desplazamiento de la demanda Si aumenta la demanda. Cuando varían los elementos que subyacen a la demanda o a la oferta. El desplazamiento de la curva de demanda provoca un exceso de demanda.. Si aumenta la oferta. Si disminuye la demanda.. El precio sube a medida que el precio y la cantidad de equilibrio asciendan al nuevo punto de equilibrio. La curva de oferta se desplaza hacia la Precio  95 .. éstas se desplazan y se altera el equilibrio de mercado del precio y de la cantidad.

2. Examinemos otro ejemplo en las figuras siguientes: Supongamos que el equilibrio se encuentra inicialmente en E con una cantidad Qo. Como consecuencia la cantidad demandada de equilibrio aumenta de Qo a Q1 unidades.izquierda 3. Veamos otro ejemplo: si se venden menos boletos de aviación. ¿Significa eso que se ha encarecido su producción o que ha aumentado su demanda?. La respuesta correcta es que sin más información. el análisis simultáneo del precio y de la cantidad nos da una pista y nos permite saber si es la curva de oferta la que se ha desplazado o la demandada. 96 . A veces. en las situaciones sencillas. ¿se debe a una variación de la oferta o de la demanda?. Cantidad  Interpretación de las variaciones del precio y de la cantidad Volvamos a nuestro ejemplo de los helados. Supongamos que acudimos a la heladería y vemos que se ha duplicado su precio. un desplazamiento de la curva de demanda provoca un nuevo equilibrio de Q 1 unidades en E’. podría significar cualquier de las dos cosas o incluso ambas.4. ¿ Se debe a que han subido las tarifas o a que ha descendido la demanda de viajes en avión? Los economistas se encuentran continuamente ante este tipo de preguntas: cuando varían los precios o las cantidades en un mercado. no lo sabemos. En (a).

1.5. al moverse los consumidores a lo largo de la curva de demanda de E a E” en respuesta a la variación del precio. impuestos sobre propiedades. 97 . es el costo de todos los recursos productivos que usa.5. Son los pagos que la empresa debe hacer en el corto plazo sin importar su nivel de producción. el desplazamiento de la oferta traslada el equilibrio del mercado del punto E al E”. El costo total representa el gasto monetario total mínimo necesario para obtener cada nivel de producción (q). etc. Por consiguiente: CT = CF + CV a) El Costo Fijo Total (CF) El costo fijo total o costo fijo. intereses sobre préstamos. Como consecuencia. alquiler de local. Consideramos los costos de la empresa a corto plazo cuando por lo menos de uno de los factores de producción es fijo. COSTOS DE PRODUCCIÓN A CORTO PLAZO. aumenta la cantidad demandada de Q o a Q1 unidades. Se podría mencionar como ejemplos: los sueldos de gerencia. pero en este caso no varía la demanda. El costo total aumenta cuando aumenta la producción. El costo es el egreso de recursos para la adquisición de insumos y factores empleados en la producción. el capital y el trabajo. 3. Incluye también el costo de la capacidad empresarial. esta constituido por los costos que no varían a medida que la producción cambia y deben pagarse aunque la producción sea nula. Costo Total (CT) El costo total de una empresa. El costo total se divide en costo fijo total y costo variable total. La relación entre la producción y el costo se describe mediante tres conceptos de costos: - Costo total - Costo marginal - Costo unitario 3. seguros. sino la cantidad demandada.En (b). El costo total incluye el costo de la tierra.

así como el costo total. Sea la tabla: q 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 CF 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 CV 0 5 8 10 11 13 16 20 25 31 38 98 CT 10 15 18 20 21 23 26 30 35 41 48 . La administración puede controlar los costos variables en el corto plazo al cambiar el nivel de producción. El siguiente gráfico presenta el costo fijo y el costo variable. b) El Costo Variable Total (CV) El costo variable total o costo variable.Los costos fijos están por encima del control de la administración en el corto plazo. Los ejemplos incluyen los sueldos de los trabajadores contratados por horas. el combustible y las materias primas. Estos costos se constituyen por el importe de los insumos variables. es aquella parte del costo total que aumenta con la cantidad producida. la electricidad. El costo variable. esta constituido por costos que son cero cuando la producción es nula y varían a medida que la producción cambia.

