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Introduccin.

En la ciencia de materiales, el templado o temple es un tratamiento trmico


consistente en el rpido enfriamiento de la pieza para obtener determinadas
propiedades de los materiales. Se evita que los procesos de baja temperatura, tales
como transformaciones de fase, se produzcan al slo proporcionar una delgada
ventana de tiempo en el que la reaccin es a la vez favorable termodinmicamente y
posible cinticamente. Es decir, se puede reducir la cristalizacin y por lo tanto
aumentar la tenacidad, tanto de aleaciones como de plsticos (producida a travs de
polimerizacin).
En el rea de la industria, es frecuentemente utilizado para endurecer el acero
mediante la introduccin de martensita, en cuyo caso el acero debe ser enfriado
rpidamente a travs de su punto eutectoide, la temperatura a la que la austenita se
vuelve inestable. En acero aleado con metales tales como nquel y manganeso, la
temperatura eutectoide se vuelve mucho ms baja, pero las barreras cinticas a
transformacin de fase siguen siendo las mismas. Esto permite iniciar el temple a una
temperatura inferior, haciendo el proceso mucho ms fcil. Al acero de alta velocidad
tambin se le aade wolframio, que sirve para elevar las barreras cinticas y dar la
ilusin de que el material se enfra ms rpidamente de lo que en realidad lo hace.
Tales aleaciones incluso al enfriarse lentamente en el aire tienen la mayora de los
efectos deseados de temple.
El agua es el medio de enfriamiento ms extendida, especialmente para aceros al
carbono y algunos aceros de baja aleacin, pero no es el fluido ideal. Su accin puede
mejorarse con la adicin de sustancias que elevan el punto de ebullicin, por ejemplo
con NaCl o NaOH.

TEMPLE DE ACERO DEBAJO DEL AGUA.


El temple es un tratamiento trmico que, mediante el calentamiento y
enfriamiento a una velocidad controlada, varia las caractersticas mecnicas
(aumentar la dureza y resistencia), fsicas (modificar el magnetismo remanente y la
resistencia elctrica) y qumicas (mejorar su comportamiento en los procesos de
recocido y frente a la accin de ciertos cidos) del acero.
El acero se calienta por encima de la temperatura crtica inferior, unos 721C,
para que la perlita se disuelva en austenita. La temperatura de austenizacin debe ser
superior a la temperatura de transformacin total de la ferrita en austenita y depende
de la composicin del acero. Esta solucin solida de hierro y carbono al enfriarse
repentinamente, la estructura cristalina se transforma de forma rpida y el carbono
queda incluido dentro de la red deformndola y endurecindola, se transforma en
martensita. Esta micro-estructura es muy dura, frgil y tiene mayor resistencia a la
traccin que el acero perltico. Cuanto mayor sea el contenido de carbono mayor
dureza adquiere. Despus del temple siempre se suele hacer un revenido de la pieza
porque el acero queda muy inestable y para darle mayor ductilidad y tenacidad.
Se dice que un acero tiene buena templabilidad cuando puede ser completamente
endurecido con un enfriamiento relativamente lento. La buena templabilidad es muy
importante en el acero que debe ser tratado trmicamente, ya que la velocidad crtica
de enfriamiento para aceros ordinarios es muy rpida. Como el calor debe ser
extrado de una masa de metal a travs del mismo, que est en contacto con el medio
de enfriamiento, la profundidad a la cual puede impartirse dureza es usualmente
limitada, debido a que el calor no puede retirarse de las porciones interiores los
suficientemente rpido como para exceder la velocidad de enfriamiento crtica. En
otro sentido, mientras el material este cerca de la superficie puede ser enfriado a una
velocidad mayor que la crtica, en las porciones interiores la velocidad de
enfriamiento puede ser mucho menor que la crtica, con el resultado que solamente
las porciones exteriores son endurecidas.

Con este tratamiento se mejoran las caractersticas mecnicas, aumentando:

Resistencia a la Traccin.
Lmite Elstico.
Dureza Superficial.
A costa de disminuir:
Alargamiento.
Estriccin.
Resiliencia.

