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I.

EL TEMA DE LA CONCIENCIA EN LA ACTUAUDAD Y EN LA HISTORIA DE LA MORAL


1. EL TEMA DE LA CONCIENCIA EN LA ACTUALIDAD
a) Realidad decisiva.
b) Realidad compleja.
c) Es necesario un anlisis.
d) Centros de inters.
2. EL TEMA DE LA CONCIENCIA EN LA HISTORIA DE LA MORAL
a) Aproximacin metafrico - popular al fenmeno de la conciencia moral.
Metforas llterario-religlosas para expresar la conciencia.
Significado de las Imgenes.
b) La conciencia en los pueblos primitivos.
c) La conciencia moral en la cultura grecorromana.
d) La conciencia moral en la reflexin cristiana.
3. ANOTACIONES BIBLIOGRFICAS
a) Estudios bsicos.
b) La conciencia en la Sagrada Escritura.
c) Problemas relacionados con la conciencia.
II. NATURALEZA DE LA CONCIENCIA CRISTIANA
(Presentacin del concepto personalista de conciencia moral)
1. CONCIENCIA PSICOLGICA Y CONCIENCIA MORAL
a) Naturaleza de la conciencia psicolgica.
b) La conciencia moral en comparacin con la conciencia psicolgica.
2. LA CONCIENCIA MORAL EN LA SAGRADA ESCRITURA
a) La conciencia en el Antiguo Testamento.
b) La conciencia en el Nuevo Testamento.
3. CONCEPCIN INTELECTUALISTA Y CASUISTA DE LA CONCIENCIA MORAL
a) Comprensin de la conciencia moral.
b) Factores que intervienen en esta comprensin de la conciencia.
c) Valoracin crtica.
4. CONCEPCIN PERSONALISTA DE LA CONCIENCIA MORAL
a) Doctrina del Concilio Vaticano II (GS 16).
b) Rasgos de la comprensin personalista de la conciencia moral.
III. GNESIS DE LA CONCIENCIA MORAL
1. LA CONCIENCIA: REALIDAD AUTNOMA
a) La moral y la conciencia de la sntesis del pensamiento grecorromano.
b) La moral y la conciencia del pensamiento kantiano.
2. LA CONCIENCIA: REALIDAD HETERONOMA
a) Teora biologicista.
b) Teora sociologicista.
c) Teora psicolgica del psicoanlisis (Freud).
Origen de la conciencia en el psiquismo humano segn Freud.
Critica de la doctrina freudiana sobre el origen de la conciencia.
3. SNTESIS: LA CONCIENCIA MORAL, REALIDAD TEONOMA
a) Cmo aparece la conciencia moral?
b) Cundo aparece la conciencia moral?
IV. LA CONCIENCIA MORAL EN ACCIN
(Analtica de la conciencia moral cristiana)
I. LA SUBCONCIENCIA MORAL
a) Estratos principales de la subconciencia moral
La conciencia como eco de la sociedad.
La conciencia como voz del inconsciente.
La conciencia como papel (mscara) ante los dems.

La conciencia como ideal del yo.


b) Mecanismos psquicos por los que se expresan dichos estratos.
c) Valoracin de la subconciencia moral.
La subconciencia como Iniciacin a la vida moral.
La subconciencia como premoral y como procesos morales subhumanos.
La subconciencia como pseudomoral.
2. LA CONCIENCIA PROPIAMENTE DICHA
a) Proceso discursivo.
b) Proceso directo.
3. LA SUPERCONCIENCIA MORAL CRISTIANA
V. LA CONCIENCIA: NORMA INTERIORIZADA DE MORALIDAD
1. LA CONCIENCIA: NORMA INTERIORIZADA DE MORALIDAD
2. CONDICIONES DE UNA ACTUACIN PERFECTA DE LA CONCIENCIA EN CUANTO NORMA
INTERIORIZADA DE MORALIDAD
a) Rectitud de conciencia (conciencia recta).
b) Verdad de conciencia (conciencia verdadera).
c) Certeza de conciencia (conciencia cierta).
3. LOS DERECHOS DE LA CONCIENCIA ERRNEA
a) La conciencia Invenciblemente errnea.
b) La conciencia venciblemente (culpablemente) errnea.
3. LA DUDA DE CONCIENCIA Y SU RESOLUCIN
a) Planteamiento del problema.
b) Principios sobre la conciencia dudosa.
1. Principios para las dudas de derecho.
2. Principios para las dudas de hecho.
VI. PSICOPATOLOGIA DE LA CONCIENCIA MORAL
1. DESVIACIONES NORMALES DE LA CONCIENCIA MORAL (Las desviaciones clsicas)
a) Tendencia al maximalismo exagerado.
b) Tendencia al minimalismo exagerado (conciencias laxas o anchas).
c) Tendencia al farisesmo (conciencias farisaicas).
d) La conciencia perpleja.
2. EL ESCRPULO: DESVIACIN INTERMEDIA ENTRE LO NORMAL Y LO ANORMAL
a) La escrupulosidad.
b) Realidad multiforme y estratificada.
c) Explicacin del fenmeno de la escrupulosidad tico- religiosa.
d) Gnesis de la escrupulosidad.
e) Tratamiento de la escrupulosidad.
3. DESVIACIONES ANORMALES DE LA CONCIENCIA
a) Cuadro patolgico de la conciencia psicolgica.
b) Repercusin de las alteraciones en la conciencia moral
Hemos visto en el captulo quinto cmo el comportamiento moral acaece dentro de las estructuras antropolgicas del
hombre integral, en cuanto sujeto de moralidad. En ese captulo formulamos un esbozo de antropologa moral, en que
se estudia la infraestructura antropolgica de todo comportamiento moral.
En el capitulo sexto estudiamos la moralidad cristiana en su dimensin objetiva. Respondimos a las preguntas
fundamentales: Qu es la moralidad cristiana? Cmo se puede formular objetivamente?
Ahora, en este sptimo captulo, vamos a tratar de ver cmo la moralidad cristiana resuena en el interior de la persona.
Estudiaremos la dimensin subjetiva de la moralidad.
Desarrollaremos el tema en los siguientes apartados:
I. El tema de la conciencia en la actualidad y en la historia de la moral.
II. Naturaleza de la conciencia moral cristiana.
III. Gnesis de la conciencia moral cristiana.
IV. La conciencia moral en accin (Analtica de la conciencia moral).
V. La conciencia: norma de moralidad.
VI. Psicopatologa de la conciencia moral.
I
EL TEMA DE LA CONCIENCIA EN LA ACTUALIDAD Y EN LA HISTORIA DE LA MORAL

1. EL TEMA DE LA CONCIENCIA EN LA ACTUALIDAD

a.. La conciencia es una realidad decisiva para la vida de cada hombre y para la vida de toda la humanidad. El fondo
insobornable de la persona est en su conciencia. Donde acaece la autenticidad ms profunda del hombre es en su
conciencia. El temor del hombre a la alienacin no entra en el sagrario de la conciencia, ya que es aqu donde el
hombre se encuentra consigo mismo y es aqu donde se define en su mismidad ms genuina. La gran dignidad del
hombre radica en su conciencia.
Para la humanidad entera representa la conciencia un factor decisivo en la dinmica de la historia. Elemento
imprescindible de crtica, de construccin y de acusacin. Qu sera de la aventura humana sin el timn de la
conciencia? Lo que representa la instintividad como vector de dinamismo seguro en las especies animales eso mismo
hace en una clave de mayor perfeccin la conciencia entre los hombres.
Esta importancia decisiva de la conciencia en la vida de cada hombre y en el devenir y porvenir de la humanidad ha
sido puesta de relieve muchas veces. Basta citar al respecto dos testimonios complementarios:
el testimonio del Concilio Vaticano II (GS, nm. 16):
el testimonio de E. Fromm: No existe aseveracin ms soberbia que el hombre pueda hacer que la de decir:
'Obrar de acuerdo con mi conciencia'. Sin la existencia de la conciencia la raza humana se hubiera quedado
estancada hace mucho tiempo en su azarosa carrera1.
b. Pero la conciencia es una realidad muy compleja. Lo veremos ms detenidamente a lo largo de estas pginas. Ya
desde ahora podemos observarlo, en primer lugar, en las respuestas que los hombres dan al trmino y nocin de
conciencia. Los hombres de hoy apelan a la conciencia cuando protestan contra la intolerancia, el prejuicio o el
legalismo exagerado; a veces identifican conciencia con responsabilidad (es un hombre de conciencia]; la conciencia
significa otras veces la libertad frente a las decisiones ms fundamentales (libertad religiosa, por ejemplo); otras veces
la conciencia denota la resonancia interna de las decisiones tomadas (buena conciencia; mala conciencia) 2.
Esta complejidad se advierte cuando acudimos a la historia de las decisiones de los hombres. Complejidad que se
convierte en contradiccin abierta. A travs de la historia, los hombres han sostenido los principios de la justicia, el
amor y la verdad contra toda clase de presiones a que se han visto sometidos con el fin de hacerlos renunciar a lo que
saban y crean. Los profetas obraron de acuerdo con su conciencia cuando denunciaron a su pas y predijeron su
cada a causa de su corrupcin e injusticia. Scrates prefiri la muerte a seguir una lnea de conducta con la cual
hubiera traicionado a su conciencia a transigir con la mentira... Diferentes a estos hombres fueron otros, que tambin
decan que obraban de acuerdo con su conciencia: los hombres de la Inquisicin, que quemaron en la pira a hombres
de conciencia, pretendiendo obrar en nombre de la conciencia; los rapaces provocadores de las guerras que han
sostenido que obran siguiendo a su conciencia, cuando anteponen a cualquier otra consideracin su voracidad por el
poder. En efecto, es difcil que exista alguna accin de crueldad o indiferencia hacia otros o hacia uno mismo que no
haya sido racionalizada como el dictado de la conciencia. En sus diversas manifestaciones empricas, la conciencia es,
ciertamente, desconcertante3.
c. Ante este carcter decisivo y complejo del fenmeno de la conciencia tanto en su vertiente terica como en su
dimensin prctica es necesario un anlisis lo ms amplio y serio posible. Este anlisis debe realizarse desde
todas las vertientes del saber. Son las ciencias antropolgicas las que han de contribuir de un modo decisivo para
esclarecer el fenmeno de la conciencia. Ser tambin la teologa la que aporte una dimensin propia al examen de las
dems ciencias antropolgicas.
Con lo dicho, queda justificado el tratamiento a que vamos a someter el tema de la conciencia moral.
d. Al hablar de conciencia moral aludimos a una gama bastante notable de problemtica. Son varios los centros de
inters que se engloban al hablar de la conciencia moral. Entre ellos destacan los siguientes: 1) a veces se habla de
conciencia en referencia a la responsabilidad moral; en este caso, conciencia sera lo mismo que el sentido moral del
hombre y del cristiano; 2) otras veces, el trmino y concepto de conciencia dice relacin especial al ncleo de principios
fundamentales que constituyen el mundo de la moral o de la tica; 3) en tercer lugar, se suele emplear el trmino y
concepto de conciencia para aludir al conjunto de problemas relacionados con las expresiones del obrar moral; en este
caso, se asemeja bastante el tema de la conciencia a la llamada antropologa moral; 4) por ltimo, conciencia puede
hacer referencia a la llamada sede de la moralidad, como el rgano fundamental mediante el cual se vivencia la

1 E. FROMM, Etica y psicoanalisis, Mexico 1969, (155)


2

Cfr. B. HARING, Responsabilidad y situaciones limite, Moral y hombre nuevo (Madrid 1969), 163166

FROMM, o. c., 155-156

responsabilidad moral.
En la moral postridentina poca en que se fragu el famoso tratado moral De conscientia se ha entendido la
conciencia como la facultad propiamente moral de aplicacin de los principios morales a las situaciones singulares y
personales. Bajo esta perspectiva de tipo casustica ha cobrado mucho relieve y amplitud la problemtica sobre la
conciencia (recurdese el gran debate de dimensiones eclesiales en torno a los sistemas de moral). Esta manera de
entender la conciencia vena a suplir y a ampliar el papel que jugaba en el organismo moral de la escolstica (del
tomismo, principalmente) la virtud de la prudencia.
En la actualidad, se Impone una nueva impostacin del tema de la conciencia. Esta impostacin depende de la
reorganizacin que se tiene que hacer en el campo de lo que se llamaba la moral general.
2. EL TEMA DE LA CONCIENCIA EN LA HISTORIA DE LA MORAL
No intentamos hacer una exposicin de la evolucin histrica de la nocin de conciencia moral 4 Nos interesa
nicamente sealar la perspectiva que se ha adoptado al abordar el tema de la conciencia moral.
a. Aproximacin metafrico-popular al fenmeno de la conciencia moral.
No cabe la menor duda que la primera manera de abordar el tema de la conciencia moral es hacerlo a travs de las
imgenes literarias y religiosas que se han usado y se siguen usando para hablar de este fenmeno humano. No
podemos decir que esta forma corresponda a un perodo histrico preciso; entra en todos ellos como un
condicionamiento a tener en cuenta. Forma parte del inconsciente colectivo con que nos sentimos condicionados a la
hora de abordar crticamente el hecho de la conciencia moral.
Metforas literario-rellglosas para expresar la conciencia*.
Antes de que se elaborara una definicin cientfica de la conciencia moral nos encontramos en el lenguaje popular y
en la historia de la literatura con toda una serie de metforas y comparaciones poticas, por medio de las cuales el
genio popular ha tratado de descubrirnos de una manera Intuitiva la naturaleza de la conciencia moral
He aqu algunas de estas imgenes:
Genios o furias de los griegos que persiguen a los criminales, llevndolos a un remordimiento que linda con el
delirio y la locura (Orestes).
Ojo de Dios (Can).
Voz de Dios que resuena en nuestro interior (es el predicador de Dios de que habla San Buenaventura).

Gusano que muerde y remuerde (sentido del remordimiento).

En la literatura patrstica occidental se compara la conciencia con los personajes que intervienen en los tribunales:
juez, testigos, acusador.
Apuntador: en la obra de Caldern El gran teatro del mundo.
Significado de las imgenes.
Todas estas imgenes nos describen la conciencia de una manera intuitiva (es decir, global) y al mismo tiempo
vivencial (es decir, mezclando aspectos que no son noticos, sino vivenciales).
En todas estas imgenes vemos una tensin que se da en el fenmeno de la conciencia: tensin de dos elementos
que hay que tener en cuenta y que es necesario mantener a toda costa en la misma conciencia.
Tensin entre consecuencia y antecedencia (la conciencia es consiguiente y antecedente; los dos aspectos son
necesarios; no se puede prescindir de uno de ellos).
Tensin entre bondad y maldad (la conciencia es para el bien y para el mal que hacemos; no se la puede
reducir nicamente a los aspectos perversos de nuestro comportamiento).
Tensin entre excusa y acusa (los dos aspectos van inherentes al dinamismo de la conciencia).
Las expresiones simblico-metafrlcas nos abren a la complejidad del fenmeno de la conciencia; complejidad no slo
terica, sino vivencial. Es necesario no perder esa anchura y profundidad de la corriente vital que va inherente a la
realidad de la conciencia.
La aportacin ms valiosa de esta etapa reside en poner de relieve la riqueza vivencial de la conciencia; riqueza que no
puede ser perdida cuando se traspone el fenmeno de la conciencia en plano de reflexin teolgico-clentfica.
b. La conciencia en los pueblos primitivos.
En todos los pueblos ha existido la conviccin de que el hombre posee una facultad para or la voz de Dios. Los

Ver una exposicin sinttica pero precisa en A. HORTELANO, Moral responsable, (Salamanca, 1969) 17-

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trabajos etnogrficos nos hablan de la existencia de cierta conciencia en todos los pueblos primitivos.
Los rasgos de la conciencia de los pueblos primitivos (muy parecida a la conciencia de los nios) pueden ser
resumidos en los siguientes':
Es una conciencia espontnea: no es un fenmeno reflejo, sino meramente espontneo.
Es ms objetiva que subjetiva. Los pueblos primitivos (al igual que los nios) estn todava dominados por el objeto
exterior y volcados hacia el mundo exterior. Por eso perciben la conciencia como algo exterior que resuena dentro de su
interior (puede provenir de Dios, de espritus, etc.).
Tiene un carcter colectivo: hay una culpabilidad de grupo y al mismo tiempo una conciencia de grupo.
La conciencia moral de los pueblos primitivos tiene una escenificacin ritualistico-mgica.
La conciencia de los pueblos primitivos tiene muchos aspectos buenos. Hemos de resaltar el aspecto espontneo y el
carcter colectivo de la conciencia frente a las alambicaciones de la moral casustica. Pero no hemos de quedarnos en
este estado imperfecto de la maduracin moral. A veces la educacin que damos a los nios se queda en estos
estadios imperfectos de los' pueblos primitivos: objetivacin excesiva; existencia de tabs; colectivismo excesivo.
c. La conciencia moral en la cultura grecorromana.
En el mundo de la reflexin grecorromana aparece por vez primera una palabra tcnica y especfica para expresar el
fenmeno de la conciencia; y aparece tambin una concepcin cientfica sobre la misma.
El trmino syneidesis viene de synoida (infinitivo syneidenal: que expresa una ciencia ocular o Intuitiva) que significa:
saber con otro, es decir, ser testigo, confidente o cmplice de una misma cosa. De aqu se pas a: saber consigo
mismo (la relacin del hombre consigo mismo: un conocimiento reflexivo).
El concepto de conciencia se va perfilando en los diversos autores griegos y latinos: en Crlsipo (concienciaremordimiento: lo mismo en Cicern), Sneca, Plutarco.
Como rasgos caractersticos de la nocin de conciencia en el mundo grecorromano habra que resaltar los siguientes:
la nocin de conciencia consiguiente est puesta de relieve en la literatura grecorromana, pero no tanto la
de conciencia antecedente
la conciencia es un aspecto concreto de algo ms general que se admite: el que el hombre es un ser
responsable y un ser moral;
aparece el carcter reflexivo de la conciencia.
Estos rasgos pueden desembocar en unos extremos peligrosos, como son el individualismo, la teorizacin y el
naturalismo. Tales peligros pueden aparecer tambin en los hombres de hoy, sobre todo en la etapa
adolescente y juvenil'.
d. La conciencia moral en la reflexin cristiana.
Recordamos los momentos importantes en la reflexin moral cristiana sobre la conciencia moral. Las etapas
ms decisivas son las siguientes:
poca patrstica": se mira la conciencia ante todo en su dimensin religiosa (en referencia a Dios). Se resalta la
dimensin testifical de la conciencia, que aparece como testigo y como juez; en este sentido, cobra
importancia la dimensin del remordimiento. Sin embargo, tambin se destaca el gozo de la buena
conciencia: Quien tiene la conciencia pura, aun cubierto de andrajos, aun luchando con el hambre, est ms
alegre que los que viven en las delicias 5.
poca escolstica: se sistematiza la nocin de conciencia a partir de una visin intelectuallsta. La conciencia se
convierte, con San Alberto Magno y Santo Toms, en la conclusin de un silogismo que comienza en la
premisa de la sindresis. Sobre este punto volveremos ms abajo.
poca postridentina: En esta poca el tratado de la conciencia adquiere un gran relieve y autonoma dentro
del marco general de los estudios teolgicos. Como dice Merkelbach, la 'conciencia' se ha desarrollado sobre
todo a partir del momento en que Bartolom de Medina sistematiza, en 1577, el probabilismo moderado y de
modo particular despus de las controversias entre tucioristas y laxistas de un lado y probabilistas y laxistas
de otro (hacia 1650). Desde el siglo XIII hasta esta poca se hablaba principalmente de la conciencia en el
tratado de los actos humanos, y los autores se limitaban a estudiar los principales temas de carcter general
en torno a ella. Medina y los principales comentadores de Santo Toms de esta poca, como Juan de Santo
Toms, Vzquez, Surez, etc., siguen estudiando la conciencia con los actos humanos. Pero la importancia
que ha adquirido el tema mueve a muchos a estudiarlo separadamente, combinndolo de diversas maneras
con los tratados de los actos humanos, pecados, leyes. San Alfonso, el ms grande moralista de esta poca,
adopta el esquema C. A. L.. En esta poca existe una preocupacin especial por la eliminacin de la duda
en el obrar moral; aparecen los sistemas de moral para solucionar la duda moral; cobra dimensiones de
preocupacin casi morbosa el tema de la conciencia escrupulosa ".

