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Los seres humanos siempre no hemos preocupado por el conocimiento de

nuestra evolucin. Podemos considerar la evolucin del hombre como el proceso


de transformacin que hemos sufrido desde nuestros primeros antepasados
(ancestros) hasta el hombre actual. En definitiva la explicacin de como hemos
evolucionado.
Para conocer nuestros ancestros tenemos que saber que pertenecemos al
genero Homo (Homo=Humano) y de ah parten nuestros primeros ascendentes.
El origen de la gran familia de los homnidos arranca en el punto de
separacin entre nuestra lnea evolutiva y la que conduce a los chimpancs,
nuestros parientes ms cercanos, hace aproximadamente 7 millones de aos y
precisamente ah estn los primeros homos.
Reconstruir la historia completa desde el primer homo hasta nuestros das es
una tarea casi detectivesca que involucra a paleontlogos, genetistas, eclogos,
gelogos, ingenieros, matemticos y de la que cada da conocemos ms datos.
Lo primero, para entender mejor la evolucin, mejor que veas este resumen
de la clasificacin taxonmica del hombre:

Para que tengas claro donde empieza nuestra evolucin, en el Homo Habilis,
te dejamos otro esquema:

Segn este esquema el primer homo es el Homo Habilis.


Para encontrar el primer Homo vamos primero a recorrer un poco la
historia de los descubrimientos de los homnidos, aquellos seres vivos que tenan
postura erguida, las extremidades anteriores liberadas y gran capacidad craneana,
pero ojo estos no se consideran autnticos predecesores del hombre actual.
HOMNIDOS
A principios de 2002, el desierto de Yurab en Chad (frica) se convirti en
escenario de un sorprendente hallazgo: el crneo de un fsil de aspecto simiesco
de siete millones de aos de antigedad. Su descubridor, el paleontlogo francs
Michel Brunet, decidi bautizarlo con la palabra Touma, que en el idioma local
significa "Esperanza de Vida".

Adems, "aunque es difcil obtener evidencias inequvocas de


bipedestacin (2 piernas) a partir del crneo, varias pruebas sugieren que podra
haber caminado erguido", aseguran Brunet y sus colaboradores.
El antroplogo britnico Martin Pickford y la paleoantroploga francesa
Brigitte Senut, del Museo de Historia Natural de Pars, hallaron en octubre de 2000
en las colinas de Tugen -centro de Kenia- fragmentos de esqueletos de unos cinco
simios, cuya antigedad fue calculada en 6 millones de aos, el Orrorin
tugenensis.
El fmur indica que tena una marcha bpeda muy parecida a la nuestra. La
dentadura, que tena una dieta omnvora, rica en frutas y en protenas obtenidas
probablemente de hormigas y otros insectos.
Estos rasgos, sin embargo, se apartan de los de los australopitecos que
vivieron hace entre 4 y 2 millones de aos y que tenan dientes grandes en
relacin con el tamao del cuerpo y una marcha bpeda bamboleante.
AUSTRALOPHITECUS
A pesar de andar sobre dos piernas, los australopitecos no abandonaron
nunca el continente africano. Son carroeros aunque tambin comen hojas y
frutos. Son considerados los primeros homnidos, pero no homo. Aun as se cree
que estos fueron los que dieron origen al primer homo en frica, el homo habilis,
una rama que se separo de los monos, por eso son tan importantes en nuestra
evolucin, por que si ellos no estaramos aqu nosotros.
Presentaban gran dimorfismo sexual: diferencia fsica entre machos y
hembras de una misma especie (el macho ms grande que la hembra).
Hay varios 6 especies diferentes, pero nosotros veremos solo 2 tipos:
- ANAMENSIS: 4 millones de aos.
- AFARENSIS: 3,5 millones de aos. El descubrimiento ms famoso del
Australopithecus fue la Australopithecus afarensis llamada Lucy (etiopia), llamada
as por la cancin Lucy in the sky with diamonds de los Beatles, que era
escuchada en el momento del descubrimiento.
Algunos paleontlogos consideran a Lucy realmente nuestra gran

antecesora, el primer homo, aunque otros muchos no lo consideran as. Como la


comunidad cientfica no se pone de acuerdo lo dejamos a vuestro criterio.
NUESTROS ANTEPASADOS REALES
HOMO HABILIS
1,8 millones de aos de antigedad antes del presente. Es el primer
homnido, que pertenece al gnero homo, primero de la evolucin del hombre
actual. Utiliza y fabrica herramientas lo que le hace comer mejor y ms protenas
por lo que se le desarrolla mas el cerebro (cerebro ms desarrollado que el
Australopithecus). Construye casas para dormir y ensean sus conocimientos al
resto del grupo. Su significado es hombre hbil.
Los primeros restos fsiles encontrados por el matrimonio Leakey, en 1959,
en las gargantas de Olduvai (Tanzania) revelan que eran individuos de unos 140
cm de altura.
Analizando algunos de los huesos de las extremidades recuperados se
puede reconocer que se trata de una especie con un aspecto mucho ms humano,
aunque tena ciertos rasgos simiescos como unos brazos muy largos con respecto
a las piernas.
HOMO ERGASTER
1,2 millones de aos. Es el primer homo que abandona frica y comenz a
adaptarse a otros tipos de vida diferentes como en Asia y Europa. Son los
descendientes del homo hbiles.
Sustituyeron a los Habilis y es la especie ms humana del gnero Homo
que aparecen. Humana en el sentido de su gran cerebro, estatura y proporciones
corporales, parecidas a las de los humanos posteriores.
Los principales yacimientos de fsiles de este homo se encuentran en:
Konso Gardula en Etiopa y Oeste del Lago turkana en Kenia. Las primeras
huellas fuera de frica que encontramos son de hace 1 milln de aos.
HOMO ERECTUS (hombre erguido)
1 milln de aos. Usa el fuego, la caza y dejan de ser carroeros.
intercambian las primeras palabras. Aprendi a cubrirse con pieles y a encender

fuego. Son descendientes del homo ergaster. Se parece mucho al Homo Ergaster,
pero tiene mayor capacidad craneal.
HOMO ANTECESSOR
Primer homo poblador Europeo. 800.000 aos atrs en el tiempo, una
especie comn a los neandertales y a los homo sapiens viva en la Sierra de
Atapuerca (Burgos). Homo antecessor sali a la luz en 1997 Homo Antecessor,
vivi, caz y muri en la sierra burgalesa de Atapuerca, y evolucion en Europa
hacia una especie ms moderna, muy similar al Homo sapiens. Todos los
individuos presentan algn estigma de canibalismo.
HOMO SAPIENS
NEANDERTHAL: No esta claro que fuera sapiens. Se extingui hace unos
300.000 aos, por eso no descendemos de ellos. Realizaba culto a sus muertos
(como el excavar una fosa rectangular para depositarlo en ella).
CROMAGNON: Hace unos 50.000 aos, una nueva raza humana elimin
al primitivo e inculto hombre de NEANDERTAL de sus cuevas y de sus zonas de
caza. Aparecieron en las cavernas unos grabados que son figuras plsticas de
animales y mujeres de tremendo valor expresivo. Es el legtimo antepasado del
hombre contemporneo.
Existen varios sapiens ms
SAPIENS SAPIENS: Nuestra especie. Hombre actual. Se origin hace
150.000 aos.

ESQUEMA DE LA EVOLUCIN DEL HOMBRE