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FORMACIN DISTANCIA

UNIDAD DIDCTICA

LA ENERGA ELICA

1. INTRODUCCIN

Las referencias histricas ms antiguas que se tienen del aprovechamiento del viento por parte
del ser humano son unos dibujos datados en unos 50.000 aos a.C., en los que se ve una
embarcacin a vela navegando por el Nilo.
Hay diversas tesis sobre el origen de los molinos de viento. Unas sitan la invencin de estos
ingenios en la Grecia clsica, en los primeros siglos de nuestra era; otras defienden que es una
invencin asitica, que pudieron llegar a Europa con las Cruzadas o las invasiones rabes.
Existe una rica mitologa alrededor del viento. En la Grecia clsica, el Dios padre de los doce
vientos era Eolo. En la Odisea de Homero, Eolo entrega a Ulises estos vientos dentro de un odre
para que le ayuden en su viaje de regreso a taca. Pero sus compaeros abren el odre cuando
esta dormido y desencadenan una terrible tempestad.
La mencin ms antigua de molinos de viento aparece en una obra de Al-Mas'udi, que vivi
entre los aos 912 y 957 de la era cristiana, y sita estos ingenios en Sijistan, entre lo que hoy es
Irn y Afganistn. Se trataba de construcciones muy artesanales que sujetaban en su interior
unas aspas de caa de eje vertical.
Los molinos de viento no llegan a Europa hasta la Edad Media, distinguindose tres tipos: el
molino de poste y el molino sobre machones, en los pases nrdicos; y el molino de torre,
en los pases del sur.
Las referencias ms antiguas en Espaa corresponden a los tiempos del Califato de Crdoba, en
el siglo X. Otros textos hablan tambin de molinos de viento en Tarragona entre el siglo XIII y
XIV, construidos por los antiguos.
Los expertos creen que los treinta o cuarenta molinos de viento contra los que Cervantes hace
luchar a Don Quijote podan ser los de Mota del Cuervo (Cuenca) o los del Campo de Criptana
(Ciudad Real).

FIGURA 45. MOLINOS DE LA MANCHA

1.1 ORIGEN DE LA ENERGA ELICA EN ESPAA


Fueron unas conferencias impartidas en 1951 por el insigne matemtico ingls Milne-Thomson,
en el Instituto Nacional de Tcnica Aeroespacial Esteban Terradas (INTA), las que trajeron por
primera vez a Espaa el inters por el aprovechamiento del viento con fines energticos. A
principios de los aos 80, el INTA llevo a cabo otro anlisis con los datos elicos disponibles que
permiti trazar un mapa del potencial existente .
Una turbina experimental de diseo y construccin nacional de 100 kW de potencia, con un
rotor de 20 metros de dimetro y una torre metlica de 20 metros de altura. Se trataba del
resultado de un programa de investigacin puesto en marcha tres aos antes por el Centro de
Estudios de la Energa del Ministerio de Industria y Energa; sin embargo, no llego a funcionar de
forma satisfactoria hasta 1985, y despus de revisar y modificar todos sus sistemas.
La incipiente industria elica espaola sigui caminando mientras diseaba y probaba con
diversa fortuna mquinas de variada potencia. Los mayores avances no llegaron de la mano de
la tecnologa sino de la administracin, con la aprobacin de importantes programas nacionales
para impulsar los proyectos de aplicacin y demostracin, como los Planes de Energas
Renovables de 1986 y 1989.

1.2 HISTORIA MODERNA DE LA ENERGA ELICA


La historia moderna del aprovechamiento energtico del viento puede comenzar a contarse por
la construccin en 1888 en Cleveland (Ohio) de la que se piensa que fue la primera turbina
elica para generacin de electricidad, a manos del norteamericano Charles F. Brush (18491929). Esta mquina tena poco que ver con los aerogeneradores actuales, pues a pesar de tener
una potencia de solo 12 kW, deba cargar con un enorme rotor de madera compuesto por 144
palas.
A partir de ah, la historia da un salto a Dinamarca, donde las aeroturbinas irn adoptando
progresivamente su apariencia moderna, gracias a la contribucin de personas como Poul la
Cour (1846-1908). Otros pases como EE. UU., Alemania, Francia, Rusia o Reino Unido veran
nacer prototipos muy distintos a lo largo del siglo XX. No obstante, se acabara imponiendo el
concepto dans de tres palas con rotor a barlovento. La pega era que estas mquinas eran
demasiado caras para permitir su implantacin a gran escala y entonces fue cuando estallo la
crisis del petrleo en 1973, lo que obligo a avivar el ingenio como nunca para poner a punto
otras fuentes de energa alternativas. El salto definitivo se produjo a principio de los aos
ochenta, con la instalacin masiva de pequeos aerogeneradores de 55 kW de potencia en
California.

FIGURA 46. PARQUE ELICO

A da de hoy la energa elica no solo crece de forma imparable en Espaa y bate todos los
rcords, sino que adems se ha convertido en la mejor demostracin de que las energas
renovables pueden contribuir a transformar el modelo energtico tradicional.