tiene una forma típica. Dicho de otra forma. 3.2. El costo variable en cambio.5.Debido a que el costo fijo no varía con la cantidad producida la curva del costo fijo es horizontal. Expresado como fórmula: CM  CM  Cambio en CT Cambio en q CT q Sea la tabla: q CF CV CT CM 0 10 0 10 -- 1 10 5 15 5 2 10 8 18 3 3 10 10 20 2 4 10 11 21 1 5 10 13 23 2 6 10 16 26 3 7 10 20 30 4 8 10 25 35 5 6 7 9 10 31 41 10 10 38 48 99 . Costo Marginal (CM) El costo marginal de una empresa es el aumento en el costo total que resulta del aumento de una unidad de producción. El costo marginal es el cambio en el costo total cuando se produce una unidad adicional. el costo marginal es la relación entre el cambio del costo total en una unidad de producción.

es el costo total por unidad de producción. Costo Unitario (CMe) El costo unitario. es el costo total dividido entre la cantidad de la producción. llamado también costo total promedio o costo medio.3. 3. es el costo fijo total dividido entre la cantidad de producción. Entonces: CMe = CFMe + CUMe a) Costo Fijo Medio (CFMe) El costo fijo medio o costo fijo promedio. El costo medio.Los costos marginales se grafican en el punto medio de los niveles sucesivos de la producción. acaba siempre siendo creciente.5. Es decir: CMe  Costo total CT  producción q El costo medio o unitario se descompone en: costo fijo medio y costo variable medio. El costo marginal tiende a tener forma de U i aunque hay una fase inicial en la que el CM es decreciente. Expresado como fórmula: 100 .

De hecho.38 4.25 4. es el costo variable total dividido entre la cantidad de la producción.80 4.67 2.18 CT 10 15 18 20 21 23 26 30 35 41 48 56 CM --5 3 2 1 2 3 4 5 6 7 8 .00 1. Esto es debido a que los costos fijos permanecen constantes.75 2.11 1.60 4.60 2.50 2.44 3.00 3.67 5.13 3.00 0. el costo fijo promedio disminuye continuamente. Expresado como fórmula: CVMe  CV q La curva de costo variable medio tiene forma de U. A medida que se divide este número fijo entre un número cada vez mayor de unidades de producción.33 2.91 CVMe ---5.28 4. el costo fijo medio es cada vez menor. b) Costo Variable Medio (CVMe) El costo variable medio o costo variable promedio. Esa distancia disminuye según aumenta la producción. la curva de CFMe se acercaría al eje horizontal a medida que la producción aumenta.86 3.25 1.56 4.67 1. Los costos fijos medios declinan en todo el intervalo de la producción. al principio es decreciente y después creciente.33 4.33 2. si se continuara.00 3.43 1.00 5. debido a que el costo fijo promedio disminuye conforme aumenta el nivel de producción. Sea la tabla: q 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 CF 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 10 CV 0 5 8 10 11 13 16 20 25 31 38 46 CT 10 15 18 20 21 23 26 30 35 41 48 56 Cme --15.80 5. La distancia vertical entre las curvas del costo medio y del costo variable medio es igual al costo fijo medio.00 6.CFMe  CF q A medida que la producción aumenta.09 101 CFMe ---10.00 4.00 9.

la empresa ejerce influencia sobre el precio. En cambio cuando el precio es variable. El precio está prácticamente fijado de antemano y la empresa no posee poder sobre él. Precio fijo en este contexto significa que la empresa no ejerce influencia significativa sobre el precio que se establece en el mercado. el ingreso total en este caso. Cada empresa debe considerar sus ingresos totales. Estos se definen como la cantidad vendida multiplicada por el precio. en forma de línea recta. 102 . en el sentido de que el precio no será el mismo si la empresa decide producir poco o mucho. el ingreso total debe variar en forma proporcional a la cantidad.6. IT = Q x P Es necesario distinguir dos casos: el precio fijo y el precio variable. Si el precio del bien es fijo. LOS INGRESOS TOTALES.3. es por lo tanto. Los dos casos descritos implican que la curva de ingreso total será distinto cuando el precio del bien es fijo y cuando el precio sea variable.

El caso del precio variable es un poco más complicado que el caso del precio fijo. El ingreso total ya no es una
recta, puesto que la empresa ejerce influencia sobre el precio. Al producir más, el precio cae y el ingreso total, en
este caso, puede tener forma de parábola. Por supuesto, el ingreso total no tiene porque ser necesariamente una
parábola, pero se verá que es conveniente suponer que lo es.

3.6.1.