JUAN CRISOSTOMO, In epist. Ad Rom, hom 1.4, PL 60,400

La teologa moral actual Intenta buscar una sntesis coherente sobre el hecho de la conciencia moral. Les
perspectivas que se adoptan provienen de: la Sagrada Escritura, la dimensin personalista en dilogo con la
u

antropologa, la Incorporacin de los estudios pslcosociales, etc. .


II NATURALEZA DE LA CONCIENCIA CRISTIANA
Presentacin del concepto personalista de conciencia moral.
De la concepcin intelectuallsta y casuista
a la nocin personalista de conciencia moral
En este apartado pretendemos hacer una presentacin global del fenmeno de la conciencia moral; dicha presentacin
nos aportar dos orientaciones o enmarques decisivos para la inteligencia de toda la problemtica sobre la conciencia:
En primer lugar, nos dar el cambio operado en el concepto de conciencia moral en estos ltimos tiempos en el mundo
Intra y extraeclesial. La ciencia teolgica tiene que ir acusando los avances de las dems ciencias y de la evolucin
histrica en general. Por lo que respecta a nuestro tema, la conciencia moral cristiana no puede entenderse si no es a
partir de los impactos de todas las corrientes cientficas (sobre todo de las ciencias antropolgicas) y de las corrientes
culturales.
En segundo lugar, nos colocar en la perspectiva exacta, aunque global, desde donde hay que plantear todos los
problemas sobre la conciencia.
El subttulo del apartado alude a la finalidad que pretendemos con ella: mostrar la nueva manera de entender la
conciencia moral en el momento presente en comparacin con el modo que se tena en la etapa anterior de la teologa
y de la cultura europea.
El punto de mayor Inters est en mostrar la variacin que se ha operado en el concepto de conciencia moral. Para
describir esta variacin se necesita describir los tres momentos que engloban todo cambio soclo-cultural: la situacin
anterior vigente, los factores que provocan el cambio, la nueva situacin creada.
Estos son los puntos en que dividimos el apartado:
1. Conciencia psicolgica y conciencia moral.
2. La conciencia moral en la Sagrada Escritura.
3. Concepcin intelectuallsta y casuista de la conciencia moral.
4. Concepcin personalista de la conciencia moral.
1. CONCIENCIA PSICOLGICA Y CONCIENCIA MORAL

Para describir la naturaleza de la conciencia moral es necesario hacer una delimitacin inicial: contradlstinguirla de la
conciencia psicolgica. Difcilmente se podr tener una nocin exacta de conciencia moral si no se la relaciona con la
dimensin psicolgica de lo consciente.
La palabra conciencia proviene del latn conscientia ( = saber con: cum-scire). Este saber con es de un saber
compartido (testigo del hecho o testigo de la interioridad). El compartir el saber puede aparecer en varias direcciones:
como acusacin, como disculpa, como ayuda, como garanta, etc.
En las lenguas provenientes del latn con la palabra conciencia expresamos dos conceptos diferentes: 1) el hecho de
ser conscientes; 2) y el hecho de ser responsables. Otras lenguas tienen dos palabras diferentes para expresar
estas dos realidades. Por ejemplo, el alemn expresa el hecho de ser consciente con el trmino Bewustseln y el
hecho de ser responsables con el trmino Gewissen.
Esta aproximacin lingstica nos dice que al hablar de conciencia tenemos que ponerle siempre un calificativo; ya que
puede referirse tanto a la conciencia psicolgica como a la conciencia moral. Es una anotacin de bastante inters al
comienzo del estudio sobre la conciencia moral.
Conviene anotar que histricamente ha habido un proceso de separacin del concepto unitario de conciencia (ser
consciente-ser responsable) en dos aspectos: el psicolgico y el moral. Cuando apareci la psicologa como ciencia (ya
desde Descartes) el aspecto psicolgico de conciencia se emancip del aspecto moral, obligando a hacer la distincin
entre conciencia psicolgica y conciencia moral.
Por eso mismo es necesario hacer una precisin inicial, distinguiendo la conciencia moral de la conciencia psicolgica y
denotando la relacin que existe entre ambas.
a) Naturaleza de la conciencia psicolgica.
La conciencia psicolgica es ser conscientes (darse cuenta), lo cual expresa la complejidad del vivir su propia
experiencia.
La conciencia no es una funcin del ser, sino su misma estructura (estructura consciente): una estructura organizativa,
que comprende a la vez ser objeto y sujeto de su propia vivencia.
No existe una conciencia pura, en el sentido de que la conciencia sea el objeto de una percepcin pura. Tenemos
conciencia al tener contenidos de conciencia (de tipo notico, afectivo o emocional).
Al ser conciencia de algo, la conciencia tiene un campo da accin. Si se concibe la conciencia como un teatro en cuyo
escenario se mueven varias figuras, hay que investigar si es posible que se representen al mismo tiempo varias obras;
si se la concibe como un campo luminoso, lo que hay que determinar es hasta dnde llega la iluminacin. A pesar de la

gran variedad de excitaciones que actan sobre nuestros rganos sensoriales, slo nos damos cuenta de un nmero
limitado de experiencias actuales. Esto depende del fenmeno de la atencin y de su carcter selectivo.
La conciencia es, por tanto, una posibilidad formallzadora de los contenidos de conciencia. Pero esta formallzacin
tiene el carcter de la elasticidad o movilidad: se contrae, recibe, refleja, baraja (certera o caprichosamente) los
contenidos de conciencia. Lo que existe siempre es una 'formalizacin' fundamentalmente dinmica de estructura
elstica, que se concentra o se extiende en su hacerse, o sea, al 'formalizarse' en contenidos de conciencia que se
renuevan continuamente. En esta elstica 'formalizacin' se captan nuevos objetos mientras otros son eliminados. Esta
seleccin se hace bajo la presin de situaciones e Intereses muy variados, que van desde el inters y la atencin hasta
la constitucin biotpica, pasando por la inteligencia y la afectividad
La conciencia evidencia la totalidad unitaria de la persona. La conciencia nos presenta los fenmenos psquicos como
mos, y al mismo tiempo como unidad. La conciencia nos patentiza la unidad del pensar y de la voluntad, de la
tonalidad vital y de la vida afectiva toda. La conciencia es, pues, una intencin revelante y revelada (Heidegger): en
ella se me revelan como mos los contenidos de conciencia (carcter revelante de la conciencia) y al mismo tiempo
ella se revela en los mismos contenidos de conciencia (carcter revelado de la conciencia).
La conciencia hace, pues referencia al yo. nicamente empezamos a hablar de conciencia cuando las vivencias
quedan relacionadas con un centro comn, el yo, en que su multiplicidad queda sintetizada en una unidad formal.
Podemos distinguir diversos niveles en la conciencia psicolgica. Podemos distinguir diversos niveles en la vivencia
anmica: la vivencia elemental, la conciencia, ia conciencia refleja (en la que se toma posicin sobre lo vivido y
vivenciado). Se puede hablar de 'inconsciente psicolgico? Se puede hablar de iatencias in- conscientes. Por
ejemplo: el Inconsciente no-conocido, el incons- ciente disposicin, el Inconsciente reprimido, el inconsciente colec- tivo
".
La conciencia no tiene una localizacin neurolgica. Sin em- bargo, se pueden sealar ciertas estructuras del
sistema nervioso central en las que puede aparecer una referencia al substracto biolgico de la conciencia. Se
encuentra este substracto, sobre todo, en el Sistema de Activacin Central (SAC), que tiene una funcin moduladora
(sistema inespecfico)".
b) La conciencia moral en comparacin con la conciencia psicolgica ".
La conciencia moral y la conciencia psicolgica no son lo mismo; pero no conviene separarlas tanto, que se las haga
irre- ductibles entre s. Veamos algunos aspectos de comparacin (uni- ficacin y distincin).
La conciencia moral presupone la conciencia psicolgica; pero sta, de por s, no necesita la conciencia moral. Sin
embargo, la conciencia psicolgica encuentra su culminacin en la conciencia moral. La conciencia moral prolonga y
acaba la conciencia psico- lgica.
La conciencia psicolgica y la conciencia moral son distintas por razones de su objeto, pero no son contradictorias. W.
Janklevitch dice que la conciencia psicolgica tiene un objeto de contemplacin: es una conciencia feliz; en cambio, la conciencia mora! mira al objeto en sus aspectos dramticos: es una
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conciencia mala . Quiz habra que hablar mejor de que la conciencia moral aade a la conciencia psicolgica el
aspecto de compromiso; ah estara la diferencia.
Esto mismo se expresa diciendo que la conciencia psicolgica es una conciencia-testimonio (que solamente atestigua
la presenca de las funciones en el yo), mientras que la conciencia moral es una conciencia-juez (aade la funcin testifical o
valorativa)". Otra nota que distingue a la conciencia moral de la conciencia psicolgica es su carcter imperativo; en un
doble sentido: 1) en cuanto que la conciencia moral es un juicio en orden a la accin: su saber no es desinteresado,
sino que se orienta a la realizacin concreta del yo: es un proyecto de vida; 2) en cuanto que la con- ciencia moral
aade a la conciencia psicolgica el carcter de
obligacin, que compromete al yo.
2. LA CONCIENCIA MORAL EN LA SAGRADA ESCRITURA
La nocin cristiana de conciencia moral tiene que apoyarse en lo que nos afirma la Sagrada Escritura sobre esta
realidad. La teologa ha de partir de este contenido bblico para despus ana- lizarlo y sistematizarlo.
a) La conciencia en el Antiguo Testamento.
En el Antiguo Testamento aparece tres veces la palabra -synev- desis (Eclo. 10,20; 42,18; Sab. 17,10). Pero no se
puede reducir el concepto de conciencia en el Antiguo Testamento a la simple expresin de conciencia. Va unida a
otras palabras y nociones.
Recordemos las nociones siguientes:
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La nocin de corazn . El corazn aparece en el Antiguo Testamento como el testigo del valor moral de los actos
humanos. De David se dice que le palpit el corazn en dos ocasiones en que hizo algo mal (1 Sam. 24,6; 2 Sam.
24,10). Salomn afirma contra Seme: Sabes tu corazn da testimonio de ello todo el mal que hiciste a mi padre
(1 Re. 2,44). Jeremas advierte que el pecado est grabado en las tablas del corazn (Jer. 17,1). Job responde a los
que le acusan: Mi corazn no me condena (27,6). Dios es el que sondea el corazn y sobre el corazn juzgar, en
definitiva, la culpabilidad o la inocencia del hombre (cfr. 1 Sa. 16,7; Prov. 21,2; Jer. 11,20; 17,10; 20,12; Sal. 7,10;
26,2, etc.).

El corazn es el lugar donde se interioriza la ley divina. Viene a convertirse en la ley interiorizada. Grabad en vuestro
corazn que no tenis otro seor a quien servir, sino a Yav (Deut. 4,39). Jeremas (31,33) y Ezequiel (11,19)
anuncian que la ley nueva ser
grabada por el mismo Dios en el corazn del hombre. El libro de los Proverbios vuelve con frecuencia sobre la
prescripcin del Deu- teronomio: Tened mis preceptos escondidos en el fondo de vues- tros corazones... (2, 1-5.1015; 3, 1-3; 4, 4-6.20-21; 7. 1-3).
El corazn aparece tambin como la fuente de la vida moral. El hombre camina por las vas de su corazn (Is. 57,17)
y esta va es buena o mala segn sea bueno o malo el corazn (Prov. 29,27).
La conversin de la conciencia se conecta con el corazn. Co- nocer la llaga del propio corazn y extender las manos
a Dios va a convertirse en una expresin clsica (cfr. Ez. 6,9; Jer. 23,9; Is. 57.15; 61,1; Sal. 51,19; 146,3).
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La nocin de sabidura . La nocin de sabidura en el Antiguo Testamento es sumamente rica. Por lo que respecta a
nuestro tema abarca diversos aspectos de la prudencia y de la conciencia. La sabidura es fruto de la experiencia.
Lleva consigo el sentido de la agudeza. Aparece relacionada con la eleccin de los me- dios en orden a un fin. La
posesin y el ejercicio de la prudencia comporta la prctica de las buenas obras: misericordia (Prov. 19,11), justicia (1
Re. 3,11.28; Prov. 1,3; 2,9'; 19,7), pureza (Prov. 7,4), pa- ciencia (Prov. 14,29; 19,11). fortaleza (Is. 10.13; 112; Jer.
10,12; Prov 8,4; Sab. 8,7).
La nocin de espritu. El espritu es, junto con el corazn, la sede principal de toda la vida moral y religiosa. La
restaura- cin de la vida moral se har a travs de una renovacin del esp- ritu y del corazn de cada uno (Ez. 11,10;
18,31: 36,23.26).
Anotemos, para terminar este punto, que en el judaismo se fue perfilando cada vez ms el concepto de conciencia. En
Filn aparece la conciencia consiguiente. La secta de Qumran tambin tiene alusiones a la conciencia propiamente
dicha, aunque no se emplea la palabra tcnica.
b) La conciencia en el Nuevo Testamento.
En el Nuevo Testamento aparece la palabra conciencia en bastantes pasajes. Los sealamos a continuacin:
8 veces en 1 Cor. 8,7.10.12; 10,25.27.28.29. 3 veces en 2 Cor. 1,12; 4,2; 5,11.
3 veces en Rom. 2,15; 9,1; 13,5.
5 veces en Hebr. 9,9.14; 10,2.22; 13,18.
6 veces en las Pastorales: 1 Tim. 1,5.19; 3,9; 4,2; 2 Tlm. 1,3; Ti. 1,15.
3 veces en 1 Ped. 2,19; 3,16.21. 2 veces en Act. 23,1; 24,16.
De estos pasajes se deducen algunos rasgos decisivos en la concepcin neotestamentaria de conciencia. He
aqu los princi- pales:
Nocin de conciencia: La conciencia es un juiclo-rellgloso- moral o mentalidad religioso-moral (2 Cor.
4,2; 5,11; Rom. 135). La conciencia aparece tambin como testigo (Rom. 2,15; 9,1; 2 Cor. 1,13):
probablemente se refiere aqu Pablo a la conciencia consiguiente, que es un testigo insobornable.
La conciencia: disposicin natural moral comn a todos los hombres (Rom. 2,14 ss.). En este difcil texto,
San Pablo afirma, al menos, que todos los hombres tienen una capacidad de juiciq moral.
La conciencia es la ltima instancia de la decisin moral. Para Pablo, la conciencia decide en ltimo trmino
la calidad mo- ral de una accin. Aqu entra en juego el tema de los derechos de la conciencia errnea.
Expone esta doctrina en dos famosos pasajes: 1 Cor 8-10; Rom. 14.
Formacin y educacin de la conciencia. Pablo desea para todos mentes ilustradas y claras (1 Cor. 10,2930), aunque ms desea corazones que amen.
Los cristianos tienen el deber de formar su conciencia: exa- minndose .a s mismos (1 Cor. 11,28; 2 Cor
13,5; Gal. 6,4), buscando la voluntad de Dios (Rom. 12,2; Ef. 5,10), ponderando en cada oca- sin qu es lo
que conviene (Fil. 1,10).
La conciencia tiene que ser buena e irreprochable (Act. 23,1; 24,16).
El autor de las cartas pastorales relaciona la conciencia con la fe y la hereja. El cristiano perfecto es aquel
que tiene una fe sin quiebras, sin compromiso con la hereja y dentro de una con- ciencia buena y perfecta.
No se puede tener una conciencia pura si no se tiene la fe perfecta. La fe es una condicin indispensable
para una conciencia moral buena.
El autor de la Carta a los Hebreos relaciona la conciencia con el pecado y la purificacin. La sangre de
Cristo es capaz de purificar la conciencia humana manchada por el pecado para hacer de la exis- tencia
humana un culto digno de Dios (Hebr. 9,14).
En la concepcin bblica la conciencia adquiere matices muy vivos. Son los matices de personalismo, de
dilogo, de religiosidad.

. CONCEPCIN INTELECTUALISTA Y CASUISTA


DE LA CONCIENCIA MORAL
Dentro de la historia de la conciencia moral nos encontramos con una etapa de gran importancia
en la concepcin y vivencia de la conciencia moral: es la etapa que corresponde, hablando en
trmi- nos generales, a la poca postridentina.