En cualquier caso, tampoco hay que caer en triunfalismos, pues todo esto no implica que la
energa elica no mantenga importantes retos por delante. Uno de los mayores desafos del
sector es conseguir dar mayores garantas de estabilidad conjunta al sistema elctrico. Para ello,
se trabaja en la mejora de la prediccin de la produccion, en la adaptacin de los parques a las
crecientes exigencias de la red elctrica y en la bsqueda de soluciones para llegar a almacenar
la energa extrada del viento; como, por ejemplo, mediante hidrgeno a alta presin. En este
terreno, el sector avanza hacia turbinas ms grandes y eficientes que reemplacen a las antiguas,
o hacia mquinas que puedan aprovechar vientos ms moderados. Por otro lado, aunque la
energa elica sea mucho menos impactante que cualquiera de las fuentes tradicionales,
tampoco podemos dejar de cuidar la huella que deja en el entorno, particularmente en el
paisaje. Quiz el desafo este entonces en dar el salto al agua, con parques elicos mar adentro.

2. TECNOLOGA ELICA
2.1 El viento
Cmo se forma el viento?
La existencia del viento en el planeta es consecuencia de la accin del Sol, pues es la radiacin
de esta estrella, en combinacin con otros factores como la inclinacin y el desplazamiento de
la Tierra en el Espacio o la distribucin de los continentes y los ocanos, lo que activa la
circulacin de las masas de aire en el globo al calentar de forma desigual las distintas zonas de
la superficie y de la atmsfera terrestres. El aire que ms se calienta se vuelve ms ligero y se
desplaza hacia arriba, siendo ocupado su lugar por masas ms fras.

FIGURA 47. FORMACIN DEL VIENTO

A gran escala, existe una serie de corrientes de viento dominantes que circulan por todo el
planeta en capas de la estratosfera. Estos vientos globales se rigen por los cambios de
temperatura y de presin atmosfrica, pero tambin por otros factores, como la fuerza de
Coriolis, que hace que, visto desde el Espacio, el viento del hemisferio norte tienda a girar en el
sentido de las agujas del reloj cuando se acerca a un rea de bajas presiones y el del hemisferio
sur lo haga en direccin opuesta.

FIGURA 48. CIRCULACIN GENERAL DE LA ATMSFERA

Por otro lado, cerca de la superficie terrestre, a nivel local, soplan otros vientos ms especficos
caracterizados por el relieve del terreno y otras variables como la rugosidad o la altura.

Rugosidad: Una superficie muy rugosa como un bosque o una aglomeracin de casas
causara turbulencias y frenara el viento, mientras que otra muy lisa como el mar o las
pistas de un aeropuerto favorecer el desplazamiento del aire.

Altura: Si el terreno es rugoso, se necesitarn aerogeneradores de para alcanzar la


misma velocidad de viento que en otros emplazamientos ms lisos.

Para conocer el viento que habr en un punto determinado se deben analizar tanto los vientos
globales como los locales. A veces sern los primeros los que predominen sobre los segundos, y
otras, al revs.
Los dos valores clave para analizar el viento son su velocidad (medida con un anemmetro) y su
direccin (medida con una veleta). No todo el viento sirve para generar energa. Por lo general,
para que las palas de un aerogenerador giren se necesitan vientos moderados por encima de
los 4 m/s y por debajo de los 25. No obstante, cada mquina esta diseada para una
determinada velocidad de viento, a partir de la cual generalmente se conseguir la mxima
potencia.

Cunta energa contiene el viento?


Aproximadamente el 2% de la energa que llega del sol se transforma en energa cintica de los
vientos atmosfricos. El 35% de esta energa se disipa en la capa atmosfrica a tan solo un
kilmetro por encima del suelo.
La masa de aire en movimiento es energa cintica que puede ser transformada en energa
elctrica. Al incidir el viento sobre las palas de una aeroturbina se produce un trabajo mecnico
de rotacin que mueve a su vez un generador para producir electricidad. La cantidad de energa
que contiene el viento antes de pasar por un rotor en movimiento depende de tres parmetros:

La velocidad del viento incidente

La densidad del aire

El rea barrida por el rotor.

La velocidad a la que el aire pase por las palas resulta determinante, pues la energa cintica del
viento aumenta proporcionalmente al cubo de la velocidad a la que se mueve.
En cuanto a la densidad, la energa contenida en el viento aumenta de forma proporcional a la
masa por unidad de volumen de aire, que en condiciones normales (a nivel del mar, a una
presin atmosfrica de 1.013 milibares y a una temperatura de 15 C) es de 1,225 kilogramos por
cada metro cbico. Esto quiere decir que, cuando el aire se enfre y aumente de peso al volverse
ms denso, transferir ms energa al aerogenerador. Y, al contrario, cuando el aire se caliente o
cuando se asciende en altitud, ser menor la energa cintica que llegue a la turbina.
En lo que respecta al rea barrida, cuanto ms aire en movimiento sea capaz de capturar un
aerogenerador ms energa cintica encontrara. En el caso de un rotor de una turbina de 1.000
kW de potencia nominal, el rotor puede tener un dimetro de unos 54 metros, as que barrera
una superficie de unos 2.300 m2.
La energa cintica contenida en el viento es muy grande. Sin embargo, no puede ser extrada
toda por los aerogeneradores. Primero porque esto implicara detener por completo el viento,
lo que impedira que ste pasara de forma continua a travs de las palas de la turbina; de hecho,
y segn el Lmite de Betz, puede tericamente obtenerse, como mximo, el 59% de la energa
que llega al rotor. Y segundo, porque tambin se pierde parte en el proceso de transformacin
de la energa en la mquina. Al final, hoy en da, un aerogenerador aprovecha cerca del 40% de
la energa almacenada en el viento. Un porcentaje muy alto, pues supone extraer la gran
mayora una vez aplicado el Limite de Betz.

