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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

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Germn Vargas Callejas


La educacin para la dependencia, la exclusin y la pobreza en Amrica Latina
Educar em Revista, nm. 22, 2003, pp. 283-300,
Universidade Federal do Paran
Brasil
Disponvel em: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=155017964014

Educar em Revista,
ISSN (Verso impressa): 0104-4060
educar@ufpr.br
Universidade Federal do Paran
Brasil

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La educacin para la dependencia, la


exclusin y la pobreza en Amrica Latina
Education for dependence, exclusion and
poverty in Latin America
Germn Vargas Callejas*

RESUMEN

La comprensin y transformacin de la realidad presente en Amrica Latina


exige una reflexin crtica en torno a diversos aspectos de la vida de las
personas, entre ellos la cuestin educativa, que histricamente ha supuesto
mltiples procesos de enseanza-aprendizaje destinados a consolidar la
dependencia, la exclusin y la pobreza en la mayora de los pueblos de la
regin. En este artculo se emprende un estudio general de esta situacin,
centrando la atencin en la realidad que han experimentado y sufren desde
los primeros das de la Conquista hasta el presente los pueblos indgenas en
el contexto educativo y de desarrollo.
Palabras-clave: educacin, subdesarrollo, dependencia.

ABSTRACT

The comprehension and transformation of the reality today in Latin America


requires a reflection concerning several aspects of peoples lives, especially
in education. Historically, education has been surrounded by many teaching
approaches-learning intends to fuse the dependence, exclusion, and poverty
from the vast majority of people from the region. The purpose of this article

*
Doutor em Cincias da Educao. Professor da Universidade de Santiago de
Compostela na Faculdade de Cincias da Educao, Departamento de Teoria e Histria da
Educao. gvargas@usc.es

Educar, Curitiba, n. 22, p. 283-300, 2003. Editora UFPR

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VARGAS CALLEJAS, G. La educacin para la dependencia...

is to depict this situation; with a depth emphasis in the reality currently


experimented from the very first days of the Conquest to the present by
indigenous people in education context and Latin American development.
Key-words: education, underdevelopment, dependence.

El anlisis de la educacin en Amrica Latina, atendiendo a la situacin


presente y a los procesos de cambio generados histricamente, nos sita
ante un panorama controvertido. La riqueza y la pobreza, la participacin y
la exclusin, la dependencia y la autonoma y, en ltimo trmino, el desarrollo
y el subdesarrollo han estado ligados a esta prctica, que en funcin a su
carcter transformador o bien conservador ha modelado y condicionado,
junto con otros factores, el ambiente sociocultural de la Regin.
Sin duda, la educacin como instrumento para la creacin, difusin e
intercambio del conocimiento y de la cultura ha condicionado la distribucin
de las oportunidades econmicas, sociales, polticas y culturales. En Amrica Latina, la concentracin del poder en determinados estamentos ha
coincidido con una distribucin limitada y selectiva de los conocimientos,
realidad singularizada por las restricciones impuestas por la evolucin elitista
de los sistemas educativos y por la deficiente distribucin de los saberes
emancipadores y proclives al cambio social. En su concepcin y aplicacin,
las prcticas educativas han estado determinadas por los intereses de sujetos
y grupos hegemnicos. En este sentido, es verdadera la afirmacin de RAMA
(1985, p. 55) cuando expresa que la educacin juega un rol activo en la
divisin en grupos y clases sociales, que separa el trabajo manual del intelectual, la prctica de la teora y la obediencia del mando.
En Amrica Latina, la educacin ha sido uno de los instrumentos ms
recurridos para el control del poder y para la organizacin clasista de la
sociedad. En este escenario, las prcticas educativas han supuesto un antagonismo secular entre los sectores sociales que pugnan por abandonar la
exclusin, a partir de la posesin de saberes adecuados y eficaces, y los
grupos de elite que se han servido de la combinacin conocimiento-poder
para mantener su situacin privilegiada.

