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Unidad 5 Escenario Modificado.

5.1 Crecimiento demogrfico, industrializacin, uso de


la energa.
Crecimiento demogrfico.
En 1978, Thomas Malthus public su Ensayo sobre el
Principio de la poblacin en el que predijo que la poblacin
aumentara con mayor rapidez que la produccin de
alimentos y que cuando no hubiera suficiente comida para
la poblacin acontecera una catstrofe. Poco ms de 200
aos ms tarde, la Cumbre Mundial sobre Alimentacin,
Cinco aos despus, realizada del 10 al 13 de junio de
2002, declar: "El hambre acosa a mas de 840 millones de
personas, les roba fuerza y opaca su inteligencia, destruye
vidas inocentes, especialmente a los nios. Y al debilitar la
fuerza de trabajo de un pas, el hambre impide el
desarrollo." La cifra no slo representa una seal de
alarma, sino que detona un problema moral bastante grave.
En este mismo sentido, la Cumbre Mundial sobre
Alimentacin llevada a cabo del 13 al 17 de noviembre de
1996, en Roma, expreso: "El crecimiento demogrfico es la
principal razn del aumento de las necesidades
alimentarias e intensifica la presin sobre los recursos
naturales. Los pases con un rpido crecimiento
demogrfico se enfrentan a dificultades especiales para
garantizar la seguridad alimentaria. La consecucin de una
seguridad alimentaria sostenible est supeditada a
la pronta estabilizacin de la poblacin mundial".
Acaso habr que darle la razn a Thomas Malthus?.

5.2 Impacto
naturaleza.

de

actividades

humanas

sobre

la

Los intercambios de materiales que se llevan a cabo entre


los seres humanos con la naturaleza son intercambios
desiguales. Mientras que la naturaleza es proovedora de
bienes y servicios vrgenes y limpios, el hombre le regresa
desperdicios antes, durante y despus de que un sistemaproducto ha sido entregado a la sociedad. La apropiacin
intencional del hombre deviene en una funcin de prdida
en cada componente de la naturaleza o de los
ecosistemas, en tanto que se impone una funcin de
prdida en cada componente de la naturaleza o de los
ecosistemas, en tanto que se impone una funcin de
produccin que, por un lado, encubre el megametabolismo
el cual se compone de la circulacin, trnasformacin y
excrecin. ., de una sociedad humana adicta al consumo y,
por el otro, expresa la sobreposicin del mundo artificial,
sobre el natural. La gran fuerza transformadora de
cualquier escenario natural se compone de poco ms de 6
mil millones de habitantes que viven sobre el planeta
(Banco Mundial 2010). Los estilos de vida en la riqueza y la
pobreza, la produccin y el consumo en uno y otro entorno
estn cambiando todo lo que se encuentra en los
alrededores cercanos de ese espacio. La resilencia de los
factores ambientales denota fatiga, mientras que la
urbanizacin se expande, la desruralizacin se acelera, y la
poblacin mundial ha entrado a un franco proceso de
envejecimiento (UNFPA, 2009). En suma, se trata no slo
de salvar el planeta, se trata de salvar al hombre, porque
de lo contrario sta ser la especie que represente la ltima
gran extincin. Muchos de estos impactos han alcanzado
picos histricos, cuya gravedad en sus consecuencias
colocan a la sociedad humana en una constante de
incertidumbre y riesgos...
5.2.1 Contaminacin ambiental.

Una de las consecuencias que resulta de la intensidad de


las actividades humanas es la contaminacin ambiental,
que deviene como un cambio negativo del estado natural
de los factores bsicos que conforman el medio ambiente.
La contaminacin ambiental es un problema multifactico y
se presenta en formas muy diversas y con sinergias
difciles de prever. Las seales de la contaminacin
ambiental se denotan por las secuencias biolgicas de las
contaminaciones que derivan como efectos ecolgicos.
Como contaminacin se identifican cuatro tipos bsicos:
A) BIOLGICA (bacterias, hongos, virus, parsitos,
introduccin de animales y vegetales de otras zonas)
B) QUMICA (hidrocarburos, detergentes, plsticos,
pesticidas, metales pesados, derivados del azufre y del
nitrgeno)
C) FSICA (ruidos, infrasonidos, trmica y radioistopos).
D) Por elementos que daan la esttica de la naturaleza
(degradacin del paisaje, introduccin de industrias,
desarrollo de zonas residenciales, autopistas).
5.2.2
Cambio
y consecuencias.

climtico

global:

