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Lucha fraccional y

direccin del
partido

Redactado: James P. Cannon dio el siguiente discurso a un

pleno del Comit Central del SWP el 3 de noviembre de


1953 despus de terminada la lucha fraccional contra la
fraccin de Cochran-Clarke, asociada internacionalmente
con Michel Pablo.
Historial de publicacin: Ha sido traducido de Fourth
International (noviembre-diciembre de 1953). Despus fue
publicado en ingls en Speeches to the Party. Esta versin
fue impresa en Spartacist en espaol No. 27, Diciembre de
1996.
Esta Edicin: Marxists Internet Archive, 2014.
Fuente: Versin digital de la traduccin al castellano
tomada de la pgina de internet de Reagrupamiento
Revolucionario.

Todos reconocemos, camaradas, que hemos llegado al final de


una larga lucha fraccional en el partido. No queda ahora sino
resumir los resultados.
Esta ha sido una lucha fraccional larga, y no lleg a su
conclusin definitiva sino hasta que madur completamente. A la
minora cochranista se le dio todo un ao para que llevara a cabo
su trabajo y organizacin fraccionales subterrneos en el partido.
Un ao entero. Finalmente los jalamos a lo abierto; y durante
cinco meses tuvimos una discusin intensa en la que incluso se
publicaron ms boletines internos que en la gran lucha de 193940. Luego vino el plenario de mayo y la tregua que los
cochranistas firmaron, pero no respetaron.
Despus hubo cinco meses ms de lucha, durante los cuales
los cochranistas desarrollaron sus posiciones hasta su conclusin
lgica, y se mostraron en accin como una tendencia anti-partido
y anti-trotskista. Organizaron una campaa de sabotaje a las
actividades y los fondos del partido, la cual culmin en el boicot
organizado a nuestra reunin del XXV aniversario. Despus vino
este plenario de noviembre, en el que los lderes cochranistas
fueron acusados de traicin y suspendidos del partido. Y ese es el
fin de la lucha fraccional en el SWP.
Dada esta historia, nadie puede decir con justicia que fuimos
impacientes, que algo se hizo apresuradamente, que no hubo
discusin libre y amplia, que no hubo abundantes pruebas de
deslealtad antes de que se apelara a la disciplina, y sobre todo,
nadie puede decir que la direccin titube al dejar caer el hacha
cuando lleg el momento. Ese era su deber. Los derechos de una
minora en nuestro partido democrtico nunca han incluido, y
nunca incluirn, el derecho a ser desleal. En el SWP no hay
cabida ni lugar para rompehuelgas.

***

Unificaciones y escisiones
Trotsky observ alguna vez que las unificaciones tanto como
las escisiones son mtodos para construir el partido
revolucionario. Como la experiencia lo ha demostrado, esa es
una observacin profundamente verdadera. El partido que llev
la Revolucin Rusa hacia la victoria fue el producto de la
escisin con los mencheviques en 1903, de varias unificaciones
y escisiones en el camino, y de la unificacin final con Trotsky
en 1917. La combinacin de escisiones y unificaciones hizo
posible el partido de la victoria en la Revolucin Rusa.
En nuestra experiencia, hemos visto el mismo principio en
accin. Comenzamos con una escisin de los estalinistas. La
unificacin con los mustestas en 1934 y despus con el ala
izquierda del Partido Socialista fueron grandes hitos en la
construccin de nuestra organizacin. Pero estas unificaciones
no fueron ms importantes, y ms bien estn en un mismo plano
con la escisin de los sectarios de izquierda en 1935 y de los
revisionistas de Burnham en 1940, y hoy con la escisin de los
nuevos revisionistas. Todas estas acciones han sido parte del
proceso de construccin del partido revolucionario.
Sin embargo, esta ley que Trotsky formul, de que tanto las
unificaciones como las escisiones son igualmente mtodos para
construir el partido, es verdadera slo bajo la condicin de que
tanto la unificacin como la escisin sean motivadas
adecuadamente. Si no estn adecuadamente motivadas y
adecuadamente preparadas, pueden tener un efecto perjudicial y
desorganizador. Les puedo dar ejemplos de eso.

La unificacin de la Oposicin de Izquierda bajo Nin en


Espaa con el grupo oportunista de Maurn, a partir de la cual se
form el POUM, fue uno de los factores decisivos en la derrota
de la Revolucin Espaola. La disolucin del programa del
trotskismo en aras de la unificacin con un grupo oportunista le
rob al proletariado espaol ese programa claro y direccin
decidida que pudieron haber sido la diferencia en la Revolucin
Espaola de 1936.
Por otro lado, las escisiones en la organizacin trotskista
francesa antes de la Segunda Guerra Mundial hubo varias,
pero ninguna motivada apropiadamente contribuyeron a la
desmoralizacin del partido. Nuestra buena fortuna ha sido que
nosotros no hemos llevado a cabo falsas unificaciones ni falsas
escisiones. Nunca hemos tenido una escisin que al da siguiente
no haya lanzado al partido hacia adelante, precisamente porque
la escisin estuvo preparada apropiadamente y motivada
apropiadamente.
El partido no estaba listo para una escisin cuando se reuni
nuestro plenario en mayo pasado. La minora en ese momento no
haba de ningn modo extendido sus concepciones revisionistas
hasta la accin de tal manera que convencieran a todos y cada
uno de los miembros del partido de que estas eran ajenas a
nosotros. Por esa razn hicimos grandes concesiones para evitar
una escisin. A travs del mismo razonamiento, dado que todo
estaba claro y todo estaba maduro en noviembre, hicimos la
escisin aqu, sin el menor titubeo. Y si, en los recuerdos de la
lucha, le dan crdito a la direccin del partido por su paciencia y
su tolerancia en la larga lucha, no olviden agregar que merece el
mismo crdito por la accin decisiva y resuelta que se tom en
este plenario para llevar las cosas a una conclusin.