2.2 El aerogenerador

2.2.1 Partes de un aerogenerador


La torre: Soporta la gndola y el rotor. Hoy en da suelen ser tubulares de acero. En terrenos
rugosos, las torres ms altas captarn vientos de mayor velocidad.

Rotor: Conjunto formado por las palas y el buje que las une. Sirve para transformar la energa
cintica del viento en energa mecnica. Cuanto mayor sea el rea barrida del rotor mayor ser
la produccion. Los rotores pueden ser de paso variable (que permiten girar sobre si mismas a las
palas) o de paso fijo (en el que no pueden girar). Tambin puede ser de velocidad variable
(cuando la velocidad de giro del rotor es variable) o constante.
Las palas: Las palas de un aerogenerador son muy similares a las alas de un avin. Hoy en da, la
mayora de las turbinas cuentan con tres palas. Y suelen ser de polister con fibra de vidrio.
Gndola: En su interior contiene los diferentes dispositivos que van a transformar la energa
mecnica del rotor en energa elctrica. Adems, en su exterior cuentan con un anemometro y
una veleta que facilitan informacin continua a todo el sistema para su control.
Multiplicador: Multiplica la velocidad de giro que llega del rotor para adaptarla a las
necesidades del generador. El movimiento de giro de los aerogeneradores suele ser bastante
lento. El rotor de una turbina de 1.500 kW de potencia, por ejemplo, suele girar a una velocidad
de entre 10 y 20 revoluciones por minuto (r.p.m.). El multiplicador aumentara esta velocidad
hasta las 1.500 r.p.m.
Generador: Transforma la energa mecnica en energa elctrica, tal y como hace la dinamo de
una bicicleta, aunque generando normalmente corriente alterna. El alternador puede ser
sncrono o asncrono. El primero suministra una energa de mayor calidad, pero es ms caro y
complejo. Esta es la razn por la que el asncrono es el ms extendido de los dos.
Controlador electrnico: Un ordenador controla continuamente las condiciones de
funcionamiento del aerogenerador mediante el anlisis de las seales captadas por mltiples
sensores que miden temperaturas, presiones, velocidad y direccin del viento, tensiones e
intensidades elctricas, vibraciones...
Sistemas hidrulicos: Elementos auxiliares que permiten el accionamiento del giro de las palas
sobre su eje, as como el frenado del rotor o el giro y frenado de la gndola.
Sistema de orientacin: Los aerogeneradores disponen de un sistema de orientacin que, con
ayuda de los datos recogidos por la veleta, coloca siempre el rotor de manera perpendicular al
viento.

FIGURA 49. PARTES DE UN AEROGENERADOR

2.2.2 Tipos de turbinas elicas


El aerogenerador de eje horizontal con rotor tripala a barlovento es hoy el modelo ms utilizado
para generar electricidad.

FIGURA 50. AEROGENERADOR TIPO HORIZONTAL

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Existen, sin embargo, variaciones en las turbinas.


Aerogenerador Darrieus:. La mquina ms conocida de este tipo es la turbina Darrieus, que
fue patentada por el ingeniero francs George Darrieus en 1931 y comercializada por la
empresa estadounidense Flowind hasta su quiebra en 1997. El aerogenerador esta compuesto
por un eje vertical, en el que giran varias palas con forma de C. Su ventaja principal es que no
necesita ningn sistema de orientacin que lo dirija hacia el viento. No obstante, es menos
eficiente que un aerogenerador de eje horizontal, requiere ayuda para arrancar y recibe menos
viento al estar pegado al suelo.

FIGURA 51. AEROGENERADOR DARREIUS

Aerogenerador monopala, bipala, tripala o multipala: Una, dos, tres o muchas palas. Los
primeros aerogeneradores tenan un gran nmero de palas, pero con los aos se han reducido a
tres. Este es el nmero menor de palas que proporciona mayor estabilidad. Es decir, el nmero
que permite ahorrar ms material y peso, sin complicar el sistema. Algunos modelos utilizan
rotores bipala o monopala, que logran un ahorro todava mayor, pero resultan menos eficientes
y deben introducir sistemas de control ms complicados para mejorar la estabilidad. El
multipala americano tambin sigue utilizndose, aunque solo para vientos moderados.