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Las prcticas educativas para la dependencia (de la Colonia a 1900)

La situacin educativa y su relacin con el desarrollo en Amrica


Latina se explica, desde una perspectiva histrica, a partir de la presencia
de los colonizadores, quienes estructuraron un sistema educativo-cultural
en funcin exclusiva de sus intereses de poder y control sobre las sociedades del Nuevo Mundo, formadas por comunidades indgenas.
Los grupos humanos autctonos de Amrica, antes de la Conquista,
ya haban desarrollado sistemas propios de creacin, distribucin y consumo de conocimientos; un repertorio de prcticas educativas y culturales
que les permitan controlar su mundo social y natural. La llegada de los
conquistadores provoc una ruptura con estos conocimientos, ya que se
destruy, aunque no en su totalidad, el sistema de organizacin de las
prcticas educativas, al tiempo que se impusieron nuevas estrategias y esquemas de socializacin y transmisin de conocimientos, incluyendo por
supuesto nuevos saberes.
Durante la Colonia, las prcticas educativas estaban vinculadas a un
sistema social racista, que privilegiaba a los conquistadores y a sus
descendientes en el control del poder. Al respecto, escribe RAMA (1985, p.
79) que

...en el modelo de estructura colonial () se construy una compleja


organizacin jurdica donde las condiciones raciales fueron clasificadas
jerrquicamente en blancos, negros, indios, mestizos, mulatos, cuarterones,
quinterones, cholos y tantas otras denominaciones con las que se trataba
de encuadrar el proceso de mestizacin. A cada categora corresponda un
sistema de derechos que, con relacin a la educacin y a la cultura, tuvieron
status especfico.

En este esquema, se niega el valor del conocimiento indgena como


instrumento de comprensin y transformacin del mundo, permitindose
tan slo la vigencia de aquellas prcticas (tradiciones agrcolas, fundido de
metales etc.) que no cuestionaban el sistema colonial y reportaban ventajas
para los conquistadores.

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Para la negacin y represin del saber indgena se recurri a la aplicacin


de castigos y, tambin, a estrategias ms sutiles orientadas a la renovacin
y/o cambio de los esquemas tradicionales de interpretacin de la realidad.
En este cometido, la Iglesia tuvo una tarea central como institucin encargada
de inculcar la fe en una nueva divinidad. Su influencia espiritual se complet
con acciones concretas, como el hecho de aislar a los nios de las clases
indgenas dirigentes en escuelas alejadas de las comunidades, lugares donde los jesuitas les adoctrinaban en la fe catlica, les enseaban el castellano
y les vestan con ropas espaolas. Por otro lado, la prctica ritual-religiosa
autctona fue tachada de hereja, con lo cual su uso supona un cruel castigo o la muerte (CARNOY, 1977). La presin ejercida por los colonizadores
no impidi la continuidad y la transmisin de los saberes tradicionales, que
siguieron vigentes en la clandestinidad. Las costumbres tiles a los espaoles
fueron asimiladas por el sistema colonial de organizacin social.
La necesidad de controlar a las poblaciones autctonas empuj a los
colonizadores a comprar el favor de los caciques y de los sujetos representativos de las comunidades, personas que eran escogidas y educadas con la
finalidad de canalizar el dominio espaol sobre la sociedad indgena. Con relacin
a esta estrategia, apunta Romero Emili,1 el cacique era el intermediario entre
Espaa y la repblica india para comunicarle las ordenanzas y pragmticas
los turnos de trabajo en las minas; las leyes en favor de los encomenderos; la
persecucin de los omisos fugitivos. En el decurso del tiempo, muchos caciques se transformaron en el portal cultural de la sociedad conquistadora en el
medio indgena y, tambin, en el brazo opresor de su propia etnia.
El control de la sociedad indgena fundamentado en el poder y la
negacin de los nuevos conocimientos se hizo patente, a nivel formal, en la
imposibilidad de los nios y adultos de las comunidades para acceder a la
escuela, con excepcin de los hijos de los caciques. El gobierno colonial se
opona a la educacin de las masas indgenas y a la transmisin de pautas
culturales europeas, pues observaba en la difusin de la enseanza y la
cultura (europea y autctona) un peligro para su dominio social, por lo cual
era mejor no tener un sistema pblico de instruccin. La Real Orden del
Virrei del Per sobre el colegio de caciques e indios nobles de Lima de
17852 adverta que el establecimiento de escuelas en los pueblos puede
traer perniciosas consecuencias, y que los indios deben ser instruidos
1
2

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Romero Emili, citado por CARNOY (1977, p. 192-193).


Citado por RAMA, 1985, p. 79.