***

La escisin de 1940
Creo que sera til para nosotros si comparamos esta escisin,
que consideramos que es un progreso y una contribucin al
desarrollo del partido revolucionario en los Estados Unidos, con
la escisin de 1940. Hay semejanzas y diferencias. Son
semejantes en tanto que el asunto bsico en ambas era el
revisionismo. Pero el revisionismo de 1940 no fue de ningn
modo tan profundo y definitivo como el revisionismo del que
nos hemos escindido ahora. Burnham, es verdad, haba
abandonado el programa del marxismo, pero lo hizo de forma
abierta slo en las ltimas etapas de la lucha, cuando se quit la
mscara. Y Shachtman no lo sigui completamente. Shachtman,
hasta el punto de la escisin, no revis abiertamente nuestro
programa respecto a la Unin Sovitica, lo cual era el asunto
central en disputa.
El dej la cuestin abierta, e incluso declar en uno de sus
ltimos documentos que si los imperialistas atacaran a la Unin
Sovitica l saldra en su defensa. En cuanto al tercer lder,
Abern, nunca cedi nada al revisionismo en la teora. Todava se
consideraba a s mismo un trotskista ortodoxo, y pensaba que la
lucha por entero era en torno a la cuestin de la organizacin.
Estaba gravemente equivocado, pero la lucha definitiva entre el
trotskismo ortodoxo y el revisionismo no fue en absoluto tan
definida ni tan profunda en 1940 como lo es esta vez. Eso se
mostr por el hecho de que cuando Burnham llev su
revisionismo hasta su conclusin lgica y de plano abandon el
movimiento un par de meses despus, Shachtman y Abern
recularon.
Ambas escisiones, sta y la de 1940, son semejantes en tanto
que las dos eran inevitables. Las diferencias en cada caso haban
madurado hasta el punto en que no podamos hablar el mismo

lenguaje ni vivir en el mismo partido. Cuando los shachtmanistas


nos dieron su llano ultimtum y demandaron que se les
permitiera tener su propio peridico, su propia revista, su propia
expresin pblica, slo estaban expresando su profunda
conviccin de que tenan que hablar en un lenguaje diferente al
nuestro, de que concienzudamente no podan hacer circular lo
que escribamos en nuestra prensa sobre lneas ortodoxas. Y
como nosotros no podamos tolerar eso, la escisin era
inevitable.

***

La presente escisin es diferente a la de 1940 en cuanto a que


es ms definitiva. No hay un solo miembro de este plenario que
contemple tener relaciones posteriores en el mismo partido con
los rompehuelgas de la pandilla de Pablo-Cochran. No hay
ninguna duda a este respecto. Es una certeza absoluta que desde
ayer a las once de la maana, cuando salieron del saln no con
un portazo, sino con una sonrisilla se fueron para siempre. Lo
ms que podemos esperar es que miembros individuales que
hayan sido atrapados en la contracorriente regresen con la
corriente al partido, uno por uno, y desde luego sern recibidos.
Pero por lo que respecta a la mdula principal de la fraccin
minoritaria, ellos han roto para siempre con nosotros. El da en el
que fueron suspendidos del partido, y relevados de toda
obligacin para con l, fue probablemente el momento ms feliz
de sus vidas.
Los shachtmanistas, por otro lado, continuaron durante mucho
tiempo protestando que queran tener unidad. E incluso seis o
siete aos despus de la escisin, en 1946 y 1947, de hecho
tuvimos negociaciones de unificacin con los shachtmanistas. En
algn momento a comienzos de 1947 hicimos un acuerdo de

unificacin con ellos, lo cual ilustra la observacin que hice de


que la escisin de 1940 no fue de ninguna manera tan definitiva
y final como la escisin de ahora. Terminamos para siempre con
Pablo y el pablismo, no slo aqu sino tambin en el campo
internacional. Y nadie va a consumir un minuto de nuestro
tiempo con negociaciones acerca de algn compromiso o
cualquier tontera de ese tipo. Estamos en guerra con este nuevo
revisionismo, que vino a florecer completamente en la reaccin a
los eventos sucedidos despus de la muerte de Stalin en la Unin
Sovitica, en Alemania Oriental y en la huelga general en
Francia.

Diferencias en las escisiones


Hay diferencias entre las dos escisiones en otros aspectos, que
son muy importantes y ms favorables para el partido. Primero,
el tamao de la escisin. En 1940 los shachtmanistas no tenan
menos del 40 por ciento del partido y una mayora en la
organizacin juvenil. Contando a los jvenes, que no eran
miembros del partido con voto, era casi una escisin por la
mitad. Este grupo se lleva un 20 por ciento a lo ms. Esa es una
diferencia.
Una segunda diferencia es que la escisin de 1940 fue una
escisin del cuadro de direccin por la mitad. No fue solamente
el deshacerse de unas cuantas personas sin las cuales se poda
operar fcilmente. Durante aos el ncleo poltico central en la
direccin central del partido haban sido Burnham, Shachtman y
Cannon. Ellos se llevaron dos de tres. Tenan la mayora en el
Comit Poltico (CP) del partido, tal y como estaba constituido
hasta el comienzo de la lucha en septiembre de 1939. Tuvimos
que reorganizar al Comit Poltico en el plenario de octubre de
1939 para establecer el gobierno de la mayora en el CP.