Ingreso Medio (IMe)

El ingreso medio se define como el ingreso total dividido entre la cantidad producida.
Expresado en fórmula:
IMe 

IT
Q

El ingreso medio es igual al precio del producto.

IMe 

IT
PxQ

Q
Q

IMe = P
A un precio fijo el IMe se grafica como una línea recta horizontal; en cambio si el precio es variable, la curva es
una recta decreciente. Estas curvas a la vez son la demanda.
3.6.2.

Ingreso Marginal (IM)

El ingreso marginal representa el incremento en los ingresos totales atribuibles a la producción de una unidad
adicional del producto en cuestión.
El ingreso marginal, se define también como el cambio en el ingreso total resultante de un cambio de una unidad
en el producto.

103

IM 

Cambio en el IT
Cambio en Q

IM 

IT
Q

Es un mercado perfectamente competitivo, el gráfico del ingreso marginal es exactamente equivalente a la línea
de precios, o en otras palabras, a la demanda de la empresa ya que ésta puede vender toda su producción al precio
de mercado.
En un mercado imperfecto, la curva de ingreso marginal está situada por debajo de la curva de IMe o de la
demanda.
La curva de IM corta al eje de abscisas, esto es, resulta ser igual a cero.

3.7.

DETERMINACIÓN DE LOS BENEFICIOS O PÉRDIDAS A CORTO PLAZO DE UNA
EMPRESA.

3.7.1.

En Competencia Perfecta.

La empresa maximiza sus beneficios o minimiza sus pérdidas al producir en el nivel donde el ingreso marginal es
igual al costo marginal.
En el equilibrio a corto plazo, aunque la empresa produce en el punto en el que maximiza sus beneficios no
necesariamente obtiene un beneficio económico.
Pudiera hacerlo, pero también podría situarse en el punto de beneficios o ganancias normal o incluso podría
incurrir en una pérdida económica. Para determinar cuál de estos resultados ocurre, comparemos el precio con el
costo medio.

104

El gráfico (a) refleja una situación en la que el costo medio en el nivel de producción optima es inferior al precio
de mercado, de forma que la empresa obtiene unos beneficios por unidad iguales a P 1 – CMe1 y que para el total
de la cantidad producida vienen representados por el área sombreada.

En la figura (b), el precio es exactamente igual al costo medio en el nivel de producción óptimo Q 2. Esta situación
se denomina punto de nivelación. Por ello, la empresa no obtiene beneficios económicos o extraordinarios. En
este caso, los beneficios son normales o contables.

En la figura (c), el precio de mercado es inferior al costo medio en todos los niveles de producción, por lo que la
empresa incurre en pérdidas. En el nivel de producción Q 3, las pérdidas por unidad viene dado por la diferencia
CMe3 – P3, por lo que si multiplicamos por Q3, obtenemos las pérdidas totales.
Resulta sin embargo, que sí en estas circunstancias la empresa cierra sus pérdidas serán iguales a sus costos fijos.
El costo fijo de producir Q 3 se calcula multiplicando el CFMe (CMe – CVMe) por Q 3. Como puede observarse,
105

por lo que en este caso a la empresa le resulte indiferente cerrar o producir.esta área es mayor a la que refleja las pérdidas en las que incurre la empresa cuando produce. También se le llama punto de suspensión a corto plazo. existe pérdidas. En la figura (d). 106 . ellas son iguales a los costos fijos. el precio es inferior al costo medio. dado que la CVMe es menor que el precio de mercado y en consecuencia a partir de ese punto producirá. Esta situación se conoce como punto de cierre o mínimo de explotación.

3.En la figura (e). En la gráfica (b). En Monopolio. 107 . producirá hasta el punto donde CM = IM y luego determinará el precio al cual se puede vender tal cantidad. el precio es inferior al costo medio. la empresa incurre en pérdidas.2. En la gráfica siguiente. la empresa minimiza las pérdidas cerrando. Se presenta una situación de equilibrio. el precio es igual al costo medio en el nivel de producción óptimo. el monopolista maximizará sus beneficios donde el ingreso marginal es igual al costo marginal. sin embargo el área sombreada es la representación de los costos fijos y dado que el CVMe es mayor que el precio.7.

La gráfica (c) señala la situación a la que se enfrentan algunos monopolistas. el monopolista producirá donde CM = IM en el punto E. En el corto plazo. La gráfica del CMe esta por encima de la demanda o de ingreso medio. pero el costo por unidad es CMe3. Las pérdidas son el rectángulo sombreado. 108 . La producción Q se venderá al precio P3.

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