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Universidad Nacional del Comahue

Facultad de Ingeniera
Asentamiento Universitario Zapala

Tratamiento mecnico
de minerales
y
Tecnologa de
procesamiento
Tomo 2
~

Flotacin

Ing. Marquina Herrera Pedro Pablo


Lic. Venaruzzo Jorge Luis

- 1999 -

1
U.N.C. Asentamiento Universitario Zapala Tratamiento Mecnico de Minerales Tecnologa de Procesamiento
Procesos Unitarios - Flotacin

Procesos Unitarios
CONCENTRACION POR FLOTACION DE LOS MINERALES
PRINCIPIOS GENERALES
La flotacin es un

proceso

por

medio

del

cual

se

hacen

subir

selectivamente los granos de uno o varios minerales suspendidos en una pulpa o


lechada, a la superficie libre de una celda o tanque por la accin de burbujas de aire.
Los granos elegidos son atrados y adheridos a la espuma formada en la superficie del
tanque y se retiran junto con esta en forma de concentrado. Mientras que los granos o
partculas que no suben permanecen en la lechada y se extraen por el fondo de la celda
en forma de cola o estril.
La flotacin se hizo industrial hacia 1914 en la separacin de minerales
sulfurosos y no ferrosos. Su empleo se limit durante muchos aos a la flotacin de
sulfuros metlicos y de elementos como azufre y grafito. Actualmente se ha extendido
su uso a la concentracin de muchos minerales no metlicos y a la separacin y
purificacin de varios productos industriales.

FLOTABILIDAD
Es una propiedad de los slidos y unos flotan con mayor facilidad que otros, por
ejemplo, son fciles de flotar: el azufre, el grafito y los sulfuros metlicos; en tanto se
hace ms difcil hacer que floten los xidos, la slice, los silicatos, los carbonatos, etc.
La flotabilidad es un fenmeno superficial, el factor decisivo es la naturaleza de
la pelcula formada en el exterior de la partcula. La formacin de las partculas
selectivas de los granos de un mineral en un conglomerado por medio de un reactivo
determinado, estimula la flotabilidad de dichos granos con preferencia de los dems.
Los reactivos que forman pelculas con ciertos minerales se denominan colectores; los
que producen la espuma, espumantes o espumadores y los que facilitan la
separacin selectiva de un slido de otro, haciendo bajar uno o impidiendo su flotacin
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son depresores. Los reactivos que dispersan la cubierta de lodo o fango de los
granos, favoreciendo as la formacin de pelculas sobre ellos, son agentes
floculantes. Para controlar el pH se aaden cidos y lcalis.
Para algunos fines especiales, en particular para activar o ayudar a otros
reactivos, se emplean diversos reactivos inorgnicos.

LOS REACTIVOS DE FLOTACION


CLASIFICACION

Como hemos dicho, segn la funcin que desempean, los reactivos que se
usan en flotacin pueden clasificarse en tres grandes grupos a saber:
I.
II.
III.

ESPUMANTES
COLECTORES O PROMOTORES
MODIFICADORES

Entendiendo por este ltimo grupo, todos los reactivos que se emplean con fines
muy diversos.
Esta clasificacin est lejos de ser definitoria, porque hay sustancias o
reactivos que tienen sus funciones variadas. As, hay aceites pesados que cumplen al
mismo tiempo la funcin de espumantes y de colectores o promotores, tal es el caso
del Promoter 847 usado para la Barita; as tambin como ciertos aereoflot. Tampoco
esta clasificacin tiene un carcter cientfico pero es la que se adopta en la prctica y
es muy til porque sirve para indicar el objeto con que se usa determinado reactivo.
I.

ESPUMANTES

CARACTERISTICAS

Los espumantes tienen por objeto dar consistencia al sin nmero de pequeas
burbujas de aire que se forman en la masa de la pulpa de mineral dentro de las
mquinas de flotacin, rodendolas con una pelcula adsorbida. Las burbujas vestidas
con el espumante ya no se unen entre si en el seno del lquido y cuando salen a la
superficie no revientan inmediatamente como sucedera en caso de no utilizar el
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reactivo, sino que permanecen por un cierto tiempo constituyendo la espuma. En otras
palabras, los espumantes reducen la tensin superficial del agua proporcionando un
contaminante adsorbible entre las interfaces agua-aire.
El espumante debe ser seleccionado en cada caso, as como la cantidad
empleada con estricta dosificacin. La tensin superficial del agua no debe reducirse
demasiado, ni la pelcula de espumante que rodea las burbujas debe ser muy gruesa,
porque entonces no podran retener las partculas de mineral adheridas a su superficie.
Es por esta razn que no pueden usarse solos el jabn, las aponinas y otras sustancias
que producen efectos espumantes muy intensos porque ellos reducen la tensin
superficial del agua tanto que llega a ser insuficiente para la flotacin. Las espumas en
este caso son estriles e intiles.
Los espumantes que disminuyen poco la energa de la interfase aire-agua
tendrn por otra parte tendencia a flotar una gran variedad de minerales, incluyendo
partculas de pequeo ngulo de contacto.
Estos dos tipos extremos de espumantes se alinean a todos los usados en
flotacin y

por ejemplo tenemos el Acido Creslico, que tiene poca tendencia a

levantar partculas, es decir levantar las especies ms flotables y por otra parte, los de
gran tendencia a levantar partculas en forma no selectiva, como puede ser el Aceite
de Pino.
Los espumantes son lquidos orgnicos poco solubles en agua, formados por
aceites esenciales o fenoles, cresoles y toluidinas, siendo los ms usados, el aceite de
pino y el cido creslico.
El aceite de pino que se obtiene por destilacin al vapor de ciertas especies
de pino, es un poderoso espumante que tiene la ventaja de emulsionarse y disolverse
sin necesidad de agitacin muy intensa.
El cido creslico (HCH3C6H4) es un producto de la destilacin del alquitrn de
hulla, es ms selectivo y poderoso que el aceite de pino.

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Las cantidades de espumantes que se debe agregar a una pulpa es muy


pequea. El consumo normal de aceite de pino para una flotacin vara entre 0.05 y
0.15 Lb/Ton de mineral (20 a 65 grs/Ton mtrica). La cantidad de cresol es mayor, 40
a 150 grs/Ton mtrica.

II.

COLECTORES O PROMOTORES

CARACTERISTICAS

La funcin es acentuar la tendencia a no mojarse de las superficies de aquellas


partculas minerales que se desean flotar.
Estos minerales adsorbern una partcula del colector que tiene un ngulo de
contacto mayor con el agua que el mineral mismo, con lo cual aumenta su flotabilidad.
Son compuestos qumicos orgnicos completamente solubles y que se fabrican
sintticamente con el fin de "promover" la flotacin de determinadas especies. Los
ms usados son: XANTATOS, las THIOCARBANILIDAS, y derivados del ACIDO
FOSFOCRESILICO.
a) XANTATOS: Son los flotadores ms poderosos. Son Dithiocarbonatos. Se
componen de tres elementos: Bisulfuro de Carbono, un lcalis que puede ser
Potasio o Sodio y un alcohol. Las caractersticas y denominaciones de cada
Xantato dependen del alcohol que se usa para su fabricacin. Ejemplo de los
ms usados:
XANTATO DE POTASIO ETILICO: fue el primero que se fabric comercialmente
y sigue siendo uno de los ms usados.
XANTATO DE SODIO ETILICO: preferido al anterior porque tiene mayor
contenido de xantato activo.
XANTATO DE POTASIO NORMAL BUTILICO Y XANTATO DE POTASIO
SECUNDARIO ETILICO: en su grado de actividad stos se encuentran entre el
xantato de potasio y el de sodio.
XANTATO DE POTASIO AMILICO O PENTASOL: formado por alcohol aliftico.
Segn Gaudin los xantatos son colectores tanto ms activos cuanto mayor es el
nmero de tomos de carbono que tiene su alcohol, siendo la actividad mxima
el grupo amilo.

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Son muchos los fabricantes de estos reactivos entre ellos la AMERICAN


CYANAMID CO, IMPERIAL CHEMICAL INDUSTRIES, nosotros usamos reactivos
de Shell Chile, Renasa de Per y otros.
Todos los xantatos son de color amarillo o anaranjado claro, en forma de
pequeos cristales o polvo, altamente solubles en agua. Para emplearlos en la
flotacin se forman soluciones acuosas que contienen de 5% a 20% de xantatos y
en ese estado se alimentan a las mquinas de flotacin. Los xantatos se
descomponen fcilmente con el tiempo. Se agregan en proporciones limitadas y
cuando hay exceso flota lo indeseable. No son explosivos pero arden con la misma
intensidad que el azufre. Sobre el organismo provoca efectos nocivos igual que el
bisulfuro de carbono, forman ampollas con la piel al contacto prolongado, no debe
ingerirse ni inhalarse. Se neutraliza lavndose con bicarbonato de sodio o
subnitrato de bismuto como sedante.
La American Cyanamid tiene patentados la serie 300 siendo los ms usados
los 301, 343 y 350. La serie 400 se recomienda para minerales oxidados, el 404
para minerales de plomo, el 425 para cobre, el 444 para minerales de cobre y zinc.
Los xantatos se usan para flotar la mayor cantidad de sulfuros. Trabajan
generalmente en un circuito alcalino, pero por otro lado no exigen una regulacin
exacta de pH, todos los xantatos son solubles en agua y de accin muy rpida por
eso se agregan en el circuito de flotacin antes que la pulpa entre a las celdas en
forma de soluciones acuosas al 5%, 10% y 20%. La cantidad necesaria es de 20 a
70 grs. de xantato por tonelada mtrica de mineral.

b) THIOCARBANILIDAS: Es el nombre comercial del difenil tio urea. Es un


reactivo slido casi insoluble en el agua pero que se disuelve en ortotoluidina,
dando un lquido conocido con el nombre de MIXTURA TT, que generalmente
contiene 15% de thiocarbanilida y 85% de ortotoluidina. Se usaba mucho como
promotor o colector antes del empleo de los xantatos, pero estos ltimos pueden
controlar mejor las fluctuaciones y tienen una escala mayor de aplicacin
industrial.
Tiene muy poca accin sobre la pirita, razn por la cual se emplea para flotar
galena en una mezcla de pirita y galena. Puede usarse en forma slida
agregndose directamente al molino. En esta forma por la violenta agitacin
y el tiempo que transcurre puede disolverse y actuar cuando llegue a las celdas.
Se usa entre 20 y 100 grs/Ton mtrica de mineral tratado.

c) DERIVADOS DEL CIDO FOSFOCRESLICO: Es un compuesto que se


fabrica tratando el cido creslico con el pentasulfuro de fsforo. La American
Cyanamid lo ha patentado como AEREO FLOAT y se vende en forma slida o
lquida siendo los ms comunes los Nos. 15, 25 y 31. El nmero indica el
porcentaje de pentasulfuro de fsforo que contiene. No exige una dosificacin
exacta como los xantatos, un ligero exceso no es daino. Tienen poca
selectividad sobre la pirita y se lo usa para flotar galena. Pueden trabajar en
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circuito alcalino pero son ms efectivos en circuito neutro. En caso de circuitos


cidos debe emplearse Aerofloat en lugar de xantatos porque el cido
descompone al xantato. El consumo normal de AEREO FLOAT vara de 50 a
150 grs/Ton. Es muy corrosivo con los metales por esta razn se los mantiene
en envase de vidrio. Como el AEREO FLOAT contiene cido creslico acta a
su vez como espumante, esto puede ser perjudicial cuando la pulpa ya tiene
espumante.
La American Cyanamid por ejemplo vende los reactivos que se pueden
observar en la figura 1, donde se detalla diluciones, dosajes y usos en los
diferentes minerales.
Los AEREO FLOAT slidos se usan en soluciones de 5% y 10% en agua
0 5 a 25 grs/Ton de mineral.
d) OTROS PROMOTORES: Adems de estos tres tipos de colectores qumicos
citados se han empleado diversos compuestos, sin que ninguno de ellos por una
razn u otra hayan llegado a generalizarse en la proporcin que pueda
considerarse comercial. Entre estos se pueden citar algunos hidrocarburos
orgnicos: (ver Fundamento de la Teora y Prctica de empleo de los reactivos
de Flotacin by Dudemhov, Shuboriv y Glazuhov. Edit. MIR 1980).
COMO SE COMPORTAN LOS COLECTORES