Reconocemos que es muy difcil describir de un modo perfecto y plenamente abarcador la


vivencia y la comprensin de una realidad tan importante como es la conciencia durante una
etapa, por otra parte, tan larga y compleja. Sin embargo, creemos que puede expo- nerse tal
comprensin de la conciencia moral a partir de dos pers- pectivas: el intelectualismo tomista y el
afn casuista.
a)
Comprensin de la conciencia moral.
Se considera la conciencia dentro de la estructura y de las funciones intelectuales del hombre. La
conciencia es el juicio sobre la moralidad de una accin. Para entender esta definicin, es nece- sario
tener en cuenta todo el proceso discursivo cuya ltima etapa es la conciencia como juicio.
Anlisis del proceso discursivo. El juicio de la conciencia se presenta como la conclusin de un

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silogismo que esquemticamente se desarrolla de la siguiente manera :


Hay que evitar el mal (primer principio de la razn natural). Ahora bien, el robo es un mal (objeto de la
ciencia moral).
Por tanto, hay que evitar el robo (conclusin de la ciencia
moralj.
Esta accin es un robo (objeto de la casustica).
Luego hay que evitar esta accin (conclusin impersonal). Luego yo debo evitar esta accin (juicio de la
conciencia).

Puesto de la conciencia dentro de los hbitos intelectuales. La conciencia aparece como un juicio
sobre la moralidad de una accin; pero este juicio presupone otros hbitos intelec- tuales:
La sindresis (hbito de los primeros principios en el orden prctico): principios morales per se nota.
La ciencia moral (hbito del entendimiento especulativo: los principios universales del obrar humano).
La casustica (juicio especulativo singular). La conciencia: juicio especulativo singular personal.
Prudencia: juicio prctico implicado en la accin (la prudencia es hbito del entendimiento prctico
sobre el obrar humano).
(A veces la prudencia se coloca antes de la conciencia; depende de las diferentes interpretaciones de los
autores.)
Como se ve, en esta concepcin de la conciencia predominan los elementos intelectuales de la
misma; adems, se la ve dentro de un proceso discursivo como etapa final del mismo.
B. Factores que intervienen en esta comprensin de la conciencia.
Son muchos los factores que intervienen en esta comprensin de la conciencia moral. Sealamos los ms
importantes:
Afn por la certeza. La conciencia se considera en esta etapa de la historia del pensamiento
occidental como una aventura por la bsqueda de la certeza moral, tratando de deshacer toda duda. En
este sentido, se considera a la conciencia como una fun- cin de la ciencia. Este afn por la certeza
desembocar en la pol- mica de los sitemas de moral que tanto preocup en la vida ecleslal de varios
siglos.
La bsqueda cartesiana por las Ideas claras y distintas. Tambin dej honda influencia en la
vivencia y comprensin de la conciencia moral. Ante todo, se quiere hacer de la conciencia una facultad
de claridad en la vida moral personal.
La pasin del siglo XVII y XVIII por eliminar la duda moral; del intelectualismo tomista y del afn
cartesiano por las ideas claras y distintas se desliz la problemtica de la conciencia sobre los casos
1

dudosos. Hubo entre los moralistas una que podramos llamar neurosis de duda, que llev el tema de
la conciencia a callejones sin salida. Recordemos la importancia que tuvieron, en este sentido: a) los
sistemas morales; b) la apelacin al valor ex- trnseco de las autoridades en materia de resolucin de
casos; c) el fenmeno de los escrpulos, que enturbi an ms el tan com- plicado problema de la
conciencia dudosa.
Bsqueda del singular. Lo singular fue un descubrimiento filosfico de la escolstica
decadente (a partir, principalmente, de Ockam). Pero lo singular comenz a ser un valor
predominante a partir del Renacimiento. Ha existido todo un proceso desde el Rena- cimiento
hasta nuestros das en la bsqueda y complacencia por lo singular o por la singularizacin.

La conciencia entra dentro de este proceso. Se pone de relieve lo que se ha llamado individualizacin de
la conciencia moral oc- cidental. Es una etapa que podramos calificar de adolescente dentro de la
evolucin histrico-dinmica de la conciencia moral. Frente a una visin colectivista de la conciencia, el
hombre europeo moderno implanta su individualidad como criterio de moralidad y como una especie de
instinto de aplicacin de los principios mo- rales.
Aplicacin legalstico-jurdica. La conciencia se estructur como un sistema de aplicacin de las
leyes a situaciones particu- lares. Esto le dio una impronta extrinsecista, legalista y juridicista al tratado y a
la vivencia de la conciencia moral, ka conciencia vena a ser como un pequeo jurista que cada hombre
llevaba dentro para ver hasta dnde le obligaba o no obligaba la ley. Se establecida as una pugna entre la
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ley y la libertad; la conciencia era quien haca de intrprete, de arbitro y de juez .


Atraccin de este perodo por lo subjetivo. El hombre del siglo XVI y XVII se lanza al
descubrimiento de las zonas incgnitas del yo con la misma ilusin, si cabe, con que va descubriendo uno
a uno nuevos continentes. El gran acierto de Descartes en este sentido es el haber centrado sus
meditaciones filosficas, no en el
objeto pensado, sino en el sujeto que piensa, abriendo as nuevas perspectivas a la filosofa y tambin a
ab

la conciencia, moral ". El kantismo fue una acentuacin decisiva en esta bsqueda por la subjetividad.
La conciencia moral recibi una impronta, decisiva de esta tendencia subjetlvista.
c) Valoracin crtica.
No podemos desechar las grandes adquisiciones que para el tema de la conciencia nos ha aportado la
poca moderna europea. Son valores que deben ser reasumidos en las siguientes etapas de la evolucin
cultural y teolgica. Sobre todo son de gran importan- cia los aspectos subjetivos e individuales
introducidos en la nocin de conciencia moral.
Sin embargo, no podemos desconocer los grandes fallos que ha tenido la exposicin del tema de la
conciencia en la moral postri- dentina. Ms an, en cuanto concepcin socioteoigica global debe dar
paso a otra nueva y mejor formulada.
La concepcin socioteoigica vigente de conciencia moral ha recibido diversos impactos de las ideologas
ms poderosas de nues-tro tiempo (principalmente del siglo XIX y del siglo XX). Nos refe- rimos a los
tres grandes choques intelectuales que han quebrado la confianza del hombre en s mismo, y que, en
realidad, podran ser saludables y servir poderosamente a la filosofa moral s supi- semos comprender
las cosas como es debido, y si el hombre mo- derno, en lugar de doblegarse ante la humillacin, tomase
nuevo vigor, irguindose de nuevo en las dos virtudes conjuntas de humil- dad y de magnanimidad *. A
las tres ideologas que seala Maritain vamos a aadir otras dos; son los cinco grandes factores o
impactos que obligan a operar una variacin fundamental en el concepto y vivencia de conciencia moral:
Impacto del evolucionismo en la conciencia moral. Impacto del marxismo en la conciencia moral.
Impacto del psicoanlisis en la conciencia moral. Impacto del personalismo en la conciencia moral.
Impacto del socialismo en la conciencia moral.
Estos factores han provocado una variacin en la manera de entender y vivenciar el fenmeno de la
conciencia moral. La teolo- ga moral ha de asumir estos factores y proponer una nueva con- cepcin
global de la conciencia. Es lo que vamos a hacer a continuacin.
4. CONCEPCIN PERSONALISTA DE LA CONCIENCIA MORAL
La naturaleza de la conciencia moral la entendemos a partir de una visin personalista. El ltimo resorte
de la conciencia no pue- de explicarse ni por la naturaleza de la inteligencia ni por la volun- tad,
consideradas aisladamente; lo que nos da su explicacin es ms bien la unin de entrambas en la
sustancia misma del alma, en donde realizan la ms acabada imagen de Dios ".
La conciencia moral debe ser considerada en referencia a la totalidad de la persona humana y cristiana.
As la ha expuesto el Concilio Vaticano II y as la vamos a exponer a continuacin.
a) Doctrina del Concillo Vaticano II (GS, nm. 16).
D. CAPONE, Antropologa, concienciey personalidad: La conciencia moral hoy (Madrid, 1971), 101-156. J. CLEMENCE, Le

mystre de la consclence la lumlre du Vatlcan II: .NRT-. 94 (1972), 65-94. En lo ms profundo de su conciencia descubre

el hombre la existencia de una ley que l no se dicta a s mismo, pero a la cual debe obedecer, y cuya voz resuena,
cuando es necesario, en los odos de su corazn, advirtindole que debe amar y practicar el bien y que debe evitar el
mal: haz esto, evita aquello. Porque el hombre tiene una ley puesta por Dios en su corazn, en cuya obe- diencia
consiste la dignidad humana y por la cual ser juzgado perso- nalmente (cfr. Rm. 2,15-16). La conciencia es el ncleo

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ms secreto y el sagrario del hombre, en el que ste se siente a solas con Dios, cuya voz resuena en el recinto ms
ntimo de aqulla. Es la con- ciencia la que, de modo admirable, da a conocer esa ley, cuyo cumplimiento consiste en el
amor de Dios y del prjimo (cfr. Mt. 22,37-40; Gal. 5,14). La fidelidad a esta conciencia une a los cris- tianos con los
dems hombres para buscar la verdad y resolver con acierto los numerosos problemas morales que se presentan al
Individuo y a la sociedad. Cuanto mayor es el predominio de la recta conciencia, tanto mayor seguridad tienen las
personas y las sociedades para apartarse del ciego capricho y para someterse a las normas objetivas de la moralidad.
No rara vez ocurre que yerre la conciencia por ignorancia invencible, sin que ello suponga la prdida de su dignidad.
Cosa que no puede afirmarse cuando el hombre se despreocupa de buscar la verdad y el bien, y la con- ciencia se va
progresivamente entenebreciendo por el hbito del
pecado (GS nm. 16).
Este nmero 16 de la Gaudium et Spes sufri diversas redac- ciones: En concreto, de julio de 1964 a diciembre de
1965 tuvo cuatro redacciones. En estas sucesivas redacciones se advierte una tendencia a comprender cada vez ms
la conciencia a partir de la dimensin personalista y de la dignidad del hombre en cuanto ser personal".
b) Rasgos de la comprensin personalista de la conciencia moral.
La conciencia es una funcin de la persona y para la persona. La conciencia no es voz de la naturaleza, sino de la
persona. El orden moral se tiene formalmente no en cuanto la persona se conforma a la naturaleza, sino en cuanto la
naturaleza se personaliza en la persona que habla con Dios por medio de la Palabra de Cristo.
Todo el significado de la conciencia est en ser funcin y valor de la persona.
Las afirmaciones anteriores suponen que admitimos que la per- sona y el mundo personal son valores originales y no
homologables a la naturaleza. Tambin suponen la superacin de una moral natu- ralista, de tipo estoico.
En efecto, para los estoicos la creacin es homognea y est animada y unificada, en su dinamismo maravilloso y
diferenciado, por la razn inmanente, que es precisamente la ley csmica, eterna. En el individuo humano la virtud,
nica e indivisible, consiste en uniformarse con esa ley eterna. Dentro del individuo, la conciencia es la voz de esta ley
eterna, y es siempre esencialmente la recta razn en conformidad con la razn csmica".
Para el cristiano, la conciencia no puede quedar reducida a ser funcin de la naturaleza. La conciencia es valor de la
persona en cuanto que sta supone un salto cualitativo con relacin al orden csmico.
Pero es necesario dar un segundo paso, tambin de importancia, para la comprensin de la conciencia moral. Se trata
de la afir- macin siguiente: la conciencia no es funcin de la ciencia. Los Escolsticos entendan la conciencia como
la conclusin de un silogismo en que intervenan la ciencia moral como premisa mayor. La conciencia estaba en funcin
de la ciencia moral, que tena que ser apersonal para tener un valor universal. Los elementos personales apenas si
contaban. Se daba mucha importancia a los factores intelectuales, factores de verdad, y de una verdad deducida de la
naturaleza. La conciencia no es un instrumento de la ciencia moral.
La comprensin de la conciencia como funcin de la ciencia moral es propia de los llamados esencialistas. Los
esencialistas afirman que la conciencia es funcin de la ciencia y que la ciencia es apersonal, es elaboracin del orden
de la naturaleza, la cual se separa idealmente del mundo existencial; es abstrada, para cap- tarla y contemplarla en
sus elementos quiditativos, con los cuales se puede construir ciencia. Tanto es as, que los esencialistas defi- nen la
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moralidad principal del acto por el objeto especificativo, y esta moralidad debe enunciarla la conciencia .
Frente a esta comprensin de la conciencia, de matiz esencia- lista e intelectualista, es necesario resaltar su dimensin
persona- lista. Pero qu es lo que hace la conciencia en la persona?
La conciencia es funcin de unidad y de claridad dentro de la persona. Goza el alma de perfecta unidad interior, y
por lo mismo de perfecta salud, cuando no slo la inteligencia se abre y se da
a los verdaderos valores y la voluntad se entrega al bien conocido, sino cuando su misma sustancia, cuando el alma,
all en su ms profundo centro, se une con el Dios vivo, a cuya imagen fue crea- da y cuya accin la mantiene en la
verdad, en el bien y en la unidad *'.
De la conciencia recibe la persona su dignidad, en cuanto que la abre al dilogo con Dios. Pero la persona da una
dignidad inalie- nable a la conciencia. Esta no recibe la dignidad de la verdad (de la ciencia moral) ni de la certeza,
sino de la persona. Por eso mien- tras la persona no sea insincera consigo misma, la conciencia no pierde su dignidad
de conciencia.
La conciencia es la misma persona referida, o en cuanto se siente referida o en referencia a Dios.
La conciencia como luz es la claridad de la persona en referen- cia a Dios. Esto lo comprenderemos mejor si nos
atenemos a los principios de antropologa bblica. En cuanto criatura, el hombre, con toda la complejidad de su
naturaleza, Igual que toda la crea- cin, es la expresin de la voluntad de Dios y por lo tanto expre- sin de su Palabra
creadora. El hombre es imagen de Dios, y en cuanto imagen de Dios, el hombre es capaz de saber leer esta vo- luntad
creadora y esta Palabra creadora en su naturaleza y en la creacin.
Cuando la persona se vivencia a s misma como imagen de DQS es entonces cuando aparece la conciencia moral y es
enton- ces cuando la conciencia adquiere toda su dignidad.
La conciencia viene a ser, por tanto, la interioridad de la per- sona, que de modo admirable le da a conocer el orden
natural de la personalidad singular, cuyo cumplimiento consiste en el amor de Dios y del prjimo.
A partir de esta explicacin tenemos que admitir que la con- ciencia no es una supraestructura aadida a la persona, a

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modo de funcin o facultad nueva. Es la misma persona en su dinamismo esencial hacia la plenitud de su ser.
De todo cuanto acabamos de decir se deduce que la concien- cia tiene una amplitud tan grande como la misma
persona. Es la misma persona en cuanto se clarifica a s misma (aspecto de cla- ridad) en referencia a Dios (aspecto
referencial) y en cuanto ex- presa el mundo valoratlvo humano (aspecto valoratlvo).
No es la naturaleza la que lleva y ordena a s la persona, como sucede en el mundo Infrahumano, donde la naturaleza
refiere y or- dena a s misma a los individuos, sino que es la persona la que lleva y ennoblece a la naturaleza y su obrar,
confirindole dignidad
moral y valor religioso. El orden moral se consigue formalmente, no cuando la persona se unifica con la naturaleza, sino
en cuanto la naturaleza se personifica en la persona que habla con Dios Pa- dre por medio de la Persona Cristo y obra,
no en el mundo sin ms, sino en el misterio csmico de Cristo, que ahora se propone como Iglesia en el Espritu de
Cristo. La dignidad de la conciencia con- siste toda entera en ser funcin y valor de esta nueva persona; en dar
testimonio a nuestro espritu de si en cada una de nuestras decisiones morales expresamos nuestro ser de hijos de
32

Dios Pa- dre en Cristo .


III
GNESIS DE LA CONCIENCIA MORAL
La conciencia: realidad autnoma, heternoma o tenoma?
En el apartado anterior expusimos la nueva orientacin perso- nalista en la nocin y vivencia del fenmeno de la
conciencia fren- te a la concepcin de a poca postrdentna. Dijimos que la moral tradicional debe sufrir los impactos
producidos por las diferentes ideologas del siglo XIX y del siglo XX.
Vamos a verificar esta nueva orientacin en un tema concreto sobre la conciencia. Vamos a dialogar con la sociologa y
la psico- loga sobre la explicacin que ellas dan del fenmeno de la con- ciencia moral. Pero no se trata nicamente de
dialogar con dichas ciencias; se trata de reflexionar sobre uno de los problemas fun- damentales que tiene planteada la
conciencia moral. La cuestin se puede formular en forma-de pregunta de la siguiente manera: es la conciencia moral
en el hombre una realidad autnoma o una realidad heternoma?, o es ms bien una realidad tenoma?
En el fondo ste es un problema que afecta a toda la moral: es la moral algo autnomo o algo heternomo? El
problema gene- ral lo vamos a ver reflejado en el campo concreto de la concien- cia; pero advertimos que todo cuanto
digamos tiene aplicacin para todo el amplio mundo de la moral.
El ritmo de este apartado es sencillo y fcil de comprender. Ex- ponemos en primer lugar uno de los extremos de
solucin: la con- ciencia es una realidad autnoma; en segundo lugar exponemos otro de los extremos de la solucin:
la conciencia es una realidad
heternoma. Pero como quiera que ninguno de los extremos nos satisface, tratamos en un tercer momento de
buscar la snte- sis de la solucin: la conciencia no es ni autnoma ni heternoma, sino tenoma.
1. LA CONCIENCIA: REALIDAD AUTNOMA
Esta es la primera de las respuestas que se han dado a la pre- gunta por el origen y naturaleza de la conciencia en el
hombre. La conciencia es algo que le viene al hombre desde el interior.
Esta respuesta la vamos a ver reflejada en tres diferentes in- tentos de fundamentar la moral y fundamentar la
conciencia (fun- damentaciones que suelen ir muy unidas).
a) La moral y la conciencia en la sntesis del pensamiento gre- corromano.
El pensamiento grecorromano supone, junto con el monotesmo judeocrisUano, uno de loa pilares en que se apoya la
cultura occi- dental. Pues bien, el hombre grecorromano intent fundamentar por vez primera el mundo de la moral (y
de consiguiente, fundamentar la conciencia moral). Nosotros somos deudores de dicha fundamen- tacin.
Como quiera que toda moral se resuelve en antropologa, la fundamentacin de la moral se resuelve en la
fundamentacin del hombre: en la idea sobre la realidad del hombre. .La fundamenta- cin que hace el pensamiento
grecorromano de la moral descansa sobre la concepcin antropolgica que tiene.
La filosofa moral grecorromana fue la primera en querer funda- mentar la moral en la autonoma del hombre. Por lo
que respecta a la conciencia moral, el pensamiento grecorromano es una etapa nueva en relacin con la conciencia de
los pueblos primitivos. En concreto, descubrimos los siguientes valores: a) frente al carcter espontneo de la
conciencia en los pueblos primitivos, el mundo grecorromano Introduce el aspecto reflejo: la conciencia es fen- meno
reflejo y no meramente espontneo; b) mientras que en los pueblos primitivos la conciencia es ms bien algo
objetivizado, los griegos descubren la responsabilidad subjetiva: el hombre es un
ser responsable; c) la conciencia moral primitiva tena un carcter colectivo (exista una culpabilidad de grupo y una
bondad del gru* po); en cambio la conciencia en el mundo griego se hace ms In- dividualista (cada uno paga por sus
propios pecados).
Esta manera de entender la conciencia en el pensamiento gre- corromano nos habla de una fundamentacin de la
moral en la au- tonoma del hombre. La moral se funda en la Imagen (eidos) ntima que a cada hombre le orienta en
su formacin, como el ar- quitecto ejemplar.
Sin embargo, este primer intento de fundamentar la moral y la conciencia en la autonoma del hombre no es
plenamente satisfac- torio, ya que esa autonoma no es en el fondo ms que una hetero- noma. En efecto, el ideal que
descubre en s mismo el hombre como fundamentacin de su moral es un ideal exterior:
en la concepcin platnica: el arquetipo est fuera (son las ideas ejemplares las que explican y fundamentan la

