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25 a 27 de maio de 2010 Facom-UFBa Salvador-Bahia-Brasil

PREMISSAS PARA O ESTUDO DA CULTURA NAS RELAES


INTERNACIONAIS
Janira Trpodi Borja1

Resumo: Esse artigo pretende delinear, em linhas gerais, as premissas para o estudo da
cultura nas Relaes Internacionais num momento de grandes transformaes
estruturais histricas. Como pesquisar cultura em um contexto no qual os referenciais
tradicionais de reconhecimento identitrio e principais unidades de anlise da cultura e
das Relaes Internacionais (Estado, fronteira, cultura nacional etc.) passam por crise e
reconfigurao? Depois da apresentao dessas premissas, discute-se que papel a
cultura pode exercer na tarefa de repensar a disciplina das Relaes Internacionais.
Palavras-chave: Relaes Internacionais, cultura, contemporaneidade.

As principais transformaes pelas quais o mundo passou a partir da segunda


metade do sculo XX conformaram novas concepes de relaes internacionais e
reordenamentos geopolticos, sociais, econmicos e culturais, colocando grandes
desafios para os estudos da cultura em geral, e do papel da cultura nas Relaes
Internacionais em particular. O capitalismo ps-industrial; assim como o surgimento das
tecnologias da informao e da comunicao, que alteraram nossas percepes de tempo
e espao e complexificaram noes como exterior versus interior, local versus mundial;
e, principalmente, os processos de globalizao, dificultam o estudo da cultura a partir
dos referenciais tradicionais, como territrio e nao. Somam-se a isso as mudanas
trazidas pelo final da Guerra Fria, considerado um turning point na disciplina das
Relaes Internacionais, que promoveu grandes transformaes no panorama da poltica
mundial (KEGLEY, 1993).
Apesar de definida principalmente como um processo econmico, a globalizao
um fenmeno multidimensional que influencia processos polticos, tecnolgicos,
1

Mestranda do Programa de Ps-graduao em Relaes Internacionais da Universidade de Braslia.


Dedica-se pesquisa sobre o Mercosul Cultural, na convergncia de temas como cultura, integrao
regional e poltica mundial. especialista em Relaes Internacionais pela Universidade Federal da
Bahia, onde tambm se graduou em Comunicao com habilitao em Produo Cultural. Contatos:
janira.borja@gmail.com.

sociais e culturais, tanto quanto por eles influenciada. Pensar a cultura nesse cenrio
um desafio para os estudiosos, j que os velhos referenciais de reconhecimento e
pertencimento dos sujeitos passam por processos de reestruturao. O outro sempre
esteve presente dentro dos Estados, embora sua existncia tenha sido continuamente
assimilada, silenciada, escamoteada ou tolerada por meio da construo das culturas
nacionais, que forjaram o mito da homogeneidade cultural. Apesar disso, o crescimento
das migraes no sculo XX, as possibilidades tcnicas trazidas pelas novas tecnologias
de comunicao e de transporte e as disporas ps-coloniais colocam-nos mais
sistematicamente diante do outro, borrando a diferena entre exterior como o espao
da diferena, geralmente definido como uma zona de conflito e insegurana, e do
interior como local da semelhana, que ajudou a conformar os pressupostos filosficos
das Relaes Internacionais (INAYATULLAH, 2004).
Diante desses fenmenos, ficam os desafios: como pensar cultura e Relaes
Internacionais quando as principais unidades de anlise da disciplina (Estado, fronteira,
cultura nacional etc.) passam por crise e reconfigurao? Que contribuies o estudo da
cultura pode trazer para a compreenso da poltica global? Qual o sentido de estudar
cultura nas Relaes Internacionais?
Todos esses questionamentos, que orientam o presente trabalho, situam-se no
desafio maior de renovao do sentido do internacional, que conecte os estudos de
Relaes Internacionais, historicamente relacionados Cincia Poltica, ao dilogo
interdisciplinar com a Sociologia, os Estudos Culturais, a Economia, a Geografia, dentre
outras disciplinas (MILANI, 2006).
Cultura e Relaes Internacionais
A histria do campo das Relaes Internacionais, refletidas nas suas autoimagens, foi construda principalmente em torno dos grandes debates da disciplina
(SMITH, 1995; SMITH, 1996; SCHIMDT, 2001). A compreenso do campo a partir
desses debates construiu uma histria de vencedores e vencidos e muitos
silenciamentos.
Somente com o quarto debate, entre positivistas e ps-positivistas, que a
disciplina comeou a questionar suas premissas histricas, fortemente influenciadas por
uma epistemologia empiricista, ainda que muitas vezes implcita (SMITH, 1996). Essa
preponderncia do empiricismo nas Relaes Internacionais, com forte influncia do