Causas

El calentamiento global es parte del cambio natural de la


temperatura de la Tierra; sin embargo, este cambio sin
duda posee un aadido humano que no es fcil de
determinar, aunque se teme que sea cada vez ms
determinante. La actividad humana ha cambiado la
composicin de la mezcla de gases que compone la
atmsfera.
Por ejemplo el CO2, ha pasado de 280 partes por milln en
volumen (ppmv) a 383 ppmv. Tambin han aumentado las
concentraciones globales de metano y xido nitroso. El
incremento de la concentracin de estos gases favorece la
expansin del efecto invernadero producido por la

atmsfera y causa el aumento de la temperatura media de


la Tierra.
Durante la dcada de 1980 la curva de la temperatura
media anual fue objeto de atencin, dado que la
temperatura media anual global comenzaba a aumentar,
Los incrementos de la temperatura global son tan intensos
que la teora sobre el calentamiento global adquiere
relevancia. Esta teora es la base para formular la teora
del efecto invernadero. De este modo, el calentamiento
global se entiende como el calentamiento de la superficie
de la Tierra inducido por la variacin extrema de la
temperatura, la que a su vez es determinada por fuerzas
naturales o por las actividades desarrolladas por el hombre.
Las consecuencias del aumento de la temperatura se
reflejan en los ecosistemas, sobre todo los costeros;
tambin, en la agricultura, en la calidad de las aguas tanto
superficiales como subterrneas, en la salud humana, etc.
5.2.3 Deterioro ambiental
servicios ambientales.

disminucin

de los

El deterioro ambiental es otra manera de expresar la


degradacin de la Tierra. Esto es porque se advierte no
slo una alteracin en los ecosistemas, sino que se
observa una reduccin significativa en la tasa de
productividad del suelo. La erosin de ste, la salinizacin,
la prdida de nutrientes, la descomposicin de sus
estructuras
moleculares
(degradacin qumica), la
alteracin de la cobertura vegetal, la contaminacin en sus
distintas manifestaciones son formas que adopta la
degradacin, La metamorfosis de las propiedades
naturales del ambiente en un sentido de disminucin se
interpreta tambin como una merma de los servicios
ambientales.
Dichas alteraciones se deben, sin duda, a "la subvaloracin
econmica de los activos y servicios ambientales, que

reflejan una cociencia de abundancia de recursos naturales


que ha llevado, en la prctica, a tasas de explotacin
superiores a las tasas naturales de renovabilidad de dichos
recursos. Otra cara de la misma moneda es que los costos
ambientales en los precios de los bienes y servicios
producidos. La postergacin de acciones preventivas
conduce, as, a prdidas econmicas de largo plazo, ya sea
en la forma de altos costos de descontaminar o de prdidas
econmicas de largo plazo, ya sea en la forma de altos
costos de descontaminar o de prdida irreparable del
patrimonio natural".
5.2.4 Desertificacin.
La desertificacin es una consecuencia de la intensidad de
las actividades humanas, adems de la variabilidad
metereolgica, que en conjunto rompen el equilibrio del
suelo, la vegetacin, el aire y el agua. La FAO define a la
desrtificacin como el conjunto de factores geolgicos,
climticos, biolgicos y humanos que causan la
degradacin del potencial fsico, qumico y biolgico de las
tierras de las zonas ridas y semiridas, ponen en peligro
la biodiversidad y la supervivencia de las comunidades
humanas. El fenmeno avanza a una tasa de cambio tan
dinmica que se le mira como una amenaza no slo para la
subsistencia de millones de personas, sino tambin para el
medio ambiente y la disponibilidad de alimentos.
Con la misma preocupacin, la ONU afirma que casi un
cuarto de la superficie terrestre es ya un desierto y que el
porcentaje sigue creciendo. Informa, adems que en el
plano mundial la desertificacin ha alcanzado a 3.6
millones de hectreas. Esta cifra representa 25% de la
masa terrestre. La desertificacin amenaza la subsistencia
de poco mas de 1000 millones de personas en caso 100
pases, y causa prdidas por 42 000 millones de dlares
cada ao. Frente a este fenmeno que se expande
gradualmente cabe preguntar:

5.2.5 Prdida de la biodiversidad.


La alteracin de los ecosistemas significa la prdida
irreversible de la biodiversidad. La biodiversidad
comprende una amplia variedad de organismos vivos que
incluyen microorganismos, animales y plantas cuyas
interacciones definen a los ecosistemas. La perdida de la
biodiversidad, si duda, reduce la productividad de los
ecosistemas; pero sobre todo, este desgaste se erige como
una amenaza para las condiciones naturales desde donde
se producen alimentos, bosques para la obtencin de la
madera, paisajes que incentiven el esparcimiento, etc.
Las comunidades Europeas, en el documento La Economa
de los ecosistemas y la biodiversidad , Informe Provisional,
expresa que la biodiversidad mundial esta amenazada y
enfrenta una prdida de especies entre 100 y 1000 veces
superior al ritmo normal. Los estudios en los que se apoyan
calculan que un tercio de las especies evaluadas estn
amenazadas de extincin y estiman que 60% de los
servicios ecosistmicos de la Tierra se han deteriorado en
los ltimos 50 aos. Tambin hacen nfasis en que son las
actividades humanas las que causan esta prdida,
mediante el cambio en el uso del suelo, la explotacin
excesiva, las prcticas insostenibles, la contaminacin y la
introduccin de especies invasoras, que propician la
destruccin de hbitats y especies, su fragmentacin y
deterioro.
5.2.6 Especies exticas.
Las especies exticas son todas las plantas no nativas o de
animales que han sido introducidos en reas donde no se
producen naturalmente.
La mayora de estas especies llegan ya sea deliberada o
accidentalmente por acciones humanas.

La introduccin de especies exticas pueden tener graves


efectos en el funcionamiento en la biodiversidad de un
ecosistema en particular.
Esto se debe a que los ecosistemas se desarrollan durante
miles de aos y las plantas y animales que habitan estos
ecosistemas se interconectan.
Plantas y poblaciones de animales se mantienen bajo
control por los depredadores naturales, asegurando que la
superpoblacin de una especie no pone en peligro todo el
ecosistema.
En general, hay recursos suficientes para todos y con el
tiempo el ecosistema alcanza un nivel de equilibrio relativo.
Sin embargo, cuando una especie extica se introduce en
un hbitat, se pueden poner en peligro las funciones
bsicas de todo el ecosistema.
Esto puede ser especialmente problemtico si las especies
introducidas no tiene competidores (o presa) en su nuevo
ecosistema.
Su poblacin por lo tanto, pueden explotar lo que amenaza
otros organismos en el ecosistema que ahora debe luchar
por los recursos menguantes.
5.3 Escenario: Socio Econmico
El propsito de los temas anteriores era poner de relieve
las consecuencias ambientales del desarrollo humano
durante siglos.
Nos enteramos de que como resultado de las prcticas de
negocios no regulados, el desarrollo humano se hizo
menos sostenible y comenz a erosionar importantes
servicios ambientales y sus recursos.

Por el contrario, en los temas siguientes se profundizar en


las consecuencias sociales y econmicas del desarrollo
reciente de la humanidad.
Ya hemos determinado que gran parte de la poblacin
mundial sigue siendo excluida y no tiene los derechos
humanos bsicos, como alimentos, agua y refugio.
Nuestro anlisis intenta profundizar en las causas de la
marginacin social, y tratar de explicar las razones de la
desigualdad econmica en todo el mundo.
Antes de comenzar nuestro anlisis, hay
conceptos claves que necesitamos entender.

algunos

La sociedad capitalista moderna se puede dividir en tres


componentes interrelacionados: el Estado, el mercado y la
sociedad civil.
En su definicin ms directa, un Estado es la institucin
poltica de un gobierno centralizado que posee el
monopolio del uso legtimo de la fuerza dentro de ciertos
lmites geogrficos
5.3.1 El Estado como regulador del desarrollo
Los Estados siempre han tenido un importante papel en las
sociedades democrticas como los ejecutores del orden
social.
Por lo general, penalizar la conducta social con tiempo en
la crcel, multas y otros castigos es el intento de mantener
una sociedad ordenada.
5.3.2 Migracin Humana
La migracin humana se refiere al movimiento fsico de los
seres humanos de un lugar a otro, ya sea individualmente o
en grupos grandes.

Si bien la migracin puede ocurrir dentro de un rea en


particular (por ejemplo, pasar de la granja a la ciudad),
tambin puede ocurrir en todo el mundo (por ejemplo, de
un pas a otro).
5.3.3 Alfabetizacin
Tradicionalmente, la alfabetizacin ha sido descrita como la
capacidad de leer y escribir.
Cualquier persona que es capaz de escribir en un idioma y
leer las palabras escritas se considera alfabetizada.
La definicin oficial, segn lo establecido por la
Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la
Ciencia y la Cultura es la capacidad de la identidad,
comprender, interpretar, crear, comunicar, calcular, y el uso
de impresos y escritos y materiales asociados con diversos
contextos.
Aunque esta definicin es ms amplio que la
tradicionalmente aceptada, ofrece una indicacin general
de la forma de medir la alfabetizacin.
A pesar de las palabras escritas han sido parte de la
sociedad humana durante miles de aos, no fue hasta los
ltimos 200 aos que su importancia se consolid en las
funciones bsicas humanas.
5.3.4 Seguridad Alimentaria
Para la mayor parte de la historia, la produccin de
alimentos ha sido una caracterstica destacada de la
sociedad humana.
Tan pronto como los humanos desarrollaron la capacidad
de cultivar las plantas y los animales en parcelas de tierra,
comenzaron a establecer sociedades que giraban en torno
a la vida agrcola rural.