12

rea- lidad del hombre).


en la tica aristotlica: la felicidad o la dignidad humana es la dignidad y la felicidad del hombre en cuanto especie
hu- mana.
en la tica estoica: la adecuacin del hombre debe hacerse con la naturaleza (algo exterior al hombre).
Podemos, pues, concluir que el Intento del pensamiento greco- rromano por fundamentar la moral y la conciencia
humana queda como un intento glorioso, pero no como algo definitivo en la histo- ria del pensamiento moral.
b) La moral y la conciencia en el pensamiento kantiano.
Kant hace un intento grande en la historia del pensamiento oc- cidental por fundamentar la moral y la conciencia en la
autonoma. El imperativo categrico es la solucin que Kant ve para fundamen- tar la moral.
Pero tampoco el imperativo categrico de Kant es verdadera- mente autnomo. No es una mera creacin subjetiva,
sino la inti- macin a la conciencia por s misma de una norma de prudencia y de una exigencia del derecho natural:
comprtate de manera que dejes valer a los dems humanos como fines en s y nunca como, medios.
Como se ve, el intento kantiano de fundamentar la moral en la autonoma del hombre no es plenamente satisfactorio.
Lo mismo podramos decir de otros intentos posteriores a Kant: el intento de Bergson con la doble moral (la moral
cerrada y abier- ta); o el Intento de Sartre por fundamentar la moral en la ambige- dad de la persona. No existe una
autonoma pura de la conciencia
moral, ni una autonoma pura en la tica. Toda autonoma se re- suelve al final en heteronoma.
Son aspectos sobre los que hemos insistido ms arriba y que no creemos necesario volver a desarrollar aqu.
2. LA CONCIENCIA: REALIDAD HETERONOMA
Frente a la fundamentacin de la moral y de la conciencia en la autonoma est el otro extremo de fundamentarla en la
hetero- noma. La conciencia, en 'esta explicacin, provendra de fuera del hombre.
Esta es la solucin extrema que han adoptado las explicaciones cientficas del fenmeno de conciencia. No
podemos pasarlas por alto. Necesitamos dialogar -con ellas, porque nuestra explicacin cris- tiana actual debe sufrir el
impacto de dichas aportaciones.
Las explicaciones cientficas del fenmeno de la moral y de la conciencia tienen de comn el considerarlas como
factores prove- nientes del exterior del hombre.
Se han propuesto varias teoras cientficas para explicar la gnesis de la conciencia moral en el hombre. Vamos a
referirnos a tres ms principales: teora biologicista, teora sociologista, teora pslcoanaltica. Las tres tienen puntos
comunes, segn veremos; pero tienen tambin matices peculiares que las diversifican entre s.
a) Teora biologicista.
J. ENDRES, Falsas Interpretaciones biolgicas y sociolgicas de la
conciencia: La conciencia moral hoy (Madrid, 1971), 5-36.

La teora biolgica de los evolucionistas pretende que la con- ciencia se explica suficientemente por el instinto de
adaptacin al ambiente. Es un eco, muy empobrecido y dbil, de la elevada con- cepcin estoica, que pona la
conciencia en la conservacin de la espiritualidad personal. Aqu queda todo reducido al campo biol- gico con un
grave desconocimiento del espritu y de sus eternas leyes. A la idea que esa teora se forma del hombre corresponde la
de conciencia".
La explicacin biologicista del origen de la conciencia moral se basa en los siguientes presupuestos:
la conciencia es un producto de la naturaleza; proviene de las mismas fuerzas y posibilidades de la naturaleza; no es
algo que conecte con el espritu y que, por tanto, pro- venga de arriba;
en este contexto, naturaleza significa una naturaleza sin esp- ritu; por eso mismo a la conciencia podra
asignrsele como origen no slo una naturaleza humana, sino tambin otras naturalezas; se equipara la totalidad de la
naturaleza humana al elemento sensible contenido en la naturaleza del hombre y que conviene tambin a los animales.
M

Las formas concretas en que expresa esta teora son diversas. Recordemos las siguientes :
Monakow entiende la conciencia como algo que dirige todo el conjunto biolgico hacia la consecucin del ptimo
vital. La con- ciencia est instalada en todas las totalidades biolgicas; la con- ciencia propia del hombre, protopiasma
gigante, se distingue de otros organismos en que se hace cada vez ms consciente y se enriquece con las cualidades
del sentimiento.
Para Darwin la conciencia es un instinto peculiar del hombre; precisamente el hombre se distingue del animal por la
presencia de la conciencia moral; considera a sta como una unidad com- puesta del instinto social, que se da en la
esfera animal, y del entendimiento.
Hertwig cree que las diferencias del mundo humano, con rela- cin al mundo animal, son nicamente de grado; y
esto incluso en lo que se refiere a los valores morales y espirituales.
Algunos consideran al hombre dentro de una perspectiva pura- mente biologicista. Son concepciones antropolgicas
presididas por una mentalidad zoolgica; de este modo el comportamiento humano, incluso el moral, se interpreta a
partir del comportamiento animal; la tica se interpreta a partir de la etologa. Entre estos autores conviene recordar,
aunque no todos mantengan la misma posicin, a Husley, Morris, Lorenz, etc.
Otros autores, por fin, interpretan la conciencia moral como la voz de la sangre; significando aqu la sangre la
propiedad radical del hombre que se supone fundada en lo biolgico y que se contina hasta lo psquico; conciencia y
tica son, pues, funciones

13

de la sangre; la raza adquiere un valor predominante (recordar la fundamentacln tica del


nacionalsocialismo).
En la explicacin biologicista de la conciencia moral hay cosas buenas: la conciencia del hombre se la ve
enraizada en lo ms n- timo de su estructura. Pero en cuanto explicacin global del fen- meno de la
conciencia es una explicacin falsa. Su fallo principal radica en reducir al hombre a sus elementos
puramente biolgicos; por eso la conciencia queda dentro del mbito de la" Instintividad. Adems, estas
teoras se basan en hiptesis de que lo ms elevado del hombre evoluciona de lo ms imperfecto.
Las mencionadas teoras naturalistas incurren en el cortocir- cuito de convertir una parte en el todo. Lo
que ellas designan como la totalidad de la naturaleza humana, no es realmente ms que una mnima
parte de ella: la blolgico-animal. Esto no puede ser ni representante de las perfecciones morales, ni raz
de la con- ciencia, con cuya ayuda adquiere el hombre aquellas perfecciones. El hecho de la conciencia y
de la moralidad demuestra que la concepcin del hombre que suponen las teoras naturalistas no es
exacta. Hay que admitir que lo que se designa como conciencia puede desenmascararla a veces la
reflexin como una funcin clara- mente determinada instintiva. Pero eso no es precisamente la conciencia. La conciencia, que claramente se manifiesta como autntica, tiene sus raices en un terreno
espiritual: en aquella parte modela- dora de la naturaleza del hombre, que est siempre abierta y aplicada a la verdad y al bien como tales".
b) Teora sociologlclsta.
La teora sociologicista explica y considera el fenmeno de la conciencia moral como un eco de la
sociedad; la conciencia es una adaptacin a las condiciones sociales o como un convenio indis- pensable
entre el egosmo individual y el Inters social.
El hombre vive inmerso en la sociedad y recibe de ella un sis- tema de valores morales la moral
socialmente vigente que con frecuencia acepta sin ms. Esto es verdad. Pero a ello agrega el
sociologismo que la fuerza moral de estas valoraciones procede pura y simplemente de la presin social.
El discpulo de A. Comte (fundador de la Sociologa como cien- cia), Durkheim, acometi de una manera
sistemtica la tarea de reducir la moral (as como la religin) a la sociologa. La sociedad impone al
Individuo tanto sus costumbres como sus creencias. El supuesto de esta teora es la hiptesis de una
conciencia colee tiva, realidad distinta de los individuos, anterior y superior a ellos, que se apodera de
las conciencias de stos.
H. Bergson intenta refutar el sociologismo, pero propone una solucin que queda dentro de sus mismas
fronteras. Admite Bergson al sociologismo que la moral puede consistir en pura presin social. Pero en
este caso se trata de lo que l llama moral cerrada, est- tica, pasiva, meramente recibida. Junto a ella
est la moral abierta, dinmica, activa, de aquellos hombres (a los que l llama hroes), que
reaccionan frente al medio social.
La teora sociologista aporta muchos aspectos buenos, en cuanto que nos habla del influjo social dentro
de la conciencia personal. Pero, como explicacin global, tampoco puede ser admitida. En efecto:
La obligacin, aunque de facto sea impuesta por la socie- dad, de lure nunca puede traer su origen de
sta. Como hace notar Zubiri, la sociedad no podra nunca Imponer deberes si el hombre no fuese
56

previamente una realidad debitoria; es imposible pres- cribir deberes a una mesa .
La sociologa o la ciencia de las costumbres se refiere ms bien a los diferentes contenidos de moral,
segn las diferentes culturas. El conocimiento de tales contenidos es interesante para el moralista. Pero el
moralista no puede aceptar lo social como fuente de la moral.
Hay que admitir que el hombre es constitutivamente moral, cualquiera que sea el contenido de su
moral concreta, la obser- vancia o inobservancia ('inmoralidad') de sta, y el posible origen social de
ciertas normas morales que a veces, sin duda, el individuo acepta, simplemente porque se hacen las
7

cosas as dentro del grupo social' .


El hombre siempre recibe activamente las influencias socia- les. Las pautas sociales no pueden ser
normas ticas, si no son asumidas de una manera activa por el hombre. Por eso mismo la moral no
proviene de lo social, sino que nace de dentro.
A partir de esta apropiacin dinmica, el hombre puede asu- mir contenidos sociales o impersonales.
Pero siempre que se los haga propios. Aun con contenidos Impersonales, el hombre puede escapar de
la mediana; ya que, como dice Zubiri, la mediana no consiste en hacer las cosas como se hacen,
sino en hacerlas porque se hacen.

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Cuando el hombre acta con una moral totalmente Impuesta, porque no ha sido asimilada o apropiada
por la persona, entonces podemos pensar en que tal persona no tiene una responsabilidad personal.
c) Teora psicolgica del psicoanlisis (Freud).
E. FREUO, El psicoanlisis y la psicologa de la moral (Madrid, 1968).
VARIOS, Psicoanlisis y conciencia moral (Buenos Aires, 1948).

La explicacin psicoanaltica de la conciencia moral participa de las dos teoras anteriores, la biologlcista y
la sociologicista. Pero les da un matiz psicolgico, que la hace tener un carcter propio.
Por el inters que tiene esta teora nos extendemos un poco ms en su exposicin. Nos centraremos
principalmente en la doc- trina de Freud.
Para Freud el sentido de la conciencia moral se explica a partir de su origen, es decir, del modo como
se origina en el hombre. Este origen de la conciencia (o del sentido moral) es doble: un origen en la
historia de la humanidad (lo que podramos llamar filognesis de la conciencia moral) y un origen en el
psiquismo de cada individuo (lo que podramos llamar ontognesis de la conciencia moral). Vamos a
limitarnos al segundo de los as- pectos.
Origen de la conciencia en el psiquismo humano segn Freud.
Para tener una idea exacta de la doctrina de Freud sobre la conciencia moral es necesario situarse en su
perspectiva evolu- cionista y mecanicista del psiquismo humano. La moral para Freud no est dada de
una vez para siempre; es una realidad que apa- rece progresivamente segn unas leyes de crecimiento y
de evo- lucin. Es precisamente en esa lnea evolutiva donde hemos de encontrar el origen y desarrollo de
la conciencia moral.
El psiquismo humano est sometido a una evolucin antes de llegar a su madurez. Las fases principales
(que a su vez son los niveles fundamentales del psiquismo humano) son las siguientes: 1) el Ello; 2) el
Yo; 3) el Super-yo.
En esta ltima etapa y en esta ltima instancia del psiquismo humano es donde aparece la conciencia
moral. Podemos, pues, afirmar que la conciencia es el producto del Super-yo.
Podramos concretar del siguiente modo su nocin de con- ciencia:
La conciencia moral es una funcin del Super-yo: El Super- yo es una instancia psquica inferida por
nosotros: la conciencia es una de las funciones que le atribuimos, junto a otras; est destinada a vigilar los
actos y las intenciones del Yo, juzgndolos y ejerciendo una actividad censoria... Jams se debera hablar
de conciencia mientras no se haya demostrado la existencia de un Super-yo; del sentimiento o de la
conciencia de culpabilidad, en cambio, cabe aceptar que existe antes que el Super-yo, y en consecuencia,
tambin antes que la conciencia moral.
La conciencia moral es algo tardo en el hombre: Si la conciencia es algo dado en nosotros, no es, sin
embargo, algo ordinariamente dado. Constituye as una anttesis de la vida sexual dada realmente en
nosotros desde el principio de la existencia y no ulteriormente agregada. Pero, como es sabido, el nio
pequeo es amoral, no posee inhibicin alguna interior de sus impulsos ten- dentes al placer. El papel que
luego toma a su cargo el Super-yo es desempeado primero por un poder exterior, por la autoridad de los
padres... Slo despus se forma la situacin secundaria que aceptamos, demasiado a la ligera, como
normal: situacin en la cual la inhibicin exterior es interiorizada, siendo sustituida la instancia parental por
el Super-yo, el cual vigila, dirige y amenaza al Yo, exactamente como antes los padres al nio.
La conciencia moral tiene un doble contenido: 1) Un sistema de preceptos o de normas ticas,
introyectadas. Freud estudi este mecanismo de interiorizacin a partir de la resolucin del complejo de
Edipo por el miedo a la castracin acompaado del sentimiento de culpabilidad. 2) Un ideal personal (Yo
ideal o Ideal del Yo) constituido por el conjunto de lo que el Yo quisiera ser, tener, saber y poder. La
formacin de este ideal dice una relacin con el padre, a quien el nio considera como el ideal de
perfeccin.
La conciencia moral corre el riesgo de hacerse religiosa. Freud constata que histricamente la moral
del Super-yo ha sido casi siempre religiosa. Pero para l ste es un fallo. Se hace po- sible este fallo por la
fuerza que tiene el inconsciente de proyec- tar la imagen paterna (como ideal y como poder autoritativo
y ven- gador) a un Ser divino. La formacin de la idea de Dios est en ntima conexin con la formacin de
la instancia tica, ideal del Yo. Dios no ser, en ltimo trmino, sino el mismo Super-yo pro- yectado por
una especie de mecanismo paranoico.
La conciencia moral debe racionalizarse para lograr la auto- noma. A la moral del Super-yo, de signo
religioso, debe suceder