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solamente en la doctrina cristiana, pues cualquier otra enseanza es muy


peligrosa; respecto a que desde la Conquista parece que no ha habido
revolucin de estos naturales, que no proceda de alguno ms instruido.
En los primeros aos de la Colonia no se cre un sistema educativo
formal que instruyese a los indgenas ni a los espaoles. Los centros de
enseanza bsica y universitaria que aparecieron en aos posteriores fueron
organizados bajo un esquema selectivo y prohibitivo; por ejemplo, a la
universidad slo podan acceder los hijos de los descendientes de colonizadores; los indios, los mestizos y los hijos ilegtimos estaban excluidos (CARNOY,
1977). En un nivel ms amplio, la socializacin de los conocimientos a travs
de las relaciones culturales estaba prcticamente prohibida; la cultura de los
conquistadores y la cultura indgena siguieron dos itinerarios paralelos, que
hasta muy entrado el siglo XX no llegaron a encontrarse en un relativo mestizaje
cultural.3 Las relaciones sociales se caracterizaron por la divisin racial y la
accin impositiva de los europeos frente a los indgenas. En este contexto se
generaron formas de interaccin singularizadas por la negacin y destruccin
de lo autctono y por la consolidacin de la hegemona cultural de ultramar.
Otro aspecto que dificult el acceso al saber europeo e impidi la
creacin indgena de conocimientos emancipadores fue la exclusin lingstica. Esta limitacin tuvo su origen en la accin intencionada de restringir la circulacin de los bienes culturales y en una estrategia de dominacin
que negaba, a los habitantes de las Indias, la capacidad de hablar en el
idioma de los conquistadores (RAMA, 1985). La exclusin de la cultura
(europea) y la cuasi prohibicin para la elaboracin y prctica de un
conocimiento propio y emancipador se corresponden con la marginalidad
econmica y el sometimiento social en el cual han vivido y viven los indgenas hasta el presente. Las comunidades autctonas fueron mantenidas en la
inercia, limitadas a una estructura vital de dominio, estril para la creacin
y el cambio de la realidad. Esta situacin se vio reforzada por la accin
evangelizadora de la Iglesia que, junto a otras instituciones de explotacin,4
3
La convivencia interracial y el mestizaje constituyen problemas no resueltos y
pendientes de la sociedad latinoamericana.
4
Las instituciones que se ocuparon de difundir la cultura y el saber europeo en la
masa indgena fueron la Iglesia y otras entidades coloniales como la Hacienda. Con relacin
al papel de la Iglesia en el Brasil colonial, indica CARNOY (1977, p. 160) que los jesuitas
dieron escuela a los indios y les ensearon a renunciar a sus valores de nmadas y a aceptar
el trabajo asalariado en las haciendas. Las escuelas de los jesuitas fueron un medio excelente
de pacificar a los indios para hacerlos encajar en una sociedad nueva.

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se encarg de integrar en la mentalidad indgena mecanismos culturales


propicios para el control. En este escenario, la educacin se redujo a la
tarea de domesticar a los aborgenes para que asumiesen su destino natural de siervos y de mano de obra para la construccin del ideal colonial.5
La escuela,6 dice CARNOY (1977), como institucin orientada a la
transmisin de los conocimientos y de la cultura se caracteriz por su
organizacin dual: una escuela para indios,7 destinada a satisfacer las
necesidades de mano de obra en las explotaciones y haciendas, y otra para
las elites, diseada con el objetivo de dotar al sistema colonial de administradores y sacerdotes, y asegurar la sumisin de los indgenas. La riqueza y
el bienestar de las clases pudientes se sustentaron en el sometimiento fsico, mental y espiritual de los aborgenes andinos, de las tribus nmadas de
la selva y de los esclavos negros trados desde frica.
El descontento de los criollos8 y la protesta de algunos colectivos
indgenas dieron lugar a la lucha por la independencia. A principios del siglo
XVIII, paralelamente a la decadencia de las metrpolis coloniales, fueron
emergiendo las primeras repblicas latinoamericanas. En el nuevo escenario,
aparecieron grupos selectos que se hicieron con el control del poder y se
arrogaron el derecho exclusivo de planificar la educacin y organizar la
economa, esferas en las que las poblaciones autctonas tuvieron una escasa
o nula participacin.
La mudanza de un sistema colonial a otro republicano-liberal introdujo
una serie de transformaciones en el orden social y econmico elitista. El
cambio ms importante fue el establecimiento de una clase pudiente de
burgueses opuesta a los aristcratas de la tierra y al poder de la Iglesia. La
institucin Catlica, a pesar del espritu secular de la ilustracin y el
positivismo, se mantuvo como un referente central del poder en pases

5
Los ideales de la Colonia fueron la conquista de territorios, tesoros, autoridad y
servidumbre.
6
El trmino escuela, en este caso, no se aplica slo a la educacin formal, sino a
las diversas instituciones de la Colonia encargadas de transmitir el saber y la cultura.
7
Los negros ni tan siquiera tenan derecho a la evangelizacin, ya que no eran
considerados seres humanos con alma; mucho menos podan acceder a algn tipo de cargo,
como sola suceder con algunos indgenas que excepcionalmente llegaron a ser sacerdotes.
8
Hijos de espaoles y portugueses nacidos en el Nuevo Mundo.

