HEMOSIDEROSIS Y HEMOCROMATOSIS

La hemosiderosis es una enfermedad de depósito de hierro en los tejidos. Existen
numerosas causas de hemosiderosis según los tejidos y líneas celulares afectados.
El secuestro de hierro asociado a infecciones, principalmente bacterianas, la
hemosiderosis en focos de hemorragia antigua y en casos de hemólisis, y la
hemosiderosis de origen nutricional constituyen algunas de las formas más
frecuentes de hemosierosis en animales. Otras causas posibles de hemosiderosis
son hereditarias, catabolismo exacerbado y envejecimiento.
En algunos casos, el depósito de hierro puede dañar los tejidos, especialmente el
hígado, y entonces se denomina hemocromatosis. El daño tisular se puede dar
por los siguientes mecanismos:
1. Al potenciar las reacciones de oxidación y causar daño en la membrana de las
células;
2. Al inducir fibrosis;
3. Al producir alteraciones en el DNA de las células y, por lo tanto, predisponer al
padecimiento de neoplasias.
En esta revisión nos centraremos en la hemosiderosis de origen nutricional.
El hierro es un micromineral esencial para la mayoría de animales. Se presenta en
dos formas, la orgánica (HEMO) y la inorgánica (NO HEMO). El hierro HEMO es de
origen animal y es más absorbible que el NO HEMO y forma parte de la
hemoglobina, mioglobina, peroxidasas, catalasas, y citocromos entre otros. El
hierro NO HEMO puede ser de origen animal o vegetal, forma parte de proteínas FeS y otras proteínas y enzimas que utilizan este mineral como cofactor, y aunque es
menos disponible que el HEMO, su absorción aumenta un 40% cuando hay una
deficiencia de hierro.
El metabolismo del hierro es complejo debido a la interacción con numerosos
compuestos y nutrientes. Algunos de ellos se muestran en la Tabla 1.
Tabla 1. Elementos que interaccionan con el metabolismo del hierro.
Acción

Elementos que interaccionan

Aumentan la absorción

Ácido gástrico, proteína animal, vitamina C, cystina,
lactosa, fructosa, glucosa

Potencian el depósito de
hierro en hígado

Vitamina C, deficiencia de cobre, exceso de cobre

Disminuyen la absorción

Presencia de alimento en el estómago, deficiencia de
vitamina A, proteína de soja, fitatos*, taninos*, oxalatos*,
fosfatos*

Compiten con el Fe por
los sitios de absorción

Exceso de calcio, cobre, zinc, manganeso, cadmio, cobalto

*Agentes quelantes.

Existen numerosas especies sensibles al depósito de hierro. En general los animales
frugívoros, insectívoros y omnívoros son los más propensos. Algunos de los grupos
más frecuentemente afectados son los tucanes, minas, flamencos, cisnes, aves del
paraíso, psitácidas, lemures, titís, rinocerontes negros, murciélagos frugívoros,

incluyendo los alimentos usados en programas de enriquecimiento y entreno. cabe recordar que la composición nutricional que aparece en la etiqueta de los productos comerciales no siempre refleja el análisis del producto una vez finalizado el proceso de fabricación. tucanes. Los mecanismos por los que este depósito tiene lugar son complejos. desarrollan con frecuencia hemocromatosis hepática y. la hemosiderosis de origen dietario puede atribuirse a un exceso de hierro y de potenciadores de su absorción intestinal y/o a una falta de agentes quelantes de hierro presentes en la dieta natural y no en la dieta en cautividad de estas especies. La composición nutricional completa de todos los ingredientes que forman parte de la dieta es indispensable para la valoración. en general. Para prevenir la hemosiderosis y hemocromatosis hepática de origen nutricional es importante realizar un análisis de la dieta consumida por el animal o grupo. como por ejemplo los lemures. la contaminación por hierro durante el proceso de fabricación es común en muchos piensos y productos (incluso los que afirman ser bajos en hierro). y el agua. el depósito de hierro se da principalmente en la lámina propia del intestino delgado y en los hepatocitos. muchos suplementos minerales (como el fosfato cálcico) pueden llevar una elevada proporción de hierro que no suele reflejarse en la etiqueta. sino la composición teórica del producto según las materias primas utilizadas. En la hemosiderosis de origen dietario. murciélagos frugívoros y flamencos. . Algunas especies. multifactoriales y todavía no se conocen en profundidad. Así mismo.focas. Sin embargo. En este análisis deberán tenerse en cuenta todos los ingredientes que forman parte de la dieta. en algunos casos. Aunque a menudo ambas composiciones son muy parecidas. neoplasias hepáticas. y roedores. Sin embargo.