Estos agentes se adhieren a la superficie de ciertas partculas de mineral para


constituir alrededor de ellas un revestimiento no polar que rechazan el agua, pero que
se adhiere a las burbujas de aire y a las molculas no polares de los aceites. Algunas
veces hay reaccin qumica entre los colectores y los minerales, sean estos oxidados o
sulfurados, as por ejemplo: el xantato amlico parece reaccionar sobre el carbonato de
cobre y el tiocresol con la cerusita. Algunos xantatos tambin reaccionan con las
galenas y las calcopiritas. Otras veces se produce una simple adsorcin.
Las molculas de los colectores as como las de los espumantes deben estar
formadas por dos partes, una polar y una no polar.
Como se ha visto los colectores tienen afinidad por determinados metales.
Los xantatos se adhieren de preferencia a los minerales sulfurados de los
siguientes metales segn este orden: hierro, zinc, plomo, cobre y plata.
La thiocarbanilida tiene ms afinidad por el plomo que por el hierro. Los
ditiofosfatos son seleccionados para el cobre. La cantidad de colectores no deben ser
muy excesivas, ni la pelcula que ellos forman alrededor de la superficie debe ser muy
gruesa, porque entonces las burbujas de aire pierden su consistencia. Un exceso de
colector hace flotar el mineral indeseable.

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Tabla 1. Tabla de Uso y Manejo de Promotores y Espumantes


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III.
MODIFICADORES
FUNCIONES:
En este grupo se coloca una gran variedad de reactivos en su mayora
inorgnicos que se emplean en la flotacin con fines muy diversos, pero cuya funcin
comn es la de modificar en la forma que se desee y con un fin determinado alguna o
algunas de las condiciones en que se realiza el proceso.
Sin mencionar los depresores y activadores de los cuales nos ocuparemos
separadamente, incluimos en este grupo principalmente los reactivos que llenan las
siguientes funciones:

REGULADORES DE pH: Que se agregan con el fin de hacer la pulpa alcalina o


cida segn convenga el tratamiento.
FLOCULADORES O AGLUTINADORES: Que tienen por objeto la formacin de
cogulos o grumos dentro de la masa de la pulpa para determinados fines.
DISPERSORES O DESFLOCULANTES: Que se usan para provocar el efecto
contrario al descripto anteriormente
SULFURANTES: Que se usan en la flotacin de especies metalferas oxidadas con
el objeto de provocar la formacin de una pelcula sulfurada en su superficie y
poderlos flotar.
CONSERVADORES O ESTABILIZADORES: Se usan para proteger o impedir que
algunos reactivos utilizados para la flotacin se descompongan.

CONTRAVENENOS O ANTIDOTOS

Se usan para neutralizar los compuestos venenosos dentro de la pulpa que


pueden malograr la operacin.
Los compuestos que se usan para los fines antedichos no son en realidad muy
numerosos y muchos de ellos pueden desempear dos o ms funciones segn los
casos; por esta ltima razn consideramos ms fcil y ms comprensible describir a
cada uno de los reactivos indicando las funciones que pueden desempear:
1. CAL:
Se usa mucho en las plantas de flotacin, con diversas funciones. Tiene un
efecto depresor sobre las partculas de ganga o estril, reduciendo la posibilidad de
que floten; pero antes de producir este efecto sirve para neutralizar la acidez de la
pulpa y precipitar las sales solubles disueltas que puedan existir en el agua.
Los minerales piritosos especialmente los que contienen pirrotina y marcasita
producen una considerable acidez durante la molienda y que pueden dar origen a la
presencia de compuestos ferrosos y frricos.
Otros minerales contienen tambin sulfatos solubles que pueden causar
interferencias en el trabajo. La cal remedia todos estos inconvenientes. Despus de
neutralizar la pulpa y precipitar los compuestos dainos solubles, el exceso de cal
comienza a actuar como depresor de las gangas, como en la pirita de hierro, que
necesita una mayor cantidad de cal para facilitar la flotacin del plomo. La Calcopirita
flota en presencia de la cal pero no la Calcosita. La cal puede tambin impedir que
flote el oro por eso debe evitarse su empleo salvo que sea en proporciones muy
limitadas.
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La cal es tambin un elemento aglomerante o floculador de las lamas muy finas y


es por esta razn que se utiliza en metalurgia para activar la sedimentacin de las
arcillas coloidales y facilitar la filtracin.
Como la cal es barata hay tendencias a exagerar su uso. Cuando se emplea
como alcalinizador no debe agregarse en mayor proporcin que la requerida para
llegar al pH deseado. La cal se agrega por lo comn al mineral en la entrada del molino
ya que el objeto primordial es neutralizar la acidez del agua que se utiliza y la que se
genera por el mineral durante la molienda, precipitndose las sales solubles del agua y
del mineral.
Las cantidades que se emplean normalmente son variables, dependen del pH al
que hay que trabajar el cual es determinado experimentalmente. En la prctica se
emplea desde uno hasta ocho kilos de cal por tonelada de mineral.
2. CARBONATO DE SODIO ANHIDRO (SODA ASH):
Tiene las mismas facultades que la cal sin tener muchos de sus inconvenientes
salvo de ser ms costoso. Es un alcalinizador enrgico, precipitan las sales solubles
mejor que la cal. Tiene un efecto depresor sobre el oro y los sulfuros metlicos, excepto
quizs la blenda. Tampoco es floculante tendiendo ms bien a ser dispersante por lo
cual las partculas de la ganga en forma aislada o individual son ms fcilmente
mojables por el agua y se disminuye as las posibilidades de que floten.
El carbonato de sodio se agrega al circuito en forma slida a la salida del
molino, la cantidad que se usa rara vez llega a 3 Kgs/Ton.
3. SODA CAUSTICA:
Es un alcalinizador ms enrgico por ser una base fuerte y completamente
ionizable. Trabajando ms enrgicamente en las reacciones qumicas que la soda ash,
en consecuencia la cantidad a agregarse es mucho menor (tres veces).
4. SILICATO DE SODIO:
Se emplea como depresor de la ganga que se encuentra finamente pulverizada
y que ensucia los concentrados, porque tiene la tendencia a flotar. Se aplica
principalmente en la flotacin de colas antiguas que tienen gran proporcin de arcilla o
cuarzo muy fino. Tambin en las flotaciones de oro y de molibdenita cuando la ganga
cuarzosa esta muy pulverizada t tiene tendencia a levantarse en la espuma. Algunas
sales inorgnicas descomponen el silicato de sodio y es por esto que es necesario
agregar carbonato de sodio previamente antes de usar silicato. En determinado caso
su accin dispersora llega a su mximo, a una determinada alcalinidad que hay que
determinar en cada mineral.
La desventaja del silicato de sodio es que a veces dispersa la ganga a tal punto
que es imposible despus obtener una buena sedimentacin. Otro inconveniente es el
precio.
Se emplea el silicato de sodio en proporciones que varan segn la cantidad de
arcilla, entre 0,4 gs. a 2 kg/Tn.
El silicato de sodio puede obtenerse como vidrio lquido, que aunque contiene
solo el 50% de silicato de sodio y el resto agua, presenta la ventaja de ser soluble en
agua caliente. Se agregan soluciones hasta el 30% de vidrio lquido.
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5. ALMIDON:
Es un dispersor enrgico, no tiene tendencia a deprimir el oro. Es aconsejable
para minerales que contengan gangas de talco (Mg,AlSiO3), caoln, serpentina, etc.
Una proporcin de 10 a 25 grs, por tonelada es lo que usa generalmente.
El llamado almidn soluble es demasiado caro. El almidn ordinario se disuelve
muy poco en agua, aun con ebullicin prolongada. El mejor mtodo para prepararlo es
formar una pasta en agua fra y luego hervir esta pasta en una solucin diluida de soda
custica (NaOH). Una solucin conteniendo el 5% de almidn puede prepararse en
esta forma usando 2% de NaOH.
El almidn puede usarse tambin al mismo tiempo con el silicato de sodio. Un
exceso de almidn puede actuar sobre las partculas de sulfuro o de metales nativos
deprimindolos si se encuentran en estado muy fino.
6. CERA:
Se ha usado para impedir que floten las lamas o partculas coloidales de hierro y
manganeso. Para solubilizar la cera se prepara una solucin de 20% de NaOH y 5% de
cera.
7. CEMENTO:
Se emplea a veces en sustitucin de la cal o del carbonato de sodio u otros
lcalis. Es fuerte dispersor y tambin deprime la pirita y la pirrotita.
8. SULFURO DE SODIO:
Se emplea mucho a causa de sus propiedades sulfurantes. Como es inestable
hay que usarlo lo ms fresco posible. Su facilidad de sulfurar las superficies de las
partculas oxidadas en algunos minerales es indiscutible.
En cambio es un depresor enrgico de la mayor parte de los metales,
especialmente de la blenda y un poco de la galena, a tal punto que a veces se utiliza
para separar los dos sulfuros. El sulfito o el polisulfuro favorecen la flotacin de la pirita
de hierro. Tambin se emplea como promotor de la bauxita. El sulfuro de hierro
contiene nueve molculas de agua y se puede obtener en el mercado en forma de
masa fundida o trozos.
Ataca los aparatos de flotacin y en caso de usarse de modo continuo debe
protegerse con revestimientos especiales. Se prepara polisulfuro de sodio haciendo
hervir soda custica y azufre para reemplazar el sulfuro de sodio comn.
9. SULFURO DE BARIO:
Se emplea con los mismos fines que el sulfuro de sodio. Tiene la ventaja de ser
ms estable.
10. SULFITO DE SODIO:
Posee propiedades deprimentes con el Zinc y la Pirita.
11. SULFITO DE CAL:
Deprime la Blenda pero no la Pirita, lo que es interesante anotar cuando hay
Piritas Aurferas.
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12. ACIDO SULFURICO:


Se emplea como regularizador del pH o sea para acidificar la pulpa. Es un fuerte
promotor de las Piritas de Hierro y de algunos sulfuros de Cobre.
Sirve para disolver las pelculas de hidrxidos y sales bsicas formadas en la
superficie de los minerales sulfurados (especial para el tratamiento de relaves o colas
de flotacin altamente oxidados). Se emplea tambin para reactivar la Pirita despus
de que ella ha sido deprimida por la Cal o el Cianuro. La tendencia es usar cada vez
menos este reactivo.
DEPRESORES