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FIGURA 52. MULTIPALA AMERICANO

Aerogenerador con rotor a sotavento: Normalmente, las turbinas tienen el rotor a barlovento,
es decir, delante de la gndola, para que no haya ningn elemento del aerogenerador que
pueda frenar el viento o crear turbulencias. Sin embargo, existen tambin turbinas con rotor a
sotavento, en las que las palas se encuentran en la parte trasera de la gndola. En mquinas
pequeas, este sistema puede ser interesante para que la carcasa de la gndola haga de veleta
y oriente el aerogenerador en direccin al viento sin necesidad de otros dispositivos.

FIGURA 53. AEROGENERADOR CON ROTOR A SOTAVENTO

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2.3 EL PARQUE ELICO


2.3.1. Composicin y diseo del parque
El diseo de cada parque va a depender de las condiciones del viento, de la tecnologa
empleada y del proyecto especfico realizado por el promotor, junto con las condiciones
impuestas por los rganos implicados en su aprobacin, fundamentalmente de carcter
ambiental y urbanstico. No obstante, toda instalacin de estas caractersticas debe contar con
los siguientes elementos:
Terrenos
Los terrenos sobre los que se asientan los parques elicos suelen ser propiedad de municipios o
particulares a los que se alquila . Este alquiler est ayudando muy positivamente a promocionar
la energa elica en las poblaciones rurales. Por otro lado, unas de las virtudes de esta fuente de
energa es que la instalacin de los aerogeneradores no impide que se siga aprovechando los
terrenos para otros usos, como campos agrcolas o pastos.
Aerogeneradores
Para sacar el mximo rendimiento a los recursos elicos, los aerogeneradores deben alinearse
de forma perpendicular a la direccin predominante de los vientos que proporcionen mayor
generacin elctrica. En cuanto a la separacin entre mquinas, sta depender del dimetro de
los rotores, la disponibilidad de terreno y la direccin de los vientos dominantes. Generalmente
se superan los 2,5 dimetros del rotor para aerogeneradores situados en una misma hilera y los
7,5 dimetros para aerogeneradores de hileras paralelas. En la fase de construccin debe
tenerse en cuenta tambin el tamao cada vez mayor de las aeroturbinas y la necesidad de
accesos amplios por los que entren los remolques con las piezas y las gras de montaje para
elevar gndolas con pesos del orden de las 100 toneladas.
Infraestructura elctrica
Un parque elico requiere toda una infraestructura elctrica para recoger la energa de los
aerogeneradores y llevarla hasta la lnea de distribucin de la compaa elctrica ms adecuada
o hasta las grandes lneas de transporte de REE. En instalaciones de poca potencia la evacuacin

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se realiza a la tensin de generacin de los aerogeneradores hasta un transformador que eleva


la tensin hasta la existente en el punto de conexin, siendo las prdidas elctricas importantes.
En grandes instalaciones, en cambio, se suelen agrupar por sectores los aerogeneradores,
existiendo distintos transformadores. En estos casos se necesitan lneas de media tensin
areas, que van desde los transformadores hasta una subestacin central del parque, donde se
eleva la tensin hasta alcanzar la de la distribucin general de la compaa elctrica. Con el
objeto de reducir el impacto visual que ocasionan en el paisaje los centros de transformacin
dispersos por el parque es habitual que los aerogeneradores incorporen en su interior el
transformador elevador de baja a media tensin y mediante lneas subterrneas llevar la energa
producida hasta la subestacin central del parque elico.
Infraestructura de control
Aunque un parque elico est hoy totalmente automatizado y no requiere la intervencin
humana para funcionar, a partir de cierto tamao estas instalaciones cuentan con un centro de
control que recibe y analiza todos los datos de funcionamiento y ambientales registrados por
los aerogeneradores. De este modo, un operador puede seguir en su pantalla de ordenador
todos los pormenores del parque o detectar cualquier incidencia, lo que resulta muy til para
optimizar su operacin. Los valores captados sirven tambin para generar bases de datos
histricas del funcionamiento del parque, que son fundamentales para implementar y poner a
punto el programa de mantenimiento predictivo de la instalacin.
Otras dependencias
La instalacin suele contar adems con algn almacn donde guardar repuestos, consumibles y
herramientas y donde acumular el aceite usado de los aerogeneradores. Este es el residuo ms
importante generado por una instalacin, ya que cada 18 meses se debe renovar el aceite de las
mquinas.

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FIGURA 54. FASES DE DESARROLLO DE UN PARQUE ELICO ( EMPRESA GAMESA)

3. LA ENERGA ELICA EN EL MAR

3.1 Los recursos elicos en el mar


Las condiciones especiales del medio marino suponen importantes venta- jas para el
aprovechamiento de la energa elica:

En el mar la rugosidad superficial es muy baja en comparacin con el medio terrestre y


no existen obstculos que puedan reducir la velocidad del viento. Esto favorece la
circulacin del viento a mayores velocidades y hace innecesario el tener que subir la
altura de la torre. Por lo general, los vientos van ganando en velocidad al se- pararnos
de la costa.

El recurso elico es mayor y menos turbulento que en localizaciones prximas en lnea


de costa sin accidentes geogrficos. La existencia de menor turbulencia ambiental en el

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mar disminuye la fatiga a la cual se encuentra sometido un aerogenerador aislado, y


aumenta su vida til.

