INVESTIGACION Y ANALISIS

Cuando la tierra tiembla
Terremotos en el mundo del 14 al 20 de enero

Escala Richter
Mide la intensidad de la energía sísmica liberada. 1º 2º 3º No se percibe. 4º 5º

Placas tectónicas

Cómo se produce un sismo
Las placas tectónicas se mueven en diferente dirección y chocan entre sí. La tensión hace deformar y agrietar las rocas, que acumulan enormes cantidades de energía. Las rocas se rompen, liberan la energía y las placas se mueven bruscamente provocando el sismo.

6º Causa daños menores. 7º 8º 9º Destrucción total.

Port de Paix

HAITI
Gonaïves St. Marc Hinche

REP. DOMINICANA
Santo Domingo

Jerémie Les Cayes

Jacmel

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2

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Puerto Príncipe

100 años de terremotos en América
8,3º 478/3.000 17/4/1906 S.F., EE.UU.


7,8º 30.000 24/1/1939 Chillán, Chile 7,8º 10.000 6.000 7,8º

100.000

6,2º 20.000

7,5º 22.836

8,1º 45.000 19/9/1985 México D.F.

6,6º 68

6,2º 1.230

7,6º 944

22/1/1944 21-26/5/1960 31/5/1970 San Juan, Arg. Sur de Chile Huarás, Perú

23/12/1972 4/2/1976 Managua, Nic. Guatemala

17/1/1994 25/1/1999 L.A., Ca., EE.UU. Colombia

13/1/2001 El Salvador

Fuente: USGS. United States Geological Survey y datos propios.

Lu Fec Mu ºR ga ha er ich to r s ter

El 12 de enero, un terremoto de 7,3º en la escala Richter arrasó miles de viviendas de Puerto Príncipe y provocó unos 150 mil muertos. Otro temblor de 6,1º sucedido el miércoles pasado causó nuevos derrumbes y pánico en la población haitiana.
Infografía: S. Ucedo

Al trágico sismo que devastó Haití le siguieron otros 260 temblores en distintas partes del mundo, ocho de ellos en territorio argentino, lo que puso en alerta a la población mundial, que teme más víctimas y

Alertan que Argentina no está preparada para un terremoto
“buenos Aires no es un AreA AsismicA”
daños. Los expertos aseguran que se registran unos cuatro mil terremotos por día, aunque la mayoría son imperceptibles. La presidenta de la Asociación Argentina de Geofísicos y Geodestas, María Cristina
cedoc perfil

Pacino, responde en esta nota las diez preguntas clave para entender por qué sucede. “La Argentina cuenta con un sistema nacional poco efectivo para afrontar las emergencias”, afirma Pacino.
mayor difusión o es que realmente hay más? ¿Con qué frecuencia se registran sismos en Argentina? ¿Y en la zona del desastre en Haití? —Calculando un promedio de la información registrada el siglo pasado, se sabe que se producen en todo el mundo unos 35 terremotos al día que son perceptibles por el ser humano, pero si tenemos en cuenta los que son imperceptibles, la cifra asciende a casi un millón y medio de sismos al año, unos cuatro mil por día. En las denominadas zonas de alto riesgo sísmico, como las provincias de San Juan y Mendoza en Argentina, o en el recientemente castigado Haití, se registran de alrededor de 25 sismos diarios, no todos percibidos por la población, pero sí por los instrumentos.

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PEDro YLArri

—¿Por qué ocurren los terremotos? ¿Qué tiene que ocurrir para que suceda uno? ¿Cuándo se dice que es un terremoto y cuándo un temblor? —Un terremoto es un temblor de la tierra. Se trata de alguna porción del planeta que se mueve para liberar la energía acumulada a lo largo del tiempo. Las causas son varias, pero la más frecuente se relaciona con el movimiento de las llamadas placas tectónicas. La corteza terrestre está formada por varias de estas placas, que se mueven en forma constante en distintas direcciones y sentidos y a razón de algunos centímetros por año. Cuando dos placas chocan, éstas se comportan de diverso modo, según cuáles sean sus características. Podría ser que el encuentro se produzca entre dos placas continentales (como en el caso del Himalaya), o entre una oceánica más débil y una continental (como en el caso de los Andes) o bien, que se deslicen una sobre otra (co-

mo sucede en la zona de la falla de San Andrés en California, Estados Unidos). En todos los casos, durante la colisión se acumula energía que en algún momento debe liberarse y ésto es lo que sucede durante un terremoto.