naturalismo e behaviorismo, ajudou a disciplinar uma possvel ontologia do campo,


construindo um sentido prprio do internacional. Ainda que escolas de pensamento nohegemnicas, como a Escola Inglesa e a Francesa j tenham levado em conta fatores
culturais em suas anlises desde a dcada de 60, temas como cultura e dinmicas sociais
s ganham importncia no campo a partir da dcada de 80. Nesse momento, a discusso
em torno de outras epistemologias possveis questionou tambm os limites das
temticas consideradas internacionais, que conformavam a ontologia defendida pelas
principais correntes tericas da disciplina.
Muitos autores tm defendido a cultura como perspectiva privilegiada para a
investigao e compreenso das premissas filosficas da disciplina, reconstruindo uma
histria cultural do campo, seus mitos, suas disputas simblicas (e materiais) e seus
silenciamentos (INAYATULLAH, 2004; WALKER, 1990). Devido a essa importncia
crescente em descompasso com a produo cientfica sobre o tema, esse artigo pretende
delinear, em linhas gerais, as premissas para o estudo da cultura num momento de
grandes transformaes estruturais histricas, com consequncias profundas na
produo terica da disciplina de Relaes Internacionais.
Premissa 1: Cultura como processo e mundo como dado histrico
No livro Culture and Society (1780-1950) (1961), Raymond Williams define a
palavra cultura como uma das mais complexas da lngua inglesa e mostra como o termo
passou por diversas modificaes de sentido, que acompanharam as transformaes
sociais, econmicas, polticas e culturais histricas. As variadas noes de cultura no
dizem apenas respeito a transformaes na lngua, mas tambm a uma profunda
mudana no entendimento dos outros e de ns mesmos, com consequncias nas
cincias sociais.
Em sua origem, a palavra cultura est relacionada noo de cultivo da
apreende-se seu uso na agricultura. Esse sentido originrio desdobrou-se para uma
concepo humanista de cultura, relacionado ao cultivo do esprito e do intelecto. Essa
noo nasce na Europa do sculo XV, com as aristocracias europeias fascinadas pelo
desenvolvimento intelectual dos franceses, que pegaram o termo cultura emprestado
dos italianos e o empregaram, pela primeira vez, com relao ao aprimoramento do
comportamento individual (REEVES, 2004). Nesse sentido, cultura estaria relacionada
com as grandes expresses da humanidade, a saber, as artes, a literatura e o cultivo

intelectual. Foi no sculo XVII que a relao entre cultura e civilizao, essencial para a
compreenso da concepo humanista, estabelecida. A noo hierrquica de cultura,
implicada na viso humanista, permitia localizar a cultura como algo a ser buscado,
atingido, cultivado.
Os alemes, no sculo XIX, fizeram uma dissociao entre a noo de cultura e
civilizao. Nessa perspectiva, cultura estava relacionada a questes mais subjetivas,
que nos conformavam como sujeitos. Existia uma caracterizao de cultura como algo
puro, no sentido de resgatar os valores morais e costumes tradicionais dos povos
germnicos, em contraposio idia de civilizao, relacionada adoo de valores
universais, uso da razo e busca do progresso. A cultura foi uma poderosa ferramenta de
construo do sentido de compartilhamento entre os povos germnicos, para legitimar a
conformao de um Estado nacional na segunda metade do sculo XIX. A Kultur alem
era um conceito nacional, enquanto que a noo francesa e britnica, humanista, estava
mais relacionada ao desenvolvimento intelectual individual do homem (REEVES,
2004).
O sentido humanista de cultura essencial para compreenso das relaes
internacionais dos sculos XVIII e XIX, quando a civilizao foi um princpio
organizador e hierarquizante do sistema internacional, dividido entre civilizados versus
brbaros ou selvagens, colonizadores versus colonizados.
No sculo XX, outra concepo de cultura emergiu, dando origem
antropologia cultural: a noo de cultura como modos de vida. O trabalho de Franz
Boas, considerado o fundador da disciplina da antropologia cultural nos Estados Unidos
(REEVES, 2004), foi importante no sentido de desmontar a estrutura hierrquica
presente no conceito humanista e etnocntrico de cultura. Cada cultura deveria ser
entendida em seus prprios termos, e todos os padres de vida so igualmente vlidos.
Esse conceito vai ser desenvolvido na segunda metade do sculo XX, com a
importante atuao dos Estudos Culturais britnicos para a compreenso sobre os
sentidos da cultura no mundo em transformao. Raymond Williams (1979), que
considerado um dos precursores dos Estudos Culturais ingleses, enfatiza o carter
processual da cultura, em contraposio ao sentido de permanncia e uniformidade
presente na concepo antropolgica. Apesar de tambm definir cultura como modo de
vida, Williams reala o movimento do processo cultural, como fato ordinrio,
reconstrudo cotidianamente. impossvel, portanto, realizar uma anlise cultural sria