Las reas marinas disponen adems de enormes espacios donde colocar


aerogeneradores, lo que ofrece la posibilidad de instalar parques mucho ms grandes
que en tierra.

La vastedad de este medio, unido a su lejana con los ncleos de poblacin, consigue
reducir tambin el impacto visual sobre el paisaje.

Su ubicacin lejos de lugares habitados permite suavizar las restricciones impuestas por
las autoridades ambientales en relacin con la emisin y propagacin de ruido e
incrementar la velocidad de punta de pala, con la correspondiente disminucin de su
peso y de las estructuras que las soportan, consiguiendo una reduccin significativa del
coste de fabricacin del aerogenerador en su conjunto.

Sin embargo, estas instalaciones marinas tienen tambin importantes desventajas respecto a las
terrestres:

La evaluacin del recurso elico en la Zona de Discontinuidad Costera (< 10 km) es ms


compleja y mucho ms cara que en tierra.

No existen infraestructuras elctricas que conecten las reas con mayores recursos
elicos en mitad del mar con los centros de consumo. La situacin es semejante a lo
experimentado por el sector del gas natural cuando descubrieron importantes
yacimientos de este recurso en el Mar del Norte, antes de que hubiese gasoductos con
los que poder trasladarlos al continente.

Los costes de la cimentacin y las redes elctricas de estas instalaciones encarecen en


gran medida la tecnologa offshore. Por su parte, el coste de la obra civil en un parque
elico marino tipo se estima en un 20% del total (frente al 5% en tierra firme) y el de las
infraestructuras elctricas en otro 20% (15% en tierra).

Las limitaciones de acceso y las dificultades para trabajar en medio del mar en la fase de
montaje y en el mantenimiento de la instalacin.

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El aumento de los costes y dificultades de construccin, segn el proyecto vaya


alejndose de la costa o aumente la profundidad marina.

Debido a la mayor propagacin de las turbulencias por la baja rugosidad del mar, el
efecto provocado por la propia estela de los aerogeneradores sobre el resto de las
mquinas de un parque elico es ms importante en este medio que en tierra, lo que
disminuye la vida til de las turbinas. Para evitarlo, las mquinas requieren ms
separacin entre ellas y esto implica un aumento de la inversin.

3.2 Evolucin de la tecnologa mar adentro


A pesar de la lenta cadencia de implantacin de las instalaciones offshore, lo cierto es que la
tecnologa de energa elica marina si que ha progresado de forma considerable en los ltimos
aos.
Las mayores limitaciones de las mquinas son de tipo logstico: el traslado de las piezas y el
montaje en alta mar. En cualquier caso, hoy el gran desafo de las instalaciones mar adentro
sigue siendo reducir los costes de las cimentaciones.
Para disminuir al mximo las prdidas electromagnticas en los parques elicos marinos debido
a su gran tamao y a las considerables distancias entre el lugar de generacin y los puntos de
consumo, se esta analizando la posibilidad de generar en continua y realizar el transporte a muy
alta tensin tras la correspondiente transformacin.
El primer parque elico en el mar se construyo en 1991 en Dinamarca. Es el de Vindeby, en el
Mar Baltico, una instalacin de 4,95 MW, compuesta por once aerogeneradores Bonus
A fecha de hoy no hay ningn parque elico marino en aguas espaolas. Y, a pesar de existir
varios proyectos propuestos, en especial en las costas de Cadiz y del Delta del Ebro, stos se
estn encontrando con muchos obstculos.

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4. APLICACIONES
4.1 GENERACIN ELCTRICA ESCALA MINI
Aunque la produccin de energa de esta tecnologa es limitada (inferior a 10 KW) puede ser
suficiente para cubrir pequeos consumos, y tiene un buen nmero de ventajas con respecto a
la gran elica:

Puede suministrar electricidad en lugares aislados y alejados de la red elctrica.

Causa mucho menor impacto visual que las mquinas grandes.

Genera la energa junto a los puntos de consumo, por lo que reduce las prdidas.

Es accesible a muchos usuarios, sin apenas necesitar obra civil, y su instalacin es


sencilla.

Funciona con vientos moderados y no requiere estudios de viabilidad complicados.

En Espaa, los pequeos aerogeneradores son sobre todo utilizados para el autoconsumo de
edificaciones aisladas. Adems, suelen ir acompaados de paneles solares fotovoltaicos
formando parte de pequeos sistemas hbridos que, por medio de la combinacin de la energa
del sol y el viento, permiten garantizar el suministro elctrico. Estos sistemas, bastante fiables,
incluyen unas bateras donde se almacena la energa sobrante para cuando no haya viento ni
sol.

FIGURA 55. ENERGA MINIELICA

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Tcnicamente, estas aeroturbinas tienen una estructura similar a las grandes, solo que su diseo
es mucho ms simple (sistemas de orientacin pasivos, generadores elctricos robustos de bajo
mantenimiento, ausencia de multiplicadores...). Su sencillez de funcionamiento hace que estas
pequeas instalaciones puedan ser atendidas por los propios usuarios.

