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Los pueblos brbaros.

Los pueblos brbaros.


La presencia de los brbaros (extranjeros) en el imperio romano no
fue intempestiva sino gradual. Comenzaron a infiltrarse a partir del
siglo III, dedicndose a tareas agrcolas o participando del
ejrcito. Ya en el siglo V, se produjo su ingreso masivo.
Los germanos provenan del norte y del este de Europa, de zonas no
aptas para el cultivo, y fueron denominados brbaros por los
romanos por sus costumbres rsticas y primitivas.
Estos pueblos germanos, se regan por sus propias leyes, de acuerdo
al derecho de gentes (Los romanos posean un derecho civil para sus
ciudadanos y uno de gentes, para los extranjeros). Tenan sus
propios jefes y conservaban sus costumbres, no hablaban latn y
eran paganos.
En el siglo V, los hunos, pueblo asitico de origen mongol,
caracterizados por su espritu violento, liderados por Atila,
irrumpieron en el imperio romano y junto a ellos se incorporaron los
germanos, que escapando de los hunos, aprovecharon la debilidad
del Imperio Romano de Occidente para desplazar a sus autoridades
y asumir el poder.
Los germanos, sobre todo los godos, obtuvieron permiso para
ingresar al imperio, con el fin de actuar como barrera contra la
invasin de los hunos. As probaron la superioridad de sus fuerzas
por sobre las romanas, lo que alent la toma del mando.
En el ao 476, Odoacro, rey visigodo, fue proclamado rey de Roma,
lo que signific la disolucin definitiva del imperio romano de
occidente. Cada uno de estos pueblos se estableci en sectores
diferentes del imperio romano de occidente, formando pequeos
reinos,

llamados

Reinos

Romano

Germnicos.

Entre los pueblos germanos invasores encontramos a los godos,

divididos en visigodos, en occidente y los ostrogodos, en oriente.


Los francos, los suevos, los burgundios, los anglos, los sajones y los
jutos, los vndalos, los alanos y los alamanes, constituan el resto de
los

pueblos.

Los vndalos arrasaron las Galias, pasaron por Hispania, se


dirigieron al norte de frica, conquistaron Cartago, y desde su
puerto se dedicaron a la piratera, asolando el Mediterrneo.
Los ostrogodos detentaron el poder, con la asuncin de Teodorico,
que

mat

Odoacro.

Los visigodos debieron retirarse de Italia, dirigindose al oeste,


estableciendo su gobierno en el sur de la regin y en casi toda
Hispania.
Los francos su ubicaron en el norte de las Galias, adoptando la fe
catlica tradicional, convirtindose en los defensores radicales de
la

cristiandad.

Los sajones, aliados con los anglos y los jutos se instalaron en


Britania,

con

costumbres

muy

diferentes

las

romanas.

Salvo estos casos aislados, la mayora eran respetuosos de la


cultura romana, y produjeron la fusin de las costumbres romanas
con las propias. La aristocracia germana comenz a utilizar como su
idioma el latn, que luego modificado, dio lugar a las lenguas
romances.
La religin que hubiera podido ser un elemento conflictivo en la
relacin de los invasores con los pueblos autctonos, se transform
en un factor de unidad al aceptar la mayora de los reinos la religin
catlica.
Los visigodos abandonaron el arrianismo, religin cristiana no
reconocida por la iglesia catlica, para aceptar esta ltima en el
siglo VI, bajo el reinado de Recaredo y los francos rechazaron el
paganismo a fines del siglo V, durante el reinado Clodoveo. As la

iglesia catlica, lejos de debilitarse cobr un inmenso poder.


Se produjo la ruralizacin de la economa, la monarqua se
transform en hereditaria y se cambi el concepto de ciudadano
por el de fidelidad personal, que significaba, un acuerdo personal de
ayuda mutua y una relacin de mando y obediencia entre quienes la
establecan, por ejemplo: entre el jefe y sus guerreros o entre
propietarios

campesinos.

Esto

origin

el

sistema

feudal.

Adoptaron la ley escrita, segn la modalidad romana, ya que ellos se


regan

por

el

derecho

consuetudinario

(costumbres).

Los germanos aceptaron el sistema de la personalidad de la ley, por


la cual cada uno deba ser juzgado por sus propias leyes. Los
romanos, carecan de normas, ya que Roma ya no exista y por eso,
tuvieron que redactarse las que los regiran en lo sucesivo.
Teodorico, rey de los ostrogodos, redact la primera coleccin de
leyes, en el ao 500, conocida como el Edicto de Teodorico, para
godos y romanos, siendo una excepcin al referido principio de
personalidad de las leyes. Estaba compuesta de ciento cincuenta y
cuatro artculos basados en resmenes de fuentes romanas.
Los burgundios, establecidos en la Francia oriental, promulgaron a
principios del siglo VI, bajo el reinado de Gundebardo, la Ley
Romana de los Burgundios, destinadas slo a los romanos, basndose
tambin en las normas romanas. Fue reemplazada en el ao 534 por
el

Breviario

de

Alarico.