Shachtman y Burnham no eran de ninguna manera simples


adornos en el Comit Poltico. Ellos eran los editores de la
revista y del peridico, y hacan prcticamente todo el trabajo
literario. Haba una divisin del trabajo entre ellos y yo, en la
que yo me encargaba de lo concerniente a la organizacin y a la
direccin sindical, la administracin y las finanzas y todo el
resto de quehaceres de los que como regla general a los
intelectuales no les gusta ocuparse y ellos se encargaban de la
mayor parte de los escritos. Y cuando estaban en la lnea correcta
escriban muy bien, como ustedes saben.
As que en 1940 hubo una escisin real, no slo en la
dirigencia poltica sino tambin en los cuadros activos. En el
momento de la escisin hubo mucha aprensin por parte de
algunos de nuestros camaradas. Qu diablos haramos sin estas
fuerzas intelectuales de primer grado, escritores eficientes, etc.?
Y ellos por su parte estaban jubilosos y tenan la profunda
conviccin de que nunca bamos a poder recuperarnos, porque se
llevaron a todos los escritores.
Pues de prcticamente todos los camaradas que ahora estn en
la direccin del partido y hacen todo el trabajo del cuadro de
direccin, muy pocos eran siquiera miembros del Comit
Nacional en ese tiempo. Los que eran miembros estaban apenas
en sus primeras experiencias y no tenan an reconocimiento
como escritores, oradores y polticos. El camarada Dobbs, por
ejemplo, que vena del movimiento de masas, haba estado en
Nueva York slo un par de meses. Algunos otros camaradas, que
eran miembros plenos o alternos del Comit Nacional, no se
haban considerado a s mismos o no haban sido considerados
de hecho como miembros del cuadro poltico dirigente del
partido. En 1940, la escisin del cuadro de direccin fue justo
por la mitad.

***

Y luego haba un tercer aspecto de la escisin de 1940. La


oposicin pequeoburguesa sali del partido con la mayora de
los jvenes, quienes, como deca el camarada Dobbs, tienen ms
energa. Estaban confiados de que con su dinamismo y su
habilidad para saltar y correr, con su concepto de un partido de
campaa, y con sus escritores, pronto demostraran que podan
construir un partido ms grande, mejor y ms rpidamente y
en cualquier otro sentido al estilo californiano que nosotros.
Nosotros no estbamos de acuerdo, pero esa es la manera en que
comenzaron.
Y no olviden que casi a la siguiente semana empezaron con su
nuevo partido. Lo llamaron el Workers Party [Partido Obrero]
y sacaron un nuevo peridico semanal y una revista que nos
robaron. Durante un perodo considerable pensaron que eran
nuestros rivales en la lucha por la lealtad de la vanguardia de los
obreros en este pas. Eso es lo que confrontbamos en 1940.
Nosotros tuvimos que tomar a nuevos cuadros de camaradas
hasta entonces inexpertos, y empujarlos a lugares de
responsabilidad en el Comit Poltico y en la prensa, y comenzar
su entrenamiento para la direccin en el fuego de la lucha.

El partido sigue su marcha


La escisin de 1953 es bastante diferente en varios aspectos.
En primer lugar, ya mencion el tamao. Es mucho ms
pequea. Segundo, el cuadro no est ahora escindido por la
mitad, como podra parecer a algunos cuando ven estos nombres:
Cochran, Clarke, Bartell, Frankel, etc. Son gente talentosa; eran
parte del cuadro, pero no una parte indispensable. Hemos tenido
cinco meses de experiencia de la escisin fra desde el plenario

de mayo para probarlo. Durante todo ese perodo los


cochranistas no hicieron ningn trabajo partidista constructivo
para nada. Bajo la inspiracin del Gran Dios Pablo, dedicaron
todos sus esfuerzos exclusivamente al fraccionalismo, a la
obstruccin del trabajo partidista y al sabotaje de las finanzas del
partido. Y qu se vio como resultado? En los cinco meses que
pasaron desde el plenario de mayo hemos visto que esta gente no
es indispensable de ninguna manera para el trabajo literario del
partido, para el trabajo poltico del partido, para el trabajo
organizativo del partido, ni para el sostenimiento financiero del
partido.
Durante cinco meses el partido ha seguido su marcha sin ellos
y a pesar de ellos. La escisin del cuadro result ser no ms que
una astilla. Lo probamos durante cinco meses en una escisin
fra antes de que lo confrontramos finalmente en una escisin
caliente, y por eso lo sabemos. No ocurrir absolutamente
ninguna desorganizacin en la direccin, nadie va a andar a las
carreras para ver quin va a llenar los lugares que dejaron estos
ex trotskistas convertidos en revisionistas. Los lugares ya estn
llenos, llenos a desbordar, por as decir. Todo marcha bien. Esa
es la experiencia de la escisin fra que se prolong desde mayo.

***

En tercer lugar, nadie puede imaginar que estas personas


siquiera se atrevan a contemplar la idea de lanzar un nuevo
partido y un peridico de agitacin. Primero que nada, no creen
en su propia capacidad para construir un partido. Segundo, no
creen en la capacidad de nadie para construir un partido. Y en
tercer lugar, no creen en un partido revolucionario de
vanguardia. As que no nos van a confrontar con un partido rival

que diga ser la vanguardia trotskista y el ncleo de un futuro


partido de masas de la revolucin.
A lo que apuntan, en sus propios planes ms optimistas, es a
formar un pequeo crculo de propaganda que publique una
pequea revista en la que observen, analicen y expliquen las
cosas para beneficio de los elementos polticos sofisticados, es
decir, los estalinistas y los progresistas en la burocracia charra
sindical. Crticos marginales, observadores, analistas y
abstencionistas; se es el tipo de oposicin que nos presentarn.
Ningn partido rival.
No van a ser un obstculo para nosotros en nuestra lucha como
partido en las campaas electorales porque no creen en las
campaas electorales. En el perodo inicial despus de la
escisin con los shachtmanistas, ellos solan presentar sus
propios candidatos en contra de nosotros en Nueva York y otros
lugares; y en general trataban de competir con nosotros, su
partido contra el nuestro. Eso no ser el caso con los
cochranistas. Si queremos tener cualquier debate con esta gente,
creo que vamos a tener que ir a cazarlos a dondequiera que se
estn escondiendo. Y en algunos lugares eso va a ser una
propuesta difcil, especialmente en Detroit y San Francisco.

