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TABAQUISMO: UN PROBLEMA DE SALUD PÚBLICA

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) el consumo de tabaco mata en la actualidad a más
de cinco millones de personas al año y dentro de los cinco principales riesgos de mortalidad es la
causa de muerte más prevenible; asimismo según la OMS más del 70% de las muertes por cáncer de
pulmón, bronquios y tráquea son atribuibles al consumo de tabaco y de mantenerse la tendencia
actual se proyecta que para el año 2030 el consumo de tabaco matara más de ocho millones de
personas al año. Por dichas razones el consumo de tabaco es una prioridad de salud pública, la cual
intenta su regulación mediante, por ejemplo, prohibiciones de publicidad directa e indirecta,
aumentos de impuestos y precios de productos de tabaco, creación de espacios sin humo en los
lugares públicos y de trabajo, y mensajes sanitarios visibles y claros en los paquetes de tabaco.
A partir del artículo de Fritz L. Laux (2000) se indica la existencia de diversas críticas por parte de
algunos economistas académicos a las políticas de salud pública encaminadas a la regulación del
consumo del tabaco por su carencia en una adecuada justificación analítica del bienestar. El autor
pretende abordar dichas críticas al exponer como falla de mercado a los costos impuestos por el
comportamiento de fumar en los fumadores mismos, denominándolo como una externalidad
intrapersonal o de adición, lo que de lejos presenta como los costos sociales más grandes de fumar; y
sustenta la falla de mercado con 3 argumentos fundamentales que se refieren a los fumadores
jóvenes, los fumadores adultos y su comportamiento irracional, y los efectos de pares que magnifican
los costos de los anteriores argumentos; de manera que como resultado, defiende la intervención del
estado en el control y la mitigación de los efectos negativos generados por esta falla.
De modo general, la adolescencia es una etapa caracterizada por la rebeldía hacia las normas y
autoridades, la exploración y experimentación de nuevas cosas, y la vulnerabilidad atribuida a la falta
de experiencia. Para el caso colombiano, según la Encuesta Mundial de Tabaquismo en Jóvenes
(EMTAJ), realizada por el Instituto Nacional de Cancerología, mostró que cerca del 10% piensa que
por ser fumador se es más atractivo y el 23% cree que por ello se tiene más amigos; por otra parte
cerca del 22% de los adolescentes entre 13 y 15 años fuman, iniciando el consumo alrededor de los
12 años. De ahí que, para la juventud el consumo de tabaco esté relacionado con factores
psicosociales como la búsqueda de independencia, rebeldía y aceptación social, lo cual influenciará a
su vez el consumo de los compañeros o personas alrededor (efecto de pares); ejemplo de esto, es que
según el Ministerio de Salud para el 2007 en Colombia el consumo de cigarrillo (prevalencia de uso
del último mes) es cercano al 10% entre los adolescentes de 11 a 18 años de edad, y el consumo entre