Tambin modifica las propiedades fsicas (aumento del magnetismo remanente y


de la resistencia elctrica) y las propiedades qumicas (aumento de la resistencia a la
accin de ciertos cidos). La temperatura del temple depende de la clase de acero, por
lo que se debe consultar a la casa suministradora.
Para los aceros corrientes suele ser:
- Hasta el rojo cereza oscuro 700 C para aceros duros.
- Hasta el rojo cereza 800 C para aceros de dureza media.
- Hasta el rojo cereza claro 900 C para aceros dulce.
Los factores que influyen en el temple del acero son los siguientes:
- Composicin.

Tamao del Grano.

Estructura.

Forma y tamao de las piezas.

Estado superficial.

Medio de enfriamiento.

Todos ellos tienen gran importancia en el resultado final del tratamiento, por
ejemplo, para las mismas condiciones de enfriamiento, la dureza de los aceros de
carbonos templados es mayor cuando ms alto es su porcentaje de carbono.
PORCENT

TEMPERATU

PORCENT

TEMPERATU

AJE DE

RA ( C )

AJE DE

RA ( C )

CARBONO

CARBONO

( %)

( %)

0,1

925

0,8

780

0,2

900

0,9

775

0,3

870

1,0

770

0,4

840

1,1

770

0,5

830

1,2

765

0,6

810

1,3

760

0,7

790

1,4

760

Figura 1. Temperatura de Temple para diferente Aceros.


Proceso

El temple de metales es una progresin: El primer paso est absorbiendo el


metal, es decir, calentamiento a la temperatura requerida. El remojo se puede hacer
por va area (horno de aire), o un bao. El tiempo de remojo en hornos de aire debe
ser de 1 a 2 minutos para cada milmetro de seccin transversal. Para un bao el
tiempo puede variar un poco ms alto. La asignacin de tiempo recomendado en
baos de sales o de plomo es de 0 a 6 minutos. Se debe evitar a toda costa el
calentamiento desigual o el recalentamiento. La mayora de los materiales se
calientan desde cualquier lugar a 815 a 900 C.

El siguiente paso es el enfriamiento de la pieza. El agua es uno de los medios


de enfriamiento ms eficientes, donde se adquiere la mxima dureza, pero hay una
pequea posibilidad de que se causen deformaciones y pequeas grietas. Cuando se
puede sacrificar la dureza se utilizan aceites de ballena, de semilla de algodn o
minerales. Estos tienden a oxidarse y formar un lodo, que consecuentemente
disminuye la eficiencia. La velocidad de enfriamiento (velocidad de enfriamiento) de
aceite es mucho menor que el agua. Tasas intermedias entre el agua y el aceite se
puede obtener con agua que contiene 10-90 % UCON de Dow Chemical Company,
una sustancia con una solubilidad inversa que por lo tanto, los depsitos en el objeto
para ralentizar la velocidad de enfriamiento.
Para minimizar la distorsin, las piezas cilndricas largas se templan
verticalmente; las piezas planas en el borde, y las secciones gruesas deben entrar
primero en el bao. El bao se agita para evitar las burbujas de vapor.
Fluidos de temple.
El enfriamiento necesario para lograr el temple correcto se consigue por
inmersin del acero, cuya temperatura se ha elevado en un medio refrigerante
adecuado: slido, lquido o gaseoso. Los ms utilizados son:
Agua: Se emplea a temperaturas no superiores a 20 C y en baos refrigerados en
los que se produce una circulacin continua de lquido. Para disminuir la etapa de
enfriamiento, se agita ( el agua o la pieza) o se le aaden sales.
Aceite: Los aceites para temple, de origen mineral, pueden ser convencionales
(no aditivados) o especiales (aditivados). Se usan para temples de aceros de alto
porcentaje de carbono o bien aceros aleados.
Sales o metales fundidos: Tanto los metales fundidos (mercurio, plomo, etc.)
como ciertas sales (cloruro, nitratos, etc.) se emplean como medios de enfriamiento
en los tratamientos isotrmicos.

Gases: Las piezas se pueden enfriar mediante gases, pero este medio slo es
eficaz en aceros de auto temple. Figura

Figura 2. Velocidad de enfriamiento para medios diferente.