FUNCIONES:
Impiden la flotacin o deprimen algunos sulfuros presentes en un mineral
mientras se hace flotar otro u otros de ellos. Suelen llamarse inhibidores. Los
principales son: el Cianuro de Sodio, el sulfato de zinc, la Cal, el sulfuro de Sodio, los
Dicromatos, el Anhdrido Sulfuroso y el Sulfito de Sodio.
Entre los depresores orgnicos se deben citar los cuerpos coloidales llamados
protectores, como la cola de carpintero, la gelatina, el almidn, la cacena etc., que se
emplean para dispersar la Cerusita, la Clorita y tambin otras especies pulverulentas
que originan dificultades en la recuperacin de los concentrados limpios.
Los depresores son la base de la flotacin diferencial de los minerales. Su
efecto puede ser temporal o permanente sobre las especies deprimidas. Debe
contener iones capaces de formar con el sulfuro o deprimir complejos inicos, como el
ion Cianuro o iones oxidados como Dicromatos o en fin iones capaces de formar
precipitados insolubles con los minerales como cromatos.
El Cianuro por ejemplo absorbe los iones de Cobre e impide la formacin de
Xantato de Cobre que es el que provoca la flotacin de este metal. Con la Pirita se ha
demostrado sin embargo que forma ferrocianuros. El Cianuro deprime la pirita de una
manera permanente, al extremo que necesita ser sometida a un reactivo qumico
enrgico como el cido sulfrico para que recobre su flotabilidad. En cambio a la
blenda la deprime solo temporalmente y basta la presencia del sulfato de cobre para
que la blenda pueda volver a flotar.
1. CIANURO DE SODIO: Debido a la accin que acabamos de indicar se
emplea para deprimir la Pirita y la Blenda. No afecta la flotabilidad de la
Galena a menos que se emplee en exceso y por tiempo prolongado.
La adicin del Sulfato de Zinc al Cianuro intensifica la accin depresora de
ste sobre la Blenda y la Pirita. El Sulfato de Zinc agregado es conveniente
cuando hay sales solubles de Cobre que puedan reactivar la Blenda
cianurada.
El consumo de Cianuro es de 45 a 125 grs/Ton. El pH influye mucho sobre la
accin del Cianuro, cuando hay Calcopirita, este debe ser mayor de nueve
para que el Cianuro acte en forma efectiva.
2. SULFATO DE ZINC: Solo o con Cianuro deprimen a la Blenda y en menor
escala a la Pirita, se emplea en forma cristalizada con siete o dos molculas
de agua. El consumo vara de 125 a 400 grs/Ton y se alimenta en forma de
solucin al 20%.
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3. CAL: Se emplea en lugar del Cianuro para impedir la flotacin de la Pirita en


concentrados de otros minerales, particularmente calcopirita o Blenda. La
accin de la cal es muy progresiva, si se aade en cantidad precisa
deprimir solo la Pirita si se aumenta la cantidad comenzar a deprimir la
Blenda y as sucesivamente los dems sulfuros.
4. DICROMATOS: Deprime la Pirita en presencia de cido sulfrico en la
flotacin de la Blenda. Se emplea 0,1 ml de cido sulfrico por cada gramo
de dicromato. La Pirita pierde su aspecto metlico y no flota. Para neutralizar
el exceso de sulfrico se agrega sulfato ferroso que se transforma en sulfato
frrico. Los dicromatos deprimen tambin la Galena, lo que permite separarla
de la Calcopirita y la Blenda.

ACTIVADORES Y REACTIVADORES

FUNCIONES:
Un activador es un reactivo que aumenta la flotabilidad. En general los reactivos
aglomerantes poseen esta propiedad y ellos son los que han asegurado el xito de la
flotacin.
Entre los inorgnicos tenemos el Sulfuro de Sodio, como un activador para
Cerucita (PbCO3), a la que recubre de una pelcula de sulfuro de plomo. El gran
inconveniente del sulfuro de sodio es que acta como depresor sobre todos los otros
minerales.
Un reactivador es un cuerpo capaz de restablecer la flotabilidad de un sulfuro
que ha sido deprimido. Los ms usados en flotacin son el sulfato de cobre y en
pequea proporcin el sulfuro de sodio.
SULFATO DE COBRE: Es universalmente empleado en la segunda etapa de las
flotaciones diferenciales de Sulfuros de Plomo y Zinc.
En la primera etapa se flota la Galena deprimiendo la Blenda con Cianuro, con
Sulfato de zinc o con ambos. La blenda quedara pues contenida en las colas de esta
flotacin, mediante la cual se obtuvo un concentrado de Plomo en espuma.
En una operacin subsiguiente se puede tratar las colas para separar de ellas en forma
de concentrado la Blenda que se deprimi en la primera operacin. Con este objeto se
emplea el sulfato de cobre que devuelve a la Blenda la capacidad de flotar. Las
partculas de Blenda en la pulpa a las que se ha agregado sulfato de cobre se rodean
de una pelcula de sulfuro de cobre; parece tambin que se produce una floculacin de
las partculas de Blenda que las hace ms flotables.
El Xantato que se emplea como colector tambin en esta segunda operacin
intensifica la floculacin o aglomeracin de la Blenda. La presencia de cal o carbonato
de sodio impide la operacin. Al contrario, frecuentemente se agrega cal con el sulfato
de cobre en el mismo punto del circuito. El empleo del Xantato junto con el sulfato de
cobre puede ser peligroso porque se forma un Xantato insoluble de cobre que no tiene
accin activadora, por esta razn debe agregarse el xantato en el ltimo momento. Se
agrega en soluciones al 15% de sulfato de cobre. La cantidad usada es de 150 a 900
grs/Ton.
VENENOS Y CONTRAVENENOS

PRECAUCIONES:
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Algunos cuerpos minerales impiden la flotacin de un gran nmero de especies.


No son depresores ni forman combinacin entre ellos. No se comportan como
desactivadores. Parecen ms bien formar hidrxidos coloidales que se adhieren
indistintamente a la superficie de la mayor parte de los minerales y los impiden flotar.
Por ejemplo 45 grs/Ton de nitrato de cromo reducen a cero la recuperacin de la
galena en una flotacin con xantatos en la que originalmente se recuperaba el 95% de
plomo. La extrema toxicidad de los cationes tetra y trivalentes no se explica bien
todava. Se cree que los agentes txicos cargando burbujas de aire y las partculas
minerales de electricidad del mismo signo impiden que se junten. Pero mas
generalmente aceptada es la creencia de que ellos forman hidrxidos coloidales que
son absorbidos simplemente por las partculas e impiden su flotacin.
Entre las sales txicas se pueden citar:
PARA LA PIRITA EN PRESENCIA DE XANTATO: Sales de plata, cromo, mercurio,
cobre, hierro, aluminio, plomo y nquel.
PARA LA GALENA EN PRESENCIA DE XANTATO: Sales de cromo, torio,
aluminio, hierro, mercurio, cobre, bario, nquel, cobalto, calcio y magnesio.
PARA LA ANGLESITA EN PRESENCIA DE OLEATO DE SODIO: Sales de cromo,
cobre, aluminio, hierro, mercurio, cobalto, nquel, calcio, bario, zinc, magnesio y
plomo.
Algunos cuerpos coloidales orgnicos tambin pueden ser txicos.
Se usan como antdotos o contravenenos reactivos capaces de transformar estos
venenos en compuestos insolubles, ejemplo:
El carbonato de sodio y cal, y a veces cuando hay sales de hierro y cobre. Muchas
veces se encuentran venenos en las aguas que se emplean para flotacin, por esta
razn se debern analizar. Otras veces provienen de reactivos descompuestos por ser
muy antiguos o que provengan de minerales como productos de oxidacin.
COMO REALIZAR UN ENSAYO METALURGICO CON MINERALES DE PLOMO Y ZINC

1)
2)
3)
4)
5)
6)

7)
8)
9)

Reducir la muestra de mineral a pasante malla 8 (3 mm).


Mezclar intensamente la muestra sobre un trozo de hule.
Pesar 1.120 grs de muestra.
Volver a mezclar esta muestra y tomar 100 grs que se enviar al laboratorio de
ensayos qumicos.
Pesar el remanente que ser 1.020 grs e introducir dentro de un molino de bolas
junto con 400 ml de agua.
Reactivos que se debern agregar en el molino de bolas:
Cal aproximadamente 1 grs (2 lbs/ton).
Cianuro de sodio 2 ml (0,08 lbs/ton) en una solucin al 2 %.
Sulfato de Zinc 5 ml ( 0,20 lbs/ton) en solucin al 2 %.
Aerofloat 242 1 gota (0,3 lbs/ton)
Poner en marcha el molino durante 10 minutos y medio, con lo que tendremos una
pulpa con 60 a 65 % pasante de malla 200.
Transferir esta muestra a la celda de flotacin, en la cual deber tomarse el pH.
Aforar con agua la celda hasta una pulgada del borde de salida, y agregar
DawFloat 75 (espumante) o una gota de cido creslico.
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10) Adicionar un 1 ml de solucin de Z3 (etil xantato de potasio Daw Chemical), que


corresponde a 2 lbs/ton y empezar a flotar.
11) Despus de 3 minutos y medio, agregar 1 ml ms de Z3.
12) Despus de 3 minutos y medio, agregar 1 ml ms de Z3.
13) Despus de 10 minutos y medio, parar la flotacin y sacar el concentrado de
desbaste para despus hacer la limpieza en otra celda de flotacin.
14) Adicionar los siguientes reactivos depresores a la celda de limpieza:
Cianuro de sodio 3 ml (0,12 lbs/ton).
Sulfato de Zinc 6 ml (0,24 lbs/ton), aforando con agua la celda a 1.
15) Flotar hasta que el plomo sea visto en la espuma del concentrado, durante el tiempo
que sea necesario.
16) Las colas del plomo flotado provenientes de la flotacin anterior se pasan a otra
celda de flotacin.
17) Agregar 8 ml de sulfato de cobre (reactivador) (1,6 lbs/ton) en solucin al 10 % y
acondicionar 6 minutos.
18) Despus de 6 minutos de acondicionamiento agregar aproximadamente 1,5 grs de
cal para llevar el pH a 9,5 o 10.
19) Agregar 3 ml de SodiumAerofloat (0,06 lbs/ton).
20) Agregar 1 ml de Z3 (0,02 lbs/ton).
21) Agregar 1 gota de cido creslico (0,2 lbs/ton).
22) Flotar durante 10 minutos.
a) Muestrear las colas a los 6 minutos. Agregar colector si es necesario (Z3).
23) Transferir el concentrado de zinc a otra celda para hacer la limpieza.
a) Agregar agua hasta 1 del borde superior de la celda.
24) Agregar un poco de cal (menos de 0,5 grs).
25) Flotar hasta que todo el zinc sea recuperado, durante aproximadamente 8 minutos.
Algunas veces se agrega un poco de cido creslico si es necesario.
a)Muestrear las colas al terminar la flotacin.
26) Decantar el concentrado de plomo y secarlo para su posterior pesado.
27) De la misma manera se procede con el concentrado de zinc.
28) De igual manera con las colas del zinc.
29) Confeccionar el cuadro de recuperacin metalrgica en base a los pesos y los
ensayos.
El ejemplo siguiente es el resultado de cinco pruebas acumuladas hechas con
muestras que provienen de un compsito mensual.
ENSAYOS
(%)

PRODUCTOS

Cabeza
Conc. Pb
Conc.Zn

Colas

Peso
Grs
5.000
312
975
3.713

Peso
(%)
100,0
6,20
19,5
74,20

METAL CONTENIDO

RECUPERACIONES
(%)