***

Una prueba para la direccin


Una lucha de fracciones es una prueba para la direccin. La
lucha de fracciones es parte del proceso de construccin del
partido revolucionario de masas; no toda la lucha, pero una parte
de ella.

Algunos camaradas, especialmente los que trabajan en


organizaciones de masas, que quieren ocuparse todo el tiempo
con su trabajo constructivo y que se molestan e irritan ante las
disputas, rias y peleas fraccionales, tienen que aprender que no
pueden tener paz en el partido si no pelean por ella. La lucha
fraccional es una manera de obtener paz.
Como ustedes saben, el partido disfrut de solidaridad y paz
interna durante todo ese perodo entre 1940 y 1951. Once aos
descontando esa pequea escaramuza con Goldman y Morrow
que no fue gran cosa once aos de paz y vida interna normal.
Esta paz larga llev al partido a travs de la guerra, el juicio y
el encarcelamiento de los dieciocho, el boom de la posguerra y el
primer perodo de la cacera de brujas [macartista]. Esa
solidaridad y paz interna no cay del cielo. No nos fue dada.
Peleamos por ella y la aseguramos en la batalla fraccional con la
oposicin pequeoburguesa en los ocho meses de septiembre de
1939 a abril de 1940.
Toda lucha fraccional seria, cuando es conducida
apropiadamente por una direccin consciente, se desarrolla en
etapas progresivas: tiene un comienzo, una etapa intermedia y un
fin, y en cada etapa de la lucha la direccin es puesta a prueba.
Sin una direccin consciente, el fraccionalismo puede devorar y
destruir a un partido. El fraccionalismo sin cabeza, a veces
incluso la menor fina, puede hacer pedazos al partido. Hemos
visto pasar esto ms de una vez. Todo depende de los dirigentes,
de su conciencia. Tienen que saber cmo y cundo comenzar una
lucha fraccional, cmo conducirla, y cmo y cundo terminarla.

***

Las dos primeras etapas de la lucha contra los revisionistasliquidacionistas en el SWP el comienzo y la etapa intermedia
ya han quedado atrs. Ahora viene el final. Despus
tendremos tiempo de sobra para reflexionar sobre las
experiencias de las dos primeras etapas. Creo que sera un mal
consejo y ms que una prdida de tiempo, en esta etapa de la
accin final al terminar la lucha, el comenzar a recordar y a
examinar cuntos errores se cometieron y quin cometi este o
aquel error, etctera.
Lo esencial es que el cuadro de direccin del partido en su
conjunto vio el problema a tiempo, se hizo cargo de la situacin
y la expuso abiertamente para ser discutida en forma libre
durante cinco meses. Luego, en el plenario de mayo, le
ofrecimos una tregua a la minora para darle una oportunidad de
reconsiderar su curso o para establecer las cuestiones con mayor
claridad en una discusin objetiva. Despus, cuando los
cochranistas rompieron la tregua, pasamos cinco meses de
escisin fra, y finalmente le pusimos fin en el plenario.
Todo eso fue hecho exitosamente, sin desorganizar o
desmoralizar al partido. Eso es lo esencial. Podemos dejar para
despus los recuerdos, los exmenes o los anlisis de si ste o
aqul cometi un pequeo error aqu o all. Eso no cuenta ahora.
El tercer punto es lo que cuenta ahora, cmo terminar la lucha
fraccional. Y aqu, de nuevo, se trata de una cuestin de
direccin.

***

La cuestin del partido

La direccin es el problema por resolver de la clase obrera de


todo el mundo. El nico obstculo entre la clase obrera del
mundo y el socialismo es el problema por resolver de la
direccin. Eso es lo que significa la cuestin del partido. Eso
es lo que el Programa de transicin quiere decir cuando declara
que la crisis del movimiento obrero es la crisis de la direccin.
Eso significa que hasta que la clase obrera resuelva el problema
de crear el partido revolucionario, la expresin consciente del
proceso histrico que pueda dirigir a las masas en lucha, la
cuestin seguir sin resolverse. Es la cuestin ms importante de
todas: la cuestin del partido.
Y si nuestra ruptura con el pablismo como lo vemos ahora
claramente se reduce a un solo punto y se concentra en un solo
punto, es ese: es la cuestin del partido. Eso nos parece claro
ahora que hemos visto el desarrollo del pablismo en accin. La
esencia del revisionismo pablista es el echar abajo aquella parte
del trotskismo que es hoy su parte ms vital: el concepto de la
crisis de la humanidad como la crisis de la direccin del
movimiento obrero resumida en la cuestin del partido.
El pablismo no slo aspira a echar abajo al trotskismo, sino
que aspira a echar abajo aquella parte del trotskismo que Trotsky
aprendi de Lenin. La mayor contribucin de Lenin a su poca
entera fue su idea y su lucha resuelta por construir un partido de
vanguardia capaz de dirigir a los obreros en la revolucin. Y no
limit su teora a los confines del tiempo de su propia actividad.
Fue hacia atrs hasta 1871, y dijo que el factor decisivo en la
derrota de la primera revolucin proletaria, la Comuna de Pars,
fue la ausencia de un partido de la vanguardia marxista
revolucionaria, capaz de dar al movimiento de masas un
programa consciente y una direccin resuelta. Y lo que convirti
a Trotsky en leninista fue su aceptacin de esta parte de Lenin en
1917.