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como Bolivia y Per. La clase burguesa emergente, en el proceso de


consolidacin de las repblicas, no se preocup por abolir la servidumbre9
y tampoco por mejorar la situacin social de las poblaciones autctonas;
ms al contrario, conserv en la nueva estructura econmica e ideolgica
de inspiracin ilustrada aspectos del viejo orden colonial. Al respecto, afirma CARNOY (1977, p. 154):

...el cambio al libre comercio no modific las estructuras sociales de Amrica


Latina, ni siquiera con el tiempo. Como el sistema econmico sigui en
gran parte igual que en el periodo colonial, la masa del pueblo desempeaba
los mismos papeles econmicos que haba desempeado en el pasado. En
los pases que tenan grandes poblaciones indgenas, los indios seguan
cultivando a nivel de subsistencia y proporcionando mano de obra a la
minera y algo a las haciendas. No pocos pases tenan una poblacin
esclava mucho despus de la independencia.

Una de las pocas, aunque substanciales diferencias introducidas por


las nuevas repblicas es el inters por la escolarizacin de los ciudadanos,
se proclama que para establecer la Repblica lo primero es formar republicanos (RAMA, 1985). El acceso a la educacin, a pesar de ser considerado
como un derecho fundamental, en la prctica fue un bien social de acceso
restringido; un privilegio de las clases pudientes de ascendencia racial blanca
y en algunos casos mestiza, concentradas en los medios urbanos. La
situacin de los indgenas cambio poco o nada con relacin al rgimen
anterior, mantenindose un esquema econmico y social que exclua cualquier
posibilidad de cambio en una poblacin relegada a la servidumbre.
En la Repblica, el colonialismo espaol y portugus fue reemplazado
por la influencia del imperio ingls. Esta novedosa realidad implic el cambio de referentes en el campo de la educacin y la cultura. Inglaterra y
Francia se convirtieron en los centros de produccin del saber y de la
9
Si bien en Brasil y en algunos pases de Centroamrica la liberacin de los
esclavos negros fue una victoria de las nacientes Repblicas, stas hicieron muy poco por
integrarlos al sistema social en condiciones ventajosas, sino como mano de obra de bajo nivel
o servidumbre al servicio de los terratenientes. Lo mismo sucedi con los indgenas en los
Andes, la Repblica en la prctica no aboli las instituciones de la Colonia. As, la hacienda
sigui existiendo bajo la figura de la propiedad privada.

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cultura para Amrica Latina; de un modo imitativo se introdujeron


innovaciones educativas que no rompieron con la situacin de sometimiento
de los indgenas y tampoco alentaron su emancipacin. En este sentido,
escribe CARNOY (1977, p. 153),

...con la independencia y el libre comercio, los liberales de Amrica Latina


incorporaron a sus instituciones reformas educativas copiadas de Francia
e Inglaterra. Esas reformas reflejaban los ideales capitalistas de los beneficios
de la educacin pblica, pero en la prctica, los sistemas educacionales
iberoamericanos no cambiaron.

Las reformas slo sirvieron para mantener en el control del poder a


las minoras blancas, promoviendo en sus hbitos de consumo material y
cultural, sin incidir en la situacin de los indgenas.
El disfrute de los productos culturales europeos y el acceso a la
educacin formal estuvo restringido para los indgenas. Seala CARNOY
(1977) que entre 1800 y 1930, la composicin del alumnado en los niveles
superiores del sistema educativo se reduca casi exclusivamente a personas
de extraccin racial blanca y mestiza, poseedoras de un fuerte aval
econmico. Esta educacin formal clasista, racista10 y profundamente elitista
tena dos funciones principales: la de mantener las diferencias econmicas
y sociales () y no reducirlas, y la de controlar el cambio social (CARNOY,
1977, p. 187). Para este fin se conserv el dualismo colonial en la educacin
y la economa, con alguna apertura, pero insuficiente para integrar en
condiciones ventajosas a los habitantes de las comunidades autctonas. En
el mbito de la cultura, los hbitos de consumo y produccin cultural