15

una tica cientfica-, dominada por la razn y la ciencia. De este modo la conciencia moral llegar a su plena y total
autonoma.
Estos son los aspectos fundamentales que podemos destacar en la nocin que Freud tiene de conciencia. Son los
pilares bsicos de su doctrina moral. Todos los dems aspectos particulares hacen referencia a estos ms
fundamentales.
Crtica de la doctrina freudiana sobre el origen de la conciencia.
Freud ha puesto de relieve la inexistencia de sentimientos e ideas morales innatas en el hombre. Consiguientemente, lo
que In- teresa ver y resaltar es por qu caminos se le introyecta la con- ciencia moral.
Y la respuesta de Freud es clara: la conciencia moral al hom- bre le viene del exterior a s mismo, le viene de la
sociedad por mediacin de los padres y de la vida familiar y social. Al principio esa conciencia permanecer exterior a
l, aunque constrindole (etapa del Yo); despus lo obligar desde dentro, una vez que la ha introyectado (etapa del
Super-yo). De este modo Freud entra de lleno en la corriente de aquellos que desde puntos distintos han defendido el
origen social de la conciencia moral (E. Durkheim, J. M. Baldwin, M. P. Bovet, etc.). Lo peculiar de Freud sera el haber dado un soporte de tipo biolgico y psicolgico a este sociolo- gismo de la conciencia.
Con relacin a este punto importante de la nocin que tiene Freud de conciencia moral queremos hacer las siguientes
anota- ciones:
La explicacin de Freud entra dentro de las explicaciones in- completas.Se han formulado muchas hiptesis
para explicar el origen de la conciencia moral:
hiptesis empirista (simple y natural resultado de nuestra vida en el contacto con la experiencia).
hiptesis asociacionista (integracin de nuestras acciones y de sus efectos en una especie de experiencia media).
hiptesis crtica (existencia previa de la sustancia absoluta). hiptesis crtica (expresin previa de la conciencia
como
un a priori de la razn prctica).
hiptesis evolucionista (resultado de la historia filogentica). hiptesis biolgica (reduccin de la moral a lo
biolgico). hiptesis sociolgica (imposicin de la moral a partir de la
sociedad).
Todas estas hiptesis tienen algo de verdad, pero se convierten en falsas cuando se quieren erigir en explicaciones
completas so- bre el origen de la conciencia moral. No hace falta que insistamos en su carcter incompleto, ya que ha
sido puesto de manifiesto con argumentos slidos.
Freud exagera la dimensin biolgica y la dimensin sociolgi- ca de la conciencia moral.La dimensin
sociolgica y la dimen- sin biolgica de la conciencia ha sido puesta de relieve en la his- toria de la moral de los
ltimos tiempos. Freud se coloca dentro de esta lnea. Tenemos que reconocer la importancia de los facto- res
biolgicos y sociolgicos en la formacin y estructura de la conciencia. Pero hay que colocarlos en el lugar y en la
jerarqua que les toca.
Hay que partir de las fuerzas espirituales del hombre. Hay una capacidad original del hombre para el juicio moral que
arranca de su naturaleza espiritual. Es la voz del espritu lo primero y fun- damental en la formacin y estructura de
la conciencia moral. Pero a esta voz del espritu se aaden las voces que proceden del do- minio del propio cuerpo
(factores biolgicos; la conciencia como voz de la sangre) y del mbito social (factores sociales; la con- ciencia como
eco de la sociedad). Naturalmente, estos mecanis- mos biolgicos y sociolgicos tienen mayor influencia en los primeros aos de la vida, y son como las estructuras de prepara- cin para las funciones del espritu, que aparecen
tardamente en el hombre.
En el concepto de origen de la conciencia moral hay que dis- tinguir varios aspectos: 1) origen dinmico; 2) origen
cronolgico; y 3) origen axiolgico. En el hombre existe una capacidad original e innata que le permite regular su
conducta en funcin del bien y del mal; esta capacidad le viene dada por la existencia del espri- tu en el mismo
hombre. Pero no se pone en acto desde el princi- pio; necesita unas disposiciones en el sujeto (estructuras biolgicas y sociolgicas). Cundo se da en el hombre la edad de la razn y, por consiguiente, la posibilidad de la
decisin tica? No se puede dar una respuesta general; depende de caso y caso. Pero hay que decir que cuando el
hombre se determina por una autoposesin y autodeterminacin, entonces tiene lugar la con- ciencia moral actual.
Esta actualizacin de la conciencia se ir ha- ciendo cada vez ms lcida a medida que la persona se autopose- sione
con ms claridad e intensidad; la adolescencia ser un mo- mento decisivo en esta formacin autnoma de la
conciencia moral.
Como se ve, el gran fallo de Freud es su a priorI de querer explicarlo todo con un sentido materialista, mecanicista y
evolucio- nista. Tericamente, el psicoanlisis de Freud ha sido un gigantes- co esfuerzo en pro de la intil tarea de
fundamentar la antropologa en el -empirismo y el mecanicismo evolucionista radicales. Sus ha- llazgos acerca de las
etapas del desarrollo de la conciencia moral hubieran cobrado mayor fuerza si no la hubiese coloreado de estos a
prioris, descartados hoy da por la misma ciencia.
Freud desconoce las explicaciones dadas anteriormente.En ste como en otros puntos de su sistema, Freud
desconoce todo lo dicho anteriormente a l; construye a partir de cero.
Resaltamos el desconocimiento de la explicacin que la tica escolstica haba dado con relacin al origen de la
conciencia mo- ral. Segn la doctrina tradicional, en la razn prctica reside un elemento primordial y bsico llamado el

16

hbito de los primeros principios (= sindresis moral). Al llegar al uso de la razn, estos principios se hacen lcidos
para el hombre; la razn humana se adhiere necesariamente, sea cual sea la presin social y el influjo educativo, al
primer principio del orden moral: bonum faciendum, malumque vtandum. A medida que se deducen otros principios
de este primero y cuanto ms secundarias sean las conclusiones con respecto al principio primero, entonces la
influencia social, cul- tural y religiosa tiene mayor influencia sobre el ejercicio de la con- ciencia moral. A esta calidad
intelectual de enjuiciar el comporta- miento humano corresponden en el hombre otras dos facultades: la de apetecer y
la de vivenciar su comportamiento tico.
Es cierto que esta explicacin escolstica debe ser enriquecida con las nuevas aportaciones de la psicologa, pero no
puede ser desconocida totalmente. Sus valores positivos han de ser conser- vados y enriquecidos con las nuevas
aportaciones.
3. SNTESIS: LA CONCIENCIA MORAL. REALIDAD TEONOMA
No dan una explicacin satisfactoria las teoras que quieren ex- plicar la gnesis de la conciencia moral como una
realidad que ad- viene heternomamente al hombre. Tampoco satisfacen las teoras que pretenden fundamentar la
conciencia moral en la pura autono- ma de la persona. Qu solucin existe ante estas posturas ex- tremas?
Es necesario acudir a una superacin de los extremos. Supera- cin que es necesario comenzar a hacerla desde la
autonoma y no desde la heteronoma. En este sentido, pensamos que la explicacin autnoma tiene mayores posibilidades. En efecto, moral au- tnoma no significa ms que una moral evidenciada
por s misma en la intimidad de una conciencia humana; mas el contenido que se evidencia as, es decir, la norma
misma, supera esta dicotoma, no es ni 'autnoma' ni 'heternoma', sino objetivamente vlida o no, y si no lo es, no es
tal norma ni obliga a nada*.
Esta superacin podemos expresarla afirmando que la concien- cia moral constituye una realidad tenoma, para
emplear el len- guaje de Tillich.
La conciencia moral ni viene totalmente de fuera de la perso- na ni viene totalmente de dentro del hombre. La
gnesis de la conciencia moral se explica a partir de los mecanismos que inter- vienen en la formacin de la
personalidad del hombre; adems, ha de entenderse esa formacin con el mismo sentido temporal que acompaa a la
formacin de la personalidad.
a) Cmo aparece la conciencia moral?
La conciencia moral es la dimensin valorativa que acompaa a la persona cuando sta se abre a Dios y,
consiguientemente, cuando se abre ai mundo de ios valores morales. Esta dimensin crtica de la persona aparece en
el hombre:
mediante unos mecanismos psicosociales que podemos con- cretar en los siguientes: 1) mecanismo de
identificacin, el cual supone la introyeccin de lo parental en la propia vida psquica; 21 mecanismo de rechazo
o de oposicin a todo lo ajeno; y 3) mecanismo de idealizacin del Yo.
Estos son los mecanismos fundamentales mediante los cuales aparece la conciencia moral en el hombre. Como quiera
que tales mecanismos son conocidos a partir de los estudios psicolgicos, no entramos en su explicacin detallada.
Solamente queremos ad- vertir que esos mecanismos son formas-tipo que se combinan en formas concretas muy
variadas. Adems, son mecanismos que se dan de una manera integrada y no aisladamente. Sin embargo, se- gn
prevalezca uno u otro de estos mecanismos, la conciencia moral tiene su sello peculiar.
mediante una Interiorizacin del proceso gentico de la con- ciencia. La conciencia moral no podra darse en el
hombre si ste no tuviese desde dentro la capacidad de personalizar el ejercicio de los mecanismos descritos.
La conjuncin de estas dos dimensiones, mecanismos psicosociales (aspecto heternomo) e interiorizacin (aspecto autnomo), puede hacerse de un modo coherente si
admitimos que el hombre es una realidad autnoma y abierta al mismo tiempo: en la apertu- ra est su autonoma y
sta fundamenta la apertura. Autonoma y apertura son categoras que han de ser entendidas en referencia a Dios para
que cobren todo su valor.
b) Cundo aparece la conciencia moral?
SI hacemos de la conciencia moral una funcin de la ciencia, la interpretaremos en relacin muy estrecha con la razn
humana. De ah que en la explicacin tradicional la gnesis de la conciencia moral se entendiese como coincidente con
la gnesis de la razn en el hombre.
La teora moral y la praxis pastoral de la poca intelectualista- casuista hacan coincidir la aparicin de la conciencia
moral con los aos de discrecin o con la llamada edad de la razn. Era una conclusin coherente con los
presupuestos en que se apoyaba.
Creemos que la respuesta sobre el cundo aparece la concien- cia moral debe ser matizada a partir de las
explicaciones que fie- mos dado anteriormente. Sobre todo hay que relacionar la gnesis de la conciencia moral con la
psicologa evolutiva.
La conciencia moral es una realidad dinmica dentro del hom- bre. Debe verse, por tanto, correlacionada con el
dinamismo de crecimiento de la persona. En este sentido no existe conciencia moral definitiva a ninguna edad. Sin
embargo, se puede hablar de una conciencia moral suficientemente constituida cuando nos en- contramos con una
persona suficientemente constituida.
En concreto, diramos que no hay conciencia suficientemente constituida antes de que se den en el hombre los
mecanismos psi- cosociales que hemos sealado como los fundamentales en la g- nesis de la conciencia.

17

Esta explicacin tenoma de la gnesis de la conciencia moral quedar ms aclarada en los dos apartados siguientes
de este ca- ptulo. No queremos, por tanto, adelantar aqu temas que sern desarrollados a continuacin.
IV
LA CONCIENCIA MORAL EN ACCIN Analtica de la conciencia moral cristiana.
En los dos apartados anteriores hemos expuesto la naturaleza de la conciencia moral y su gnesis o formacin dentro
de la com- prensin total de la persona humana. Ahora vamos a analizar esta realidad de la conciencia moral
tratando de desglosar los elemen- tos que contiene.
La conciencia moral no se ha de entender como una realidad o fenmeno simple. Es algo muy complejo. La razn de
tal compleji- dad reside en que se trata de algo personal, y la persona es siem- pre misteriosa, compleja y no
cuantificable.
Se ha expresado esta complejidad acudiendo a la divisin de tres partes o aspectos que integran el fenmeno complejo
de la conciencia moral. Imitando la terminologa freudiana, se habla de subconciencia moral, de conciencia moral
propiamente dicha y de supraconciencia. As lo hace de un modo brillante y profundo Hor- telano ".
Recogiendo esa misma terminologa vamos a exponer de un modo sinttico los elementos que integran la conciencia
en su ac- tuacin dentro de la persona, fijndonos preferentemente en los aspectos de la subconciencia moral.
1. LA SUBCONCIENCIA MORAL

R. DALBIEZ, El mtodo pslcoanalltlco y la doctrina freudiana, 2 tomos (Buenos Aires, 1948). E. FREIJO, El psicoanlisis de Freud y la
psico- loga moral (Madrid, 1966). A. HORTELANO, Nuevos aspectos de la conciencia moral: -Moral y Hombre nuevo (Madrid, 1969),
131-146. A. PLE, Vida electiva y castidad (Barcelona, 1966). C. VACA, Psico- anlisis y direccin espiritual (Madrid, 1967'). VARIOS,
Psicoanlisis y conciencia moral (Buenos Aires, 1949).

Entendemos por subconciencia moral aquellos aspectos y dina- mismos que se dan en la conciencia moral pero no
forman propia- mente el ncleo consciente de la conciencia. Se trata de procesos o etapas imperfectas en la gnesis
de la conciencia o de inmadu- reces o retrocesos.
Al exponer la gnesis de la conciencia moral hicimos alusin
a un grupo de opiniones y teoras explicativas del fenmeno de la conciencia que calificamos de falsas. Eranjas
teoras que resal- taban los aspectos biolgicos, sociolgicos y psicolgicos de la conciencia. Las consideramos como
teoras falsas en cuanto que absolutizaban algunos aspectos. Pero tienen aportaciones muy va- liosas que es
necesario asumir e Incorporar a una explicacin com- pleta de la conciencia moral.
a) Estratos principales de la subconciencia .moral.
La subconciencia moral est formada por diversos estratos o, mejor, procesos. Enumeramos los siguientes como los
princi- pales *:
La conciencia como eco de la sociedad.Muchas veces vivi- mos el fenmeno de la conciencia moral como un
eco de la socie- dad. Y esto es en parte inevitable. Estamos condicionados por la historia; es un condicionamiento que
no podemos evitar; ms an, es un condicionamiento enriquecedor; no podemos comenzar a cero. A veces creemos
que estamos obrando con conciencia per- sonal y no somos nada ms que un eco de la conciencia social. Somos
deudores de toda la historia humana. La savia cultural de la humanidad est condicionando nuestra conciencia, y
nosotros no somos nada ms que eco de esa conciencia cultural. Esta concien- cia social est influyendo cada vez ms
sobre nosotros por los me- dios de comunicacin.
Esta afirmacin ha sido exagerada muchas veces diciendo que no existe la conciencia individual; nicamente se dara
la concien- cia colectiva, de la que sera eco la conciencia individual. Esta fue la exageracin del sociologismo: para el
sociologismo la concien- cia colectiva es una realidad autnoma y la conciencia individual es un mero reflejo de
aqulla. La conciencia individual nace dentro de la conciencia colectiva; se alimenta y se desarrolla a partir de la
conciencia colectiva.
El existenclalismo, desde el punto de vista de la tica, ha lla- mado la atencin sobre la posibilidad que tiene el hombre
de caer en la inautenticidad; es el hombre del se (on, man): se dice, se piensa, etc. Este sera el hombre que
tiene una conciencia- eco de la sociedad.
No cabe duda que tenemos que vivir nuestra responsabilidad personal dentro de la sociedad; pero lo podemos hacer
de dos
modos. Empleando la terminologa de Bergson, podemos vivir nues- tra insercin en la comunidad de una forma
cerrada o de una forma abierta. La primera forma nos da una conciencia masifica- da, basada en la presin social
(en la irresponsabilidad de la masa; en la estereotipia de los prejuicios). La segunda forma nos da una conciencia
responsabilizada con la comunidad, en la que descubre los alicientes para descubrir la responsabilidad personal
(mediante el ejemplo, la amistad, la comunicacin). La conciencia perfecta sera la que tiene en cuenta la sociedad,
pero al mismo tiempo una responsabilidad socializada de tipo personal.
La conciencia, en cuanto eco de la sociedad, tiene elementos muy importantes; pero han de ser asumidos desde la
interioridad de la persona. Si la sociedad se vive como una presin exterior, en- tonces se origina la conciencia
despersonalizada (masificada) o nace la rebelin.
La conciencia como voz del inconsciente.A veces se vive la responsabilidad personal como respuesta a la voz
del inconsciente, individual o colectivo.

18

Existe este aspecto inconsciente en la formacin de nuestra conciencia. Se trata de un condicionamiento vital que
hemos de asumir. Es ciertamente un obstculo en cuanto impide la plena concienciacin; pero es un lmite de la
naturaleza humana. El hom- bre es as, tiene un dentro y un subdentro. El animal no tiene den- tro y Dios no tiene
4

subdentro; nosotros estamos casi en medio con ese mundo tan complicado de un dentro y un subdentro '.
Los aspectos subconscientes de la conciencia moral han sido puestos muy de relieve por la psicologa profunda: el
inconsciente individual por Freud y el inconsciente colectivo por Jung. Tenemos que aceptar en nuestra conciencia
moral los influjos del inconscien- te y tratar de recuperarlos (si se trata de contenidos subconscien- tes fallidos), de
integrarlos (si se trata de contenidos del incons- ciente colectivo) y de armonizarlos con la conciencia (si se trata de
contenidos del inconsciente individual).
La conciencia como papel (mscara) ante los dems.La con- ciencia tiene muchos aspectos de papel social
que tenemos que desempear ante los dems. Lo que los dems esperan de nosotros se constituye muchas veces
como voz de nuestra conciencia. La responsabilidad no sera otra cosa que la representacin (ms- cara, teatro) que
el individuo tiene que hacer ante los dems.
Es evidente que muchas de nuestras acciones las realizamos porque tenemos tal rol social determinado. Existe en este
sentido una conciencia de sacerdote* (determinada por el papel social que tiene que desempear el sacerdote: lo que
esperan de l los dems).
Pero esta realidad puede ser asumida no pasivamente, sino de un modo activo. Es entonces cuando este factor de la
subconcien- cia queda plenamente asumido por el Yo y forma parte integrante de la conciencia total.
La conciencia como ideal del yo.Freud descubri un meca- nismo interesante en la formacin del Super-yo que
para l era la conciencia moral. Este mecanismo es la idealizacin del Yo. El Yo se desdobla y se hace ejemplar o
arquetipo de sf mismo. Nace asi una serie de principios o criterios de actuacin. Eso serfa la conciencia moral.
No cabe duda que muchas de nuestras actuaciones correspon- den a esta exigencia del ideal del Yo. Cuando nos
dejamos conducir nicamente por l se origina en nosotros una moral narclsista, de signo morboso. Pero cuando
entra como otro Ingrediente en la formacin de la totalidad de nuestra conciencia, entonces resulta de gran Inters.
b)
Mecanismos psquicos por los que se expresan dichos estratos.
Hemos tratado de enumerar los diversos estratos que forman la subconclencia moral. Ahora nos interesa estudiar la
forma como actan dentro de la totalidad de la conciencia.
La subconclencia no es algo yuxtapuesto a la conciencia propia- mente dicha. Acta dentro de todo el conjunto del
nico fenmeno que llamamos conciencia. Como un mecanismo que acta desde la totalidad.
El modo de actuar la subconclencia moral es el que hace valo- rarla autnticamente. Estos modos principales de
actuacin son los siguientes:
La subconclencia puede actuar suplantando la conciencia propiamente dicha. En ese caso no podemos hablar de
conciencia moral, sino de pseudoconcienca moral. Es la pseudoconciencia de las personas no maduras (que viven de
las influencias sociales y a partir de las fuerzas biolgicas de su persona).
La subconclencia puede actuar falseando los contenidos de la conciencia propiamente dicha. Los deseos
reprimidos buscan un disfraz y de ese modo se camuflan, falseando as los contenidos de la conciencia.
Este falseamiento puede darse de diferentes maneras o a tra- vs de varios mecanismos psicolgicos. Los dos
principales son: 1) la proyeccin inconsciente (proyectar nuestra problemtica sobre otra persona o sobre
una situacin y as falsear la valoracin objetiva); y 2) la racionalizacin: justificar una accin concreta con
una motivacin aparente, siendo as que la verdadera motiva- cin es otra.
La subconclencia puede actuar integrndose armnicamente con la conciencia propiamente dicha. En este
caso no hay contra- diccin entre los dos aspectos (inconsciente y consciente) del psi- quismo humano. Un
mismo acto puede estar motivado consciente e inconscientemente.
c) Valoracin de la subconclencia moral.