Esto est inscrito en el Programa de transicin, ese concepto


leninista del papel decisivo del partido revolucionario. Y eso es
lo que los pablistas estn tirando por la borda, en favor del
concepto de que las ideas de algn modo se van a filtrar dentro
de la burocracia traidora, los estalinistas o los reformistas, y de
alguna u otra manera, en el da del cometa, la revolucin
socialista se realizar y se llevar a su conclusin sin un partido
marxista revolucionario, es decir leninista-trotskista. Esa es la
esencia del pablismo. El pablismo es la sustitucin de un partido
y un programa por un culto y una revelacin.

***

El cuadro de direccin
El problema del partido tiene otro aspecto. El problema del
partido es el problema de la direccin del partido. Pienso que
justo tan ciertamente como el problema del partido es el
problema que la clase obrera tiene que resolver antes de que la
lucha contra el capitalismo pueda ser victoriosa definitivamente;
as tambin el problema del partido es el problema de la
direccin del partido.
No se puede construir un partido revolucionario sin el
programa. Todos lo sabemos. Con tiempo, el programa crear al
partido. Pero es aqu donde viene el papel de los dirigentes
conscientes, para ahorrar tiempo. El tiempo es de lo esencial
en esta poca en la que los aos cuentan por siglos. Es
ciertamente difcil construir un partido sin una direccin, sin
cuadros. De hecho, no se puede.
Vean lo que ha pasado en el mundo, vean las experiencias del
ltimo cuarto de siglo, en un pas tras otro, donde los escritos y

enseanzas de Trotsky estaban disponibles, donde se conoca el


programa, qu es lo que ven? Donde no haba lderes para
construir el partido, donde carecan de cuadros, el partido no fue
gran cosa. Por otro lado, aquellos partidos que sacaron lderes
capaces de trabajar juntos como un cuadro permanecieron firmes
y slidos, y prepararon conscientemente su futuro.
El cuadro de direccin juega, en relacin con el partido, el
mismo papel decisivo que el partido juega con relacin a la
clase. Quienes tratan de romper los cuadros de los partidos
trotskistas histricamente creados, como hacen los pablistas en
un pas tras otro, en realidad aspiran a destruir a los partidos y a
liquidar al movimiento trotskista. Ntese: dije tratan y
aspiran, no dije lo estn logrando. No lo lograrn. Los
partidos trotskistas liquidarn a los liquidacionistas, y el SWP
tiene el alto privilegio histrico de poner el ejemplo.

***

Dado el programa, la construccin de cuadros de direccin es


la clave para la construccin de partidos revolucionarios; y
aqulla requiere un grado an mayor de conciencia y un diseo
ms deliberado que esta ltima. Desde luego, cada partido en
cada generacin desde el Manifiesto comunista ha tenido algn
tipo de direccin. Pero ha habido muy poca conciencia acerca de
su seleccin, y por esa razn, entre otras, el problema real queda
por resolverse. Las experiencias del pasado a este respecto son
ricas en lecciones sobre el tema de qu es lo que no debe
hacerse.
La generacin actual de la vanguardia revolucionaria, que
tiene el beneficio de Lenin y Trotsky, ahora tiene la suprema
obligacin de examinar los trgicos errores del pasado a este

respecto, para evitarlos y para reemplazar mtodos azarosos por


una teora consciente y un diseo deliberado en la construccin
de los cuadros de direccin.

Tipos de direccin
El primer tipo de direccin de partido, y tal vez el peor, que
hemos visto y conocido, incluso en la IV Internacional, es la
direccin no planeada de talentosas estrellas individuales que
tiran en sentidos opuestos, desperdiciando sus energas en
rivalidades personales, riendo por tonteras, e incapaces de
organizar una divisin de trabajo con sentido. Esa ha sido la
trgica experiencia de muchas secciones de la IV Internacional,
en particular de la seccin francesa. No s cmo estn las cosas
en Francia ahora, pero si s que la seccin francesa de la IV
Internacional no se convertir jams en un partido de verdad
hasta que aprenda a disciplinar a sus estrellas individuales y las
haga trabajar juntas.
Un segundo tipo de direccin es la direccin de una camarilla.
En cada direccin d camarilla hay una cierta coordinacin, una
cierta organizacin y divisin del trabajo; y a veces se ve bien,
mientras dura. Pero una camarilla se mantiene unida por
asociaciones personales lo que Trotsky, que odiaba las
camarillas, llamaba amiguismo y por ese mismo hecho
contiene un defecto fatal: puede ser destruida por disputas
personales. Este es el destino inevitable de toda camarilla
poltica.
No hay tal cosa, y no puede haberla, como una camarilla
permanente, no importa cules buenos amigos y compaeros
estn reunidos en un crculo estrecho y exclusivo, y se digan a s
mismos: Ahora tenemos todo en nuestras manos y vamos a
hacer que las cosas marchen bien. Los grandes vientos y olas de
la lucha de clases golpean una y otra vez a esta pequea

camarilla. Surgen cuestiones. Se desarrollan dificultades y


fricciones personales. Y luego vienen las disputas y las rias
personales, luchas fraccionales sin ningn significado y
escisiones sin sentido, y la camarilla termina en el desastre. El
partido no puede ser dirigido por una camarilla. Por lo menos, no
por mucho tiempo.