10 El total de inscripciones en las escuelas primarias pblicas de Amrica Latina


era de 236.000 alumnos en 1925, en las secundarias pblicas (colegios nacionales) de unos
5.000 y en todas las universidades de 2.300. La composicin racial del alumnado inscrito (no
la asistencia promedio) en las escuelas primarias pblicas era de 52% de mestizos, 33% de
indios, 12% de blancos o criollos y un pequesimo nmero de negros o asiticos. () La
composicin racial de las escuelas pblicas secundarias era claramente diferente: el porcentaje
de blancos era el 25% del total de inscripciones, el de mestizos el 61 y el de indios slo el
12% (CARNOY, 1977, p. 211).

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europeos se mantuvieron al margen de la sapiencia indgena, cuya cultura y


conocimiento fueron reducidas a la marginalidad y a la progresiva
aculturacin, efecto del continuo proceso de urbanizacin y explotacin.

El siglo XX: reorganizacin de las prcticas educativas

En el siglo XX se asiste a muchas transformaciones en el contexto


internacional, que pasa a estar dominado hegemnicamente por Estados
Unidos. Los acontecimientos de la I y II Guerra Mundial, la presencia de un
modelo alternativo al capitalismo y las revoluciones agrarias campesinas en
Amrica Latina tienen su efecto a nivel local en la reestructuracin de la
economa, la educacin y la reubicacin cultural de los sujetos en la escala
social.
Las reformas en los sistemas educativos de Amrica Latina, propensas a permitir el acceso de una gran porcin de la poblacin autctona al
sistema escolar, tuvieron lugar cuando las elites emergentes se dieron cuenta
que era conveniente para sus intereses: un pas en proceso de industrializacin
e implantacin de un mercado capitalista requera de mano de obra formada. A partir de 1900 se asigna a la educacin escolar un papel socialmente
trascendente, al considerarse que cambiando la educacin se puede transformar la realidad de las naciones, que la educacin todo lo puede y que
todos los problemas se deben a la falta de educacin (PUIGGROS, 1981).
Este proceso es tardo en algunas naciones como Bolivia, donde slo a
partir de 1952 se reconoce constitucionalmente la universalidad del derecho
a la educacin primaria.
La incipiente industrializacin mantuvo el esquema clasista y dual de
distribucin, creacin y consumo de la cultura, as como en la organizacin
escolar; de tal modo que la pobreza segua solapndose con la falta de
educacin y de participacin. Las comunidades indgenas no perdieron,
hasta la dcada de los 80 del siglo XX, el estigma de formar parte de una
barbarie inculta cuya civilizacin se propugnaba desde diversos frentes: la
escuela, la Iglesia, las instituciones econmicas y desde occidente en general.

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En la primera mitad del siglo XX se cuestion la presencia y accin de


las comunidades indgenas en el contexto de la industrializacin; es ms, se
lleg a afirmar que ellas, junto a las poblaciones con menor rango educativo
(negros, mulatos, zambos y mestizos pobres), eran las culpables del atraso
econmico de las naciones latinoamericanas, por lo cual era prioritario
reconvertirlos en elementos tiles para el mercado y encaminarlos hacia la
cultura occidental. Para esta tarea, en las naciones con una significativa
poblacin indgena, se instauraron las primeras escuelas normales para la
formacin de los maestros rurales y se propusieron polticas de alfabetizacin
de amplio alcance.
Despus de la II Guerra Mundial la presencia econmica, militar e
ideolgica estadounidense se hace patente en todos los planos de la realidad
latinoamericana. En un mundo que enfrenta dos modelos de vida y de
desarrollo (socialista-capitalista), se inicia la lucha para captar a las burguesas
y a los lderes de opinin locales con el fin de asegurar la hegemona de uno
u otro bando. En este contexto, la educacin adquiere una orientacin
economicista ligada estrechamente al desarrollismo (RAMA, 1985), de cuyas
premisas parti la nueva organizacin de los sistemas formativos y culturales
en la regin. Siguiendo los postulados del desarrollismo, el fin central de las
escuelas consista en extender la educacin hacia las poblaciones marginadas,
sin importar la calidad del conocimiento: lo principal seran los fines y no
as los mtodos, el proceso o los sujetos (RAMA, 1985). La educacin de
las masas excluidas, especialmente indgenas, seala PUIGGROS (1981), se
redujo a la castellanizacin, a la bsqueda de la legitimacin del Estado a
partir de un adoctrinamiento patritico, al intento de las clases dominantes por controlar los procesos de reproduccin ideolgica, a la ruptura de la
unidad sociocultural y a la integracin de los comunarios indgenas en el
sistema econmico capitalista.
Las elites latinoamericanas admiradoras del american way of life, dice
PUIGGROS (1981), ayudaron a difundir el pensamiento desarrollista,
transformndose en la vanguardia del norteamericanismo, con la esperanza
de que el desarrollo basado en el aporte externo, junto a la injerencia
econmica, tecnolgica y cultural del gigante del norte, posibilitaran el
despegue de sus sociedades atrasadas. Esta predisposicin de las elites
facilit el objetivo norteamericano de controlar no solamente los aspectos
econmicos del proceso de reproduccin, sino tambin los aspectos sociales,
culturales, ideolgicos. El control de los procesos educativos (escolares y