Tipos de temple:
Segn el proceso seguido y los resultados obtenidos, existen varios tipos d
temple para el acero que se describen a continuacin.
Temple estructural o martenstico: La temperatura se eleva hasta unos 50 C por
encima de la crtica y se mantiene el tiempo necesario. Sigue un enfriamiento rpido
y continuo en el medio adecuado. El constituyente final es martensita sola si el acero
es hipoeutectoide (menos del 0,89% de carbono), o cementita si es hipereutectoide
(ms del 0,89% de carbono).
Martempering: Tratamiento isotrmico, llamado temple escalonado martenstico,
que consiste en calentar el acero a la temperatura de autenizacin, hacerlo
permaneciendo en ella el tiempo necesario y enfriarlo despus rpidamente de un
bao de sales hasta la temperatura de inicio d transformacin de la austenita en
martensita, en la cual se mantiene ( permanencia isotrmica) hasta que toda la masa

adquiere esa temperatura. A continuacin se enfra el aire. Las principales ventajas de


este tratamiento consisten en que elimina las tensiones producida por la
transformacin y, como consecuencia, minimiza las deformaciones y grietas de
temple. Se aplica a herramientas, rodamientos, engranajes, troqueles, etc.
Austempering: Tratamiento isotrmico denominado temple escalonado baintico.
Proceso parecido al de martempering si bien la permanencia isotrmica se realiza a
mayor temperatura, transformndose la austenita en bainta. Su ventaja principal es la
de que, como las tensiones internas propias de la transformacin son en l muy
dbiles, resulta una deformacin mnima y libre de las grietas microscpica del
temple. El enfriamiento se efecta de forma tal que se evita la formacin en la zona
superior austenita-perlita, la transformacin austenita-martensita. Se aplica a muelle,
alambres, piezas pequeas, etc.
Denominaciones complementarias: Segn el modo de realizar el temple, la
denominacin puede complementarse.
Segn el modo de enfriamiento (severidad del temple)

Temple al aire.

Temple en niebla.

Temple por aspersin o rociado de lquido (Quenchig).

Temple en aceite.

Temple en agua.

Temple en solucin salina.

Temple en agua con aditivos.

Temple en bao de plomo o de otro metal.

Temple en bao de sales.

Temple en matices metlicas.

El proceso de temple consta esencialmente de dos fases, una fase de


calentamiento y otra fase de enfriamiento.
El calentamiento hasta la temperatura mxima se debe iniciar estando el horno
est a baja temperatura y a ser posible, a la temperatura ambiente; la elevacin de
temperatura debe ser uniforme en toda la pieza, esto se consigue elevando la
temperatura del horno lo ms lentamente posible.
Por ejemplo para los aceros al carbono, la elevacin de temperatura hasta 850C
debe durar como mnimo un minuto por milmetro de espesor o dimetro de la pieza;
el tiempo de permanencia a la mxima temperatura, tambin influye en el crecimiento
del grano y, por lo tanto, debe reducirse todo lo posible, se calcula que es suficiente
una permanencia de uno o dos minutos por cada milmetro de espesor de la pieza,
para conseguir la austenizacin completa en el acero, las piezas deben sumergirse en
una mezcla de carbn granulado dentro de una caja de acero hermticamente cerrada
para evitar descarburacin y oxidacin de las piezas.
Como norma general la velocidad de calentamiento (calentamiento a la
temperatura mxima y permanencia a dichas temperaturas), es moderada, se requiere
una hora de calentamiento por cada 2 mm, de espesor o dimensin transversal media
de la pieza.
La temperatura de calentamiento depende del contenido de carbono, para los
aceros hipoeutectoides es superior al punto crtico Ac3 del diagrama de equiblio Fe.
En general esta temperatura la seala el proveedor y normalmente es de unos 40 o
50C por encima del punto crtico Ac3.
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El enfriamiento tiene por objeto transformar la totalidad de la austenita formada


en otro constituyente muy duro denominado martensita; aunque en alguna variedad
de temple el constituyente final deseado es la Bainita.
El factor que caracteriza a la fase de enfriamiento es la velocidad de enfriamiento
mnima para que tenga lugar la formacin de martensita, sta se denomina velocidad
crtica de temple.
El contenido de carbono del acero influye a la vez en la temperatura y en la
velocidad crtica de temple. La temperatura de temple es tanto ms baja cuanto ms
se aproxima el acero a la composicin eutectoide. Los elementos de aleacin
provocan una inercia en las transformaciones, retardando el inicio y el final de las
mismas, con aumentos del tiempo empleado.
Al modificar la estructura cristalina, el temple provoca variaciones en las
propiedades mecnicas y tecnolgicas del acero, algunas de ellas mejoran (dureza, y
resistencia mecnica), mientras que otras, por el contrario empeoran (fragilidad,
tenacidad y conductividad elctrica).
Problemas y causas que se presentan en el temple de los aceros.
PROBLEMA