***

Hay un tercer mtodo de direccin del que slo me di cuenta,


lo confieso francamente, despus de cumplir sesenta aos. Se
trata de la direccin de un culto. Debo de admitir que viv
sesenta aos en este mundo antes de tropezarme con el hecho de
que hay tal cosa como cultos polticos. Comenc a restregarme
los ojos cuando vi cmo operaban los johnsonistas [los
apoyadores de C.L.R. James, cuyo nombre de partido era
Johnson] en nuestro partido. Vi un culto ligado a una sola
persona, una especie de mesas. Y pens, Caray, nunca se est
demasiado viejo para aprender algo nuevo.
Un culto requiere una base de tontos irreflexivos. Pero eso no
es todo. Para que un culto exista, no es suficiente que un
dirigente tenga seguidores personales todo dirigente tiene en
mayor o menor grado influencia personal sino que un
dirigente de culto tiene que ser l mismo un cultista. Tiene que
ser un megalomanaco que recibe revelaciones fuera del dominio
de la realidad. El dirigente megalomanaco de un culto es
susceptible a brincar en cualquier direccin en cualquier
momento, y todos los cultistas lo seguirn automticamente,
como los borregos siguen al que lleva el cencerro, incluso hasta
al matadero.

Eso es lo que pas con los johnsonistas. El culto sigui a


Johnson, no slo por su teora de la Unin Sovitica, otra gente
tiene esa teora; mucha gente en el mundo tiene esa teora acerca
del capitalismo de estado. Los johnsonistas eran seguidores
cultistas personales de Johnson como si fuera un mesas; y
cuando l finalmente dio la seal de brincar fuera de este partido
por razones que slo l saba, pero supuestamente por alguna
ofensa personal que l se imagin y de la cual ellos no tenan
conocimiento alguno y de la cual apenas se haban enterado;
todos ellos se fueron del partido a la misma hora, hora estndar
del Este. Eso es un culto. El culto pablista, como cualquier otro,
es capaz de saltar en cualquier direccin en cualquier momento
en que el lder tenga una revelacin. No se puede confiar el
partido de la vanguardia obrera a un culto o a un lder cultista.
Hay un cuarto mtodo de direccin que ha sido muy comn.
Lo he visto bastante en m tiempo: la direccin de la fraccin
permanente. Esto es algo ante lo cual tenemos que estar en
guardia, porque acabamos de pasar por una muy severa lucha
fraccional y en el curso de esa lucha nos hemos unido muy
estrechamente. Es absolutamente necesario que la direccin vea
claramente lo que es una fraccin temporal, cules son sus
propsitos legtimos, cules son sus lmites y los peligros de una
fraccin que se endurece hasta la permanencia.

***

Endurecimiento de fracciones
No hay mayor abominacin en el movimiento poltico de los
obreros que una fraccin permanente. No hay nada que
desmoralice ms eficientemente la vida interna de un partido que
una fraccin permanente. Alguien podra decir: la experiencia de

Lenin contradice eso. Acaso no organiz l una fraccin en


1903, la fraccin bolchevique, y acaso no permaneci
firmemente como fraccin dura hasta la revolucin? No
completamente. La fraccin de Lenin que rompi con los
mencheviques en 1903, y despus tuvo negociaciones con ellos y
en varios momentos se unific con ellos en un solo partido, y sin
embargo permaneci como fraccin solamente era una
fraccin en su forma externa.
En esencia, el ncleo del Partido Bolchevique de la
Revolucin de Octubre fue la fraccin bolchevique de Lenin. Era
un partido. Y la prueba de que era un partido y no una fraccin
exclusiva de Lenin es que haba diferentes tendencias dentro de
la fraccin bolchevique. Haba bolcheviques de derecha y de
izquierda. A veces algunos de ellos polemizaron abiertamente
con Lenin. Los bolcheviques incluso tuvieron escisiones y
reunificaciones entre ellos mismos. Lenin no consider a la
fraccin bolchevique como algo que iba a guardar para s mismo
toda su vida como una corporacin cerrada.
En los das decisivos de 1917 cuando sac sus Tesis de Abril,
l mostr que su concepto era realmente el de un partido al
unirse con Trotsky, lo cual fue de una importancia extrema. Esa
fue una accin de partido. Y algunos meses despus, cuando
Zinoviev y Kamenev, los colaboradores ms cercanos de Lenin,
se desviaron en la insurreccin, l se combin con Trotsky para
aplastarlos. La fraccin de Lenin era en realidad un partido.

***

Hemos visto fracciones que crecieron a partir de una lucha


separada, que cristalizaron y se endurecieron, y se mantuvieron

incluso despus de que las cuestiones que les dieron origen ya no


existan. Eso sucedi en el viejo Partido Comunista.
Su cuadro de direccin, en su conjunto, era una fusin de
gente con diferentes antecedentes. Estaban los neoyorquinos y
algunos otros que salieron del Partido Socialista, cuya
experiencia haba sido en el campo del socialismo parlamentario,
campaas electorales, etc.; una agrupacin puramente poltica.
Ruthenberg, Lovestone, etc., representaban estos antecedentes.
Haba otra tendencia en el partido representada por los
occidentales: aquellos que tenan antecedentes sindicalistas,
antecedentes de trabajo en el movimiento sindical, en huelgas y
en la accin directa de la lucha de clases. Foster, Bill Dunne,
Swabeck, yo mismo, etc., representbamos este origen.
Naturalmente formamos diferentes tendencias cada una en
parte correcta y en parte equivocada y desde el comienzo
siempre haba escaramuzas entre ellas. Finalmente, estas
tendencias se endurecieron hasta formar fracciones. Luego,
despus de varios aos de experiencia, aprendimos los unos de
los otros y las verdaderas diferencias se redujeron. Pero las
formaciones fraccionales permanecieron. Una y otra vez las dos
fracciones se ponan de acuerdo en qu haba que hacer, se
ponan de acuerdo en todas las resoluciones para la convencin,
y sin embargo las fracciones todava continuaban existiendo.