4.2 BOMBEO DE AGUA


Aparte de la generacin elctrica, la tecnologa elica puede tener otras importantes
aplicaciones. Tal es el caso de la extraccin de agua del subsuelo, para lo que resultan
especialmente interesantes los molinos multipala de bombeo, unas mquinas que no han
cambiado prcticamente desde hace ms de un siglo. Por lo general, cuentan con un nmero
de palas entre 12 y 24, aunque pueden tener ms, y su mximo rendimiento aerodinmico
alcanza el 30% (49% del lmite de Betz).
Las instalaciones de molinos multipala suelen emplearse en explotaciones agropecuarias
aisladas cuyas necesidades de agua no sean elevadas, ya que su limitada potencia impide su
aplicacin con caudales grandes o a mucha profundidad.
El sistema de funcionamiento es muy sencillo: El molino comienza a trabajar a partir de vientos
de 3 m/s y la rotacin de la rueda multipala acciona, a traves de la biela y los vastagos, la bomba
de pistn colocada en el fondo del pozo del que se quiere extraer el agua. La bomba cuenta con
un piston y un sistema de valvulas que van impulsando el agua por el interior de los tubos hasta
que sta sale finalmente a la superficie. Es comn que la aerobomba se encuentre conectada a
un depsito donde almacenar el agua. Si el viento aumentara su velocidad de golpe, un sistema
automtico frenara la rueda para evitar daos.

FIGURA 56. BOMBEO DE AGUA

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4.3 HIDRGENO VERDE


El hidrgeno, la sustancia ms abundante en la naturaleza, que almacena la mayor cantidad de
energa por unidad de peso, puede ser el combustible que destrone al petrleo, pero tiene un
inconveniente: no se encuentra libre. Para obtenerlo se requiere gran cantidad de energa. La
energa elica ya ha demostrado que puede generar tanta electricidad como se quiera, y sin
contaminar, pero tiene tambin un inconveniente: como depende del viento no siempre
produce la energa cuando se necesita.
Los expertos estn de acuerdo en que la combinacin del hidrgeno con las energas
renovables puede representar la revolucin energtica del siglo XXI: el hidrgeno verde. En el
caso de la elica, cuando haya viento se podra utilizar la electricidad generada por los
aerogeneradores para extraer hidrgeno del agua mediante un proceso de electrlisis. Esto
tendra una gran ventaja y es que se podra almacenar para utilizarlo como combustible cuando
no hubiese viento y los aerogeneradores estuvieran parados. Adems, la pila de combustible
permite utilizar el hidrgeno para transformarlo en electricidad y con ella mover un coche o
calentar e iluminar un hogar.

FIGURA 57. PILA DE COMBUSTIBLE DE HIDRGENO

Sin embargo, en todo este proceso se ocasionan muchas perdidas: la eficiencia termodinmica
de la conversin de electricidad a hidrgeno mediante un electrolizador supera levemente el

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50%. Producir hidrgeno a partir de agua (o de hidrocarburos) precisa de un aporte energtico


superior a la energa que queda almacenada en el hidrgeno. Adems, hay que comprimirlo,
almacenarlo, transportarlo y distribuirlo para volver a utilizarlo, ya sea mediante combustin
limpia o generacin elctrica con una pila de combustible.
El hidrgeno se comporta como un vector, NO ES UNA FUENTE DE ENERGIA sino un portador
de la energa primaria contenida en el viento. Una posibilidad sera utilizar instalaciones elicas
marinas para la generacin in situ del hidrgeno a partir del propio agua de mar (la salinidad
mejora el proceso). De este modo se solucionaran los problemas de infraestructuras elctricas
de los parques marinos, pues en lugar de transportar la energa producida por los
aerogeneradores a trabes de impactantes redes elctricas, se podra trasladar almacenada en
barcos una vez haya sido transformada en hidrgeno.

4.4 DESALINIZACIN
Mediante la aplicacin del sistema de smosis inversa se puede actualmente desalar agua de
mar, las desalinizadoras no han resuelto todava la cuestin del consumo elctrico. La llave para
solucionar este problema, puede estar energa elica,, pues la cantidad de electricidad
consumida por estas instalaciones quedara en un segundo plano si esta fuese generada de una
forma limpia.
Las desalinizadoras deben estar junto a la costa y cerca de los puntos de consumo para ser
viables econmicamente, en general las zonas del pas donde suelen instalarse no tienen un
elevado potencial elico, excepto en el litoral canario y sur peninsular. Otra cuestin son los
requisitos del suministro elctrico para una desalinizadora por smosis inversa, pues estas
instalaciones requieren mucha energa y que sta sea constante, para hacer pasar el agua de
mar a alta presin (unas 70 atmsferas) por las membranas que ltran el liquido.
Tambin se ha planteado desalar el agua directamente en instalaciones mar adentro, con
aerogeneradores que bombeen agua de mar a presin. Este sistema resolvera adems la
cuestin del impacto ambiental causado en las costas por el vertido hipersalino (salmuera)
generado en la desalacin.