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—¿Qué es una réplica y cómo se diferencia del terremoto en sí? —La liberación de energía acumulada, por lo general, no se produce en un único evento. Los “ajustes” que le siguen al terremoto principal generan a menudo sismos más pequeños, llamados réplicas. Estas réplicas son más débiles que el terremoto principal, aunque aún así pueden ser de gran magnitud y se suceden a lo largo de varios días, o incluso meses, después del evento principal. Además, en algunos casos, se registran terremotos pequeños, que son denominados sismos precursores y suelen preceder al terremoto principal, incluso pueden llegar a ocurrir días antes del sismo principal.

una localización específica.La magnitud (valor base de la escala de Richter) es un valor objetivo y se determina midiendo la amplitud de la mayor onda registrada en el sismograma. La intensidad, en cambio, es un valor subjetivo y depende de la apreciación de los habitantes de la zona. En este caso, se mide con valor base de la escala de Mercalli.

pacino. “El

país tiene una baja percepción de riesgo”, señala.

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—¿Cómo se mide la intensidad de un sismo? —Recordemos que la magnitud de un terremoto es una medida de la cantidad de energía liberada durante el acontecimiento, mientras que la intensidad de un sismo evalúa el daño producido por éste en

—¿Dónde se producen los mayores riesgos de terremotos en el mundo? ¿Por qué? —Las zonas de mayor riesgo sísmico coinciden con las zonas de convergencia de las placas tectónicas. Es importante recordar, además, que existen otros factores causantes de terremotos, como los procesos volcánicos o deslizamientos de laderas, o inclusive factores antrópicos. —¿ S e g ú n E s t a d o s Unidos, hubo en una semana 261 terremotos? ¿Es normal, menor a la media o superior? ¿Se les da

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—¿Por qué provocan tsunamis u otros desastres naturales? —Un tsunami es una ola o serie de olas que se producen en una masa de agua al ser empujada violentamente por una fuerza

Perfil - Sábado 23 de enero de 2010
que la desplaza verticalmente. Los terremotos son la principal causa de los tsunamis, aunque no la única. Asimismo, para que un terremoto sea capaz de generar un tsunami, éste debe ser de magnitud considerable, ocurrir bajo el lecho marino y mover a éste en sentido vertical. Cuando la inmensa masa de agua del mar trata de recuperar su equilibrio, se generan las olas. terremotos. Hacía el oeste de Buenos Aires, el nivel de actividad va creciendo. Una de las ciudades importante que se encuentra comprendida en la Zona Uno es la capital cordobesa. La ciudad de San Miguel de Tucumán se ubica en la Zona Dos y la Zona Tres cubre parte de la provincia de San Juan y Mendoza, parte de La Rioja y parte de las provincias de Salta y Jujuy, que también son de alta actividad sísmica. La Zona Cuatro es la de mayor actividad sísmica y cubre el resto de las provincias de San Juan y Mendoza. El terremoto de mayor magnitud (8 grados en la escala de Richter) registrado en territorio argentino se produjo el 27 de octubre de 1894, con epicentro en el noroeste de la provincia de San Juan. Sin embargo, el más destructivo fue el del 20 de marzo de 1861 en Mendoza, cuando murieron 6 mil personas (un tercio de la población que tenía la ciudad por entonces).

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el observador - 53

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—¿Es posible predecir un terremoto? ¿Por qué algunos expertos dicen que Haití podría sufrir un sismo similar al de este mes en cincuenta años? —No, no se puede predecir un terremoto. Ha habido numerosas teorías (presencia de nubes alargadas y finas, fuertes lluvias, aumento de gas en los pozos, comportamiento diferente de algunos animales), pero lo cierto es que hasta la fecha, ningún científico ha podido predecir un terremoto y tampoco tienen esperanzas de poder hacerlo en un futuro cercano. En base a los datos que se manejan y con la ayuda de las estadísticas, sí se pueden calcular las probabilidades de que tenga lugar un terremoto potencialmente devastador en alguna zona determinada. La probabilidad de ocurrencia de terremotos de una determinada magnitud en una región concreta viene dada por una función conocida como “distribución de Poisson”. Si bien su cálculo es simple, su exactitud depende de la cantidad (y calidad) de la información disponible.

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— ¿En la Argentina, dónde están los mayores riesgos? —El territorio argentino se divide en cinco zonas con diferente riesgo de padecer

—¿Es posible que se registre un terremoto en la ciudad de Buenos Aires? —Justamente, la primera zona en la que está dividido el territorio de nuestro país, la que es llamada Zona Cero comprende el este argentino, la Mesopotamia, el litoral atlántico e incluye también a la Ciudad Autónoma de Buenos Aires. Es la zona con menor actividad sísmica del país, aunque no podemos decir que se trata de un área asísmica. El 5 de junio del año 1888 por ejemplo, se produjo un sismo con epicentro en el Río de la Plata, justo frente a las costas de la Capital Federal. Se sabe por registros guardados de la época y la crónica periodística, que el fenómeno produjo daños estructurales en Buenos Aires y Montevideo.