Pb

Zn

Fe

Pb

Zn

Pb

Zn

4,32
57,71
1,08
0,52

13,42
6,99
54,10
2,42

7,65
7,24
-

3,58
0,21
0,38

0,42
10,54
1,74

85,90
5,00
9,10

3,60
82,40
14,00

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FLOTACIN INDUSTRIAL
CIRCUITOS DE FLOTACIN
INTRODUCCION:
Hemos estudiado en la conminucin la reduccin de tamao, luego la molienda y
la clasificacin de los minerales. Estas operaciones son necesarias para la
concentracin por flotacin.
1. El tamao de la partcula: a que debe molerse el mineral para ser flotado lo
determina el grado de liberacin y es variable segn la naturaleza y estructura
cristalina de las especies minerales presentes; pero por regla general debe molerse
para pasar todo por malla 48 hasta malla 400. Al sealar este tamao como mnimo y
mximo es claro que habr siempre una gran proporcin de partculas mucho ms finas
en diferentes porcentajes, ejemplo en una escala de tamices podran quedar retenidas
15% sobre la malla 200, 10% sobre la 100, etc.; como hemos visto en nuestras
prcticas de ensayos de tamices en molienda fina.
2. Preparacin de las pulpas y Grado de Dilucin: La flotacin exige que la ltima
etapa de la molienda de los minerales que se van a flotar se efecte con agua. Como
siempre se emplea un molino de bolas para la ltima etapa; esta condicin se cumple
con toda facilidad. La razn por la que hay que efectuar la molienda en agua es que las
partculas de mineral recin rotas o quebradas, si estuvieran en contacto con el aire
modificaran su tensin superficial. Los sulfuros resultaran algo ms mojables por el
agua mientras que las gangas se mojaran ms difcilmente. La experiencia demuestra
que los minerales pulverizados en seco son ms difciles de concentrar por flotacin.
El mineral fino con el agua constituye la pulpa, la proporcin en peso del agua
con respecto al mineral define el grado de dilucin de la pulpa. Esta dilucin debe
ajustarse al grado ms conveniente que se determine por pruebas de laboratorio y
mantenerse constante mediante frecuentes determinaciones de la densidad de la pulpa
que sale de la molienda.
Hay que tener en consideracin varios factores en pro y en contra para fijar el
grado de dilucin. Una pulpa espesa que contiene la menor cantidad de agua posible
resultara muy econmica porque consumira menor cantidad de reactivos y porque las
mquinas de flotacin que estn hechas para pasar un volumen dado de pulpa en
cierto tiempo tendrn mayor capacidad, en cuanto al volumen de mineral que podran
tratar. Pero una pulpa demasiado espesa no producira una buena espumacin y
adems producira un fuerte desgaste abrasivo a las mquinas.
En la prctica las diluciones que se emplean, nunca son menores que 2 a 1 ni
mayores que 4 a 1. Las pulpas espesas tienen tendencia a dar concentrados sucios.
Generalmente se usan diluciones de 3 a 1, 3.5 a 1 y 4 a 1.
La dilucin que tiene una pulpa es muy fcil de determinar cuando se conoce el
peso especfico del mineral que se trata, entonces se puede determinar el peso
especfico de la pulpa.
Para esto se acostumbra a tener un frasco tarado de vidrio en el cual se marca
un volumen dado (un litro por ejemplo). Se llena hasta la marca el frasco con la pulpa,
cuyo peso especfico se quiere saber, y luego se pesa. Destarando se obtiene el peso
de un litro de pulpa en kilos y fracciones. Este peso ser el peso especfico de la pulpa.
Como se da al agua una densidad igual a uno y como se conoce la densidad media
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del mineral, se puede encontrar aritmticamente las proporciones en peso de los dos
componentes de densidad conocida que entran en la composicin de la pulpa, cuyo
peso especfico se ha determinado con la pesada.
En las plantas se tiene a la mano tablas que dan la dilucin en funcin al peso de
un litro de pulpa teniendo en cuenta la densidad del mineral que se trata. Con estas
tablas los capataces de las plantas pueden saber en todo momento si la cantidad de
agua est bien o no ajustada. En la actualidad la tecnologa de punta utiliza sensores
en diversos puntos de los circuitos de la planta que brindan estos datos
automticamente. p.e: Courier 30 AP de Outokumpu, que utiliza rayos X.

Fig. 1 Esquema de funcionamiento del Courier 30 AP


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Fig. 1 Control Computarizado de una planta

3. Acondicionamiento de la pulpa: Los diversos reactivos necesarios para la


flotacin exigen mayor o menor tiempo de contacto o de mezcla con la pulpa para que
al llegar el momento de la espumacin puedan rendir el mximo efecto que se les pide.
Unos reactivos necesitan un tiempo largo de acondicionamiento, como por
ejemplo la cal y el carbonato de sodio, por esta razn se los agrega a la entrada del
molino. Otros reactivos como los xantatos deben ponerse en la pulpa a ltima hora,
cuando se va a comenzar la espumacin. Los reactivos que cumplen la funcin de
colectores pueden agregarse con alguna anticipacin, pero si son meramente
espumantes es preferible alimentarlos cuando la pulpa va a ser flotada, pues de otro
modo podra comenzar a producirse la espuma antes de tiempo.
En general debe darse tiempo para que tengan lugar las reacciones fsicas y
qumicas complejas en el seno de la pulpa. Este tiempo se llama tiempo de
acondicionamiento que debe determinarse por la experiencia en laboratorios. Unos
pocos minutos pueden ser suficientes cuando la celda de flotacin tiene agitacin
mecnica intensa, pero ser mayor el tiempo cuando se hace la flotacin en mquinas
neumticas. El acondicionamiento se hace en tanques que poseen mecanismo de
turbo agitacin como los de tipo DENVER.

Fig. 2 Tanque Acondicionador Denver

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Estos aparatos poseen un eje vertical que gira con una velocidad de 130 r.p.m.
en los grandes y 250 r.p.m. en los chicos. El eje llega a unos ocho o diez pulgadas del
fondo y tiene en su extremo inferior una hlice que al girar impele la pulpa hacia abajo y
tangencialmente hacia los costados del tanque. Este eje vertical funciona dentro de un
tubo de mayor dimetro que termina a poca distancia encima de la hlice y en la parte
superior se prolonga un poco mas arriba del lquido o pulpa.

Fig. 3 Vista superior del acondicionador

A distintos intervalos el tanque tiene perforaciones en su periferia que permiten


que la pulpa entre a su interior. Al girar la hlice y ser arrastrada la pulpa hacia abajo se
forma un vaco dentro del tubo lo que permite ingresar aire desde el exterior y mezclarlo
con la pulpa.
Los tanques acondicionadores son de forma cilndrica de madera o hierro y se
fabrican desde cuatro pies de dimetro por cuatro de alto hasta 14 pies por 14 pies.
Como estos aparatos tienen la ventaja de mezclar y airear la pulpa antes de que
entre a flotacin y sirven al mismo tiempo de reguladores o alimentadores continuos de
las celdas de flotacin, su uso se ha generalizado no solo cuando se emplean
mquinas neumticas en cuyo caso son indispensables, sino tambin cuando se usan
mquinas de agitacin.
4. Alimentacin de reactivos y su dosificacin: Al introducir al circuito de flotacin
una cantidad exacta, bien medida y en forma continua, un reactivo cualquiera, sea
slido o lquido requiere cuidados especiales. Esta operacin es tanto ms delicada
cuando las cantidades de reactivos por alimentarse son casi siempre muy pequeas y
estn en relacin directa con la cantidad de mineral que entra a la flotacin.
Los reactivos slidos son ms fciles de alimentar, se pesa la cantidad del
reactivo que corresponde y que debe introducirse en el circuito en una hora. Por
ejemplo: conociendo de antemano el nmero de toneladas de mineral que pasa por la
planta en ese tiempo.
Para agregar reactivos slidos en forma continua se fabrican diversos
dispositivos entre los cuales podemos citar el alimentador de cono y el de vibracin.
Ambos son susceptibles de un ajuste perfecto. En las grandes instalaciones se
alimentan desde tolvas o con cintas transportadoras. La alimentacin de los reactivos
lquidos debe ser por lo general mas delicadamente ajustada. As, los aceites tienen
que alimentarse directamente mientras que los reactivos qumicos se agregan al
circuito en concentraciones ms o menos diluidas que son fciles de controlar.
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En pequeas plantas o en las pruebas de laboratorio el aceite se agrega por


gotas. Se debe determinar previamente cuantas gotas de aceite pesan un gramo, para
saber la fraccin de gramo que representa cada gota. Si se trabaja en forma continua
hay que determinar enseguida la dosificacin que hay que introducir en el circuito, ya
sean gotas por minuto o cada cinco minutos.
Con las soluciones diluidas hay otras maneras de controlar de acuerdo a los volmenes
de lquido en un tiempo dado, ejemplo: usando una probeta y un cronmetro se puede
determinar exactamente los centmetros cbicos de xantato por minuto a agregarse en
un circuito.
Hay varios e ingeniosos dispositivos mecnicos para alimentar los reactivos
lquidos en flotacin. Puede usarse desde un frasco de vidrio con una manguera que se
estrangula a voluntad con una pinza de Morh hasta un alimentador mecnico de disco
giratorio con dedales o copitas sumergibles en el tanque que contiene el reactivo a
alimentar.

MAQUINAS DE FLOTACIN
Se han construido gran nmero de mquinas de flotacin de diferentes tipos y
tamaos. Unas neumticas y otras completamente mecnicas o muchas veces la
mezcla de ambas.
Hay adems otras mecnicas que utilizan aire comprimido que se introduce a
travs de un diafragma poroso del fondo de la celda situado en la base de un impulsor
que gira rpidamente y ltimamente mediante toberas de inyeccin de aire de
diferentes largos, se introduce dentro de una columna de flotacin, lo cual veremos mas
adelante.
OPERACIONES GENERALES: son las que hemos mencionado anteriormente y que
deben cumplirse para empezar el proceso de flotacin.
Las mquinas de flotacin se construyen en unidades mltiples y se les regula la
circulacin de la pulpa a travs de las diversas unidades de manera de obtener los
mejores resultados. La forma comn de llevar el trabajo es enviar la pulpa a varias
celdas preliminares conocidas como preparadoras o devastadoras (ROUGHERS) que
producen un desecho de ridos, colas o estriles y un concentrado de baja graduacin.
Este concentrado de desbaste se trata varias veces, despues de ser remolido para
darle una granulometra ms fina, en celdas limpiadoras (CLEANERS) y finalmente en
celdas relimpiadoras (RECLEANERS) hasta obtener la concentracin deseada.
El costo de la flotacin vara enormemente segn el tipo de mineral tratado. En
casi todos los casos de flotacin de minerales sulfurados la molienda representa el
costo ms alto. En las grandes instalaciones de molinos que tratan miles de toneladas
por da el costo vara de 0,44 a 1,83 U$S por tonelada mtrica.
El costo real de la propia operacin de flotacin lo determina principalmente el
tipo y cantidad de reactivo empleado. El costo del reactivo puede llegar a 0,50 U$S por
tonelada y la potencia necesaria es del orden de 1 a 6,5 KW/hora/ton m.

