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La tormenta que precedi mi llegada hizo que la luz

de la tarde fuera brillante e intensa. El olor de la


tierra hmeda pareca traspasar los grandes
ventanales, cada uno de forma y dimensin distinta,
que hacan pensar que haba entrado a una galera de
arte donde predominaban las acuarelas realistas. Este
es el relato de un recorrido sensorial que descansa y
vitaliza.
Detalles
del
proyecto
El
Barranco?
Son cinco casas donde encuentras vida con
caractersticas cmodas, utilitarias, de bajo
mantenimiento, vista espectacular y un rincn de paz.
La gente busca una isla de tranquilidad para vivir.
Aqu encuentras una vista espectacular de los
pramos de nuestra cordillera. Te sientas frente a
ellos y te desconectas de todo lo que pas durante el
da.
Puntos esenciales que diferencian esta casa de
otras?
El desafo del barranco. Hablando desde el punto de
vista tcnico, busqu una estructura que no exigiera
hacer muros de contencin muy costosos. Opt por
estructuras metlicas que permiten que el terreno
corra por debajo y aprovech el espacio con sombra,
que queda debajo de los dormitorios, para la siembra
de
caf.
La casa est volada sobre el borde del barranco?
S. As logr aprovechar la vista espectacular que
tiene. En esta zona hay un exceso de viento en cierta

poca del ao pero al formar el patio interior se elimina toda corriente y lo utilizas todos los das. Gener
ambientes agradables, semi exteriores y semi interiores, que permiten el contacto con la naturaleza con la
proteccin
necesaria.
Factores
determinantes
en
este
diseo?
Los determinantes han sido la topografa, el viento, la luminosidad, la vista y el aprovechamiento de un
terreno
que
a
nadie
le
gustaba.
El
terreno
fue
la
base
del
proceso
creativo?
Como siempre, fue indispensable primero visitar el terreno, reconocerlo, ver sus detalles e interiorizarlos. En
realidad no hay terreno malo ni bueno pero es determinante en el diseo, en la direccin y forma de cada
obra.

Este terreno es bastante sui gneris


Es tan raro que nadie lo quera comprar. Era
considerado malo, con ngulos muy difciles. El
resultado est a la vista an cuando la estructura en s
es limitada. Lo principal es utilizar esas
determinantes del terreno que, traducidas al diseo,
dan la forma, dimensiones y carcter especficos a la
casa.
Qu tan importante es la naturaleza que existe
en
el
terreno?
Es importantsima! Soy incapaz de tumbar un rbol.
Es preferible disear la casa en base a cada rbol,
curva, ngulo o desnivel del terreno que intentar ir
contra natura. Un rbol, al igual que una diferencia
de altura, son elementos tan importantes en un
terreno que los quieres disfrutar, manteniendo as la
relacin con algo tan prodigioso como es la
naturaleza.
Por esa relacin con la naturaleza es que no usas
mucha
madera
en
tus
obras?
En mis inicios s la usaba. Hoy no me gusta ni talar
rboles ni el mantenimiento que la madera necesita.
Soy vago para hacer reparaciones o dar
mantenimiento. Busco materiales resistentes y
durables que slo necesiten la limpieza diaria. Ya no
uso marcos de madera, sino de PVC color madera.
Aunque falte el aroma, el PVC no se tuerce, no se
mancha
y
siempre
funciona.
Para
pisos?
Para pisos, paredes y enchapados me encantan los
duros porque no se levantan ni se destien. Uso mrmoles, piedras y porcelanatos, que es una piedra hecha
por
el
hombre.
En
cuanto
a
colores?
La mayora de la gente busca paz y hay colores que la producen como los tonos arena, amarillo y
champagne. Los rojos producen angustias. La casa del Barranco es una muestra de todas estas caractersticas
importantes
en
mi
arquitectura.
La
luz
envuelve
esta
casa
Es una caracterstica de Quito que he aprovechado desde el da que aterric aqu en 1975. Mi proceso
evolutivo se ha refinado en conceptos de iluminacin fundidos con la relacin entre naturaleza y vivienda.
Se nota especialmente cuando tomo el paisaje y lo retaceo en muchos cuadros a travs del manejo del
horizonte.
Lo
retaceas?
Cuando uno rompe el paisaje en diferentes puntos, tamaos, direcciones - verticales y horizontales- como lo
hice en esta casa, el mismo paisaje cobra vida. Muchos construyen frente al mar y tienden a poner un slo
ventanal. El mar desaparece, se vuelve obvio a los pocos das. Con el retaceo aparece un inters ms
consciente del entorno, la franja de un azul, y otra, de otra tonalidad del mismo color, dejan de ser obvias y
sorprenden
constantemente
al
crear
cuadros
con
las
ventanas.
Ahora
construyes
ms
en
los
valles?
S, aunque me da nostalgia la falta de planificacin que hay para esta zona. Vivimos un proceso desordenado
en un ambiente de clima rico, fantstica naturaleza y un potencial gigante para quitarle peso a Quito.