sem chegarmos a uma conscincia do prprio conceito: uma conscincia que deve ser
histrica (WILLIAMS, 1979, p. 17).
Compreender cultura como produo de sentido, alargando o conceito para o
produto e o processo, implica aceitar que a cultura est continuamente em construo,
realando sua natureza histrica, mutvel e plural. Na segunda metade do sculo XX,
perodo no qual esse debate aconteceu, esse alargamento do conceito de cultura era
essencial para compreender a importncia crescente dos meios de comunicao como
circuitos culturais.
A nfase no entendimento da cultura como processo conecta-se nossa
compreenso do mundo tambm como fato histrico, contigencial e mutvel. H uma
clara opo pela construo de uma anlise da cultura nas relaes internacionais a
partir de uma concepo de problem-building theory (COX, 1996). Ao adotar uma
perspectiva que leva em conta o movimento dos agentes, adquirimos as ferramentas
tericas analticas para entender as transmutaes da cultura, ainda mais notveis numa
ordem mundial onde a turbulncia e a mudana so o padro (ROSENAU, 1990; 1993).
Premissa 2: Cultura como fora produtiva
O capitalismo ps-industrial ou cognitivo trouxe o conhecimento e o
simblico para o centro da produo material de riqueza, transformando o marketing e a
publicidade em ferramentas essenciais para a reproduo do capital. Muitos estudiosos
apontam esse fenmeno econmico como uma das mudanas constituidoras da
passagem da modernidade para a ps-modernidade:
No estgio do capitalismo tardio, a cultura em si torna-se o principal determinante da realidade
social, econmica, poltica e mesmo psicolgica. [...] Somos testemunhas de uma dilatao
imensa da esfera do cultural, "uma imensa e historicamente original aculturao do real", "um
salto quntico no que Benjamin chamou de 'esteticizao' da realidade". A cultura tornou-se um
"produto por direito prprio", o processo de consumo cultural no mais simplesmente um
apndice, mas a prpria essncia do funcionamento capitalista (KUMAR, 1997, p. 127).

Nesse sentido, a dimenso simblica torna-se ainda mais central na produo de


riqueza, como podemos verificar com a importncia crescente da publicidade na
concepo e posicionamento dos produtos, das disputas em torno da propriedade
intelectual, das marcas e do consumo como espao de afirmao de identidades e de
relaes de poder (CANCLINI, 2005).

Dessa forma, a cultura no deve ser compreendida como uma dimenso


autnoma, mas como co-constitutiva do campo econmico, poltico e social. O processo
de interpenetrao das esferas da vida social trazido pela ps-modernidade, em
contraposio tendncia moderna de separao e autonomizao dessas esferas,
dificulta a compreenso dos fenmenos histricos a partir de explicaes culturais
monocausais. Cada vez mais, questes polticas, econmicas e sociais esto
profundamente relacionadas umas s outras.
[o ps-modernismo] resultado de um processo contnuo de "des-diferenciao", cujas origens
so encontradas nas mudanas sociais e culturais das dcadas de 1950 e 1960. Em primeiro
lugar, as diferentes esferas culturais - a esttica, a tica, a terica - perdem sua autonomia, por
exemplo, o reino esttico comea a colonizar as esferas terica e moral-poltica (cf. a
"esteticizao da realidade", de Jameson). Em segundo, o reino cultural... no mais separado
sistematicamente do social. H uma "nova imanncia no social da cultura": por exemplo, as
distines sociais, da forma exibida nas alegaes da nova classe mdia, dependem cada vez
mais no do poder econmico ou poltico, mas da exibio de smbolos culturais. Igualmente e
em terceiro lugar, a cultura no mais separada do econmico. Cultura e comrcio se fundem e
se alimentam de forma recproca (KUMAR, 1997, p. 128).