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no escolares) se constituye en un objeto de primera importancia (PUIGGROS,


1981, p. 80).
Entre 1950 y 1960 la prioridad de las polticas educativas nacionales,
con el aval norteamericano, era la formacin de las capas dirigentes, de los
grupos profesionales y de las elites ligadas a las instituciones internacionales
(CARNOY, 1977). En consonancia con esta tarea se implantan las ayudas
para el desarrollo focalizadas en los procesos educativos, a partir de los
cuales se impulsa desde el exterior el aprendizaje e internalizacin de las
reglas del mercado y de la sociedad capitalista. El progreso de las naciones
latinoamericanas es concebido en trminos de ayuda externa,11 con lo cual
se inicia una apertura poltica, econmica y cultural que da libertad de accin
a los portadores de los intereses de los EE.UU. En estas circunstancias, la
realidad latinoamericana es analizada sobre la base de parmetros
funcionalistas, con modelos relacionados con las etapas del desarrollo
propuestas por Rostow, que llevan a concluir que el progreso en la regin
haba sido obstaculizado por la falta de capital, de tecnologa y de educacin,
y que estas barreras slo se superaran con la ayuda externa, puesto que la
poblacin de las naciones subdesarrolladas carece de motivacin para el
aprendizaje y es incapaz de crear instituciones propias de educacin. Las
debilidades estructurales de Amrica Latina fueron atribuidas a:
1) la presencia de grupos sociales tradicionales desconocedores de la
organizacin econmica y social capitalista;
2) la inexistencia de una clase media agrcola;
3) la escasez de capital econmico y social;
4) la insuficiencia de mano de obra cualificada;
5) la falta de grupos empresariales de vanguardia;
6) la debilidad del sistema educativo y el mal funcionamiento de los
mecanismos de seleccin del capital humano.
En base a este anlisis se emprendieron diversos programas educativos,
cuyo objetivo era favorecer la integracin de las sociedades latinoamericanas
en el sistema econmico capitalista, la abolicin de las culturas tradicionales
11 La cooperacin internacional surgi como un instrumento eficaz para la
penetracin ideolgica, econmica y social, que facilit el control directo de los procesos
educativos formales, no formales e informales o de creacin, transferencia e intercambio
cotidiano de saberes.

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y la lucha contra el comunismo. Para hacer efectiva esta tarea en 1961 se


form la Alianza para el Progreso (ALPRO),12 cuyas metas, seala PUIGGROS
(1981), se orientaban a:
la promocin del desarrollo capitalista dirigido por un bloque de pases de la regin y hegemonizado por occidente;
la realizacin de una reforma econmica y social asentada en la
formacin ideolgica, social y tcnica de los recursos humanos;
gobernar bien mediante una planeacin eficaz y la adaptacin de la
administracin pblica y las instituciones de la sociedad civil;
la integracin de la economa latinoamericana en la economa mundial.
La Alpro, a partir de iniciativas educativas y de desarrollo, se propuso
modificar las mentalidades en Amrica Latina.13 Atendiendo a esta finalidad
se consider la educacin como un factor esencial para el cambio de
comportamientos y la dinamizacin del proceso de desarrollo segn el modelo
norteamericano. Los agentes de la Alpro