Ahora bien. muestra de esto es. además de que el 60% de los fumadores. existen dudas con respecto a la racionalidad del consumo de cigarrillos por parte de los adultos y esto se da a través de la incapacidad de ver (miopía) y cuantificar los costos presentes y futuros del tabaquismo. empezaron a consumir tabaco antes de los 13 años y más del 90% antes de los 20. Finalmente. que sumados a los $1. da cuenta que 13. Para Colombia. el consumo de cigarrillos está influido considerablemente por la adicción. lo que demuestra de manera clara. que es adquirida de joven (y magnificada por el efecto de pares) y mantenida de adulto. Laux (2000).pdf . 11. el pago a los empleados de la industria y el recaudo nacional de impuestos al tabaco1 (que corresponde para 2015 a $658. favoreciendo la conclusión del autor. los cuales no se ven reflejados en los impuestos pigovianos. Disponible en: http://www. Como consecuencia de lo anterior. [Fecha de Consulta: 12 Marzo de 2015]. no corresponden a la suma del total de los jornales de trabajo en la producción del tabaco.95 por cada cajetilla de 20 unidades). Para Colombia. se calcula que el sistema de salud tiene que pagar en los gastos de atención médica para los fumadores enfermos recursos por $3. Por todas estas razones el comportamiento de fumar no se verá reflejado como las preferencias reveladas racionales de los jóvenes que maximizan su bienestar. Es así que para Colombia la mortalidad registrada en 2009 en las Estadísticas Vitales del DANE. 1 Boletín electrónico para los actores del sistema de salud en Colombia [En línea] no. la cual genera una externalidad intrapersonal que se justifica ser tratada mediante la intervención estatal a través de diferentes políticas de salud pública que permitan una disminución en el consumo de tabaco (de jóvenes y adultos) y sus efectos mortales. la cifra de adultos fumadores está alrededor de los seis millones y anualmente mueren alrededor de 21 mil personas por enfermedades asociadas al consumo de cigarrillo.759 muertes fueron atribuidas al consumo de tabaco. y apoyando lo expuesto por el autor.minsalud.co/sites/rid/Lists/BibliotecaDigital/RIDE/DE/COM/Enlace_MinSalud_42. representando el 14.los hombres es superior al de las mujeres.9%. los efectos de la adicción al tabaco que se adquiere cuando se consume cigarrillo de joven se traduce en una estimación de entre 1. que para Colombia.2 billones correspondientes a la pérdida de ingresos económicos por mortalidad y discapacidad asociadas al tabaquismo. según Fritz L.5 y 19 años de tabaquismo en adultos. aproximadamente.9% versus 7.3% del total de los fallecimientos registrados en ese año en el país. 42 agosto 26 de 2013. en consecuencia se justifica que las decisiones de consumo de los jóvenes sean guiadas por los padres y los gobiernos.1 billones. una causalidad del comportamiento de los fumadores adultos con la adicción adquirida por el consumo de tabaco cuando eran jóvenes.gov.

Información Institucional.p df Nuevas medidas para el control del consumo de tabaco en Colombia.minsalud.minsalud. (2000). MinSalud. [En línea]. que se ven reflejados en una disminución del consumo de tabaco actual en jóvenes y su proyección de consumo futuro.existe evidencia de mejora del fallo de mercado. adicionalmente. Disponible en: http://www. Organización Mundial de la Salud. MinSalud [Consulta: 12 Marzo de 2015]. Colombia es pionero en la prevención del consumo del tabaco en Suramérica.co/documents/245769/320570/Medidas+consumo+tabaco.pdf Iniciativa Liberarse del Tabaco. a través de políticas intervencionistas como la prohibición de la venta al detal (o menudeo) de todos los productos de tabaco. 42 agosto 26 de 2013. y una regulación más estricta hacia la vente a menores de edad. [En línea]. Journal of Health Economics 19 (2000). prohibición de toda forma de promoción.pdf/2871e4728649-4652-af37-6c5e28d706e3 Socialización del informe final de evaluación de necesidades para la ampliación del Convenio Marco de Control del Tabaco Cifras oficiales para Colombia. Disponible en: http://www.gov. [En línea].co/sites/rid/Lists/BibliotecaDigital/RIDE/DE/COM/Enlace_MinSalud_42. [Consulta: 12 Marzo de 2015]. han tenido impactos positivos en los efectos sobre la salud de los fumadores pasivos.who. Fritz L. Ministerio de la Protección Social.gov. publicidad y patrocinio de todos los productos del tabaco. [Consulta: 12 Marzo de 2015]. Addiction as a market failure: using rational addiction results to justify tobacco regulation.javeriana.int/tobacco/health_priority/es/ Camilo Alberto Acuña Mancilla 1018437651 . 421–437 Boletín electrónico para los actores del sistema de salud en Colombia [En línea] no. Disponible en: http://www. [Consulta: 12 Marzo de 2015]. Gracias a todas esas políticas intervencionistas.edu. Disponible en: http://www. políticas como ambientes libres de humo en todos los lugares de trabajo. BIBLIOGRAFÍA: Laux.co/Documents/General/Cifras-tabaco-Colombia. interiores y lugares públicos cerrados.