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ENSAYO DE

PENETRACIN
ESTNDAR
(SPT)

INTRODUCCIN
El ensayo de penetracin estndar (SPT), desarrollado por Terzagui a finales de
los aos 20, es el ensayo in situ ms popular y econmico para obtener
informacin geotcnica del subsuelo. Se estima que el 85 % a 90 % de los
diseos de las cimentaciones convencionales de Norte y Sur Amrica se basan
en los valores de N medidos en el SPT.
A pesar de que el ensayo se estandariz desde 1958 como el ASTM D-1586, y
que se han venido realizando revisiones peridicamente, las evaluaciones
realizadas en Norteamrica indican que son muchas las variables que influyen
en los valores de N Entre otras:

El tipo y estado de los equipos de perforacin.


La destreza de los operadores.
El tipo y estado de las cucharas muestreadoras.
La dimensin y estado del varillaje.
La forma y tamao del cabezote etc.

Objetivos

Obtener la medida de la resistencia a la penetracin con un muestreador


en un suelo no cohesivo
Tomar muestras representativas del suelo
Hallar correlacin entre:
El # de golpes, N, medido y la compacidad
y la resistencia a la comprensin simple por medio de tablas o
bacos ya existentes. de tablas o bacos ya existentes.

Descripcin
Las pruebas de campo adquieren una gran importancia en los suelos muy
susceptibles a la perturbacin y cuando las condiciones del terreno varan en
sentido horizontal y vertical. El mtodo de prueba in situ ms ampliamente
utilizado es el de penetracin.
El SPT (standard penetration test) o ensayo de penetracin estndar, es un
tipo de prueba de penetracin dinmica, que es empleado para realizar
ensayos en terrenos que se requiere realizar un reconocimiento geotcnico.

Principio del ensayo


El ensayo SPT se realiza en el interior de sondeos durante la perforacin,
consiste bsicamente en contar el nmero de golpes (N) que se necesitan para

introducir dentro de un estrato de suelo, un toma muestras (cuchara partida


hueca y cilindrica) de 30 cm de largo, dimetro exterior de 51mm e interior
35mm, que permite realizar tomas de muestra naturalmente alterada en su
interior, a diferentes profundidades (generalmente con variacin de metro en
metro). El peso de la masa esta normalizado, as como la altura de cada libre,
siendo stos respectivamente 63.5 kg y 76.2 cm.

Donde se realiza
Este ensayo se realiza en depsitos de suelo arenoso y de arcilla blanda; no es
recomendable llevarlo a cabo en depsitos de grava, roca o arcilla consolidada,
debido a los daos que podra sufrir el equipo de perforacin al introducirlo
dentro de dichos estratos.

Equipo
Pesa 63.5 kg con una altura de cada de 76.2 cm
Barras y brazos de perforacin
Toma muestra o tubo partido con las siguientes dimensiones: Largo: 50 cm
Dimetro exterior: 51 mm
Dimetro interior: 35 mm
Peso total 70N (16 lb.)
Trpode de carga
Flexmetro
Fundas de plstico
Tarjetas de identificacin

Procedimiento
El mtodo de Penetracin Estndar es el ms ampliamente usado para la
exploracin de suelos, y comprende dos etapas:
EL SONDEO:
Consiste en hacer una perforacin con barreno, inyeccin de agua o sondeo
rotatorio usando un taladro con movimientos de rotacin de alta velocidad y

circulando agua para extraer los detritos. En los suelos firmes el sondaje se
mantiene abierto por la accin del arco del suelo; en las arcillas blandas y en
las arenas situadas debajo del nivel fretico, el sondaje se mantiene abierto
hincando un tubo de acero (tubo de entibado o camisa).
MUESTREO:
Se realiza el sondeo hasta la profundidad establecida, y a continuacin se lleva
al fondo de dicha perforacin una cuchara normalizada que se hinca 15 cm
(6).En la capa a reconocer, a fin de eliminar la zona superficial parcialmente
alterada, por efectos del procedimiento utilizado durante la ejecucin del
sondaje.
Se hace una seal sobre el varillaje y se cuenta el nmero de golpes (N)
necesarios para hincar de nuevo la cuchara, la profundidad de 30 cm (12).

Utilizando la pesa de 63.5 kg con una altura de cada de 76.2 cm. Entonces el
parmetro medido ser:
N=N1+N2,
Donde:
N1: Es el nmero de golpes necesarios para hundir el toma muestras 15cm.

N2: Es el nmero de golpes que se necesita para hundir los 15 cm. restantes
del toma muestras
Si por algn motivo el nmero de golpes necesarios para hincar cualquier
intervalo de 15 cm es superior a 50, entonces el resultado del ensayo deja de
ser la suma que se indica anteriormente para convertirse en RECHAZO,
tenindose que anotar la longitud hincada en el tramo en el cul se han
alcanzado los 50 golpes. El ensayo se da por finalizado cuando se alcanza este
valor. Finalmente se abre la cuchara partida y se toma la muestra de su
interior, para realizar los ensayos correspondientes, (contenido de humedad,
granulometra,

lmites

de

consistencia,

peso

especfico).