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FIGURA 58. DESALADORA ELICA

5. IMPACTO AMBIENTAL
Como el resto de energas renovables, la elica es una fuente de electricidad limpia,
inagotable

autctona,

lo

cual

representa

importantes

ventajas

ambientales

socioeconmicas. Como cualquier otro sistema de generacin elctrica, esta fuente de energa
tenga impactos negativos sobre el medio ambiente.
Desde el principio hasta el final del proceso que lleva a su obtencin, producir un kilovatio-hora
con aerogeneradores tiene un impacto ambiental:
4 veces menor que con gas natural
10 veces menor que con plantas nucleares

20 veces menor que con carbon o petroleo

La energa elica no genera residuos peligrosos radiactivos ni vierte a la atmsfera dixido de


carbono (CO2), dixido de azufre (SO2), xidos de nitrgeno (NOx) o partculas slidas.

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Un parque elico de 25 MW que funcione 2.400 horas equivalentes evitara al ao la emisin a la


atmsfera de 57.600 toneladas de CO2, 495 toneladas de SO2, 135 toneladas de NOx y 99
toneladas de otras partculas, que si habran sido lanzadas a la atmsfera en el caso de que esa
misma energa generada lo hubiese sido mediante la combustin de carbn en una planta
termoelctrica convencional.
No obstante, esta no es la nica ventaja ambiental de la energa elica. Este sistema de
generacin solo requiere de un recurso gratuito e inagotable como es el viento, por lo que
nunca tendr nada que ver con impactantes explotaciones mineras, enfermedades
profesionales, complicados y delicados procesos de transformacin, mareas negras,
construccin

de

gaseoductos,

problemas

de

transporte,

accidentes

radiactivos

almacenamientos subterrneos donde guardar peligrosos istopos durante miles de aos.


Aun as, los parques eolicos no dejan de causar unos impactos medioambientales que deben
tenerse en cuenta para ser mitigados en la medida de lo posible:
Deterioro del paisaje: El mayor impacto provocado por la energia eolica es de tipo visual. Los
emplazamientos ms ventosos donde suelen colocarse los aerogeneradores corresponden por
lo general a entornos naturales poco humanizados y, por lo tanto, con preciados valores
paisajsticos.
Este es un impacto muy subjetivo, pues depende de la apreciacin esttica de cada persona. En
cualquier caso, es evidente que hay muchos lugares del pas en los que por su especial inters
paisajstico, ambiental, histrico, cultural o turstico nunca se deberan instalar turbinas. Este
impacto aumentar cada vez ms, segn vaya creciendo el parque elico .Esto podra mitigarse
con el reemplazo de mquinas ms potentes en los parques existentes (Repotenciacion o
repowering).

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FIGURA 59. PARQUE ELICO EN ZARAGOZA


En zonas con altitud sobre el nivel del mar superior a los 1.500 metros se producen
frecuentemente tormentas con abundante aparato elctrico. Los aerogeneradores son puntos
de atraccin de rayos y las pendientes pronunciadas acentan ms el alto riesgo de impacto en
estos espacios alejados generalmente de los medios de proteccin contra incendios;
igualmente, el rigor invernal influye en las actuaciones de las aeroturbinas, que algunas veces al
iniciar su operacin pueden ocasionar serios percances por el desprendimiento de hielo
acumulado en las palas. Todos estos factores sugieren que se estudie meticulosamente.
Efectos sobre las aves: La colisin de las aves con los aerogeneradores o las molestias causadas
a la avifauna por la construccin y funcionamiento de un parque elico constituyen en realidad
impactos bastante limitados. Suelen tener cierta importancia en lugares especialmente valiosos
para el paso o la nidificacin de las aves.
Sin embargo, rara vez se ven molestadas por los aerogeneradores. Las aves (bien sea de da o de
noche) tienden a cambiar su ruta de vuelo unos 100-200 metros antes de llegar a la turbina, y
pasan sobre ella a una distancia segura.

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En Dinamarca hay varios ejemplos de aves (halcones) anidando en jaulas montadas en las torres
de los aerogeneradores.
Ocupacin del territorio: La energa elica necesita instalar muchos aerogeneradores por todo
el territorio para acercarse a la produccin de las centrales trmicas tradicionales. Aun asi, las
turbinas ocupan solo entre un 1% y un 3% de estos terrenos, que pueden seguir
aprovechndose para la agricultura o la ganadera.
Por otro lado, tambin se deben abrir o mejorar los accesos y trazar lneas de evacuacin de la
energa (que en ocasiones llegan a soterrarse).
Ruido: A 200 metros de un aerogenerador se puede percibir un ruido moderado de unos 50
decibelios. Cuando las velocidades de viento son altas el propio ruido ambiente enmascara el
originado aerodinmicamente por las palas del aerogenerador. Para velocidades de viento
bajas el ruido que se percibe con ms intensidad es el mecanico provocado por los
componentes de la gndola en rotacin.
Sin embargo, hoy en da, es en gran parte atenuado por las mejoras en la calidad de los
mecanizados y en los tratamientos superficiales de las piezas que constituyen el tren de
potencia del aerogenerador.
Impactos en el mar: En el caso de las instalaciones marinas, la separacin de la costa
determinara el impacto visual o el ruido, pudiendo disminuir o desaparecer alguna de estas
afecciones.
Por otro lado, puede que el impacto para las aves y otras especies marinas sea importante, lo
que deber ser evaluado a la hora de elegir el emplazamiento para el parque.
Consumo en la fabricacin de las turbinas: Los modernos aerogeneradores recuperan
rpidamente la energa invertida en su fabricacin, instalacin, operacin, mantenimiento y
desmantelamiento. Segn los resultados de un estudio del anlisis del ciclo de vida llevado a
cabo por la Danish Wind Industry Association, para un aerogenerador de 600 kW que funcione
al ao 2.400 horas equivalentes, el perodo de retorno energtico es de unos 3 meses. Es decir,
el aerogenerador genera unas 80 veces mas energia de la que ha consumido a lo largo de su
vida.