A partir da premissa da cultura como fora material e co-constitutiva da poltica,


economia e sociedade, parece mais fcil compreender uma srie de conflitos de origem
cultural ou que usam a cultura como retrica de legitimao, mas que esto implicados
de questes econmicas e polticas. H uma estreita relao entre diferena cultural e
desigualdade na construo do sentido do internacional, que foi estabelecido sobre as
tenses entre interior e exterior, dentro e fora como o primeiro sendo o espao da
igualdade, da ordem e da justia e o segundo, o espao da diferena, portanto, da
ameaa e da anarquia (INAYATULLAH, 2004). Essa tenso entre diferena e
desigualdade esteve presente em todos os discursos colonialistas, que justificavam a
dominao dos povos atravs da diferena cultural transformada em inferioridade.
Portanto, importante no sucumbir tendncia de desmaterializar a cultura, sob o
risco de despolitizar o debate, essencializando o discurso cultural.
Premissa 3: Cultura como espao complexo de interculturalidade
A concepo antropolgica de cultura como modo de vida e marca distintiva de
um povo ajudou na construo das etiquetas das culturas nacionais: a cultura
brasileira, a argentina, a francesa etc. As foras mais tradicionais de reconhecimento dos
sujeitos estavam relacionadas a um territrio e/ ou a uma comunidade com a qual se

compartilha um passado comum e um desejo de viver junto, conformando-nos como


seres nacionais.
Apesar de compreendermos as culturas nacionais como comunidades
imaginadas desde suas origens, um modo de construir sentido que organiza nossas aes
e a concepo de ns mesmos (HALL, 2006), os fenmenos da globalizao tm
tornado essa relao entre sujeito cultura nacional Estado/ nao ainda mais
complexa, num processo paradoxal de enfraquecimento e fortalecimento das culturas
nacionais como espaos de reconhecimento.
Ao mesmo tempo em que esses fluxos culturais globais tm oferecido novas
formas de identificao mundializadas (atravs do consumo, de grupos transnacionais
de interesses, etc), disputando com as culturas nacionais o papel de espao de
reconhecimento; esses mesmos fluxos, em muitos casos, levam a uma intensificao dos
laos com o territrio, etnia ou agrupamento especfico, unidades infranacionais de
pertencimento, reavivando histrias de um passado mtico e modos compartilhados. H
uma espcie de reafirmao do que o diferencia diante do outro, cada vez mais
prximo com as migraes, o turismo e a emergncia de uma cultura global
disseminada. Da o paradoxo que marca as relaes identitrias com a globalizao: ao
mesmo tempo em que h uma maior aproximao do outro e uma maior pluralizao
das identidades, h tambm um recrudescimento dos conflitos identitrios, das polticas
e discursos xenfobos, da articulao entre diferena e desigualdade, do endurecimento
das fronteiras. Houve um verdadeiro processo de politizao das identidades,
transformadas em espaos privilegiados de disputas de poder.
Nesse sentido, Garca Canclini (2008) considera que estudar as identidades a
partir das formas nacionais do ser norte-americano ou brasileiro como patrimnio
inalterado pouco fecundo do ponto de vista sociocultural. A globalizao no pode ser
pensada em termos de americanizao do mundo ou homogeneizao cultural. A
pluralidade dos efeitos globalizantes sobre a fragmentao dos territrios (SANTOS,
2004) tem gerado um mundo complexo, incapaz de ser explicado por uma nica
tendncia. Da mesma forma, a globalizao no deve ser pensada de forma
despolitizada, como fora libertadora e criativa, j que marcada por assimetrias e
estruturas de poder.
No podemos pensar o mundo submetido a um centro nico, como se fazia nas teorias do
imperialismo, nem imerso na disseminao fragmentada do poder imaginada pelos psmodernos. Existem zonas de concentrao e irradiao, at mesmo nos mais redistribuidores
de informao, como a Internet (CANCLINI, 2008, p. 74).