Las

muestras

recuperadas en el penetrmetro que mantienen su forma cilndrica pueden ser


usadas para pruebas de compresin sin confinamiento. Se recomienda que las
muestras recuperadas del suelo se introduzcan en unos recipientes hermticos,
en

los que

se

fijaran

unas

etiquetas

donde

mencionen: localizacin,

denominacin del sondeo, fecha, numero de muestra, profundidad de ensayo,


resistencia a la compresin del terreno

Toma de muestras

Toma de

Clculos
El valor de N (Nmero de golpes necesarios para hincar un toma-muestras de
30 cm. de longitud en un estrato de suelo, una profundidad que generalmente
vara de metro en metro) se determina sumando los valores de N1 + N2,
entonces: N=N1+N2
Donde:
N1: Nmero de golpes necesarios para hincar el toma-muestras 15cm.
N2: Nmero de golpes necesarios para hincar el toma-muestras otros 15 cm.
A partir del N del ensayo S.P.T. se pueden determinar la Resistencia a la
Penetracin y la Presin Admisible. Resistencia a la Penetracin:
Rp =Nx4
Presin Admisible:

En nuestra prctica el valor de la resistencia a la compresin simple qu es:

Otro parmetro que se puede determinar a partir del N obtenido y de la


clasificacin posterior del suelo, es el Grado de Compacidad en caso de suelos
arenosos y la consistencia en caso de suelos arcillosos, esto mediante tablas
que relacionan los mencionados valores:

Tabla 01

Tabla 02

Influencia del nivel fretico


La cuchara normalizada, puede variar en la arena fina, segn la situacin del
nivel fretico. Si llamamos N al nmero de golpes registrados en un ensayo

realizado por debajo del nivel fretico, el valor equivalente N que debe
considerarse en el clculo que est dado por la expresin siguiente debida a
Terzaghi y Peck.

Causas del error


Es evidente que las relaciones anteriormente sealadas solamente son
aproximadas. En efecto, pueden influir en los valores de N muchos
factores y particularmente:
El estado de la superficie inferior y exterior de la cuchara, que si estn
oxidadas o abolladas pueden modificar considerablemente el rozamiento
en las capas atravesadas.
La posicin del nivel fretico respecto del ensayo.
La forma y la superficie de los orificios o ventanas de expulsin del agua.
La posicin relativa del fondo del taladro con respecto al lmite inferior
del entubado al comienzo de la hinca.
El tiempo transcurrido entre la perforacin del taladro y la ejecucin del
ensayo SPT propiamente dicho.
Por ltimo, la flexibilidad del varillaje que absorbe una parte de la
energa. En el caso de sondeos muy profundos, Camnefort ha propuesto
eliminar este inconveniente utilizando en la hinca una destiladora. Entre
los factores importantes que pueden afectar a los resultados del SPT,
Fletcher seala adems:
La variacin de altura de cada de la maza.
El empleo de varillaje ms pesado que el previsto.
La elevada longitud de varillaje (por encima de 15 cm.)
La cada libre de la masa obstaculizada por cualquier causa
El descuido en el nmero de golpes o en la medida de la
penetracin.

Es fundamental no sobre valorar la significacin del calificativo Standard.


Efectivamente, las caractersticas de los aparatos no son uniformes en los

distintos pases, e incluso dentro de un mismo pas, como en Estados Unidos o


en el Brasil, por ejemplo donde hay varios tipos de SPT.

Aplicacin

Este ensayo tiene como principal utilidad la caracterizacin de suelos


granulares (arenas o gravas arenosas) en las que se hace muy difcil o
imposible obtener muestras inalteradas para los ensayos en el laboratorio. El
valor de los golpes obtenidos en un ensayo de penetracin es un dato
indicativo de la consistencia que posee un terreno susceptible de su utilizacin
para la caracterizacin o diseo geotcnico. Cuando el terreno que se estudia
es grava, la cuchara no puede hincarse en el terreno, pues se dobla, por lo que
usualmente su sustituye por una punta maciza de la misma seccin (no
normalizada). Por ende en ste caso el ensayo no proporciona muestra y el
golpeteo que se obtiene debe corregirse dividiendo por un factor que se

considera del orden de 1.5. La frecuencia habitual para la realizacin del SPT a
lo largo del sondeo es de un ensayo de 2 a 5 metros, o incluso mayor, en
funcin de las caractersticas del terreno.

Ventajas

Se obtiene suelo y un nmero.


Sencillo y de bajo costo.
Funciona en muchos tipos de suelo.
Se puede utilizar en rocas blandas.
Disponible en todo el mundo

Desventajas

Muestra alterada (solo para caracterizacin).


Nmero muy crudo para el anlisis.
No aplicable en arcillas blandas y limos.
Variabilidad e incertidumbre.

Conclusiones
El ensayo de penetracin estndar es una herramienta til y practica
para determinar la capacidad de soporte del suelo. La capacidad de
soporte es utilizada en el dimensionamiento de los cimientos de una
estructura. Adems de obtener la capacidad de soporte, el ensayo
permite obtener muestras de suelos para la realizacin de otros ensayos
que permiten cuantificar la propiedad ndice y de resistencia de un suelo.

En el Ensayo de Penetracin Estndar, las causas de error que son


considerablemente ms importantes que aquellos inherentes en el
ensayo mismo son los que ocurren debido a un manejo inapropiado de
las herramientas y el equipo al realizar el sondeo. Se llega a la
conclusin de que se pudo cumplir satisfactoriamente con el objetivo
pretendido que era aprender un mtodo sencillo para determinar la
resistencia de un suelo a la penetracin expresada por el nmero de
golpes necesarios para penetrar 30 cm.
En el ensayo SPT tiene la ventaja de proporcionar adems la informacin
de la naturaleza de las capas atravesadas gracias a la muestra que se
extrae. Para cada tipo de suelo el nmero de golpes es distinto puesto
que se debe a los asentamientos de muchos aos (compacidad).

Bibliografa
Normas ASTM D1586 y AASHTO T206.
Manual de ensayo de materiales (EM 2000)- MTC.
Gua de cimentaciones en obras de carretera, Direccin General de
Carreteras, Espaa.
ngel Muelas Rodrguez- Manual de Mecnica del Suelo y Cimentaciones.
Jurez Badillo y otros. Mecnica de Suelos. Ed.Limusa in situ.