Las familias que habitan en una gran extensin de tierras


de cultivo por un largo tiempo y crian a sus hijos a trabajar
en la granja.
La mayora de estas familias eran agricultores de
subsistencia, que en su mayora cultivan para alcanzar sus
propias necesidades bsicas.
Sin embargo, al paso del tiempo, las prcticas agrcolas y
la mejora de la tecnologa surgieron nuevas prcticas de la
agricultura ms fcil y eficiente.
Durante la Revolucin Industrial, aperos de labranza que
haba sido hecho de madera fueron reemplazados
gradualmente con instrumentos de metal, lo que hizo las
herramientas agrcolas ms resistentes y ms eficaces.
5.3.5 Acceso a los Servicios Pblicos
Esta unidad ya ha comentado el importante papel que
juegan los Estados en la prestacin de los servicios
pblicos como la sanidad, el bienestar y la educacin.
En este tema se ver un poco ms de los servicios pblicos
y cmo funcionan, y comparar la prestacin de servicios
pblicos entre los pases desarrollados y en desarrollo.
Los servicios pblicos son los servicios prestados por el
gobierno a sus ciudadanos, ya sea directamente a travs
de las instituciones del Estado (sector pblico) o
indirectamente mediante la financiacin de las empresas
privadas (sector privado).
Independientemente del mtodo de disposicin, los
servicios pblicos son generalmente realizadas por el
gobierno en el supuesto de que determinados servicios
deben ser accesibles a todos, a pesar del nivel de ingresos
de uno.

En consecuencia, muchos servicios pblicos se consideran


importantes servicios a ser proporcionados por el bienestar
general de una poblacin.
Los servicios pblicos surgieron en el siglo 19 con la
importancia cada vez mayor del Estado Liberal Social.
La siguiente es una lista comn de los servicios pblicos un
Estado puede proporcionar a sus ciudadanos:
Centros de Salud
Educacin
Acceso al agua
Electricidad
Bomberos
Polica
La vivienda social
El transporte pblico
Gestin de residuos
Informacin Pblica / Servicios de biblioteca
En los pases desarrollados, la idea de los servicios
pblicos surgio con la idea de ofrecer un bienestar mnimo
a nivel razonable para los ciudadanos de un Estado.
5.3.5 Distribucin de la Riqueza
Cuando estamos analizando la distribucin de la riqueza,
estamos comparando la riqueza de los distintos miembros
de la sociedad.

A diferencia de ingreso, la riqueza se ve en la distribucin


de los bienes propiedad de la sociedad, en lugar de
entradas de dinero.
Esta distincin es importante porque la distribucin de la
riqueza es muy diferente a la distribucin del ingreso.
En particular, la distribucin de la riqueza mundial es
significativamente ms desigual que el ingreso.
La riqueza es una representacin del valor neto de una
persona, expresado como:
Riqueza = activos - pasivos
Los activos incluyen cualquier cosa tangible o intangible
que puede ser de propiedad o controladas y se considera
que tiene un valor econmico positivo.
Se puede vender por dinero en efectivo o generar dinero
adicional a travs de su propiedad.
5.4 Flujo de energa en las comunidades humanas
Todas las formas humanas de desarrollo requieren de
insumos de energa para que se produzca.
Para la mayor parte de la historia, el trabajo manual (ya sea
humano o animal) fue la forma predominante de energa.
Por ejemplo, los seres humanos construyen edificios con la
mano y los caballos cultivaba la tierra en las fincas.
Pero a medida que la civilizacin humana se hizo ms
avanzada, se comenz a utilizar nuevas formas de energa
con la asistencia de los avances tecnolgicos.
El mayor avance en el uso de la energa fue la quema de
combustibles fsiles para generar energa.