Os desafios impostos pelo multiculturalismo e pela globalizao implicam uma


concepo da cultura como lugar onde a complexidade desses fenmenos globais e da
ps-modernidade incidem de forma mais intensa, borrando os limites entre dentro e
fora, ns e os outros, global e local (e, muitas vezes, estabelecendo novos limites). Para
ser compreendida na contemporaneidade, a cultura precisa ser vista como um espao de
encontros e dilogos, mas tambm de silncios e conflitos.
Premissa 4: Cultura como recurso
A discusso da cultura como recurso est intimamente ligada com a segunda
premissa, a partir da qual analisamos a indissociabilidade entre as esferas da vida social.
A estreita relao entre cultura e poltica, economia e sociedade tem gerado uma
instrumentalizao da cultura para fins externos a ela prpria, como o desenvolvimento
econmico, a manuteno da paz, a integrao supranacional, o incremento a
participao cidad etc.
A convenincia da cultura no novidade. Suas relaes com a poltica e a
economia sempre estiveram marcadas por interesses e estruturas de poder. Por exemplo,
a cultura exerceu papel central nas polticas de construo dos Estados nacionais,
geralmente para responder a desafios polticos e econmicos. A diferena da
valorizao da cultura para soluo de problemas sociais na atualidade, segundo Ydice
(2004), est numa volta da legitimao baseada na utilidade.
O paradigma da utilidade implica o abandono dos cnones culturais de
legitimao mais tradicionais como o gnio artstico, a crtica desconstrutiva, o
desvelamento da verdade, que j no funcionam mais como medidas legitimadoras do
investimento social (YDICE, 2004). H uma conjuno da esfera da emancipao,
qual pertence a cultura, e a esfera da regulao, com seu ethos utilitarista e mecanismos
de gerenciamento.
A cultura como recurso muito mais do que uma mercadoria; ela o eixo de uma nova estrutura
epistmica na qual a ideologia e aquilo que Foucault denominou sociedade disciplinar (isto , a
imposio de normas a instituies como a educacional, a mdica, a psiquitrica etc.) so
absorvidas por uma racionalidade econmica ou ecolgica, de tal forma que o gerenciamento, a
conservao, o acesso, a distribuio e o investimento em cultura e seus resultados tornamse prioritrios (p. 13)

Dessa forma, proliferam instituies de gerenciamento cultural, ocupando aquele


espao antes controlado pelos Estados, no nvel local e supra-nacional, como ONGs,

fundaes, empresas culturais, organismos internacionais etc. A constituio da


UNESCO exemplar dessa concepo de cultura como recurso, ao consider-la como
instrumento para a promoo da paz e da justia: 1. O propsito da Organizao
contribuir para a paz e para a segurana, promovendo colaborao entre as naes
atravs da educao, da cincia e da cultura (UNESCO, 2002).
A emergncia dos profissionais da cultura, ligados ao gerenciamento do setor,
como produtores, administradores, gestores culturais, consultores, dentre outros, denota
a importncia do controle e da gesto da cultura, fenmeno que se intensifica
principalmente a partir dos anos 80. Esses profissionais so cada vez mais necessrios
para o desenvolvimento e administrao de aes e estratgicas culturais para polticas
econmicas, sociais, urbanas, polticas, de marketing etc.
importante ressaltar que no propomos aqui uma espcie de crtica ou censura
ao uso da cultura como um recurso. Procuramos, mais do que isso, compreender o
funcionamento dessa transformao e como ela nos ajuda a entender o mundo e o
momento histrico em que vivemos. Os conflitos tnicos e culturais que assolam muitas
sociedades, apesar de diferentes, acionam um mesmo discurso culturalista, que usa a
diferena como legitimadora de disputas com fundo poltico, econmico, territorial ou
social. O contedo da cultura diminui em importncia medida que a utilidade da
reivindicao da diferena como garantia ganha legitimidade. O resultado que a
poltica vence o contedo da cultura (YDICE, 2004, p. 43).
Recuperando mitos de origem
Pensando o Estado como uma categoria analtica, monoltica e abstrata, as
relaes internacionais so interaes entre atores racionais que agem tal como
indivduos. Numa perspectiva mais sociolgica, relaes internacionais so formadas
tambm pelas conexes entre empresas, ONGs, grupos transnacionais, organismos
internacionais e pessoas e, portanto, tambm espao de contatos interculturais. Em seu
livro International Relations and the Problem of Difference (2004), Naeem
Inayatullah e David Blaney tentam recuperar esse olhar sociolgico para repensar as
Relaes Internacionais. Segundo os autores, a histria da disciplina e sua forma de
interpretar a histria mundial esto intimamente ligadas a um modo particular de lidar
com a diferena cultural atravs da vilificao e demonizao do outro, empurrado das
fronteiras nacionais.