Quitarle
peso?
Claro. Quito puede descargar hacia los valles los sectores residenciales, servicios, oficinas, industrias y vas
para que toda la poblacin no necesite recurrir a Quito. Con buena planificacin los valles se pueden salvar
creando ncleos organizados con todos los servicios. La organizacin vial en este posible proceso de
salvacin es indispensable para que funcionen estos ncleos y la poblacin no necesite migrar diariamente
hacia
Quito.
En
trminos
generales,
cmo
defines
tu
estilo
de
arquitectura?
Sensorial. Mi arquitectura apela a los sentidos, a la vista, olfato y odo. Si hay agua cerca, su sonido es
importantsimo. Hay que aprender a ver la luz al despertar e inclusive en la oscuridad de la noche. Los
espacios internos en la casa deben ser tan sensuales que alimenten el espritu.
Tu
mejor
obra?
Si reviso mi propio recorrido y me pregunto cul es mi diseo preferido, el que ms gusta o ms me inspira,
la respuesta siempre va a ser la misma: el prximo. Las ilusiones que crea la obra inmediatamente anterior,
proyectada hacia la futura, es la que ms me inspira.

Tu aporte urbanstico ha sido importante?


Una gaviota no hace verano. Cada casa que se
construye es parte de la urbe, debe mostrar respeto
porque determina su estilo. Los arquitectos somos
responsables de si una ciudad es fea o bonita.
Podemos quejarnos de los municipios, pero no en
cuanto al estilo. En un pas donde no hay consenso es
imposible
dictar
tipologas
arquitectnicas.
Hay lugares
donde s
hay consenso
arquitectnico?
En Santa Fe, Nuevo Mxico, hay consenso
arquitectnico. El reglamento exige un color y una
morfologa arquitectnica que da como resultado una
ciudad coherente. Si se hace un McDonald, es estilo
Santafereo. Ah est el nico Hilton en el mundo
que no parece Hilton, a no ser por el letrero.
Quito
tiene
estilo
propio?
Hay un Quito colonial fantstico y la ciudad se
desarrolla hasta 1940 de manera coherente, pero en
las dcadas de los 70, 80 y 90 aparece una ciudad de
elementos diferentes. Por todo lado aparecen
incrustaciones que crean desorden y polucin visual
muy
fuerte.
De
quin
es
la
responsabilidad?
Las alcaldas de los ltimos aos no han trabajado a
favor del espacio pblico. Hay ciudades donde se ha
hecho mucha reconstruccin urbana sin esa tipologa
arquitectnica. Sin embargo, a travs del diseo y

ubicacin
del
espacio
pblico
se
ha
logrado
coherencia
arquitectnica
privada.
Es
un
proceso
de
aprendizaje?
En el campo del diseo y la arquitectura los aos ayudan muchsimo. La experiencia que uno adquiere en el
tiempo es una riqueza que no se logra de ninguna otra manera. En la arquitectura, la prxima obra siempre
va
a
ser
mejor.
Felipe termina con un consejo imposible de obviar: Lo caro no es bonito. Lo ms bonito es lo que entra
dentro del concepto donde menos es ms.