Despus de haber descrito los estratos que constituyen la sub- conclencia moral y despus de haber visto los
mecanismos de su actuacin, tenemos que valorar ahora el papel que desempea la subconclencia dentro
de todo el conjunto de la responsabilidad humana.
Podramos valorar del siguiente modo el papel de la subconclen- cia dentro del conjunto de la conciencia total:
La subconclencia como Iniciacin a la vida moral.El hombre no llega de una manera certera y automtica
a la posesin de una conciencia moral perfecta. Existe un proceso de preparacin y de adaptacin; un
proceso en que hay tentativas, adelantos y hasta re- trocesos. No es que digamos que lo ms salga de lo
menos; lo que afirmamos es que existe un proceso en la formacin de la con- ciencia. Existe una gentica
de la conciencia moral. En este senti- do los aspectos de la subconclencia son como el proceso de preparacin (en el nio y en el adolescente) para la posesin de una conciencia moral perfecta. Freud nos ha
ayudado a poner nuestra atencin sobre ella. Ya Santo Toms haba expresado el sentir de la tradicin
intelectual del saber escolstico, que aunque las po- tencias intelectuales preceden a las potencias sensibles
desde el punto de vista de perfeccin y de accin final y causal, sin embar go en la va generationls las potencias sensibles y vegetativas pre- ceden y preparan a las Intelectuales".

19

Esta doctrina tiene su aplicacin en el tema de la conciencia. Tambin sta tiene una va generationls, en la que los
elementos imperfectos preparan y anteceden a la formacin perfecta de la madurez. Existe un crecimiento moral en el
43

hombre. El P. Pi lo es- quematiza del siguiente modo :


1. En la primera infancia, como la inteligencia no est suficien- temente desarrollada, an no se da acto humano ni
existe vida moral. Los esfuerzos que el nio hace para ser bue- no estn en el nivel de la premoral (la del Super-yo
en la hiptesis freudiana).
2. El desarrollo del nio alcanza el nivel en el que ya es capaz de su primer acto humano. Por vez primera, y segn las
ca- pacidades de su edad, descubre un fin ltimo y universal con relacin al cual decide por s mismo sobre su propia
vida. Atraviesa el umbral de su vida moral.
3. Los actos humanos se multiplican y con ello nacen y se des- arrollan los hbitos virtuosos. Asf adquiere felices
dis- posiciones que lo orientan de una manera estable hacia su ltimo fin. Aumenta su capacidad de realizar actos
hu- manos cada vez ms perfectos, es decir, libres. Pero an no ha alcanzado la perfeccin de las virtudes.
4. El organismo de las virtudes alcanza su pleno desenvolvi- miento. Entonces el hombre siempre est dispuesto a
obrar como corresponde a un hombre. Posee de una manera es- table un dominio de sus actos que se extiende a
todos los campos posibles de su actividad. Es la culminacin final de la via generationis de 1a vida moral por la que
el hombre retorna a su Creador, conforme a lo especfico de su natu- raleza.
La subconciencia como premoral y como procesos morales subhumanos.La subconciencia tiene
elementos que podemos in- terpretar como formas de premoral en el sentido de que son condicionamientos de
carcter premoral, pero en los que tiene que apoyarse necesariamente la conciencia propiamente dicha. Son los
condicionamientos biolgicos y csmicos de que hemos hablado en el captulo de la antropologa moral y que
44

repercuten de un modo especial en el fenmeno de la conciencia moral .


Pero puede entenderse la subconciencia moral como aquellos aspectos inconscientes que se dan dentro del mismo
acto o com- portamiento moral. A estos procesos o zonas no lcidas del com- portamiento humano los llamamos moral
subhumana.
Ya en la doctrina escolstica, formulada certeramente por San- to Toms, se hablaba de voluntario imperfecto
(provocado por
mltiples factores que influyen en el actuar humano). El mismo Santo Toms seala una lista de insuficiencias que
45

hacen que el acto humano no sea plenamente humano . Esta doctrina debe su- frir una extensin y una
profundizacln en la actualidad a partir de los avances psicolgicos, sobre todo de la psicologa profunda.
Ha de extenderse a diversos aspectos que comporta el actuar humano: principios, motivaciones, etc. Y ha de
profundizarse su valoracin a la hora de enjuiciar muchas conductas humanas, sea para el bien, sea para el mal.
La subconciencia como pseudomoral.Freud ha denunciado la existencia de una pseudomoral: la de aquellos
que no tienen moral propia, sino que introyectan la moral del ambiente y viven as en la inconsciencia tica; es la moral
del Super-yo. Y conviene adver- tir que de ordinario la gente normal suele vivir en este grado de conciencia moral.
Desde este punto de vista, tiene en parte razn de estudiar 'la moral corriente', como l dice; es decir, la de la mayor
parte de las gentes o lo que el hombre ordinario concibe cuando habla de religin. Y el telogo no debiera olvidar que
el mismo Santo Toms constata tristemente en repetidas ocasiones que la mayora de los hombres viven al nivel de sus
pasiones; en lo cual, precisa, son vctimas de las influencias de los astros (I, q. 115, 4 ad 3; l-ll, q. 95, 5 ad 3; ll-ll, q. 95,
5 ad 2; III Contra Gent, 85) y de la accin de Satans, que no tiene ningn poder so- bre los actos humanos, pero que
ejerce su accin sobre la imagi- nacin y el apetito sensible (l-ll, q. 80, 1-4; ll-ll, q. 95, 5; III Contra Gent., 92). Raros son
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(pauci, pauciores, escribe Santo Toms) los que superan este nivel .
Aunque hayamos afirmado que la moral no puede identificarse con la sociologa, ya que la sociedad no puede imponer
deberes si la estructura del hombre no es propiamente debitoria, como dice Zubiri, sin embargo tenemos que admitir
que la mayor parte de los hombres viven en esa mediana, en esa inautenticidad (man, on, se), de la que habla
Heidegger. Cuando el hombre vive a nivel de esas influencias exteriores, vive a nivel de la moral del Super-yo; es decir,
a nivel de una pseudomoral. Pero cuando es ca- paz de interiorizar correctamente tales influencias, entonces asume la
fuerza de una moral madura.

Freud, pues, nos ha abierto los ojos para ver cmo puede exis- tir, y de hecho existe muchas veces, una moral

vivida a nivel del Super-yo; es decir, una pseudomoral. Esta permanecer en su in- autenticidad si no es
asumida plenamente por la conciencia.
Tambin se puede entender la subconciencia moral como una moral patolgica. Es la moral de los neurticos
obsesivos. Estos viven en un terreno de subconciencia moral cuyas sombras ha de- nunciado plenamente
Freud. Pero no queremos detenernos ahora en este grupo de personas.
2. LA CONCIENCIA PROPIAMENTE DICHA
Cuando situamos la responsabilidad moral en el plano especfi- camente humano (en la persona consciente,
libre y autnoma), la personalidad se siente poseedora de s misma. Se siente respon- sable desde dentro
con una ley que es el desenvolvimiento de s misma. Es la conciencia como la voz del Yo.
Este estrato de la conciencia es el que ha sido ms estudiado. Es el estrato consciente de la conciencia moral.
Puede entenderse en un doble sentido: a) como estructura: la posibilidad que tiene el hombre de valorar sus
propias acciones desde un punto de vista moral; y b) como funcin: el juicio sobre la moralidad de una ac-

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cin concreta.
Tanto en la conciencia-estructura como en la conciencia-funcin interviene toda la persona: aspectos
intelectivos (muy recalcados por los escolsticos), aspectos volitivos, aspectos emotivos. Toda la persona
interviene en el ejercicio de la conciencia moral.
Aunque tengamos que admitir esta integridad de toda la perso- na en la funcin de la conciencia, podemos
distinguir diversos mo- dos de actuacin segn prevalezcan ms unos factores que otros.
Hortelano, siguiendo a Leclercq, distingue dos procesos funda- mentales en la actuacin de la conciencia
(segn prevalezcan ms los elementos intelectivos o los volitivo-emocionales). He aqu la caracterizacin de
los dos procesos":
a) Proceso discursivo.
El proceso discursivo consiste en aclarar el caso particular por el principio general del que parece deducirse o
por un conjunto de principios generales que se aplican. El proceso discursivo es hasta cierto punto el ms
cientfico en el sentido tradicional de la pala- bra. Aplica a un caso concreto los principios de la ciencia moral.
Pero de hecho nunca se puede estar absolutamente cierto de haber aplicado todos los principios que se
refieren a una situacin con- creta. En la vida real la mayora de nuestras acciones pueden ser
consideradas desde puntos de vista diferentes. Y hace falta mucha lealtad de espritu y a veces hasta
heroicidad para no descuidar una solucin ms austera o mortificante del problema. A veces los principios
que hay que aplicar parecen contradictorios y en todo caso hay que hacer un juicio sinttico sobre la
jerarquizacin de los principios que entran en juego. Dada la complejidad de la vida, la aplicacin de los
principios a la realidad no tiene nada de auto- mtico.
El procedimiento discursivo ha sido estructurado por Santo To- ms y los escolsticos, tal como vimos antes al
exponer la teora intelectualista de la naturaleza de la conciencia.
Pero el proceso discursivo de la conciencia, que en la mayora de los hombres se realiza de un modo
espontneo e implcito, pue- de ser sistematizado de una manera tcnica, lo que de hecho ha ocurrido a
partir del siglo XVII, dando lugar a los llamados sistemas de moral. Aqu tienen importancia los llamados
principios refle- jos, que analizaremos ms abajo.
b) Proceso directo.
Junto al proceso discursivo hay que colocar tambin el proceso directo; es la forma de conocimiento por va de
connaturalidad. Va muy unido a la intuicin.
A pesar de ver estupendas cualidades en este procedimiento directo o por connaturalidad, no podemos dejar
de reconocer en l ciertos peligros a que est expuesto. No hay que olvidar que la in- tuicin se confunde con
la reaccin sensible. Los intuitivos son frecuentemente emotivos. Y es un hecho que la afectividad puede
convertirse fcilmente en uno de los grandes enemigos de la rec- titud de conciencia.
La conclusin que se impone es que ninguno de los procedi- mientos sealados puede ser considerado como
suficiente. Los dos son necesarios. A veces predominar ms uno u otro; pero no se pueden separar y
mucho menos creer que son contradictorios en- tre s o que se excluyen.
3. LA SUPERCONCIENCIA MORAL CRISTIANA

Entendemos por superconciencia los aspectos cristianos del fenmeno de la conciencia. Pero no han de

entenderse como separados de los elementos que hemos sealado anteriormente. La superconciencia moral
cristiana acta junto con la conciencia
propiamente dicha y la subconciencia. Los tres estratos forman una sola y nica unidad.
La conciencia religiosa es la voz de Dios a travs de la natu- raleza del hombre, en cuanto creado por Dios, en
cuanto palabra de Dios realizada. En un sentido, pues, lato, la superconciencia moral es la palabra de Dios a
travs de la naturaleza racional, que es obra suya y como una especie de prolongacin de su palabra eterna. Es lo que los Padres llamaban logos spermatiks. Pero en sentido estricto, la superconciencia moral es
algo ms. Es la pa- labra propiamente dicha de Dios, su palabra revelada, la voz de Dios dirigida
personalmente a nosotros de un modo sobrenatural.
La conciencia moral cobra nueva luz al someterla al plano de la iluminacin de la fe cristiana. La conciencia
debe asumir todo el devenir humano en un destino nuevo: en la gratuidad de una co- munin de intimidad
con Dios.
De esta perspectiva es necesario conectar la realidad de la conciencia con los misterios frontales de la fe
cristiana:
con el misterio trinitario;
con el misterio de Cristo;
con el misterio de la Iglesia; con el misterio escatolgico.
En otro lugar pueden verse muy bien desarrollados estos aspec- tos de la supraconciencia moral cristiana *.
Como conclusin de este estudio sobre la analtica de la con- ciencia moral tenemos que admitir, en primer
lugar, que se trata de una realidad muy compleja. Esta complejidad est sometida al peligro de la
desintegracin, tal como acontece cuando la concien- cia falsea sus contenidos y su actuacin.
En segundo lugar, esta complejidad es la raz y la manifestacin de la complejidad de toda la moral.

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Teniendo en cuenta los tres estratos que distinguimos en la conciencia (subconciencia, conciencia propiamente
dicha y supra- conciencia), podemos distinguir tambin tres niveles en la moral (que han de distinguirse
claramente, pero que han de integrarse en una unidad m a y o r ) * :
Moral a nivel instintivo: la ley que rige la tica instintiva es la presin externa; el sentimiento de obligacin se
considera como algo hostil; el pecado consiste en la infraccin material; nace el sentimiento de culpabilidad fsica; la
contricin y la confesin a nivel de ritos expiatorios.
Moral a nivel humano: todos los elementos anteriormente enumerados son vividos desde la autonoma de la
persona.

Moral a nivel religioso cristiano: a este nivel cobran una dimensin religioso-cristiana nueva

V
LA CONCIENCIA: NORMA INTERIORIZADA DE MORALIDAD
Es ste el apartado principal del presente captulo. Despus de haber visto la naturaleza, la gnesis y la amplitud de la
conciencia tenemos que considerarla en su dimensin de normatividad moral. Se trata de la dimensin fundamental de
la conciencia en cuanto categora moral.
Expondremos este tema en los siguientes aspectos:
1. La conciencia: norma interiorizada de la moralidad.
2. Condiciones de una actuacin perfecta de la conciencia en
cuanto norma interiorizada de moralidad.

3. Los derechos de la conciencia errnea.

4. La duda de conciencia y su resolucin.


1. LA CONCIENCIA: NORMA INTERIORIZADA DE LA MORALIDAD

Ph. DELHAYE, La conciencia moral del cristiano (Barcelona, 1949). 18* ss. L. RODRIGO, Tractatus de consclentla morall I (Santander, 1954), 239 ss.

Al tratar de explicar la accin de la conciencia moral, lo primero que hay que anotar es la necesidad y fuerza del juicio
de la conciencia. Qu valor o sentido tiene la accin de la conciencia moral?
A esta pregunta contestamos diciendo que la conciencia, o me- jor, el juicio de la conciencia moral es la norma
interiorizada de moralidad. Con esta afirmacin hacemos la valoracin ms noble que se puede hacer de la
conciencia moral.
El contenido de esta importante afirmacin lo desglosamos en los siguientes aspectos:
a) Al decir que la conciencia es norma de moralidad, afir- mamos que la conciencia tiene una fuerza normativa. Ms
an, afirmamos que ninguna accin humana puede considerarse, en concreto, buena o mala si no dice referencia a la
conciencia.
La fuerza normativa de la conciencia puede entenderse -en dos sentidos:
Fuerza manifestativa (aspecto doctrinal) del valor objetivo en relacin a una situacin personal concreta. Este es el
primer sentido de la conciencia: manifestar la ley exterior y aplicarla a los casos concretos de la persona. Por eso dice
el Concilio: Es la conciencia la que de modo admirable da a conocer esa ley, cuyo cumplimiento consiste en el amor
de Dios y del prjimo ".
Fuerza autoritativa (aspecto obligante). Este aspecto es lo ms especfico de la conciencia moral: no slo clarifica
la situacin personal a la luz del valor objetivo, sino que obliga y compromete a la misma persona. Por qu tiene este
sentido obligante? Porque la conciencia es el eco de la voz. de Dios; es como la presencia de Dios en el hombre. Por
eso se dice que el juicio de la conciencia es como la promulgacin y como la intimacin de la ley objetiva hecha en el
interior del hombre. Porque el hombre tiene una ley escrita por Dios en su corazn, en cuya obediencia consiste la
5

dignidad humana y por la cual ser juzgado personal- mente '.


b) Al decir que la conciencia es norma interiorizada de mora- lidad, queremos decir dos cosas:
Que la conciencia es la norma de moralidad por donde pasan todas las valoraciones morales de las acciones
humanas. Si no hay conciencia en cuanto norma prxima de morali- dad no hay moralidad (no existe lo bueno y
lo malo) en las acciones del hombre.
Que la conciencia no es una norma autnoma. La conciencia no hace lo bueno y lo malo (no crea la moralidad, ya
que no crea la realidad); la conciencia tiene un papel manifestativo y obligante. La conciencia ejerce una funcin de
mediacin entre Dios (el valor objetivo) y la actuacin de la persona. Dice el Concilio: En lo ms profundo de su
conciencia des- cubre el hombre la existencia de una ley que l no se dicta a s mismo, pero a la cual debe obedecer y
cuya voz resuena,
cuando es necesario, en los odos de su corazn, advirtin52

dol que debe amar y practicar el bien y que debe evitar el mal: haz esto, evita aquello . San Buenaventura compara
la conciencia con el pregonero de Dios: Conscientia est slcut praeco Dei et nuntius: et quod dicit non mandat ex se;
sed mandat quasi ex Deo, sicut praeco cum divulgat edictum regis; et hinc est quod conscientia habet virtutem ligandi.
c) De la afirmacin de que la conciencia es la norma interiori- zada de moralidad se deducen algunas conclusiones:
La conciencia tiene una importancia decisiva en la vida del hombre; es la fuente inmediata de donde fluye la
moralidad de nuestra vida. Segn los dictmenes de la propia concien- cia ser juzgado personalmente cada hombre.

22

La conciencia es el ncleo ms secreto del hombre. Por eso la conciencia lo mismo que la persona tiene el
derecho a la inviolabilidad. Ninguna autoridad puede introducirse en la propia conciencia y profanar ese sagrario de la
intimidad personal. La conciencia es el ncleo ms secreto y el sa- grario del hombre, en el que ste se siente a solas
con Dios, cuya voz resuena en el recinto ms ntimo de aqulla *:
La conciencia, al ser el fundamento ms grande de la digni- dad humana, debe ser formada. El deber moral ms
funda- mental del hombre es formar su propia conciencia. Si la luz que hay en ti se convierte en tinieblas... Se
necesita estar siempre atentos a formar y revisar el sentido moral.
De por s debiera existir una adecuacin entre la norma interior y la norma objetiva de moralidad. Sin embargo, al no
estar identificadas (sino ms bien al tener que identifi- carse continuamente), existe el riesgo de que la conciencia en
cuanto norma prxima de moralidad no est de acuerdo con la norma remota. Pero no por eso pierde su dignidad. De
aqu brotan los derechos de la conciencia errnea.
2. CONDICIONES DE UNA ACTUACIN PERFECTA
DE LA CONCIENCIA
EN CUANTO NORMA INTERIORIZADA DE MORALIDAD
(Rectitud, verdad, certeza)
Para que la actuacin de la conciencia sea perfecta se requiere que obre con rectitud, con verdad y con certeza. Vamos
a sealar

una serie de principios que aclararn y desarrollarn esta afirma- cin general.
Previamente consignamos algunas nociones en torno a la di- versificacin del fenmeno de la conciencia
moral.
Conciencia recta I viciosa:
Recta: la conciencia que acta con la autenticidad de la per- sona. Para ello se precisa que la persona
obre de una mane- ra prudente y trate de encontrar el eco de Dios en el interior. Puede darse conciencia
recta que sea verdadera y conciencia recta que sea al mismo tiempo errnea.