A Paz de Westflia considerada, por grande parte dos estudiosos das Relaes
Internacionais, como o momento de nascimento da disciplina, por marcar o
surgimento do primeiro sistema moderno de Estados independentes e soberanos.
Geralmente, ela apresentada como uma vitria s pretenses universalistas do Sacro
Imprio Romano-Germnico, entendida como uma luta entre imprio e igualdade
soberana das entidades estatais. Muitos autores, entretanto, discordam dessa leitura
hegemnica no campo das RI, desconstruindo o que seria o mito westfaliano
(OSIANDER, 2001). Essa leitura persiste no campo como um mito fundacional, que
ajuda a organizar a histria da disciplina, localizando um ponto de origem dos seus
princpios norteadores:
Yet on a deeper level, the conventional view may serve an important function. A typical founding
myth, it offers a neat account of how the classical European system, the prototype of the present
international system, came about. Conveniently and comprehensively, it explains the origin of what
are considered the main characteristics of that system, such as territoriality, sovereignty, equality, and
nonintervention. It fits perfectly with the accepted view of what international relations is about, or at
least has traditionally been about: relations of a specific kind (with the problem of war occupying a
central position) among actors of a specific kind (territorial, sovereign, legally equal) (OSIANDER,
2001, 266)

Por ter colocado fim s guerras religiosas, a Paz de Westflia em geral vista
como libelo da liberdade religiosa e respeito diferena. Mas, na verdade, a forma
como a diferena religiosa entre os povos europeus foi manejada representou a
construo de um espao interior s fronteiras, caracterizado pela uniformidade cultural,
segurana e ordem e o espao exterior, para onde a diferena foi empurrada,
construindo a imagem da insegurana e de desordem. Essas distines (dentro/ fora,
anarquia/ ordem) so essenciais para a constituio moderna das Relaes
Internacionais como disciplina.
O modo de lidar com a diferena, posto em prtica com a Paz de Westflia,
funcionou como uma espcie de paradigma, estabelecendo o modelo de relao com o
outro que iria marcar as relaes internacionais como um todo, refletindo-se nas suas
construes tericas. Organizada, separada e delimitada pelas fronteiras, a diferena
externa vista como ameaa, sendo ignorada, derrotada militarmente ou colonizada.
J a diferena interna aos Estados foi interpretada como uniformidade, sob as etiquetas
das culturas nacionais. O outro, dentro dos Estados, foi manejado por uma
combinao de hierarquia, erradicao, assimilao ou expulso e tolerncia
(INAYATULLAH, 2004).