...consideraron necesario enviar expertos para reeducar a las capas


medias, y educar en sus propios centros y universidades a los intelectuales
de las clases dominantes tradicionales, elaboraron proyectos de penetracin
directa y profunda sobre los intelectuales subalternos (lderes de
comunidades, profesionales de provincia, los burcratas del municipio
etc.), de manera que en un mediano plazo, stos puedan transformarse en
multiplicadores de las ideas desarrollistas dependientes, en el seno de las
capas ms pobres de la sociedad (PUIGGROS, 1981, p. 129)

12 Programa de ayuda y desarrollo que fue puesto en marcha por el presidente


Kennedy en 1961. Estaba orientado a prevenir la expansin del comunismo cubano-sovitico en Amrica Latina, a partir de la inversin en programas para el desarrollo econmico y
social.
13 Para la tarea de modificar mentalidades se utiliz a la vanguardia urbana
prooccidental de Amrica Latina, pero tambin la presencia concreta de agentes externos de
desarrollo, lo que supuso un cambio importante en las formas de vida, consumo y produccin
cultural.

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Para lograr sus objetivos los delegados de la Alpro incidieron en puntos


claves de la vida social, tales como la educacin, la comunicacin masiva y
los programas de desarrollo comunitario, un conjunto de estrategias que
hicieron efectiva la penetracin cultural. Para la intervencin en el mbito
especfico de la formacin, la Alianza para el Progreso parta de los siguientes
supuestos educativos:
la educacin es un factor que favorece la movilidad social;
que ayuda a elevar el nivel de aspiraciones;
que es motivador de una mayor productividad;
que es capaz de disolver las influencias por las cuales ha pasado
anteriormente el estudiante; y
que tiene la capacidad de adaptar mentalidades y ubicarlas en el lugar
que les corresponde.
Sobre la base de estas ideas, en las dcadas siguientes, la Alpro y otras
instituciones, como la Agencia Internacional para el Desarrollo (AID), se
centraron en la formacin de recursos humanos, en el mbito urbano y tambin
en el medio rural. As, se transformaron en los mediadores entre una cultura
tradicional y otra moderna, en portavoces de un modelo de vida, con una tarea
pedaggica orientada hacia el control de las sociedades latinoamericanas. El
rasgo comn que distingui a estos programas de ayuda fue su rechazo al
sistema comunista y su propensin a metas polticas y pedaggicas de orden
capitalista. En esta lnea, el nfasis en la formacin de lderes de la comunidad,
la divulgacin de una idea cooperativista, la aspiracin hacia el ahorro, el ideal
de la pequea propiedad, el estmulo a la competencia en todos los rdenes y
el planeamiento demogrfico se orientaban a la afirmacin de un orden capitalista liderado por Estados Unidos (PUIGGROS, 1981).
En el marco de estos programas, el papel de los sujetos de la comunidad
se redujo al acatamiento de dichas propuestas, con lo cual la participacin
fue acrtica en las bases y mucho ms entre las elites nacionales, ms
interesadas en los beneficios econmicos que reportaban estos planes a
nivel personal que en su significado pedaggico y cultural. Con relacin a la
participacin de la poblacin en el proyecto educativo desarrollista, explica
Utria14 que en condiciones de subdesarrollo las masas populares participan

14

UTRIA

(1965), citada por

PUIGGROS

(1981, p. 149).

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como contribuyentes, como mano de obra, como consumidores, como


soporte poltico de los grupos dominantes a travs del voto y en muchas
otras formas. Pero esta constituye una participacin pasiva sin ningn significado para el desarrollo; es ms, se convierte en una forma de legitimacin
de un proyecto ajeno carente de un propsito propio y duradero a largo
plazo.
El proyecto educativo desarrollista tampoco fue equitativo. El acceso
a la educacin y la cultura occidentalizante, en los niveles de decisin,
respondi a una seleccin clasista. Los grupos humanos tradicionalmente
limitados en sus posibilidades de produccin, creacin y emancipacin,
tuvieron menores oportunidades para aprovechar las ventajas de la educacin
y la cultura. En opinin de RAMA (1985, p. 17), de manera implcita se
entenda

...que los efectos educativos seran peligrosos si los conocimientos de la


gente fueran ms lejos de cuanto es necesario para su propia ocupacin
cotidiana. Por consiguiente, la formacin media y superior estuvo
estrictamente limitada a las clases sociales que posean el capital y los
grupos sociales medios que desempeaban las funciones administrativas
e intelectuales necesarias para la organizacin del sistema social.