Viciosa: es la conciencia de la persona que no es sincera con ella misma. En este caso la
conciencia acta de una manera precipitada y a veces de un modo malicioso.
Conciencia verdadera / Falsa (errnea):
Verdadera: la que est de acuerdo con la verdad objetiva. Hay una adecuacin de la verdad personal
(rectitud) con la verdad objetiva (verdad).
Falsa (errnea): la conciencia que no est de acuerdo con la verdad objetiva (tanto en sus principios
como en sus con- clusiones).
La conciencia errnea puede ser:
Venciblemente errnea ( = culpablemente errnea): cuando el error puede ser vencido o superado.
Invenciblemente errnea ( = inculpablemente errnea): cuan- do el error no puede ser descubierto o
superado. a) Rectitud de conciencia (conciencia recta).
Esta es la cualidad fundamental de la conciencia moral. Para ac- tuar necesita hacerlo con una conciencia
recta y no viciosa.
La conciencia recta es la norma necesaria de moralidad de los propios actos. Las afirmaciones de San
Pablo son claras a este respecto (Cfr.: Rom. 14, 14.23). Existe, pues, obligacin de obrar siempre con
conciencia recta. No nos podemos desentender de la conciencia en nuestras acciones humanas.
La conciencia recta tiene todos los derechos de la conciencia. Existe una obligacin moral de seguir el
dictamen de la conciencia
recta; y existe, por lo mismo, el derecho de seguirla. Sin embargo, estos derechos de la conciencia recta
pueden quedar recortados (socialmente) cuando se trate de conciencia recta pero errnea.
La conciencia viciosa no tiene ningn derecho. Est en contra de la autenticidad humana. Sin embargo,
aunque no tenga la digni- dad de la conciencia, el hombre sigue teniendo la dignidad perso- nal, y, por
tanto, no puede ser coaccionado o impedido en su libertad personal.
No se puede plantear el tema de la libertad de conciencia a nivel de conciencia recta y viciosa. En este
nivel no existe libertad de conciencia.
La rectitud de conciencia es lo que une a los cristianos con los hombres de buena voluntad. La fidelidad
a esta conciencia une a los cristianos con los dems hombres para buscar la verdad y re- solver con
54

acierto los numerosos problemas morales que se pre- sentan al individuo y a la sociedad . La
conciencia recta es tam- bin la que da seguridad a la humanidad: Cuanto mayor es el predominio de la
recta conciencia, tanto mayor seguridad tienen las personas y las sociedades para apartarse del ciego

23

55

capricho y para someterse a las normas objetivas de la moralidad- .


La conciencia recta tiene un dinamismo natural a buscar la ver- dad objetiva; tiene un dinamismo a
convertirse en conciencia ver- dadera. Pero a veces no alcanza esta meta (por diversas razones de gran
complejidad). En tales casos no pierde la dignidad de la conciencia.
Existe un deber de formar la rectitud de la conciencia. Es lo mismo que formar el sentido moral. La
deformacin de la concien- cia recta puede hacerse por diversos caminos: por despreocupa- cin de
buscar la verdad y el bien; por la violacin continua de la propia conciencia, y, as, la conciencia se va
56

entenebreciendo por el hbito del pecado. .


b) Verdad de conciencia (conciencia verdadera).
La segunda cualidad de la conciencia, cuando se pone en accin, es la de perseguir y adaptarse a la
verdad objetiva. La conciencia, como hemos dicho, no es fuente constitutiva de moralidad (so- lamente
es Dios quien constituye la moral, ya que solamente El es quien constituye o funda la realidad); la
conciencia es fuente
manifestativa y aplicativa de la moralidad. Por eso mismo tiene que adecuarse en su actuacin a la
verdad objetiva.
La definicin perfecta de conciencia se da cuando hay adecua- cin entre la verdad subjetiva (la rectitud
de conciencia) con la verdad objetiva (la verdad de conciencia). La conciencia no es ni autnoma ni
heternoma; es la conjuncin de ambas en la teonoma.
Por eso existe el deber de buscar la verdad objetiva para poder actuar con conciencia recta y verdadera.
Nadie puede actuar si no conoce la verdad con que debe realizar tales acciones.
Hay que rechazar el principio de la libertad de conciencia si se entiende como libertad de inquirir o no
inquirir la verdad obje- tiva. A la luz de este principio tambin habr que solucionar el situacionismo en
la moral.
Hay obligacin de conformar la manera de actuar con el juicio de la conciencia recta y verdadera. Al
mismo tiempo, la conciencia verdadera, s! es tambin recta, tiene todos los derechos; tiene un derecho
absoluto, que no puede ser limitado por la sociedad.
c) Certeza de conciencia (conciencia cierta).
La tercera cualidad de una perfecta actuacin de la conciencia es la de la certeza. La conciencia moral
debe obrar con certeza; debe ser una conciencia cierta.
Hay que obrar con conciencia cierta. Por eso existe una obli- gacin de buscar y formar una conciencia
cierta. Porque solamente la conciencia cierta es regla de moralidad.
No es necesario tener una certeza fsica o metafsica. Basta con una certeza moral. Y es suficiente una
certeza moral prctica. Esta certeza moral prctica puede conseguirse de una manera di- recta o de una
manera refleja (mediante los principios reflejos). Esto quedar ms aclarado al hablar de la duda de
conciencia y la manera de resolverla.
No se puede nunca actuar con una conciencia dudosa. En tal caso se comete una accin pecaminosa. En
efecto, la conciencia prcticamente dudosa nunca es una regla legtima de actuacin moral; hay que
deponer esa duda antes de obrar.
3. LOS DERECHOS DE LA CONCIENCIA ERRNEA
La actuacin perfecta de la conciencia debe ser una actuacin en la rectitud, en la verdad y en la certeza.
En la rectitud no puede
haber fallo, ya que entonces se deshace la dignidad de la concien- cia. Pero puede haber fallos en la
verdad y sin embargo permanecer la dignidad de la conciencia. Este es el tema que tratamos aqu: los
derechos de la conciencia errnea.
Al hablar de los derechos de la conciencia errnea se pueden entender a dos niveles diferentes:
derechos morales y derechos sociales. Los primeros son el fundamento de los segundos. Aqu
nicamente vamos a referirnos a los primeros, aunque de un modo indirecto, cuanto digamos tiene su
aplicacin con respecto a los segundos.
Es un tema delicado y complejo, sobre todo cuando se descien- de a la prctica de la vida, en sus
implicaciones sociales. Los prin- cipios no son tan complejos. Vamos a exponer dichos principios con toda
la mayor claridad posible.
a)

24

La conciencia invenciblemente errnea.


Es posible que exista el error en la conciencia, sin que por eso pierda sta su dignidad y, por tanto, su
valor obligativo. Es el caso de la conciencia Invenciblemente errnea. En tal situacin, esa conciencia
invenciblemente errnea es, de hecho, regla prxima de moralidad.
Esta doctrina ha sido afirmada claramente por San Pablo
5

97

y mantenida constantemente por el magisterio

de la Iglesia * y por el magisterio de los telogos. El Concilio Vaticano II la ha refren- dado: No rara vez,
sin embargo, ocurre que yerre la conciencia por Ignorancia Invencible, sin que ello suponga la prdida de
su dignidad".
La explicacin de esta doctrina la expone Hring del siguiente modo: No es la conciencia como facultad
la que yerra, sino slo su Juicio. La conciencia, como facultad viva, puede atrofiarse, pero no errar. Con
Infalible seguridad nos exhorta a hacer coincidir en nuestros actos el conocimiento y la voluntad, puesto
que ambos estn enraizados en el ser. Este imperativo, inscrito en el alma, se encuentra
indefectiblemente detrs de todo conocimiento moral, aunque sea defectuoso, diremos ms, incluso
detrs de los juicios totalmente errneos".
Esta explicacin est ya en Santo Toms".
Al no perder su dignidad, la conciencia invenciblemente errnea, es la regla prxima de moralidad. Si el juicio errneo
no depende de la voluntad y por lo mismo no se tiene conciencia de l, en- tonces nada hay en la sindresis que se
oponga a su ejecucin, puesto que no destruye la imagen de Dios en el alma. Semejante juicio errneo es moral y
prcticamente tan conforme a la verdad como el juicio tericamente exacto. Por tanto, el juicio prctico inculpablemente
errneo obliga subjetivamente tanto como el ver- dadero ".
Hring da una orientacin muy acertada para explicar y entender el carcter de culpabilidad o inculpabilidad en el error
de con- ciencia. Me parece ineficaz el intento de resolver el problema de la conciencia inculpablemente errnea
afirmando que un juicio de conciencia tericamente falso puede ser prcticamente ver'dadero. Porque el error no es nicamente terico, pues se trata de un juicio de conciencia que conduce directamente a
la accin concreta, la cual est realmente en oposicin con la verdad y el orden objetivo que regulan la accin prctica.
Mayor luz proyecta sobre el problema la distincin entre verdad relativa y verdad ideal. La conciencia inculpablemente
errnea alcanza aquel grado de verdad que le es posible, 'hic et nunc', al hombre que an va de camino hacia el
trmino... De todo lo cual resulta claro, ante todo, que difcilmente podr hablarse, en general, de conciencia
inculpablemente errnea en tiempos de comn retroceso espiritual o perezoso estancamiento. La conciencia
verdaderamente nocente es la de aquel que se empea, con todas las fuerzas de que dispone, en llegar a la luz, a la
luz completa. La constante obe- diencia a la conciencia, aun deficientemente iluminada, pero orien- tada hacia la luz,
consolida en cada nueva situacin la posicin general de la obediencia a la conciencia frente al bien, y as la luz se va
abriendo paso. El error deja de ser inculpable en principio y generalmente hablando desde el momento en que uno deja de esforzarse por llegar a la luz completa y hace
poco caso del error de la conciencia...".
El campo de la conciencia errnea puede extenderse ms o menos, segn se trate de una persona o de otra. Alejandro
VIII conden la siguiente proposicin: Aunque se d ignorancia in- vencible con respecto al derecho natural, no excusa
6

de pecado mortal al agente en el estado de naturaleza cada *. Hay que sostener, por tanto, que un hombre que obra
de buena fe por
razn de una ignorancia invencible relativa al derecho natural, no comete pecado formal.
La enseanza de Santo Toms a este respecto es tambin clara: Podemos preguntarnos si una conciencia errnea
liga hasta tal punto que peque quien obra contra ella cuando es tal el error de esta conciencia, que se cree necesario
para la salvacin lo que en realidad es pecado mortal. Tal sera el caso de quien creyera pecar si no cometa un robo o
un adulterio. Y responde Santo Toms: Hay que decir que la conciencia obliga incluso cuando se trata de acciones
Intrnsecamente malas. Por consiguiente, si al- guien cree que al no fornicar comete pecado mortal, escoge hacer un
pecado mortal al decidir no cometer ese acto. Y as peca mor- talmente ".

De todo lo dicho se siguen algunas conclusiones de tipo ms concreto:


1." La conciencia invenciblemente errnea, tanto si manda co- mo si prohibe, obliga lo mismo que la conciencia recta

verdadera; si permite, exime de pecado.


2.' Se puede hablar de cierta primaca de la conciencia subjetiva sobre la norma objetiva (pero no ha de enten- derse
esa primaca en el sentido de conceder una auto- noma a la conciencia moral).
3." Se pueden hacer muchas aplicaciones: el que con error invencible pensara que debe mentir por caridad (para sacar
o librar a un amigo de la crcel) y no lo hiciera, pecara contra la caridad (San Alfonso).
Con respecto a los derechos de la conciencia invencible- mente errnea, hay que tener en cuenta lo siguiente:
tiene derecho en el foro Interno (y los dems tienen obligacin de respetrselo); no tiene derecho a un derecho
absoluto en el foro externo (est sometido a los principios del bien comn).
Una aplicacin concreta de estos principios est en la libertad religiosa, tal como la desarrolla el Concilio Vaticano II en

25

el do- cumento Dignitatis humanae.


b) La conciencia venciblemente l=culpablemente) errnea.
La perspectiva cambia cuando se trata de conciencia culpable- mente errnea.
Veamos los principios fundamentales:
- Cuando el error proviene de una direccin libre, o de un pecado no revocado, la sindresis no dejar de remorder. Al
obrar el hombre apoyado en tal error, podr creer que obra segn prescribe la conciencia; en realidad, un examen ms
serio le mostrar que no hace ms que beber en fuente turbia. En la superficie hay armona, ms no en el fondo del
alma. Si el hombre se examinase mejor, vera que en lo que l toma por decisin de la conciencia no hay sino una pura
desobediencia a la misma. El dictamen culpablemente errneo va siempre acompaado de un remordimiento de
conciencia que exhorta a nuevo examen para corregir el yerro y cambiar de direccin ".
- La conciencia venciblemente errnea no puede ser nunca regla legtima de moralidad". No se puede, pues, actuar con
conciencia venciblemente errnea; hay que salir de ella. As pues, la situacin del que obra con conciencia venciblemente errnea es una situacin falseada y todo lo que proceda de ah ser tambin falseado.
De una manera concreta, hay que admitir el siguiente prin- cipio de actuacin: No se puede obrar contra una
conciencia venciblemente errnea que prescribe o que prohibe ni segn esa misma conciencia si permite.
Una aplicacin de este principio: el que cree con error vencible que debe robar a un rico para socorrer a un pobre, peca
tanto si roba (porque entonces obra con conciencia venciblemente errnea) como si no roba (porque entonces va en
contra de su conciencia).
Y no se diga que as se peca por necesidad, pues no se dan entonces nicamente las dos alternativas de seguir o no
6

seguir ese falso dictamen: queda una tercera posibilidad: la de reformarlo o enderezarlo *.
Podemos, pues, resumir del siguiente modo: Si el ltimo juicio prctico es culpablemente errneo, el hombre peca,
tanto si lo sigue como si obra en disconformidad con l. Y es mayor el pecado obrando en disconformidad, por ms que
tal vez la accin sea objetivamente buena.
4. LA DUDA DE CONCIENCIA Y SU RESOLUCIN
El tema de la conciencia dudosa ha sido uno de los ms dis- cutidos en la historia de la teologa moral. En l se ha
mezclado el problema de los sistemas morales que tanta importancia ha recibido en teologa moral hasta hace pocos
aos.
Sin embargo, hoy da apenas si ofrece inters el famoso pro- blema de los sistemas de moral. Eso no indica que
juzguemos como intil todo lo que los moralistas hicieron y escribieron acer ca de este problema. Tuvo su importancia
histrica.
Por la razn apuntada, vamos a limitarnos a lo estrictamente necesario en la exposicin de este tema de la conciencia
dudosa, o mejor, de la duda de conciencia y su resolucin.
Ph. DELHAYE, La conciencia moral del cristiano (Barcelona, 1969), 267 ss. DEMAN. Probablllsme: -DTC. XIII, 417-619. L.
RODRIGO. Trectatus de consclent/a morall, II (Theorla de conaclerttla moral! reflexa) (Santander, 1956).

a) Planteamiento del problema.


El planteamiento del problema es sencillo. Los primeros prin- cipios morales son absoluta e Inmediatamente
evidentes. Mas la evidencia de los principios derivados va disminuyendo a medida que stos se alejan de aqullos... El
cristiano, a pesar de ser discpulo de Cristo y miembro fiel de la Iglesia, se encuentra muchas veces fluctuando entre la
incertldumbre y la audaciaTM.
Cmo solucionar el problema de la duda de conciencia? En todas las pocas la conciencia moral se ha visto
atormentada por la duda. Tengo que obrar as? Puedo hacerlo? Estoy obligado a ello? Cmo elegir entre dos
deberes igualmente Imperiosos? Son cuestiones que el hombre se plantea en todas las pocas.
La nocin y divisin del concepto de duda depende de la nocin y de la divisin del concepto de certeza. La duda es la
carencia de certeza (tanto de la certeza metafsica como la fsica y la moral). La incertidumbre estricta es la duda.
Ahora bien, la duda puede ser:
Positiva o negativa. Es duda positiva: cuando en pro y en contra se presentan razones graves, aunque no
convincen- tes. Es duda negativa: cuando en ninguna de las partes exis- ten razones graves. La duda negativa apenas
si tiene impor- tancia, ya que si despus de una diligente atencin no se descubren argumentos contrarios, la duda
negativa puede
resolverse en certeza moral en sentido amplio o amplsimo.
Especulativa o prctica. Especulativa: la que versa sobre la verdad terica de un principio moral. Prctica: la que
versa sobre la licitud de tal o cual accin en concreto.
De hecho o de derecho. Duda de derecho: versa sobre la ley, sobre los principios y sobre su aplicacin. Duda de
hecho: cuando versa sobre una circunstancia concreta.
b) Principios sobre la conciencia dudosa.
No se puede obrar con conciencia prcticamente dudosa: Toda duda prctica equivale a un dictamen de conciencia
prohibitivo de tal acto. Para obrar es preciso salir de la duda prctica. El que realiza un acto teniendo duda prctica de
su licitud, comete la misma especie de pecado que cometera si obrara a sabiendas de su ilicitud, aunque no llegue al
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mismo grado de malicia '.


No se puede obrar con conciencia dudosa. Es necesario resolver la duda en certeza moral prctica. Pero cmo? He

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ah el problema. La solucin de la duda en certeza moral prctica debe hacerse del siguiente modo y teniendo en
cuenta los siguientes principios:
No se puede acudir a principios indirectos (principios re- flejos o principios de accin) si antes no se ha tratado
de solucionar la duda mediante la investigacin diligente y directa de la verdad objetiva.
Una vez que se ha puesto toda la diligencia requerida para deponer la duda mediante la investigacin directa de la
verdad objetiva, se puede obrar con una duda especulativa con tal que se logre una conciencia prcticamente cierta.
Esta certeza prctica se obtiene mediante la utilizacin de los llamados principios reflejos o principios de accin.
Se trata de principios prudenciales que son vlidos para todos los campos de actuacin moral y que iluminen de una
manera indirecta (por eso se llaman principios reflejos) una situacin determinada.
Cules son esos principios reflejos? He aqu algunos de ellos.
1) Principios para las dudas de derecho:
La ley dudosa por razn de su existencia o de su promulgacin no obliga.
Pero la ley dudosa por razn de su cesacin sigue obligando.
Estos dos principios descansan en otro ms general: In dubio melior est conditio possidentis.
2.) Principios para las dudas de hecho:
Los hechos no se presumen; deben probarse. Este princi- pio se concreta en tres reglas de prudencia: 1.") Si la
duda recae sobre un acto que origina obligacin legal, 'posee' la libertad; 2.') si la duda recae sobre un hecho del
a

cual depende la cesacin de una ley u obligacin, 'posee' la ley y contina la obligacin; 3. ) si la duda recae sobre la
realidad de la colisin de leyes y derechos, prevalece la ley o derecho ms importante.
La accin ya realizada se presume bien realizada; es decir, con las condiciones de validez.
Puede presumirse prudentemente que lo que acaece ge- neralmente acaece tambin en los casos particulares.
Sin tanta precisin ni tanto tecnicismo expone Delhaye los siguientes principios como principios de accin para
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resolver la duda de conciencia :


Cuando debe obtenerse el fin, es necesario y suficiente seguir el partido ms seguro y probable. Son tres los
campos en que se aplica este principio: las cosas de salvacin, los sacramentos y las relaciones con los dems.
En caso inflictivo entre dos deberes, hay que escoger el menor mal. En tales casos tiene que existir autntica alternativa; no basta con una alternativa aparente.
Si hay duda de hecho, habr que atenerse a las presunciones que resultan de las cualidades y de las actitudes
generales de la persona (praesumptio stat pro communiter contin- gentibus).
En la esfera de las leyes eclesisticas no hay obligacin en caso de duda de derecho.
Una obligacin objetiva dudosa no acarrea ninguna obliga- cin subjetiva.