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Fig. 4 Tpico Circuito de Flotacin

Fig. 5 Circuito de Flotacin


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MAQUINAS DE FLOTACION TIPO DENVER SUB-A


FUNCIONAMIENTO:
1.
ZONA DE MEZCLA Y AIREACION: La pulpa entra a la celda por gravedad

por el tubo de alimentacin, cayendo directamente encima del impulsor rotativo o rotor
por debajo de una caperuza fija o deflector o dispersor. A medida que la pulpa cae
sobre los labes del rotor es lanzada hacia afuera y hacia arriba por la fuerza
centrfuga. El espacio entre los labes rotativos y la caperuza permite que una parte de
la pulpa caiga en cascada sobre dichos labes. Esto produce una succin positiva
basada en el principio del eyector y hace que aspiren grandes cantidades de aire
controladas por el tubo de aspiracin central hacia el interior de la celda. Mediante este
efecto se consiguen que se mezclen muy bien el aire con la pulpa produciendo una
pulpa viva completamente aireada con burbujas muy pequeas.
Fig. 6 Esquema de una celda de flotacin Denver Tipo Sub-A

2.
ZONA DE SEPARACION: Situado el impulsor debajo de la caperuza fija en
el fondo de la celda se confinan en esta la agitacin y la mezcla. En la zona central o
de separacin, la accin es tranquila y se eliminan las corrientes transversales,
impidiendo as que se desprenda la partcula de mineral de la burbuja de aire que la
sostienen, lo que es muy importante. En esta zona se separan las burbujas de aire
cargadas de mineral de la ganga sin valor y el producto mediano vuelve a la zona de
agitacin a travs de los orificios de recirculacin situados en la parte superior de la
caperuza fija.
3.
ZONA DEL CONCENTRADO O ZONA SUPERIOR: El material que se
enriquece est parcialmente separado o no, segn el diseo, por medio de una placa
del lado interior de la mquina por el que se descarga el concentrado. La actividad de
la celda en este punto es muy tranquila y el concentrado cargado de mineral, avanza y
es eliminado rpidamente por un eje de paletas.

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En un circuito de celdas acoplado en serie, el paso de la pulpa de una a otra


celda se regula mediante compuertas.

Fig. 7 Esquema de una celda con inyeccin de aire

Fig. 8 Celdas acopladas en serie

MAQUINAS DE FLOTACION TIPO WENCO


FUNCIONAMIENTO:

Consiste de un ensamble dispersor rotor, mas bien que un impulsor y


normalmente la unidad est compuesta de una gran artesa rectangular, dividida en
secciones, cada una contiene un ensamble dispersor rotor. La alimentacin entra por
debajo de la primera divisin y las colas pasan de una a otra por la parte inferior.
El nivel de la pulpa se ajusta en el vertedero de las colas en uno de los extremos
de la artesa. La pulpa que pasa a travs de cada celda o compartimento, es atrada
hacia arriba en el interior del rotor por la succin que crea la rotacin. El rotor tambin
succiona aire hacia debajo de la base tubular, el que se mezcla por completo con la
pulpa antes de dividirse en pequeas burbujas estables por el dispersor que es, una
unidad perforada, nervada y estacionaria que rodea el rotor, desviando bruscamente el
movimiento giratorio de la pulpa. A diferencia de las celdas Denver Sub-A, el flujo a
travs del banco es solo por gravedad. Esto significa que se dispone de mas energa
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para producir la aireacin y dispersin, lo que hace posible obtener espuma muy
voluminosa con este tipo de mquinas que incrementa su capacidad y velocidad de
flotacin.

Fig. 9 Celda Wenco

Fig. 9 Celda Wenco

MAQUINAS DE FLOTACION DE GRAN CAPACIDAD


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FUNCIONAMIENTO:

El principio de funcionamiento de estas mquinas es similar al de las anteriores,


con un grado de perfeccionamiento ptimo, en el diseo de cada fabricante y son de
grandes capacidades; por ejemplo las mquinas o celdas de flotacin RCSTM
fabricadas por el grupo SVEDALA, cuyas capacidades varan de 5 m3 a 200 m3. Se
adjunta a continuacin el esquema de la celda y tabla de capacidades.

Fig. 10 Celda de Flotacin de gran capacidad

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Fig. 11 Tabla de capacidades


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Otro tipo fabricante de celdas tanques (gran capacidad) es Outokumpu.

Fig. 12 Celdas Tanque OutoKumpu de 100 m3 de capacidad cada una.

MAQUINAS DE FLOTACION NEUMATICAS


FUNCIONAMIENTO:

En los circuitos de flotacin las mquinas neumticas tienen una parecida


disposicin a las mquinas de agitacin, pero la diferencia est en que la mquina
neumtica est formada por artesas o tanques de grandes dimensiones que se
construyen en celdas separadas.
Para este tipo de mquina se usa un gran caudal de aire y presin moderada,
por ejemplo: 10.000 pies cbicos por minuto a una presin de 3,5 Lbs. por pulgada
cuadrada. Este tipo de aire lo proporciona una mquina llamada soplante. Ejemplo: la
mquima ROOT.

Fig. 13 Celda neumtica tipo Forrester

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COLUMNAS DE FLOTACION
FUNCIONAMIENTO:

Es otro tipo de mquina de flotacin neumtica, que proporciona mejores


separaciones que las mquinas tipo celda, particularmente cuando operan sobre
materiales finos (del orden de pasante malla 400, 37 m). A continuacin adjuntamos
una posible configuracin de la columna de flotacin.

Fig. Esquema de una Columna de flotacin

La columna consiste en dos diferentes secciones. En la seccin inferior al punto


de alimentacin (seccin de recuperacin), las partculas suspendidas en la fase del
agua descendente se pone en contacto con un enjambre de burbujas de aire
ascendente, producidas en la base de la columna.
Las partculas que pueden flotar con las burbujas y se adhieren a ellas y son
transportadas hasta la seccin de lavado, arriba del punto de alimentacin. El material
no flotable se elimina como colas por la base de la columna. La partculas de ganga
que no se adhieren a las burbujas o se arrastran en la corriente deslizante de stas son
lavadas de regreso a la seccin de recuperacin, reduciendo as la contaminacin del
concentrado.
El agua de lavado tambin sirve para reprimir el flujo de la pulpa de alimentacin
arriba de la columna hacia la salida del concentrado. Hay un flujo lquido descendente
en toda la columna que evita el movimiento masivo del material de alimentacin hacia
el interior del concentrado.
Las pruebas en columnas, comparadas con las celdas de subaireacin indican
que el rendimiento de la columna es al menos comparable con un banco de celdas de
subaireacin, cuando se operan sobre materiales extremadamente finos.
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Fig. 15 Columna de Flotacin

Fig. 16 Diseo de una Tobera de inyeccin de

aire

DISPOSICION DE LAS CELDAS DE FLOTACION EN UN CIRCUITO DE PLANTA

Suponiendo que la pulpa est preparada y acondicionada para la flotacin y que


hemos estudiado las diversas formas de acoplar estas mquinas y organizar un circuito
propiamente dicho. Para ello deberemos verificar los minerales y las variaciones del
proceso que se siguen, usando distintos circuitos de acuerdo a nuestras
conveniencias, que podemos hacerlos con dibujos indicativos que muestran a grandes
rasgos el procedimiento. Ejemplo: para un circuito con celdas de agitacin mecnica.

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Fig. 17 Disposicin de celdas de flotacin de agitacin mecnica

Este circuito es uno de los ms simples que puede usarse y suponemos una
bateria de doce celdas de las cuales dos hacen la limpieza y una la relimpieza para
sacar el concentrado final. Las nueve ltimas hacen el desbaste necesario para
alimentar a la limpieza. Cada arreglo es arbitrario y depende de las experiencias de
laboratorio que dan las pautas para determinadas caractersticas del mineral.

Fig.18 Planta de Flotacin Sewell de Minerales de Cobre, El Teniente Rancagua (Chile)

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El circuito anterior corresponde a una planta de flotacin de concentrado de


cobre y molibdeno, con capacidad de 7.000 ton m/ao de mineral de cobre sulfurado.
La ley del concentrado obtenido es de 32 % de cobre y 0,5 % de molibdeno.
El mineral finamente molido es acondicionado y luego la pulpa pasa a dos
bancos de desbaste de seis celdas cada uno, obtenindose dos concentrados, que
van a un tanque de acondicionamiento y una cola final. El tanque de almacenamiento
vuelve a alimentar a dos bancos de repaso el primero con seis celdas y el segundo
dividido en tres celdas para obtener un concentrado que se junta con el concentrado
del banco nmero tres y las otras tres celdas del banco nmero cuatro sacan un
concentrado que vuelve al circuito de almacenamiento. De estas ltimas tres celdas
sale una cola final. Los concentrados obtenidos en el banco tres y parte del banco
cuatro se separan mediante un clasificador a rastras pasando el overflow a un cicln y
la parte gruesa a un molino a bolas para su remolienda. El overflow del cicln alimenta

a seis celdas de limpieza para obtener el concentrado final.


Fig. 19 Circuito de Flotacin y Remolienda de minerales de Cobre y Oro, Minera La Alumbrera
(Argentina)

El circuito de flotacin y remolienda consta de dos circuitos paralelos de


flotacin rougher, dos de limpieza y una etapa de remolienda entre ambas etapas de
flotacin, para lograr una reduccin de tamao adicional.
El objetivo de la flotacin rougher (primaria) es recuperar todos los sulfuros de
cobre y hierro y el oro y desechar los minerales de ganga (cuarzo, feldespato xidos
de hierro y micas) como colas.
Cada circuito est compuesto por dos bancos de ocho celdas tanque marca
Outokumpu de 100 m3 de capacidad conectados en serie. El concentrado de cada
celda es colectado en un cajn de pulpas y bombeado al circuito de remolienda. Las
colas de la flotacin primaria son enviadas directamente por gravedad al dique de
colas.
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La recuperacin para sulfuros de cobre liberados es mayor a 90 % para


partculas mayores a 90 micrones (malla 170) y del 60 % para partculas menores a 10
micrones (malla 1.250). Los sulfuros de cobre asociados a ganga alcanzan una
recuperacin de 60 % para partculas con tamaos de entre 30 y 90 micrones.
La etapa de remolienda tiene como finalidad obtener un producto de 80 %
pasante los 40 micrones ( aprox. malla 400), con el objeto de separar la pirita y la
ganga de los sulfuros de cobre y el oro.
La remolienda esta compuesta de dos molinos a bolas de 5 metros de
dimetro por 7.32 m de largo, con una potencia de 3.360 Kw, operando cada uno en
circuito cerrado con un nido de 16 ciclones Krebs de 380 mm, alimentados por
bombas de velocidad variable.
Una porcin igual a la de la etapa de molienda primaria (15 %) alimenta a dos
concentradores gravitacionales Knelson de 4 x 30, que aportan en su conjunto
para la etapa de remolienda el 30 % del oro que es tratado en la sala de fusin. El
overflow de los ciclones va a la etapa de flotacin de limpieza.
La flotacin de limpieza se efecta en celdas Jameson, ya que favorece, frente
a las columnas convencionales, la reduccin de humedad del concentrado final y la
recuperacin de oro debido a la cintica de las mismas. En el circuito de limpieza no
es necesario el agregado de cianuro para deprimir la pirita, hecho se consigue con el
uso de pHs altos (12-12,2) mediante el agregado de lechada de cal.
El sobre flujo de los ciclones de remolienda va a una cuba, desde donde
mediante bombas, se alimentan las celdas de primera limpieza. El concentrado de la
primera limpieza va directamente a la etapa de relimpieza que tambin se efecta
mediante celdas Jameson. Las colas de la primera limpieza, alimentan las celdas de
segunda limpieza, cuyo concentrado va a relimpieza y las colas a un circuito de
flotacin Scavenger. El concentrado de la relimpieza va a una cuba de concentrado
final el cual se bombea hacia los espesadores, y las colas van a la cuba de la primera
limpieza.
El concentrado de las celdas de flotacin Scavenger, retorna al circuito de
remolienda y las colas finales se unen con las colas finales de la flotacin rougher que
fluyen hacia el dique de colas.