La combustin de carbn se convirti en una forma


primaria de energa en la Revolucin Industrial y la unidad
de proceso mecnico en las fbricas.
An hoy, los combustibles fsiles siguen siendo una forma
importante de energa para el desarrollo humano.
En los Estados Unidos, el carbn genera aproximadamente
el 56% de la electricidad.
Esta electricidad se transfiere a travs de las lneas de
energa a las ciudades, suburbios y granjas a los hogares y
los negocios.
Pero ya que la combustin de combustibles fsiles conduce
a un cambio climtico a travs de emisiones de CO2,
debemos estar dispuestos a avanzar hacia formas ms
limpias de energa para impulsar las actividades
econmicas.
Cuando nos fijamos en los procesos combinados de
conseguir y utilizar la energa en una determinada
economa, estamos viendo el sistema de energa.
El sistema de energa es importante analizar, ya que nos
proporciona una visin global de lo que la actividad
econmica de combustibles en una determinada sociedad
y lo que predominan en las formas de energa.
Tambin nos permite ver dnde se puede alterar el sistema
energtico para hacerlo ms sostenible.
El sistema de energa se compone de tres partes: la
energa primaria, de energa secundaria, y los servicios
energticos.
De energa primaria se compone de entradas iniciales del
uso de energa en el sistema.

Aunque pueda parecer que hay numerosas formas de


energa presentes en la Tierra, todos ellos pueden estar
vinculados de nuevo en las dos fuentes primarias de
energa: la energa gravitacional y la energa nuclear.
La fuerza gravitacional de la luna, los efectos del
movimiento de las aguas ocenicas y las mareas.
Actualmente hay esfuerzos en marcha para aprovechar el
movimiento del agua para uso humano, tambin se conoce
como energa de las mareas.
En el nacimiento del sistema solar, la gravedad forzada de
diversos objetos y la masa en conjunto, formando as la
tierra.
Esta compresin intensa creo un interior caliente de la
tierra.
Este calor interior se utiliza a menudo en los sistemas de
energa geotrmica, cavar ms profundo debajo de la
superficie de la tierra para localizar a los altos niveles de
calor suficiente para su conversin en energa utilizable.
Todos los combustibles fsiles (petrleo y carbn, por
ejemplo) se remonta a la energa solar.
La energa solar se crea en numerosos eventos de la fusin
nuclear que se producen en la superficie del sol.
Esta fusin nuclear emite grandes cantidades de energa
solar y el calor que se abren paso a la superficie de la
Tierra a la fotosntesis en las plantas de energa y otros
procesos.
Ya que el carbn y el petrleo son los restos
descompuestos de la materia animal y vegetal durante
millones de aos, podemos decir que son esencialmente
creado por la energa solar.

Energa secundaria incluye la energa primaria que se ha


transformado para el uso humano.
5.4.1 Ciudades
Cuando hablamos de ciudades, nos estamos refiriendo a
relativamente densa, entornos de gran tamao en el que
viven, trabajan y participan en diversas formas de
recreacin los seres humanos.
Cabe sealar que no existe una definicin estricta sobre lo
que constituye una ciudad.
Ciudades vienen en varias densidades, tamaos, tipos y
por lo tanto escapan a una definicin especfica.
Las ciudades se han convertido en importantes centros de
desarrollo econmico.
A medida que el mundo se ha vuelto cada vez ms
globalizado, las ciudades se han convertido en puntos
clave de la integracin econmica.
Por ejemplo, Nueva York sirve como un centro financiero
clave en el mundo, con muchas empresas poderosas para
la toma de decisiones que afectan a todo el planeta
radicadas ahi.
Por otro lado, una ciudad como Shanghai sirve como un
importante centro comercial e industrial, con una posicin
destacada en la fabricacin mundial de bienes.
Por lo tanto, las ciudades desempean funciones
especializadas en el mundo que les dan una ventaja
competitiva sobre otras ciudades.
Sin embargo, la globalizacin ha hecho ms fcil para las
empresas localizar sus prcticas de negocios en ms de un
pas.

De hecho, algunas de las mayores empresas


multinacionales ubican determinadas actividades en
determinadas zonas para obtener una ventaja competitiva.
Por ejemplo, algunas ciudades tienen leyes flexibles en
materia laboral, bajo regulaciones ambientales, o el acceso
a un talentoso grupo de trabajadores.
5.4.2 Areas Rurales
Zonas rurales a menudo se definen en contraste con las
zonas urbanas (ciudades).
Mientras que las reas urbanas se caracterizan por su alta
densidad, las zonas rurales contienen niveles muy bajos de
desarrollo con baja densidad de poblacin (menos
habitantes por kilmetro cuadrado).
La principal actividad econmica en las zonas rurales es la
agricultura, con tierras de cultivo que constituyen gran parte
del desarrollo rural.
Otras actividades econmicas llevadas a cabo en las zonas
rurales sera la minera o la extraccin de recursos.
Aunque histricamente los agricultores trabajaban en el
campo slo para su propia subsistencia, la agricultura en el
siglo 20 se convirti en una empresa rentable.