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Un parque elico puede generar otros impactos que, sin ser de carcter ambiental, tambin
deben ser tenidos en consideracin. Estos son:
La interferencia electromagntica en la recepcin de seales de telecomunicaciones que,
exceptuando en reas de uso militar donde existen zonas donde se prohbe expresamente la
ubicacin de aerogeneradores por razones de seguridad nacional, en general son fcilmente
remediables, sobre todo en las de TV, mediante la instalacin de discriminadores de frecuencias.
La afeccin en la navegacin area, ya sea por el obstculo que representan en si mismos los
aerogeneradores o por su influencia sobre las instalaciones radioelctricas de ayudas a la
navegacin. El Ministerio de Fomento aprob normas para sealamiento e iluminacin de
aerogeneradores.

6.SITUACIN ACTUAL DE LA ENERGA ELICA


6.1 DATOS PREVIOS
La energa elica evito en 2009 la emisin de 22 millones de toneladas de CO2. Cubri en 2009
el 14,3 % de la demanda. Espaa fue el pas europeo que ms instal con 2459 MW nuevos.
La elica se consolida como tercera tecnologa en el sistema elctrico al haber alcanzado en
2009 una produccin de 36.188 GWh, solo superada por las centrales trmicas de gas de ciclo
combinado y las nucleares. La elica aporta directa e indirectamente 3.803 millones de euros al
PIB en el que ya representa el 0,39 por ciento.

6.2 EVOLUCIN ENERGAS ELICA EN EUROPA Y ESPAA

La potencia instalada a 01/01/2010 es de 19.148,8 MW

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FIGURA 60. EVOLUCION ANUAL Y ACUMULADA DE LA POTENCIA EOLICA. 1998-2009

FIGURA 61. POTENCIA POR COMUNIDADES AUTONOMAS

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Segn Agencia Internacional de la Energa (AIE) para el sector en Europa valoran dos escenarios
en funcin del precio del petrleo. En entorno de precios altos, la elica sera competitiva en
2015. En un entorno de precios bajos, no se alcanzara hasta 2030.
Sin embargo, en Espaa, la elica ya ha sido competitiva sin necesidad de primas en 2008"
cuando los altos precios del mercado de la electricidad eliminaban la retribucin
gubernamental.
La apuesta por la elica es mundial, y no slo espaola. La elica creci 10.163 MW en Europa,
por delante de las centrales de gas natural que lo hicieron en 6.630 MW mientras que la
tecnologa nuclear perda 1.393 MW.
Si en Espaa el crecimiento de la energa elica ha sido importante no lo ha sido menos en el
resto del mundo, certificando que la apuesta por la energa de los aerogeneradores es global.
Segn los datos de GWEC (Consejo Mundial de la Energa Elica) el pasado ao, a pesar de la
crisis, la potencia elica instalada creci en el mundo un 31%, con ms de 37.000 MW elicos.
China y Estados Unidos lideraron ese incremento con 13.000 MW, los primeros, y cerca de
10.000 MW los estadounidenses.
Espaa no esta sola en esta apuesta, Alemania, Francia o Italia aumentaron su parque elico con
la instalacin, cada uno de ellos, de ms de 1.000 MW elicos en 2009.
Segn la Asociacin Europea de Energa Elica (EWEA) la elica fue la tecnologa de generacin
elctrica que ms creci el ao 2009 en el viejo continente con 10.163 MW, por delante de las
centrales de gas que lo hicieron en 6.630 MW mientras que la tecnologa nuclear perda 1.393
MW.
La elica generara 250.000 nuevos empleos nuevos en los prximos diez aos, segn afirma el
informe anual de la Asociacin Europea de Energa Elica (EWEA). Esto supone un incremento
de un 150% frente a los 192.000 puestos de trabajo actuales.
Segn los estudios recientes en Espaa, todo indica que se esperan los mejores augurios para
este tipo de energa. La energa elica puede representar el 30% de la energa en Espaa y se ha
incrementado, desde el 2003 a la actualidad, un 226% los puestos de trabajo en la Union
Europea.

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VIDEOS RECOMENDADOS:
-

ENERGA ELICA

http://www.youtube.com/watch?v=VadI_HA3duE
-

CENTRAL ELICA MARINA

http://www.youtube.com/watch?v=ogFIhDWWUv4

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