FLOTACIN DE MENAS DE COBRE


La produccin de concentrados de cobre por flotacin es hoy por hoy mayor que
la produccin de concentrados de Zinc, Plomo, Plata, Pirita Aurfera, entre otros, que
son los de mayor demanda comercial.
Los minerales sulfurados de cobre tales como la calcopirita (CuFeS2), calcosita
(Cu2S), covelita (CuS) y bornita (Cu5FeS4) generalmente se asocian en algn grado
con la pirita en una ganga que puede contener slice, calcita y varios silicatos. Las
separaciones por flotacin de esos minerales de la ganga y la pirita son los mtodos
ms importantes para la concentracin del cobre.
Los minerales de sulfuro de cobre flotan con facilidad y responden rpidamente
a los colectores de sulfhidrilo. Los xantatos son los colectores dominantes, siendo
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notable el xantato etlico, aunque su uso ha declinado recientemente, quiz debido al


alto costo. Los xantatos isopropilicos y amilicos son cada vez ms usados.
Generalmente se aprovechan los circuitos alcalinos de pH 8-9, en los que la cal
controla el pH y deprime la pirita presente. En los ltimos aos el uso del espumante ha
cambiado significativamente, desde los reactivos naturales tales como el aceite de
pino y los cidos creslicos, hasta los espumantes sintticos tales como los alcoholes
de mayor nmero de carbones y los steres de poliglicol. Generalmente la limpieza de
los concentrados primarios se hace para alcanzar un determinado grado de fundicin,
pero con frecuencia las medianas o concentrados los medios se muelen de nuevo
para una recuperacin mxima. Normalmente el consumo de reactivos est entre 1-5
Kg de cal/ton., 0.02-0.3 Kg de xantato/ton y 0.02-3.15 Kg de espumante/ton.
La Compaa Minera Palabora en Africa del Sur trata una mena compleja para
recuperar valores de cobre, magnetita, uranio y zirconio. La ley de la mena es de
alrededor de 0,56% Cu, y los minerales principales son la calcopirita y bornita, aunque
la calcosita, cubanita (CuFe2S3) y otros minerales de cobre estn presentes en
cantidades menores.
Despus de la trituracin y molienda, la mena es tratada en ocho diferentes
secciones de flotacin para recuperar el cobre. La alimentacin a las primeras cinco
secciones paralelas, es acondicionada con 0,015 Kg de xantato etlico de sodio por
tonelada y 0,04 kg de espumante por tonelada y cada seccin se alimenta a una
velocidad de 385 ton/hora. La alimentacin de flotacin es gruesa, el 80% a menos
300 m (aprox. Malla 50), esto se debe al alto ndice de trabajo o dureza de la
magnetita en la mena, lo cual en ocasiones aumenta los costos de molienda si se
muele a un tamao ms fino. Debido a este tamao grueso y a las altas gravedades
especficas de la magnetita y de los otros minerales en la mena, se requiere una alta
densidad de pulpa alrededor del 62% de slidos para evitar el asentamiento de las
partculas.
La alimentacin se introduce a seis bancos, cada banco contiene dieciocho
celdas Agitair de 1,1 m3 (40 pies3), combinando las colas de cada banco para
alimentar de 10 celdas Fagergreen de 8,5 m3 (300 pies3). Los minerales que flotan con
ms rapidez principalmente calcopirita y bornita liberadas, flotan en las primeras
celdas Agitair y se introduce un colector ms fuerte, xantato amlico de potasio a una
velocidad de 0,01 Kg/ton a la novena celda de cada banco Agitair para flotar las
partculas menos flotantes, tales como la cubanita.
Las colas de los bancos Agitair se acondicionan con 0,01 Kg de colector
dodecil mercaptano por tonelada, para intentar flotar los minerales de cobre ms
refractarios. Las celdas Fagergreen se hacen trabajar intensamente para lograr esto.
Las colas del circuito tienen una ley de 0,1% Cu.
Los concentrados de las celdas Agitair y Fagergreen se combinan para
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proporcionar un concentrado primario, que tiene una ley de alrededor de 12% Cu. Este
concentrado pasa a un circuito de remolienda con el cual se obtiene un overflow de 90
% pasante 45 m (malla 325) y se acondiciona con pequeas cantidades variables de
xantato amlico de potasio, antes de alimentarlo al circuito de limpieza con una
densidad de pulpa de 14% de slidos. Esta dilucin es posible debido a la extraccin
de la magnetita y de otros minerales pesados en las colas y el tamao de partcula fino
que se produce despus de la nueva molienda.

Fig. 20 Circuito de Flotacin de Palabora

El circuito de limpieza consiste de un banco simple de dieciocho celdas Agitair


de 1,1 m3 y la alimentacin se introduce en la tercera celda del banco. El concentrado
de las celdas 7-18 alimenta a la primera celda del banco y las colas del banco
recirculan a la alimentacin de las celdas primarias. El concentrado final de cobre, con
una ley a 35-40 % Cu, se produce en las primeras seis celdas del banco y la recuperacin total de cobre del circuito es alrededor de 85%.
Las menas de cobre que contienen una mezcla de minerales oxidados y de
sulfuro tales como malaquita, azurita y cuprita, se tratan flotando primero los sulfuros y
despus las colas se tratan con sulfuro de sodio o hidrosulfuro para activar los
minerales oxidados. La sulfidizacin se efecta agitando la pulpa con los reactivos por
un perodo de 5 a 20 minutos. En algunas operaciones, las adiciones por etapas del
agente sulfidizante, durante el acondicionamiento y durante la flotacin, producen
resultados ms efectivos, ya que un exceso de sulfidizador deprime los minerales
activados. Generalmente la flotacin requiere un colector poderoso, tal como un xantato
de cadena ms grande o un cido graso. La cantidad de sulfidizador requerida vara
de 1 a 4 Kg/ton.
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La Divisin Chingola de la Nchanga Consolidated Copper Mines est


calificada como la ms grande productora de mena de cobre en Zambia y una de las
ms grandes en el mundo. Las instalaciones metalrgicas incluyen una planta de
lixiviacin de colas con un circuito de extraccin por solventes, actualmente la ms
grande del mundo. Esta planta produce 6.000-7.000 toneladas mensuales de cobre
electroextrado o por electrodeposicin desde un mineral que contiene menos del 1%
Cu. La planta de Chingola aporta 9.500 toneladas mensuales de cobre a partir de
concentrados conteniendo 15-20% Cu.
La mena es triturada y molida en dos molinos separados, uno trata mena
subterrnea y el otro mena de cielo abierto. El concentrador produce concentrados de
flotacin de un compuesto que se obtiene mezclando la pulpa de los dos molinos. El
principal mineral de sulfuro en la alimentacin del molino es la calcosita, con algo de
bornita y calcopirita. La malaquita es el principal mineral de cobre oxidado, junto con
algo de azurita y crisocola.

Fig. 21 Diagrama de Flujo de Flotacin de Nchanga

El producto del molino se acondiciona con colector xantato isoproplico de


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sodio y espumante trietoxibutano (TEB), antes de alimentarlo a la flotacin de sulfuro.


El sulfuro primario produce concentrados de alto y bajo grado que se limpian
separadamente para producir un concentrado de alto grado (45-55% Cu), el cual se
embarca a la fundicin y un concentrado de bajo grado (12-25% Cu), que se entrega al
tostador Chingola.
Las colas primarias de sulfuro se acondicionan con una solucin de hidrosulfuro
de sodio al 15%, la cual activa los minerales de cobre oxidados y una mezcla 1:1 de
aceite de palma y dieselina que acta como una combinacin de espumante-colector.
El concentrado de xido primario se clasifica mediante ciclones y el overflow del cicln
se espesa, se filtra y se enva a la planta de lixiviacin de alto grado.
El underflow del cicln se remuele y limpia para eliminar el sulfuro de cobre
residual. Las colas de la flotacin final, conteniendo alrededor de 0,8% Cu, en la que
predominan los minerales de cobre oxidados, avanza despus a la planta de lixiviacin
de colas. La recuperacin en la flotacin del sulfuro de cobre es alrededor de 92%, del
xido de cobre alrededor del 47% y la recuperacin total de cobre es aproximadamente de 68%.
FLOTACIN DE LAS MENAS PLOMO-ZINC

Los minerales de plomo y zinc se presentan juntos en los depsitos de valor


econmico. Si se encuentran independientes uno del otro, normalmente estn
asociados con los minerales de cobre y en muchos. casos los tres se encuentran
juntos, frecuentemente acompaados por cantidades variables de pirita.
El sulfuro de plomo o galena (PbS) y el sulfuro de Zinc o esfalerita (ZnS) son los
principales minerales, pero la cerusita (PbCO3), anglesita (PbSO4) y la smithsonita
(ZnCO3) tambin son importantes. En algunos depsitos el valor de los metales
asociados, tales como la plata, cadmio, oro y bismuto, es casi tanto como el del plomo
y zinc y las menas plomo/zinc son las fuentes ms importantes de plata y cadmio.
Se han desarrollado varios procesos para la separacin de la galena de la
esfalerita por flotacin selectiva en dos etapas. El proceso mas usado es aqul por el
cual la esfalerita es deprimida con cianuro de sodio y sulfato de zinc o ambos,
permitiendo que la galena, al no ser afectada, flote en la primera etapa. Aunque la
funcin primaria del cianuro es deprimir los sulfuros de zinc, tambin tiene una accin
similar sobre cualquier pirita presente.
La presencia de los sulfuros de hierro convierte a la mena en cida con la
produccin de sulfatos e hidrxidos de hierro, plomo y zinc, los cuales afectan la
superficie de los minerales de plomo y zinc. La galena tiende a ser deprimida por
empaamiento o recubrimiento de la superficie y la esfalerita a ser activada por los
iones de plomo. Las sales disueltas, tales como el sulfato ferroso, consumen xantato y
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cianuro lo que ocasiona un alto consumo de reactivos. La cal y la ceniza de sosa (soda
Ash) se usan para ajustar el pH de manera que las sales disueltas precipiten. La cal se
usa debido a su bajo costo, pero si se usa en exceso en el circuito de plomo, deprime
la galena.
Por lo tanto la ceniza de sosa se usa en el circuito de plomo cuando es posible.
Puesto que la cal es un efectivo depresor para la pirita, sta se usa si estn presentes
altas cantidades de pirita, en cuyo caso muchas veces ser necesario un poderoso
colector para flotar la galena.
Despus de la flotacin de la galena, las colas se tratan por lo general con
sulfato de cobre, el cual reactiva la superficie de los minerales de zinc, permitindoles
flotar. La cal se usa en la flotacin del zinc para deprimir la pirita ya que no tiene efecto
depresor sobre los minerales activados de zinc y se usa un pH alto (pH 11) en el
circuito de zinc.
La mina Bou Beker en Marruecos trata una mena de zinc-plomo de alto grado,
con una ley de 3,5% de plomo y 25% de zinc conteniendo pequeas cantidades de
pirita en una piedra caliza dolomtica.