Los colectivos ms afectados por la distribucin clasista del


conocimiento y la cultura fueron los indgenas y las sociedades rurales; en
primer lugar, porque debido a su alejamiento de los centros urbanos y a su
marginalidad secular no constituan un grupo prioritario para el desarrollo
capitalista, siendo la educacin que reciban muy distinta de la que podan
tener en las metrpolis; adems, su formacin o adiestramiento formal
llegaba a lo ms al dominio de la lectura y la escritura o, en muchos casos,
se reduca a la capacidad de trazar su nombre; finalmente, la oferta educativa
institucional se limit a las ciudades y slo excepcionalmente se ampli a
las comunidades rurales. Estos factores azuzaron durante las dcadas de
los sesenta, setenta y ochenta la emigracin del campesinado hacia las
ciudades, con lo cual muchas comunidades emergentes transfirieron sus
capacidades transformadoras a la sociedad urbana, dejando a las poblaciones
rurales e indgenas en una situacin de abandono, desprovistas de su capi-

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tal cultural y cognitivo; una circunstancia que aceler la erosin social y la


prdida de la sabidura autctona.
En las dos ltimas dcadas del siglo XX, se produjo una profunda
occidentalizacin de la cultura latinoamericana, que coincidi con la extensin
de la educacin formal en todos los niveles;15 situacin que no implic
necesariamente una mejora sustancial en la calidad de vida de las personas.
Si bien se cont con una poblacin ms enterada de sus derechos y
obligaciones y con un cmulo de conocimientos capaces de fundar un
anlisis crtico de la realidad, la coyuntura poltica, social y econmica no
favoreci el proceso de reduccin de la pobreza.
En el presente, la cultura democrtica garantiza formalmente la
participacin ciudadana en la vida nacional, no obstante se est muy lejos
de que la poblacin participe de la riqueza, realidad que se constata en el
crecimiento exponencial de los grupos empobrecidos. Por ello, no basta
con la distribucin de los conocimientos bsicos para transformar el mundo natural y social; en el contexto de la globalizacin, para salir de la indigencia
y de la exclusin es importante acceder a un determinado tipo de
conocimientos y formas culturales. En este sentido, Amrica Latina, como
en tiempos pretritos, sigue siendo una sociedad clasista y marginal, donde
se distribuye el conocimiento residual, pero no el saber decisivo y transformador. Con relacin a este tema, PUIGGRS (1994, p. 63) afirma que

...en una poca en la cual, segn se vislumbra, el acceso a los lugares de


poder estar ntimamente ligado a la adquisicin previa y simultnea de
conocimientos altamente sistematizados, slo un sector minoritario habr
recibido la educacin necesaria, un grupo mayor habr obtenido una
informacin mediocre y carecer de formacin integral y una gran mayora
padecer grandes dificultades para la participacin en las redes que
vincularn el saber con el poder.

15 La educacin formal en Amrica Latina carece de medios suficientes para ofertar


saberes y prcticas educativas de calidad, capaces de dinamizar un proceso eficaz y sostenido
de superacin de la pobreza. Un ejemplo de esta situacin es la inversin mnima en la
educacin superior: en 1997 los pases de Amrica Latina gastaban una media de 937 dlares
por estudiante de ciclo superior, mientras que en Estados Unidos el gasto era de 5596 dlares
(MANOS UNIDAS, 2000, p. 13).

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Esta situacin implica una mayor desvinculacin de los contingentes


empobrecidos del bienestar que propone la sociedad tecnolgica y perpetua
la divisin secular entre la pobreza y la riqueza, fundada en la negacin de
los conocimientos emancipadores y de los bienes econmicos y culturales.
A partir de esta visin general de la educacin en Amrica Latina se
puede concluir que, histricamente, la regin ha estado sometida a un proceso
sostenido de expoliacin econmica y cultural, afirmacin que es refrendada
por la situacin de pobreza que padecen dos tercios de la poblacin y un
gran porcentaje que raya en la indigencia. Asimismo, las prcticas educativas
y los procesos culturales han sido organizados para la integracin, a la
sociedad occidental, de los pueblos que tenan y tienen una cultura diferente, pero no para promocionar las oportunidades de acceso a los bienes y los
conocimientos necesarios para la construccin de una identidad autnoma
y particular. En este escenario social, la capacidad cognitiva, econmica y
el acceso al repertorio cultural de las sociedades o grupos dominantes determina el presente y futuro de los individuos y las comunidades, su calidad
de vida y su nivel de desarrollo.

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Texto recebido em 30 out. 2002


Texto aprovado em 28 abr. 2003

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