El Breviario de Alarico o Lex Romana Visigothorum, fue obra del


rey visigodo Alarico II, es la ms perfecta de las leyes romanobrbaras, y data del ao 506, redactada directamente por juristas
romanos.
Los

Hunos

Este pueblo de pastores mongoles, de pequea talla, pero robustos,


de costumbres nmades, y muy rudimentarias, organizados en
tribus, provenan de las estepas del continente asitico, al norte del
mar Negro (regin del macizo de Altai) de donde haban tenido que
emigrar

por

la

expansin

china.

De entre los pueblos que los romanos llamaron brbaros, fueron los
de ms primitivas costumbres, tapndose el cuerpo con pieles,
alimentndose de races, de la caza de animales y frutos silvestres,
usando caballos para su traslado, a los que dotaron de estribos,
aprendido su uso de los chinos. A su paso arrasaban las poblaciones
con espadas rectas, lanzas, lazos, con los que ahorcaban a los
enemigos cuando lograban enlazarlos, lanzas y flechas, que partan
de arcos compuestos, que les permitan atacar desde varias
direcciones.
Atravesaron el ro Tanais (actual Don) que los separaba del
continente europeo, y en su huida, arremetieron hacia el oeste
contra los alanos. En el ao 370, vencieron a los ostrogodos, cuyo
rey anciano, Hermanerico, se suicid, y su pueblo qued sometido a
los hunos, aunque con cierta autonoma, mediante pago de tributo.
Seis aos ms tarde, los visigodos, fueron presa de los hunos, cuyo
monarca

Atanarico,

debi

retirarse

al

sur.

Los visigodos, en el ao 376, ante el avance de los hunos solicitaron


la proteccin al emperador romano de oriente, Valente, quien los
admiti en el imperio con el fin de engrosar su ejrcito. Se
rebelaron contra l en el ao 378, lo que origin mucha confusin en
el imperio. Esto fue aprovechado por los hunos, cuyo rey Rua, los
atac logrando firmar la paz con el emperador Teodosio II, a
cambio

del

pago

de

tributo.

Se establecieron en las llanuras de Hungra al norte del ro Danubio,


aproximadamente

en

el

ao

420.

Su lder Rua o Rugila, falleci en el ao 434, siendo sucedido por sus


dos sobrinos, Atila y Bleda, quienes durante cinco aos lograron
dominar a los persas, hasta ser vencidos cuando intentaron
apoderarse de Armenia. Asolaron a otros pueblos brbaros entre
los cuales se hallaban los burgundios, sajones, francos, jutos y
anglos, que debieron buscar otro sitio de residencia, dirigindose
hacia

el

Imperio

Romano

de

Occidente.

Realizaron un pacto con los romanos de occidente, para oponerse a


los pueblos germanos que residan en el centro de Europa. Apoyaron
al emperador Honorio, a mantener el imperio que sufra una aguda
crisis, y tambin al usurpador Juan y combatieron juntos, hunos y
romanos,

contra

los

visigodos

alrededor

del

ao

439.

En el ao 445, Atila, fue el nico rey de los hunos cuando su


hermano

muri,

tal

vez

asesinado

por

el

propio

Atila.

Durante el gobierno de Teodosio II, el Imperio romano de Oriente


tuvo que afrontar la toma por los hunos, de Margus, Sirmium,
Naissus y Filippolis. En el ao 447, los embates recrudecieron,
hasta que los romanos pactaron mayores tributos, y se retiraron de
la

zona

del

Danubio.

Pretendi nuevamente apoderase de Bizancio, ahora bajo el dominio


de Marciano, desde el 450, luego de la muerte de Teodosio II, pues
el nuevo mandatario suspendi la entrega de tributos a los hunos,
acordada por su antecesor. En el 451, se lleg a un acuerdo con la
Corte

de

Constantinopla.

Cuando promediaba el siglo V, el avance de este pueblo belicoso, de


aproximadamente 500.000 personas, liderado por Atila, cruz el ro
Rin con rumbo hacia el oeste, luego de su acuerdo con la Corte de
Constantinopla, en el ao 451, sembrando pnico en los poblados por
donde transitaban, hasta que llegaron a Orleans, donde los
esperaba un ejrcito de galos y romanos, al mando de Aecio. En la
batalla que se libr entre ambos contendientes, teniendo como
escenario los Campos Catalunicos, los hunos sufrieron una gran
derrota, frente a los romanos que luchaban apoyados por visigodos
y

burgundios,

perdiendo

cerca

de

200.000

guerreros.

Los hunos se dirigieron a la Galia, saqueando Aquileya, Miln y


Ticinum, para luego invadir Italia. Es un enigma el por qu no
ingresaron a Roma. Algunos autores se inclinan a defender la tesis
de que fue el Papa Len I, como miembro de la embajada, en el ao
452, el que les peticion que se retiraran, y otra, es que se alejaron
por una plaga que se haba hecho muy mortfera en ese lugar.
Atila falleci en el ao 453 y su legado fue un poderoso imperio, que
en un principio, situado en el este de Europa, en la llanura de
Hungra, cuya capital era la lujosa ciudad de Panonia, que Teodosio
II les haba cedido, sobre el ro Tisza, lleg a extenderse desde los
Montes Urales rusos hasta el ro Rin, francs. Su deceso puso fin a
la expansin de los hititas, que sin su jefe carismtico, que dej
descendientes que solo supieron pelear entre ellos por el poder,
quedaron a merced de otros pueblos brbaros.