Fig. 22 Flotacin de una mena de Zinc-Plomo en Bou Beker

Los concentrados primarios de plomo reciben limpieza triple para producir un


concentrado de ms de 70% de plomo, mientras que debido a la alimentacin de zinc
de alto ley, que en ocasiones es ms del 30% zinc, los concentrados de zinc primarios
se limpian slo una vez. Un flotado de desbaste de las colas de la flotacin de limpieza
de zinc produce un concentrado secundario que se flota limpindolo dos veces para
obtener un concentrado de 60% zinc.
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La flotacin en masa (bulk flotation) de los minerales de plomo y zinc (juntos),


seguida por la separacin, presenta varias ventajas econmicas, tales como la
eliminacin de grandes cantidades de ganga en una sola etapa.
El proceso de flotacin selectiva (selective flotation) de un concentrado masivo
difiere poco en principio de la flotacin selectiva de esos mismos minerales directamente de la mena. Sin embargo, en la mayora de los casos, la esfalerita del
concentrado masivo est cubierta con una capa de colector que la hace difcil, o an
imposible de deprimir y en ocasiones requiere cantidades extremadamente grandes
de depresor. Este es especialmente el caso si se us sulfato de cobre para activar la
esfalerita; el cianuro reacciona con los iones de cobre residuales en la solucin. Las
plantas que usan la flotacin masiva hacen lo posible para usar el mnimo de colector
en la alimentacin para dicha etapa. Frecuentemente se obtienen recuperaciones ms
bajas.
La flotacin masiva se lleva a cabo en Zinkgruvan, la mina de zinc ms grande
de Suecia. La molienda es autgena y los iones de plomo liberados durante la
molienda activan la esfalerita a tal grado que el sulfato de cobre no es necesario. La
planta de flotacin consiste de una flotacin masiva y varias etapas de flotacin de
plomo; cada circuito consiste de varias etapas: primaria, recuperadora y limpiadora.
La galena y la esfalerita se flotan con 0,15 Kg de xantato etlico de potasio/ton.
Despus de cinco etapas de limpieza el concentrado se acondiciona con 0,5 Kg de
sulfato de zinc/ton para deprimir la esfalerita y la galena se flota con xantato etlico de
potasio.

FLOTACIN DE MENAS POLIMETALICAS DE COBRE-ZINC-PLOMO


La flotacin de las menas cobre-zinc-plomo presenta uno de los problemas ms
complicados en la metalurgia de los metales base, debido a la similar flotabilidad de
los minerales de cobre y zinc. Esto es especialmente cierto cuando la oxidacin caus
la disolucin de algo de cobre, el cual activa el zinc.
En la antigedad la flotacin selectiva se haca en tres etapas sobre las menas
plomo-zinc. Ahora rara vez se usa, ya que la tcnica preferida es flotar selectivamente
un concentrado masivo de cobre-plomo con depresin del hierro y el zinc, seguida por
la reflotacin de las colas cobre-plomo para recuperar el zinc. La separacin del cobre
y plomo del concentrado masivo por lo general se realiza por uno de tres procesos, con
referencia a los mtodos de cianuro, de xido de azufre y dicromato.
La depresin de los minerales de cobre con compuestos de cianuro se usa bajo
las siguientes condiciones:
a) Los minerales de cobre son calcopirita, tetrahedrita o tenantita. El cianuro no es un
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depresor efectivo para la calcosita, covelita o galena.


b) La relacin de cobre a plomo es pequea, es decir que es ms barato deprimir la
fraccin ms pequea, ya que se requiere menos reactivo.
c) La superficie de la galena no se empaa o recubre y por lo tanto flota rpidamente.
La depresin de la galena es preferible a la depresin del cobre, cuando:
a) Los minerales de cobre son la calcosita o covelita.
b) La relacin de cobre a plomo es grande, en cuyo caso se requiere un alto consumo
de cianuro para la depresin del cobre.
c) Siempre se encuentra galena oxidada y empaada.
Existen dos mtodos de deprimir la galena, aunque en algunos casos se usan
combinaciones de ambos. La galena se deprime por dicromato de sodio agregado
como solucin al concentrado masivo, luego se flota el cobre con pequeas cantidades
de un colector selectivo. En el otro mtodo, se bombea el concentrado masivo hasta
una torre con dixido de azufre gaseoso, el concentrado fluye hacia abajo de la torre en
contra de la corriente de gas. Despus del acondicionamiento, se agrega almidn
hervido o caustizado a la pulpa para deprimir la galena. Despus se flota el cobre de la
galena. Adems de deprimir la galena, la esfalerita tambin se deprime, si est
presente en el concentrado masivo. El dixido de azufre limpia la superficie de los
minerales de cobre y mejora su flotacin.
La depresin de los minerales de cobre por cianuro es tal vez el mtodo que
ms se usa. El cianuro deprime efectivamente a la calcopirita y esfalerita, asegurando
la separacin precisa de mineral y la produccin de un concentrado de plomo el cual es
puro en relacin a cobre y zinc, lo cual es la ventaja de este mtodo. Su desventaja es
la gran cantidad de cianuro necesario y la capacidad de ste para disolver el oro y la
plata, que muchas veces se encuentran en estas menas en cantidades econmicas. El
mtodo de activar los minerales de cobre con dixido de azufre se emplea cuando la
relacin de cobre a plomo es grande, ya que el depresor del plomo, el almidn, es un
reactivo relativamente barato.
Los mtodos de separacin de los concentrados masivos cobre-plomo en
varias minas aparecen en la siguiente tabla.
MINA

PRINCIPALES
MINERALES DE
COBRE

METODO
DE
SEPARACION

REL.
Pb/Cu

CONCENTRADO
DE PLOMO

CONCENTRADO
DE COBRE

% Cu

% Pb

% Cu

% Pb

Sunshine, Idaho

Tetrahedrita

Cianuro

1:1

10

21

Idarado, Colorado

Calcopirita

Cianuro

1:1

66

25

Buchans,
Newfoundland

Calcopirita

Dicromato/SO2

2:1

56

21

Mahr Tunnel, Per

Calcopirita

Cianuro

2:1

60

20

Tsumeb,
S.W.Africa

Tenantita

Cianuro

2:1

72

31

Casapalca, Per

Varios

Dicromato

4:1

64

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San Francisco,
Mexico
Lake George,
Australia

Calcopirita

SO2

5:1

62

26

Calcopirita

SO2

10:1

0,2

62

21

Cuando se trata de minerales oxidados de cobre, plomo y zinc, corresponden


tres diferentes tratamientos:
1. METODO DE SULFURACIN: usando los reactivos sulfurantes que hemos
estudiado.
2. METODO DE JABONES Y ACIDOS GRASOS: tipo olico, palmtico, etc.
3. METODO DE SULFHIDRATOS ORGANICOS: como mercaptanos, tiofenol o
petrleos sulfonados.

FLOTACION DE MINERALES DE ORO


Cualquiera que sea la combinacin de los tratamientos para la recuperacin del
oro en forma ms econmica y completa, la flotacin es generalmente muy simple. En
la mayora de los casos, el objeto no es tanto el de obtener un concentrado muy rico en
oro, aunque esto podra usarse fcilmente usando aerofloat o xantatos, sino el de
obtener una mayor recuperacin posible del material valioso, en un concentrado de
mediana ley, que puede venderse a una fundicin o someterse a otro tratamiento en la
misma planta.
A veces el concentrado de las celdas se enva a la cianuracin, sometindolo a
una limpieza (cleaner) con o sin remolienda previa. Los reactivos usados dependen
principalmente de la naturaleza del sulfuro al cual est asociado el oro.
El oro mismo flota fcilmente con un aerofloat, con un dithiofosfato o con un
xantato adicionndole un poco de aceite de pino si fuera necesario, para aumentar el
volumen de espuma.
El reactivo Aerofloat 208 de la American Cyanamid (dietil dithiofosfato de
sodio) es uno de los promotores mas eficaces para el oro libre. El reactivo 301 que
una mezcla de xantatos poderosos se usa en especial para flotacin de pirita aurfera.
Se pueden usar tambin el aerofloat sdico y el xantato amlico en lugar de los
reactivos anteriores o juntos con ellos. La flotacin se hace generalmente en pulpas con
pH entre 7,0 y 7,5.
Para regular la alcalinidad debe usarse carbonato de sodio en lugar de cal,
porque sta es un fuerte depresor del oro.
El silicato de sodio usado en exceso tambin deprime al oro, por lo que es
aconsejable usar como dispersor una solucin de almidn (100 grs/ton.).
Es preferible poner el dispersor en el circuito de limpieza porque all puede
causar menores prdidas que en los ROUGHERS (desbaste). Para acelerar la flotacin
del oro se acostumbra adicionar unos 120 grs de sulfato de cobre por tonelada
tratada. La escala de consumo de reactivos normales para minerales que contienen
oro libre o pirita aurfera es la siguiente:
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Aerofloat 25, de 25 a 100 grs/ton.


Aceite de pino si es necesario, 5 a 10 grs/ton.
Aerofloat 208 (Dithiofosfato), 10 a 25 grs/ton.
Xantato amilico o pentasol, 10 a 25 grs/ton.
Sulfato de cobre 50 a 125 grs/ton.
Carbonato de sodio si fuera necesario, se agrega para mantener la
alcalinidad entre los puntos indicados.
Almidn si necesita como dispersor, se agrega en los cleaners.

Las mquinas que se usan deben ser de agitacin mecnica violenta pues los
minerales aurferos son lentos para flotar. Son raros los casos en los que hay que oro
metlico. Ya se ha dicho que cuando el oro metlico es separable por amalgamacin o
por algn procedimiento gravimtrico es siempre aconsejable usarlo en lugar de la
flotacin. Adems el oro o la plata nativos no flotarn si se encuentran en partculas de
tamao muy grande, de ms de dos o tres milmetros. Pero cuando estos metales se
encuentran en forma de polvo fino o de partculas pequeas, flotan con toda facilidad.
Puede presentarse el caso de tener que flotar lamas aurferas o relaves de
tratamientos de oro aluvional que contienen este metal en forma de polvo u el llamado
oro flotador que no se retiene en los sluices. En estos casos la flotacin del oro no
presenta ninguna dificultad. Pero tratndose del lavaje del oro aluvional en sluice se
aumenta la recuperacin llevando la pulpa a un pH cido.
Un xantato preferentemente de amilo o un aerofloat sirven de colector, aceite de
pino o cido creslico como espumante y cuando las partculas de oro son algo grandes
es aconsejable usar una pulpa de poca dilucin. Lo nico que puede molestar en esta
clase de flotacin es la tendencia a flotar de las lamas muy finas, que para deprimirlas,
en lugar de silicato de sodio es preferible usar almidn hervido en agua con una ligera
proporcin de potasio. Si las lamas son de hierro y manganeso pueden originar
mayores trastornos que las lamas terrosas (arcillosas), porque se adhieren a las
partculas del mineral impidindoles flotar y originan por otra parte un consumo de
reactivos, mucho de los cuales son descompuestos por ellos. Como depresor tambin
se usa la cera disuelta en soda custica, en vez de almidn.
En un mineral de Sumatra se emplea para facilitar la flotacin del oro, la
formacin de sulfuro de plomo naciente. En una pulpa de pH 8 se agrega una solucin
al 4 % de acetato de plomo (450 grs/ton.) , y 200 grs/ton de sulfuro de sodio. Se usa
adems 30 grs/ton. de reactivo Xantato 301 y 60 grs/ton. de aerofloat 208, con 400 grs
de carbonato de sodio, siendo la recuperacin del oro de aproximadamente 89 % .