VI
PSICOPATOLOGIA DE LA CONCIENCIA MORAL
En este ltimo apartado del captulo dedicado al tema de la conciencia moral nos vamos a enfrentar con el problema de
la patologa de la conciencia moral.
Para comenzar, es necesario precisar en qu sentido hablamos de patologa de la conciencia o de desviaciones de la
conciencia moral. Se puede hablar de desviaciones de la conciencia en cuanto que el hombre no se atiene a las
cualidades que debe tener la conciencia en su ejercicio: rectitud (sinceridad consigo mismo), verdad (bsqueda de los
valores objetivos), certeza (seguridad interna en la decisin). No entendemos la patologa de la concien- cia en este
sentido.
Cuando hablamos aqu de patologa de la conciencia moral nos referimos a las desviaciones que puede tener el
ejercicio de la conciencia en cuanto obrar humano. La infraestructura humana padece una desviacin, que repercute en
el ejercicio de la con- ciencia moral.
Estas desviaciones suelen clasificarse teniendo en cuenta el criterio de normalidad-anormalidad psquica. De este
modo apare- cen tres grupos fundamentales: 1) las desviaciones que no supo- nen una figura de enfermedad psquica
(estn todava dentro del campo de lo normal desde el punto de vista de enfermedad ps- quica); 2) desviaciones que
pueden clasificarse dentro de los cuadros de enfermedad psquica y que pueden estar tambin dentro de la
normalidad; 3) desviaciones que pertenecen clara- mente al campo de lo psicopatolgico.
1. DESVIACIONES NORMALES. DE LA CONCIENCIA MORAL ( = Las desviaciones clsicas).
a) Tendencia ai maxlmalismo exagerado.
Siempre se ha alabado en la espiritualidad y en la teologa moral una conciencia tierna, timorata o sensible. Y
es nece- sario seguir alabndola y tratar de formarla en cada cristiano. La conciencia tiene un dinamismo interno de
tendencia a la perfec- cin. La tensin entre el yo real y el ideal del yo da lugar a una constante inquietud de
conciencia precisamente en aquellos que
toman en serio la tendencia a la perfeccin". Trasladada esta constatacin al plano de lo cristiano, tenemos que
afirmar que la conciencia es una realidad siempre en marcha hacia una perfeccin ideal (por la no coincidencia consigo

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misma, por el sentido de quehacer-vocacin que tiene). En el sentido cristiano es una voca- cin de realizacin.
Sin embargo, en esta tendencia hacia la perfeccin pueden acechar diversos peligros. Desde una perspectiva histrica
tene- mos que afirmar que la preocupacin de los sistemas morales por buscar la certeza moral fue un maximalismo
exagerado (el caso del tuclorlsmo exagerado). Los peligros que acechan al ma- ximalismo de conciencia son los
siguientes: a) peligro del ego- centrismo espiritual (fijarse demasiado en los asuntos de tipo in- dividual y
desentenderse de las preocupaciones de tipo social); b) el excesivo perfeccionismo puede convertirse en peligro de
antropocentrismo y de soberbia; c) en muchas ocasiones conduce a desnimos y crisis de pesimismo tico-religioso.
b] Tendencia al minimalismo exagerado (Conciencias laxas o anchas).
Esta tendencia se encamina a minimizar las exigencias morales (en lo que tiene la conciencia de rectitud, de verdad o
de certeza). La llamada moral casuista o moral de confesores ha conducido, al menos en teora, a un minimalismo
exagerado. Por eso se llama tambin moral de los lmites o moral del pecado.
Entre las predisposiciones a los defectos de conciencia que se agrupan con el nombre de conciencia laxa notan los
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especialistas la primariedad y la actividad . Los sanguneos, por ejemplo, tende tendencia. Adems de estas predisposiciones hay que citar otros factores
educacin; los ejemplos malos; la falta de reflexin y de consejo; el hbito de
piensa acaba por pensar como vive).
Los peligros a que conduce este tipo de conciencia son eviden- tes. Se

dran una predisposicin para este tipo


que favorecen esta tendencia: la mala
obrar mal (cuando uno no vive como
manifiestan tanto en el caso de una
n

conciencia invenci- blemente errnea como en la que es causa voluntaria de su error o de su inadvertencia . Los
remedios para deponer una conciencia
laxa: hay que hacer un esfuerzo de lucidez; preocuparse por la verdad moral; instruirse o pedir consejo; entender el
bien como algo que sirve para conseguir la perfeccin; vencer las exagera- clones caracteriales de la prlmariedad y
de la emotividad.
c) Tendencia al farisesmo (conciencias farisaicas).
La conciencia llamada farisaica tiende a multiplicar las pres- cripciones legales, las observancias y las purificaciones;
pero al lado de esto acepta faltas mucho ms graves (cfr., Mat. 25, 3-6).
Entre las predisposiciones de tipo psicolgico para esta con- ciencia hay que sealar el carcter secundario (sobre
todo no emotivo). El caso tpico lo constituyen los flemticos. La con- ciencia secundaria es la que ms se adhiere
al rigor de las formas de la ley, a la objetividad moral. Es la conciencia legalista por antonomasia. Tiene el sentido del
orden, del derecho. Su peligro est en dar preferencia a los textos frente a los valores humanos, a la justicia legal frente
a la justicia personal, llegando hasta la inflexibilidad que por deber quiebra a otro, siendo como es inca- paz, por falta
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de ductilidad, de asociar el bien general al bien particular .


Los remedios de la conciencia farisaica son de diversa ndole. Entre otros: buscar un poco ms de emotividad;
disminuir la ten- dencia a buscar el orden por el orden.
d) La conciencia perpleja.
La conciencia perpleja constituye un caso especial de con- ciencia errnea. Nace de un violento, aunque transitorio,
estado de confusin de juicio. Ante la necesidad de tomar partido, todas las alternativas parecen pecaminosas. En tal
caso, siempre que se pue- da aplazar la decisin, hay que empezar pidiendo consejo. Si no hay dilacin posible, la
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persona perpleja eligir lo que ella crea 'el mal menor', demostrando as su buena voluntad .
2. EL ESCRPULO: DESVIACIN INTERMEDIA
ENTRE LO NORMAL Y LO ANORMAL
El escrpulo (scrupulum, diminutivo de scrupus = piedre- cilla o la ms pequea medida en la antigedad) puede
ser una realidad pasajera (no constituyendo una entidad psicopatolgica) o puede ir acompaada de trastornos
psquicos (o ser un sntoma de ellos). En este ltimo caso, el escrpulo es una neurosis (des- arreglo de la vivencia):
neurosis-sntoma de otros trastornos ps- quicos o neurosis-entidad individualizada.
Con respecto a la conciencia escrupulosa, se ha escrito y ha- blado mucho. Vamos a aludir a algunos puntos ms
principales:
a) Escrupulosidad.
Es una estructura humana (una forma de ser y de obrar) muy rica en posibilidades de consideracin. Se da en todos
los campos de la vida humana (dudar infinitamente sobre lo que se debe hacer). Aqu nos fijamos en el escrpulo ticoreligioso. La conciencia escrupulosa se caracteriza por la presencia de apren- siones y de temores que impiden al
sujeto tener seguridad a pro- psito de la licitud de un acto que se ha de plantear o de una accin ya realizada.
La escrupulosidad no es una simple alteracin de una funcin (intelectual o afectiva), sino una particular forma de
existir, de la que se derivan todas las alteraciones psicolgicas y morales que, generalmente, se detienen a considerar
los autoresTM. Dentro de esta estructura existencial entran diversos elementos: biolgicos (psicastenia), psquicos
(sistema de angustia y sentimiento de culpabilidad), existenciales (forma de estar en el mundo).
b) Realidad multiforme y estratificada.
La escrupulosidad puede entenderse del siguiente modo:
Como algo pasajero (sntoma): crisis temporal de creci- miento en el desarrollo religiosomoral de la personalidad (a
causa de la sacudida o conmocin de la conciencia que crece, por diver- sas motivaciones). En esta situacin se pierde

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la seguridad interior (de ah la angustia), pero se toma fuerza (factor creativo) para profundizar ms y alcanzar otra
etapa superior en el crecimiento religiosomoral de la conciencia (ms profunda y ms amplia abertura a Dios).
Como algo estable (sndrome): la escrupulosidad se cons- tituye en un esquema dinmico de la conducta habitual.
Esta puede ser de dos tipos:
1.* Escrupulosidad sintomtica de otro cuadro clnico (sn- toma de otra enfermedad): de la angustia vital; de timopatas;
de psicopatas depresivas; unin con la histeria, etc.
2.' Escrupulosidad como entidad nosogrfica autnoma: la conciencia escrupulosa en cuanto entidad nosogrfica
autnoma es una forma especial de neurosis; puede revestir diversos tipos, entre los que destacan los siguientes: 1)
neurosis angustiosa (en sujetos predispuestos a la depresin): consideracin excesiva- mente legalista (educacin
rigorista: madre, formador); 2) neuro- sis obsesiva (en sujetos de carcter anancstico): fijacin obsesiva en algn
precepto; tendencia a la autoperfeccin; 3) neurosis fbica (en sujetos predispuestos a las fobias).
c) Explicacin del fenmeno de la escrupulosidad tico-religiosa. Se han propuesto diversas hiptesis para
explicar el fenmeno
de la escrupulosidad tico-religiosa ":
Razones histricas (socio-cultur-religiosas); legalismo farisai- co (antropocentrismo, individualismo, juridicismo,
ritualismo de la vida moral). Se estudian dos pocas principalmente: el farisesmo judo", y la poca moderna europea,
desde el siglo XIV-XV (con Gersn).
Razones fenomenolgico-clnicas: alteraciones de la percep- cin; alteraciones del juicio, sistemas de defensa;
alteraciones en la vida afectiva.
Explicaciones de tipo existencial-personal: una visin ms totalitaria, que es la que predomina actualmente.
d) Gnesis de la escrupulosidad.
Los aspectos genticos y causales de la escrupulosidad son sealados de diverso modo segn la mentalidad y la
Ideologa de cada autor. He aqu tres explicaciones diferentes:
Explicacin psicastnica: considera el escrpulo como una obsesin e insiste en la prioridad de la nocin de
dficit psquico.
El escrpulo es una forma de astenia del pensar como consecuencia de la deficiencia de la tensin psicolgica, del
potencial de energa psquica. El escrpulo sera relativo a la desproporcin existente entre las energas disponibles y
la dificultad de los actos psquicos.
Explicacin psicoanaltica: en esta explicacin tiene priori- dad la nocin de conflicto entre las fuerzas opuestas del
instinto sexual. La escrupulosidad sera la energa del impulso sexual camuflado (al no estar solucionado bien el
complejo de Edipo). El escrpulo hace una regresin.
Explicacin de Rof Carballo: vincula el escrpulo a la fase anal (por el carcter meticuloso, ordenado y detallista que
se da en el escrupuloso). El escrpulo sera una construccin depresiva, compleja, laboriosa contra una primitiva
carencia de amor. El es- crupuloso lo es porque ha tenido que construir su yo de una ma- nera prematura. El hombre es
urdido en la primera infancia por el amor tutelar o diatrfico (urdimbre constituyente, de orden y de identidad). Al
fallar estas urdimbres (por haber faltado el amor primero), se tiende a buscar el amor religioso, sustituyendo el amor
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diatrfico por el formalismo moral. La curacin: retorno al amor primigenio (muy evanglico, por cierto)" .
e) Tratamiento de la escrupulosidad.
Existen diversas maneras de exponer el tratamiento de los escrupulosos:
Tratamiento clsico: obediencia al confesor, diversos prin- cipios, privilegios del escrupuloso .
Tratamiento ms tcnico". El tratamiento debe tender a fortificar el yo del escrupuloso, restableciendo la armona de
la personalidad, a fin de que pueda revisar su modo de insercin en el mundo y rectificar su proyecto de valores.
En concreto, habra que tener en cuenta los siguientes puntos:
a) Metodologa: de transfert o de dilogo.
b) Cualidades del director: equilibrio afectivo - conocimientos
psicolgicos - religiosidad teolgica bien fundada.
c) Metas a conseguir: crear un clima de seguridad (frente a la predisposicin a la inseguridad que tiene el escrupuloso:
mediante el dilogo; separar la representacin de la culpa
del contenido de la culpa (en relacin con el sentimiento de culpabilidad]: mediante una labor de disociacin; reestructurar la actitud existencial del escrupuloso (frente a su modo de estar-en-el-mundo): mediante una accin de
proyectar.
3. DESVIACrONES ANORMALES DE LA CONCIENCIA
J. FONT. Pslcopatologla de la conciencia: Sal Terrae, 58 (1969), 27-49. H. REY, La conciencia (Madrid, 1967). J. A. VALLEJO-NAJERA. Introduccin a la psiquiatra (Barcelona, 1989).

Dentro de este apartado entran todas las desviaciones de la personalidad que tiene una repercusin en la conciencia
moral. Por eso mismo es necesario conocer, en un primer momento, el cuadro patolgico de la conciencia psicolgica

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y, en otro segundo momento, examinar la repercusin que estas desviaciones psqui- cas tienen en la conciencia moral.
a) Cuadro patolgico de la conciencia psicolgica.
La patologa de la conciencia psicolgica puede situarse en dos aspectos principales: en el campo de la conciencia,
es decir, en la actualidad vivida de nuestro ser, y en la estructuracin del ser-" constante, como autoconstruccin del
Yo.
1) ALTERACIONES DEL GRADO DE CONCIENCIA. Las alteracio- nes de la conciencia en este aspecto son las
siguientes":
Elevacin del nivel de conciencia: puede ser hlperlcida (en las fases que preceden a la crisis epilptica) o
hiperfrnica (en los manacos).
Fluctuaciones de la conciencia: variaciones que pueden lle- var casi hasta la prdida de la conciencia (en los
psicpatas y en algunos psicticos).
Conciencia hipoblica u obtusa: dificultad de atencin y con- centracin junto con cierta desorientacin.
Obnubilacin: una evidente confusin mental (va junto eon trastornos de ndole orgnica).
Estados crepusculares: durante el estado crepuscular el pa- ciente empieza a actuar movido por un tema de
tipo religioso, poltico u otro cualquiera y emprende una serie de actividades
Estados confusionales (confusin mental): se caracteriza por el estado de desorientacin tempo-espacial,
la perplejidad e inco- herencia de la conducta.
Prdida paroxstica de la conciencia: se da en la epilepsia.
Letarga: Estados de sueo invencible y duradero, del que no se le puede despertar al enfermo si no es
para volver a caer el instante otra vez en el estado de sueo.
Coma: la mxima prdida de conciencia.
2) ALTERACIONES DE LA CONCIENCIA DEL YO. Nos referimos a las alteraciones del yo psquico. Son
alteraciones que afectan a la misma personalidad y pueden esquematizarse del siguiente modo:
Alteraciones de la conciencia de actividad del yo: cuando se realiza una actividad de conciencia de no
pertenecer al propio sujeto, de serle extraa: esta actividad puede referirse tanto al existir como al
ejecutar.
Alteraciones de la conciencia de unidad del yo: la vivencia real del desdoblamiento, de la propia escisin.
Alteraciones de la conciencia de identidad del yo: prdida de la vivencia de la unidad en el tiempo (se da,
sobre todo, en psicticos).
Alteraciones de la conciencia del yo en oposicin a lo ex- terno: tendencia a identificarse con los objetos
del mundo exte- rior; supresin entre el yo y el ambiente (ya conoce mis pensa- mientos).

Alteraciones de la conciencia del yo personal: trastorno en la integracin personal; en procesos largos y


graves se desintegra la personalidad.

b)

Repercusin de las alteraciones en la conciencia moral.


La moral ha de tener en cuenta las alteraciones de la conciencia psicolgica en la repercusin que tienen para la
conciencia moral:
Las alteraciones en el campo de la conciencia: disminuyen y hasta suprimen la libertad y la responsabilidad (es
necesario examinar cada caso con carcter de individualidad).

Las alteraciones de la conciencia del yo: a veces no quitan la conciencia psicolgica (Bewustsein). pero
hacen perder el auto- control (Beslnnung).

En este segundo apartado habra que examinar las repercusiones que tiene para la moral las diversas formas

de enfermedades psquicas
a) En las enfermedades neurticas (alteraciones de la viven- cia) nos encontramos con diversos problemas
para la moral: la men- tira en el histrico (proyecta en la mentira objetiva aquella falta de coherencia que se
da en su intimidad); la disarmonia que se ma- nifiesta en las fobias; el sentimiento de culpabilidad que se manifiesta en el angustioso; la estrategia de ritos obsesivos en el obsesivo (escrupuloso), etc.
b) En las enfermedades psicopticas (alteraciones de la psi- que, del yo): en las que existe una voluntad de
mal que es involuntaria (carencia de valores ticos: no experimentan senti- mientos de culpabilidad;
anestesia de la conciencia moral); s advierten estas psicopatas en diversos campos: perversiones de la
conducta sexual, irascibilidad, robos, estafas, provocacin de incendios, etc.

c) En las enfermedades (alteraciones de la conducta): donde encontramos los casos-lmite (personalidades


paranoides; persona- lidades de pseudoprofetismo, etc.).

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