—¿ E s t á preparada la infraestructura de nuestro país para resistir un terremoto? ¿Hay que evitar vivir en zonas de terremotos o hay formas especiales de construir? ¿Los edificios están preparados con sistemas antisísmicos en la zona cordillerana? —La Argentina cuenta con un sistema nacional poco efectivo para afrontar las emergencias. Menos aún, con un programa para manejar los riesgos de desastres, ya sean éstos terremotos, incendios o inundaciones. En general, los argentinos tienen una baja percepción de riesgo. Es una cuestión cultural. Hay una tendencia a creer en la predestinación y en castigos divinos o a aplicar la conocida frase “a mí no me va a pasar”. Se requiere de un conjunto de disposiciones, medidas y acciones destinadas a hacer frente al desastre en distintas fases: prevención, preparación y alerta (para evitar o reducir el desastre), respuesta (durante el desastre para minimizar sus efectos) y rehabilitación y reconstrucción (para la recuperación luego de el desastre). Algunas provincias, como San Juan, a partir de la experiencia de dos terremotos destructivos, han hecho esfuerzos para reedificarse siguiendo pautas de prevención. No obstante, en otros sitios existen muchas casas coloniales que difícilmente puedan resistir un sismo de gran magnitud. Además, en 1972 se dispuso la creación del Instituto Nacional de Prevención Sísmica. El INPRESS depende del ministerio de Obras y Servicios Públicos y su deber es llevar adelante la Política Nacional n de Prevención Sísmica.
AFP

Ultimos sismos en la Argentina
4,3º
Jujuy 20 de enero

5,4º 5,2º 4,3º 5,5º 4,6º

Tucumán A 100 km de la capital, en la Sierra de Narváez. 19 de enero

Santiago del Estero A 130 km de la capital, a 600 km de profundidad. 20 de enero

La Rioja A 90 km de la capital, en la Sierra de Velazco. 19 de enero

San Juan A 30 km de la capital, y a las 48 horas a 80 km. 18 y 20 de enero

San Juan-Mendoza A 157 km de la capital mendocina. 19 de enero Pasaje de Drake A 350 km de Ushuaia, a 25 km de profundidad. 17 de enero
Infografía: A.I.

6,3º
Fuente: Instituto Nacional de Prevención Sísmica.

“abSolutamEntE normal”

En una semana tembló la tierra en siete provincias
LEonArdo nicosiA

desolador. El sismo en Haití afectó a tres millones de personas y habría provocado 200 mil muertos.

Desde el terremoto en Haití, se registraron ocho sismos en la Argentina. Pero los expertos ya descartaron que esos episodios tengan relación con lo que sucedió debajo del suelo haitiano. Los movimientos se detectaron en varias provincias: San Juan, La Rioja, Tucumán, Mendoza, Santiago del Estero, Jujuy y hasta en el Pasaje de Drake, ubicado al sur de Tierra del Fuego. Pero todos tuvieron una intensidad menor de seis puntos en la escala de Mercalli y no produjeron daños. “No caben dudas de que estos acontecimientos no tienen ninguna conexión con el temblor de Centroamérica”, asegura Alejandro Giuliano, titular del Instituto Nacional de Prevención Sísmica (Inpres). “Las réplicas de un sismo nunca podrían aparecer en una placa tectónica diferente”, explica el especialista a este diario. “En este caso calculo que no podrían ocurrir más allá de un radio de unos 45 kilómetros, por eso, jamás podrían acontecer en Sudámerica y ni siquiera en el norte del Continente”, subraya. El país está dividido en cinco zonas sísmicas, que están clasificadas por la

posibilidad de terremotos. “La actividad que se manifestó en los últimos días en Argentina es absolutamente normal. En las regiones más activas del país como Mendoza o San Juan, podemos registrar unos 25 temblores por día y muchos de ellos no son percibidos por la gente”, informa Giuliano. El mundo científico considera muy improbable que un fenómeno con la gravedad de Haití se produzca en lugares como Buenos Aires, Rosario, Santa Fe o las provincias del litoral. El motivo consiste en que se encuentran en la llamada “Zona Cero”, que tiene el menor riesgo y un peligro clasificado como “muy reducido”. En los registros históricos, hubo poquísimos casos de sismos importantes cerca de Buenos Aires. Uno de ellos fue hacia el año 1888 y provocó pequeños daños. En las demás zonas con mayor peligrosidad, los edificios se construyen con prevenciones sísmicas. Las mismas medidas se aplicaron en el caso de infraestructuras delicadas, como la central nuclear de Atucha o el puente Rosario-Victoria. Pero nada está garantizado cuando la naturaleza hace temblar el n suelo con furia.