A concepo humanista da cultura, central para a organizao do sistema


europeu do sculo XIX e que apresentamos na primeira premissa, est intimamente
ligada s duas formas principais de lidar com a diferena: the first [...] involve a spatial
strategy of separating difference with boundary. The second [...] involves a temporal
strategy, deploying ideas of development or modernization (INAYATULLAH, 2004,
p. 50). Alm da estratgia espacial, de empurrar a diferena para fora das fronteiras, a
estratgia temporal hierarquizava as coletividades entre civilizados e selvagens,
traduzindo a diferena cultural em estgios distintos numa cadeia evolutiva civilizatria.
Essas duas estratgias legitimaram empreendimentos coloniais e guerras.
Concluses - cultura como caminho para repensar as Relaes Internacionais
O conceito de cultura evoca tenses filosficas essenciais para repensar as Relaes
Internacionais. Essas tenses, apresentadas a seguir, foram problematizadas durante a
apresentao das premissas para o estudo da cultura. A primeira delas a oposio entre
materialismo e idealismo, linguagem e mundo (WALKER, 1990), que dividiu muitos
debates nas cincias sociais e um eixo essencial para a compreenso dos grandes
debates da disciplina de RI. A complexidade acionada pela cultura evoca uma uma
interao mais complexa e mutuamente constitutiva dos fenmenos que outrora foi
facilmente disposta em um ou outro lado da famosa diviso Cartesiana (p. 5, traduo
nossa), realando a convergncia entre ideias e processos materiais, evitando os
determinismos reducionistas ou idealismos voluntaristas (WALKER, 1990, p. 5,
traduo nossa). Da a importncia de adotar as premissas de cultura como fora
produtiva e como recurso, evitando a armadilha da separao entre materialismo e
idealismo, que leva a uma desmaterializao da cultura.
Alm disso, o conceito de cultura, em oposio ao de natureza (outra grande tenso
filosfica) refora a noo de agncia humana contra a fixidez e o determinismo da
natureza. Sublinhamos o carter cultural do homem e do mundo, construdo
socialmente. Assim, podemos retomar discusses e constructos tericos das Relaes
Internacionais, que de to fortes, parecem dados, naturalmente resolvidos, como:
Estado, fronteira, anarquia, nao e a prpria ideia do que so as relaes
internacionais. Adotando a premissa de cultura como processo, podemos lanar um
olhar histrico para essas entidades, desvelando suas condies de origem, os interesses
implicados nas formulaes tericas, e desmontando seus mitos (BARTHES, 1993).

A terceira tenso evocada pela cultura a oposio entre universalidade e


pluralismo. Cultura relaciona-se ideia de universalidade e comunho e de diversidade
e particularidade. Ao falar de cultura nos referimos tanto experincia humana o que
compartilhado, universal quanto quelas especificidades que nos constroem como
sujeitos em oposio aos outro. Essa tenso latente entre universalidade e pluralidade
presente no conceito de cultura, retoma sua complexidade, como demonstrado na
terceira premissa.
Ao reintroduzir a ideia de cultura nas Relaes Internacionais a partir das
premissas apresentadas, podemos enfrentar o desafio de reimaginar as Relaes
Internacionais como lugar das relaes interculturais, como uma disciplina (tambm) do
estudo das diferenas. Encarando o legado colonial da disciplina (INAYATULLAH,
2004), podemos repensar a diferena no mais como ameaa, fonte de medo e fascnio,
mas tambm como oportunidade. Contato com a diferena entendido como o que
Todorov (1993) chamou de momento etnolgico, no qual a diferena vista como um
recurso para auto-reflexo e crtica social.
A partir da idia de cultura e da complexidade acionada por esse conceito, a
diferena no pode mais ser organizada pelas dicotomias dentro/ fora, to presente nas
Relaes Internacionais, mas est dentro e fora; promovendo oportunidades de reflexo
sobre si mesmo e sobre os outros. A diferena constri o outro, mas tambm parte
fundante do prprio sujeito.
Filosoficamente, a lgica da diffrance significa que o significado/ identidade de cada conceito
constitudo(a) em relao a todos os demais conceitos do sistema em cujos termos ele significa.
Uma identidade cultural particular no pode ser definida apenas por sua presena positiva e
contedo [...] Sou um sujeito precisamente porque no posso ser uma conscincia absoluta,
porque algo constitutivamente estranho me confronta. Cada identidade, portanto, radicalmente
insuficiente em termos de seus outros (HALL, 2003, p. 81)

A tentativa de reconectar a oposio entre particularismo e universalismo,


abandonando a tenso entre tradicionalismo e modernidade que est por trs dessa
discusso, pensar o universal como nascendo do interior do particular (HALL, 2003).
Se o outro faz parte de mim, e s posso constituir-me como sujeito na relao com o
todo. Portanto, esse todo nasce da necessidade dos particulares, no como afirmao
absoluta da diferena nem como apagamento da diferena em nome do universal. O
universal aparece aqui como um horizonte incompleto dessa identidade deslocada, onde
as demandas de todos devem ser negociadas (HALL, 2003).

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