FLOTACION DE MINERALES DE PLATA


Las especies sulfuradas de plata flotan con facilidad cuando se usan reactivos
que ordinariamente se aplican al plomo, la plata nativa flota siguiendo las mismas
reglas que se aplican al oro nativo.

FLOTACION DE MINERALES DIVERSOS


MINERALES DE NIQUEL Y COBALTO:
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Los sulfuros de estos metales flotan como los de el cobre. Si se quiere separar
el cobalto del cobre se flota primero el cobre con cal y cianuro para deprimir el cobalto,
en una segunda flotacin con la ayuda de sulfato de cobre se puede levantar el cobalto
con un espumante y un colector.
Los reactivos y cantidades se pueden ver en el catlogo de American
Cyanamid.
Cuando se trata del nquel, es ms difcil deprimirlo para flotar separadamente el
cobre, lo que se puede hacer es flotar primero el cobre con pequeas cantidades de
colector y espumante, y con un pH mayor de 8. Separado el cobre se agrega ms
aceite de pino y colector ms enrgico, para hacer flotar el sulfuro de nquel o la pirita
niquelfera. La adicin de un dicromato o un poco de cianuro favorecen a veces la
flotacin del nquel, impidiendo que se levante la pirita.
FLOTACION DE LA ESTIBINA:

La estibina (sulfuro de antimonio) por ser muy desmenusable ocasiona prdidas


cuando se concentra por mtodos gravimtricos, recuperndose por flotacin hasta el
96 %.
Basta un espumante dbil y una pequea cantidad de colector para que flote la
estibina, tanto en circuito cido como alcalino, en pulpas espesas o diluidas hasta 5:1.
FLOTACION DE ARSENICO:

El rejalgar (AsS) y el oropimente (As2S3) son excesivamente flotables por tener


una gran repulsin al agua, basta unas gotas de aceite de pino y un poco de carbonato
de sodio para que flote el oropimente; flota tambin con facilidad con la ayuda de un
colector.
FLOTACION DE MOLIBDENITA:

No ofrece ninguna dificultad tcnica, se usa aceite de pino y un poco de xantato.


Donde puede presentarse dificultades es cuando lo acompaan otros sulfuros, que hay
que deprimir; entre stos estn las piritas y la pirrotita, que para deprimirlas se utiliza el
cianuro y la cal. Otras veces se practica un ligero tostado de los minerales que no
llegue a afectar a la molibdenita pero que haga a los otros ms mojables y con esto
ms deprimibles. Por flotacin se puede hacer concentrados de molibdenita con leyes
de ms del 90 %.
FLOTACION DE PIRITA, PIRROTITA Y MISPIQUEL:

En prctica la mayora de las veces hay ms bien la necesidad de impedir, en


vez de provocar la flotacin de la pirita. Sin embargo cuando son aurferas tienen fcil
venta y puede convenir flotarlas.
Es curioso que la pirita flotada tiene menor precio que la no flotada. La pirita no
flota en presencia de xantato de etilo, ni sulfato de cobre cuando el pH es menor a 8,5,
pero s con un pH superior. Con un pH menor de 6,5 la pirita flota muy bien, sin
necesidad de sulfato de cobre.
El cido sulfrico favorece la flotacin de la pirita, quitndole en parte la pelcula
oxidada de los granos y depositando en su lugar una pelcula de azufre, por
descomposicin de los tiosulfatos.
El cianuro deprime a la pirita cuando el pH es superior a 7.
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La pirrotita no flota con xantatos cuando se ha activado previamente con sulfato


de cobre, que baja el pH a 6, entonces basta con pequeas cantidades de xantatos.

FLOTACION DE MINERALES NO METALICOS


B A R I T A:

Muchas plantas producen concentrados de barita para uso en barros de


perforacin, por una simple combinacin del Aero 825 Promoter y silicato de sodio en
un circuito alcalino con pH 8 a 8,6. Los requisitos de reactivos son muy modestos, el
silicato de sodio se usa alrededor de 2 Lbs/ton. (1 Kg/ton.), el Aero 825 Promoter 1,5 a
2 Lbs/ton (0,8 a 1 kg/ton.). El pH es ajustado al punto ptimo usando soda custica.
Ha sido demostrado en varias otras plantas que el Aero Promoter 845 solo o en
combinacin con el Aero 839 Promoter en una relacin de 1:1 o 2:1 da resultados
metalrgicos superiores y mejora la economa de reactivos, en comparacin con un
petrleo sulfonado de tipo espeso que se usa en flotacin. Tambin da una
caracterstica ptima de espuma y se mantiene ms fcilmente su poder selectivo.
El Aero Promoter 800 en combinacin con silicato de sodio y soda custica
para ajustar el pH, ha sido empleado exitosamente para separar la barita de la ganga
como la siderita, la hematita, la limonita, la fluorita, la calcita, la slice y otros minerales.
En muchos casos la pulpa innecesariamente hay que deslamarla antes de la
alimentacin, porque el silicato de sodio acta como dispersante para permitir el
acondicionamiento del colector y su buena flotacin. La ptima dispersin se
determina rpidamente por una observacin visual y es obtenible con un dosaje de
silicato de sodio que vara de 3 a 6 Lbs/ton. (1,5 a 3 kg/ton.), y varios minutos de
tiempo de acondicionamiento. Despus de ese tiempo la barita puede ser flotada
selectivamente de la ganga de los minerales.
El uso del Aero 845 Promoter ha sido ampliamente investigado con minerales
de bario y sus requerimientos son ms bajos y a la vez mejora la selectividad en
comparacin a otros sistemas de promotores. El uso de la soda custica a pH 10,5 se
hace cuando hay fluorita para deprimir el bario, con cloruro de bario y cido ctrico,
pero es innecesario cuando se usa el 845.
Los siguientes resultados son los obtenidos con el uso de Aero 845 Promoter:
MINERAL TIPO A:

55% de barita, 20 % de fluorita, 10 % de calcita y 1 % de celestina.


Moler el 95 % a pasante 200 mallas.
Tiempo de acondicionamiento 3 minutos.
Agregar silicato de sodio 5 Lbs/ton. (2,5 kg/ton.).

1-FLOTACION DE DESBASTE:

Agregar hidrxido de sodio hasta pH 9,8.


Agregar Aero 845 0,6 lbs/ton. (0,3 kgs/ton.), en cinco etapas de medio minuto cada
una.
Agregar 0,02 lbs/ton.(10 grs/ton.) de espumante Aerofloat 71A o aceite de pino.
Tiempo de flotacin: 7 minutos.

2-FLOTACION DE LIMPIEZA:
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Agregar 0,05 lbs/ton. (25 grs/ton.) de Aero 845 despus de 4 minutos.


Agregar 0,03 lbs/ton. (15 grs/ton.) de espumante (aceite de pino).
Tiempo de flotacin: 5 minutos.

3-FLOTACION DE RELIMPIEZA:

Agregar 0,05 lbs/ton. (25 grs/ton.) de Aero 845 despus de 4 minutos.


Agregar 0,03 lbs/ton. (15 grs/ton.) de Aerofloat 71A (aceite de pino).
Tiempo de flotacin 5 minutos.

MINERAL TIPO B:

75 % de barita, 10 % de calcita y cuarzo, mica y minerales de hierro.


Moler el 95 % a pasante 200 mallas.
Tiempo de acondicionamiento 10 minutos.
Agregar silicato de sodio 4 lbs/ton. (2kgs/ton.).

1-FLOTACION DE DESBASTE:

Agregar 0,5 lbs/ton. (250 grs/ton.) de Aero 845 en cuatro etapas.


Agregar 0,08 lbs/ton. (40 grs/ton.) de espumante.
Tiempo de flotacin 5 minutos.

2-FLOTACION DE LIMPIEZA Y RELIMPIEZA:

Flotar cinco minutos y no agregar reactivos.


Esta operacin dar concentrados de 91 % a 93 % de sulfato de bario.

ANEXO 1
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FACTORES QUE
CONCENTRACION:

DETERMINAN

LA

UBICAC IN

DE

UN

PLANTA

DE

En la medida de lo posible un planta de concentracin estar ubicada lo ms


cercano posible a la mina, con lo cual se evitar los mayores costos del transporte.
La planta preferentemente se ubicar sobre una pendiente de 30 grados, lo cual
permite un significativo ahorro de energa, ya que los minerales triturados en el circuito
de conminucin, caern por gravedad, de una mquina a otra.
De est manera, las pulpas de los molinos y los concentrados de flotacin,
tambin se descargan por gravedad.
En cuanto a la infraestructura deber tenerse en cuenta el suministro de energa
elctrica, ya sea mediante grupos electrgenos o un sistema de redes interconectado.
Lo mismo cabe para el suministro del agua fresca, ya que generalmente las plantas de
concentracin son grandes consumidoras de agua.
Para ello es necesario realizar las obras civiles que permitan un elevado
recupero de agua, mediante el diseo apropiado en los diques de colas, que
rebombearn agua industrial al circuito, con un considerable ahorro energtico y de
reactivos, ya que esta agua se encuentran parcialmente acondicionadas.
Estos diques de colas tienen significativa importancia en lo que concierne al
cuidado del medio ambiente, ya que no debe permitirse que las aguas de desecho,
percolen o fluyan hacia cursos no deseados.
Por ltimo las vas de comunicacin definen la instalacin de la planta, ya que
sera imposible su ubicacin en lugares no accesibles fcilmente.
Las siguientes imgenes, detallan un circuito completo de flotacin de
minerales de cobre.

Fig. 23 Mina y Trituracin Primaria


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Fig. 24 Molienda Fina

Fig. 25 Concentrador

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Tecnologa de Procesamiento TOMO II - BIBLIOGRAFIA

BIBLIOGRAFIA

1.- Handbook of Mineral by A.F.Taggart (Edicin 1953)


2.- Mineral Processing Technology by Bia. Wills (De. Pergamon Press Ltda. 1992)
3.- SME Mineral Processing Handbook by M.L. WEISS - De. SME 1985
4.- Teora e Prctica do Tratamiento de Minererios by Arthur Pinto-Chaves (De.
Signus-1996).
5.- Operaciones Unitarias en Procesamiento de Minerales by John M.Currie (De. San
Marcos -1991).
6.- Fundamento de la teora y prctica de empleo de los reactivos de flotacin by
Dudemhon Shuboriv y Glazuhov (De. MIR 1980.
7.- Hidrometalurgia - Tomos I-II by Haung Twidwel y Muller (De. San Marcos 1986).
8.- Evaluacin de Procesos Metalurgicos by Edwin Urday (Edicin Ciencias 1990)
9.- Metalurgia de los Metales No Ferrosos by J.Bray
10.- Hidrometalurgia de los Metales Comunes by Van Arsdale
11.- Manual del Ingeniero Qumico by J.Perry
12.- Book of Flow Sheets - Paul C. Merrit
13.- Mining Engineerong Hand Book by Howard Hartman (Edicin SEM - 1992)
14.- Mining Enginiers Handbook by Peele (Edicin Wiley - 1952)
15.- Denver Equiement Handbook Denver
16.- Mining Chemical Handbook CYANAMID
17.- Mining Annual Review 1987 - Mining Jornual - London
REVISTAS Y PUBLICACIONES
n Mining Emgineering a Publication od SME
n Mining Magazine by ABC Business Press
n Minera Chilena (Chile) - Minera Latinoamericana (Chile)
n Mundo Minero (Per)

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Compilado por Amor a la minera


2013