La degeneracin del fraccionalismo


En tales circunstancias las fracciones degeneraron en pandillas
que luchaban por el poder, y la degeneracin del Partido
Comunista fue facilitada en gran medida por ello. La Comintern
debi habernos ayudado a unificar a los cuadros; pero en cambio
incit las llamas del fraccionalismo para pescar en ro revuelto y
crear su propia fraccin estalinista. Fueron tiempos amargos. Yo
comenc a rebelarme en contra de ese tipo estril de lucha, e hice

varios intentos esto fue aos antes de que furamos


expulsados del partido por trotskismo hice varios intentos por
romper las formaciones fraccionales, que polticamente no tenan
ningn sentido. Varios de nosotros rompimos y nos alejamos de
la pandilla de Foster, formamos una agrupacin aparte y nos
unimos con un grupo que Weinstone haba escindido de los
lovestonistas, con la misma rebelin en contra del fraccionalismo
pandillerista sin sentido. Formamos una agrupacin intermedia
con la consigna: Disolver las fracciones.
Durante un par de aos dimos una pelea para disolver a las
fracciones en el partido. Pero a esas alturas tanto los
lovestonistas como los fosteristas se haban endurecido tanto en
el espritu de la pandilla y la camarilla, que fue imposible
hacerlo. Eso contribuy a la degeneracin del Partido
Comunista, porque las fracciones permanentes se convierten en
camarillas y excluyen a todos los dems. Si sucede que una
fraccin permanente obtiene el control de la direccin del partido
y dirige al partido como una fraccin, forzosamente va a excluir
a otros de ocupar cualquier posicin real en la direccin. Por ese
mismo hecho obliga a los otros a organizarse en contracamarillas
y contrafracciones, y ya no hay un cuadro nico en la direccin
del partido. Lo vimos suceder en el PC. Tenemos que aprender
algo de esa experiencia.

***

En nuestro partido, basados en nuestras experiencias y


estudios, hemos tenido un concepto de la direccin no como una
serie de estrellas individuales sin coordinacin; ni como una
camarilla; ni por dios como un culto; ni como una fraccin
permanente. Nuestro concepto de la direccin es el de un cuadro
de direccin.

Es un diseo consciente en el que se ha trabajado durante aos


y aos. Un cuadro de direccin, en nuestro concepto, tiene las
siguientes caractersticas bsicas: consiste en personas que estn
unidas primero que nada por el programa, no sobre cada cuestin
particular que surge en el trabajo diario, sino sobre el programa
bsico del trotskismo. Ese es el comienzo.
La segunda caracterstica es que el cuadro de direccin es una
seleccin inclusiva y no exclusiva. No tiene una lista de
miembros fija, sino que deliberadamente deja la puerta abierta
todo el tiempo para incluir a gente nueva, para la asimilacin y
desarrollo de otros, de tal manera que el cuadro de direccin se
est ampliando de forma flexible en nmero y en influencia
constantemente.
Nuestro cuadro tiene otra caracterstica. Construye el Comit
Nacional como una representacin ampliamente democrtica del
partido. No s cmo se construye la dirigencia en otros partidos,
pero a nuestro partido no lo dirige exclusivamente un grupo de
trabajo poltico central en Nueva York. La dirigencia, siempre lo
enfatizamos, no es el Secretariado. No es el Comit Poltico. No
es el Comit de Redaccin. Es el plenario. El plenario incluye al
Secretariado, al Comit Poltico, al Comit de Redaccin,
adems de los camaradas dirigentes de todos los distritos del
partido.

Una direccin verdaderamente representativa


Estos representantes distritales, como ustedes saben, no son
designados en Nueva York y ascendidos mediante maniobras
especiales. Todos sabemos cmo hacer ese tipo de cosas y
deliberadamente nos abstenemos de hacerlo. Los dirigentes
centrales nunca interfieren con las deliberaciones de las
comisiones de nominacin en las convenciones del partido. Los
representantes distritales son escogidos libremente por los

delegados de sus distritos y confirmados por la comisin de


nominacin. Realmente representan sus seccionales o comits
locales, y cuando se sientan en un plenario tenemos una
representacin realmente democrtica del partido entero. Esta es
una de las razones por las cuales nuestros plenarios tienen tal
autoridad de mandato en el partido.
Cuando el plenario se rene, podemos decir que somos la
direccin, porque realmente lo somos. Es una pequea
convencin cada vez que tenemos un plenario del Comit
Nacional. Eso es parte de nuestro programa deliberado de
construir una direccin representativa que est controlada
democrticamente.

***

Una tercera caracterstica de nuestro concepto del cuadro,


sobre el cual trabajamos todo el tiempo de manera deliberada y
consciente, es cultivar entre las personas dirigentes la habilidad
de trabajar juntos; de no ser estrellas individuales; no ser
sabelotodos que se convierten en problemas ellos mismos sino
gente que encaja en una maquinaria: que trabaja con otros, que
reconoce los mritos y respeta las opiniones de otros, que
reconoce que no hay persona que no sea importante, que todo
aqul que est por el programa y es enviado por su seccional o
comit local al Comit Nacional tiene algo que contribuir. La
tarea de los dirigentes centrales del partido es abrirle la puerta,
averiguar qu es lo que puede hacer, y ayudarlo a entrenarse a s
mismo para hacerlo mejor en el futuro.
La habilidad para trabajar juntos es una caracterstica esencial
de nuestro concepto del cuadro de direccin, y la siguiente
caracterstica es la de una divisin del trabajo. No es necesario

que uno o dos sabihondos lo sepan todo y hagan todo. Es mucho


mejor, ms firme y ms seguro, si hay una amplia seleccin de
personas, cada una de las cuales contribuyen en algo a las
decisiones y se especializa en el trabajo para el cual est
calificada, y coordina su trabajo con otras personas.
Debo decir que estoy muy satisfecho con la manera en que el
cuadro de direccin de nuestro partido ha evolucionado y se ha
desarrollado en el perodo desde que comenz la lucha abierta
con los revisionistas Pablo-Cochran. Creo que le han dado al
movimiento mundial una demostracin modelo de un grupo
fuerte de personas, de varios talentos y experiencias, que
aprenden cmo coordinar sus esfuerzos, cmo dividirse el
trabajo, y cmo trabajar colectivamente de modo que la fuerza
de cada uno se convierta en la fuerza de todos. El resultado es
una mquina poderosa que combina los mritos de sus miembros
individuales para obtener un poder multiplicado.