CAUSA

Enfriamiento muy drstico


Retraso en el enfriamiento
Ruptura durante el enfriamiento Aceite contaminado
Mala seleccin del Acero
Diseo inadecuado
Temperatura de temple muy baja
Tiempo muy corto de mantenimiento
Temperatura muy alta o tiempos muy largos
Baja dureza despus del temple
Decarburacin del Acero
Baja velocidad de enfriamiento
Mala seleccin del acero (Templabilidad)
Deformacin durante el temple Calentamiento disparejo
Enfriamiento en posicin inadecuada

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Diferencias de tamao entre seccin y


continuas
Fragilidad excesiva

Calentamiento a temperatura muy alta


Calentamiento irregular

Figura 3. Problemas y causas que se presentan en el temple de los aceros.

Dos tipos de fluidos los que no hierven:


Hay que distinguir dos tipos de fluidos los que no hierven: aire y sales fundidas, y
los que hierven. En los primeros el enfriamiento es relativamente uniforme, pero en
los lquidos refrigerantes que hierven se producen tres etapas:

En el primer contacto del medio con la pieza se forma una pelcula de vapor
que asla la pieza (Efecto Leidenfrost), lo que provoca un enfriamiento
relativamente lento.

Cuando la pelcula se rompe, el lquido nuevo toca la pieza de trabajo, que


absorbe el calor latente de evaporacin y, por tanto alcanza la mxima
eliminacin de la energa.

Por debajo de la temperatura de ebullicin, hay una disminucin en la


eliminacin de calor.

El agua es el medio de enfriamiento ms extendida, especialmente para aceros al


carbono y algunos aceros de baja aleacin, pero no es el fluido ideal. Su accin puede
mejorarse con la adicin de sustancias que elevan el punto de ebullicin, por ejemplo
con NaCl o NaOH.

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El aceite mineral es adecuado para aceros aleados de baja y media, que es capaz
de formar austenita estable y luego transformada con una baja velocidad crtica de
endurecimiento. Es ms cerca del fluido ideal, reduciendo la tensin interna y
defectos del temple.
El aire se recomienda para alta aleacin y las piezas complejas de baja o media
aleacin.
Las sales fundidas, adecuado para piezas relativamente pequeas y de acero bien
templado, especialmente aconsejable en tratamientos sustitutivos de temple
isotrmico.
Conclusin.
Ms del 90% de las operaciones de tratamiento trmico se llevan a cabo en el
acero. Con mucho el proceso ms comn es el endurecimiento. El endurecimiento del
acero se basa en el cambio en dos etapas que tiene lugar cuando la austenita se
transforma en ferrita y cementita. Cuando esta transformacin tiene lugar con
enfriamiento lento, el hierro cambia y la cementita se precipita saliendo de la
solucin, ya que la solubilidad de la cementita en hierro es muy inferior comparada
con la del hierro. Como ya hemos visto, esa precipitacin requiere tiempo. Si el acero
que ha sido calentado o templado al estado austentico se enfra muy rpidamente
sumergindola en un medio de enfriamiento tal como el agua, la transformacin
tendr lugar (a veces en forma parcial) tan rpidamente, que la cementita no tiene
tiempo de precipitar de la solucin.
Por lo tanto, para endurecer el acero, es necesario llenar dos condiciones.
Primero, debe ponerse en condicin austentica. Segundo debe entonces enfrirsele,
rpidamente para suprimir la precipitacin de la cementita que normalmente
acompaa a la transformacin. Esta velocidad de enfriamiento que suprime
exactamente la precipitacin, a la cual se le llama Velocidad de Enfriamiento Crtica.

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