***

Y no slo es que se combinen los mritos y se obtenga algo


bueno de ellos. A veces tambin se puede obtener algo bueno y
resultados positivos de una combinacin de fallas. Eso tambin
sucede con un cuadro adecuadamente organizado y coordinado.
Ese pensamiento me lo expres Trotsky en una carta. Lo que les
digo aqu no es slo lo que yo he visto, experimentado y pensado
en mi propia cabeza. No es slo nuestra experiencia, sino una
buena dosis de instruccin personal de Trotsky. l se hizo la
costumbre de escribirme muy a menudo despus de descubrir
que yo estaba dispuesto a or y que no me ofenda por una crtica
amigable.

El consejo de Trotsky
Me aconsejaba todo el tiempo acerca de los problemas de la
direccin. Incluso en un pasado tan remoto como 1935 y 1936,
en la lucha con los mustestas y los oehleristas, nos dio ese
consejo. Siempre se refera a Lenin, cmo Lenin haba
conformado su cuadro. l deca que Lenin tomaba a un hombre
que tena el impulso para la accin, con olfato para las
oportunidades y tena una tendencia a apresurarse, y lo
balanceaba con un hombre un poco ms cauteloso; y el arreglo
entre los dos produca una decisin balanceada, que redundaba
en beneficio del partido.
Me dijo, por ejemplo, en una carta en la que me aconsejaba ser
muy cauteloso y no hacer una planilla exclusiva para el Comit y
no eliminar a personas que tenan algunas fallas que a m no me
gustan especialmente, como el titubeo, la tendencia a conciliar, y
en general la falta de decisin: l dijo que Lenin sola decir
acerca de Kamenev que era un vacilante por naturaleza, en el
momento de la decisin siempre tenda a ablandarse, a vacilar
y a conciliar. De hecho, Kamenev perteneca a la fraccin de los
bolcheviques conciliadores en el perodo de 1907 a 1917, con
una tendencia hacia la conciliacin con los mencheviques, pero
permaneci en el Partido Bolchevique.
Y Lenin como Trotsky me lo explic sola decir:
necesitamos a Kamenev en el Comit Central porque su
tendencia a titubear y a conciliar es un reflejo de una cierta
tendencia de ese tipo en las bases del partido, y de la cual
queremos mantener una medida a la vista. Cuando Kamenev
habla sabemos que hay un cierto sentimiento del mismo tipo en
el partido que tenemos que tomar en consideracin. Y aunque no
aceptamos los titubeos y el conciliacionismo de Kamenev,
vamos despacio y la tomamos en cuenta, porque cuando nos
movamos queremos llevarnos a todo el partido con nosotros. Si
plantea demasiadas objeciones, nos detenemos un momento y

dedicamos un poco ms de tiempo a la educacin de las bases


del partido para asegurarnos de que las bases estarn slidas.

***

Nuestra fuerza est en la combinacin tanto de nuestras fallas


como de nuestras virtudes. Tomado en su conjunto, eso es lo que
llamo el concepto de cuadro de direccin. Durante el ao pasado
este cuadro se haba convertido en una fraccin, esto es, la gran
mayora del cuadro. Nos hemos involucrado en una lucha
fraccional. Pero, para qu se organiz ese cuadro como una
fraccin? No fue todo el cuadro; fue la mayora, pero no todo.
No incluy a los camaradas de Buffalo y Youngstown: haba
algunas diferencias ah al principio, pero fueron prcticamente
eliminadas en el curso de la lucha; las decisiones de este plenario
son todas unnimes. Pero en el comienzo, la mayora del cuadro
se conform como una fraccin: se reuna por s sola, tomaba sus
propias decisiones, etctera.
Sin embargo, esta fraccin no se form con el propsito de
tener una fraccin. No se form como una combinacin
permanente de buenos muchachos que se quedaran juntos para
siempre y no dejaran que nadie se les uniera. No es una
pandilla, ni un clan, ni una camarilla. Es simplemente una
organizacin poltico-militar formada con un cierto propsito.
Pero, cul era ese propsito? El propsito era derrotar y aislar a
la fraccin revisionista de Pablo-Cochran. Ese objetivo ha sido
cumplido.

Disolucin de la fraccin mayoritaria

Siendo ese el caso, cul es el deber de esta fraccin ahora?


Nos vamos a quedar juntos en recuerdo de los viejos tiempos,
y formar una especie de Gran Ejrcito de la Repblica
[organizacin de veteranos del ejrcito de la Unin de la Guerra
Civil de los Estados Unidos]: los nicos que pueden usar
cintillas, pedir privilegios especiales y honores? No. El deber de
esta fraccin ahora es decir: La tarea ha sido terminada, la
fraccin ya no es necesaria y la fraccin debe ser disuelta en el
partido. La direccin del partido pertenece a partir de ahora a
los cuadros en su conjunto, reunidos en este plenario. Todos los
problemas, todas las cuestiones a discusin, deben ser llevadas
directamente a las seccionales del partido.
Quiero comenzar esta nueva etapa de vida partidaria
anunciando aqu, en nombre de la fraccin mayoritaria del
Comit Nacional, su decisin unnime: la fraccin mayoritaria
que fue formada para los propsitos de la lucha, habiendo
cumplido su tarea, se disuelve aqu en el partido.