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CARTA 1 A LOS TESALONICENSES

HEINZ SCHURMANN
Introduccin
COMUNIDADES EN PELIGRO
1. A quin escriba el apstol Pablo la primera carta a los tesalonicenses? A una
comunidad de la dispora, que es an inestable, que est asediada y en peligro; a la
comunidad de Tesalnica (la actual Salnica, en Macedonia), hacia el otoo del ao 51
despus de Cristo. Nuestra carta es una carta apostlica; come tal, tiene algo importante
que decir a toda la Iglesia y a la vida eclesial de todos los tiempos; es palabra de Dios
dirigida especialmente a aquellas comunidades cristianas que tienen que vivir en medio de
un ambiente no cristiano. La Iglesia primitiva estaba constituida por pequeas comunidades
fraternas, rodeadas de un ambiente pagano y esparcidas por todo d mundo, entre todos los
pueblos y naciones, sin poder externo, pobres y dbiles, pero llenas, interiormente, de
esplendor. A estas comunidades, del pasado, del presente y del futuro, tiene algo que
decirles nuestra carta: va dirigida a cristianos que viven en situacin precaria, a una
comunidad que (a) por ser de reciente fundacin es an pequea e inestable, que (b) est
en peligro, porque est rodeada de un ambiente adverso y que (c) padece persecucin y
sufre tribulacin a causa de su fe.
a) La comunidad de Tesalnica era una comunidad pequea y an inestable, fundada
pocos meses antes (tal vez en la primavera del ao 51). Unos quince aos despus de su
vocacin a las puertas de Damasco (hacia el ao 34), Pablo, junto con Silvano y Timoteo,
se haba puesto en camino para realizar un avance decidido en terreno pagano y organizar
-despus de Jerusaln y Antioqua- un tercer crculo misionero en la parte europea del Asia
Menor, del que feso sera ms tarde el centro (Act 15,36-18,22). Procedente de Filipos,
Pablo y Silvano, con su ayudante, Timoteo, haban puesto en Tesalnica los cimientos de
una comunidad: unos pocos judos y una gran multitud de paganos que, temerosos de
Dios, acostumbraban a frecuentar la sinagoga (Act 17,2ss), haban venido a la fe (1,6ss) y
se haban convertido (1,9). Pero le faltaba a la comunidad aquello de que carecen tan a
menudo nuestras comunidades de la dispora: una instruccin fundamental y constructiva,
una catequesis dirigida a aquellos que estn en camino hacia una fe consciente y
personalizada. Hay que completar la conversin y robustecerla con una pastoral adecuada.
Pero el trabajo pastoral de Pablo y Silvano se vio interrumpido bruscamente (cf. 2,7-12),
porque los judos que no se haban convertido consiguieron movilizar contra los dos
misioneros al pueblo y a las autoridades de la ciudad. Tuvieron que abandonar la ciudad
por la noche (Act 17,5-10) y hasta el momento no haban encontrado ocasin de volver all
(2,18; 3,6). Por eso est Pablo seriamente preocupado por la comunidad; teme incluso que
la comunidad se haya ido a pique durante los meses transcurridos desde su partida (3,5-8).
La preocupacin por la comunidad atenazaba a Pablo de tal forma que no poda ya ms

(3,1); vivir bajo el peso de esa preocupacin no era vida (3,8). Pablo sabe a cuntas
deficiencias hay que acudir en los cristianos recin ganados (3,10) y cun necesitada est
de fortalecimiento (3,2.13) y de la gracia de la perseverancia (5,23s) la fe recin adquirida.
Por ello, escribe su carta, lleno de preocupacin pastoral, a una comunidad incipiente e
inestable.
b) CR/DISTINTO: Los avatares de la poca lanzaban a los hombres de un lado para otro.
Un comercio a escala mundial y una extraa inquietud contribuan a hacer de los hombres
seres vagabundos y desenraizados. As sucedi que, pronto, en ciudades pequeas y
grandes, surgieron pequeas comunidades cristianas inmersas en un ambiente pagano.
Pero los hombres que no conocen a Dios (4,5) viven necesariamente segn leyes vitales
diversas de aquellas que guan a los cristianos, que se han convertido a Dios,
abandonando los dolos para servir al Dios viviente y verdadero (1,9). La exigencia
fundamental que se impone a un cristiano recin convertido y rodeado de un ambiente
pagano es sta: ser diverso. Pablo sabe que el cristiano, despus de su conversin y del
bautismo, sigue estando en peligro. Si se le deja sin ayuda corre el peligro de recaer en su
vida anterior a la conversin, en las costumbres de su ambiente. Necesita que el Seor le
conforte (3,12s) y que Dios le custodie (5,23s), para no sucumbir ante tales pruebas. Pablo
es plenamente consciente de que los vicios caractersticos del antiguo paganismo: lujuria e
injusticia, siguen constituyendo, para los cristianos recin convertidos, un peligro del que
hay que avisarles (4,3-8). El ambiente circundante puede adormecer de tal modo la
conciencia cristiana, que lleguen a considerarse el sexto y el sptimo mandamientos como
algo que ya no obliga (4,8); incluso los principios fundamentales pueden llegar a vacilar.
Pablo aprovecha la ocasin que se le ofrece para advertir de este peligro.
En Tesalnica haba tambin hermanos perezosos que preferan andar todo el da
merodeando por la plaza, discutiendo, antes que ocuparse de mantener en orden su vida
personal y familiar (4,11s; 2Tes 3,6-15). Hay en la comunidad individuos inquietos
(5,14), a los que hay que amonestar continuamente; hay tambin hermanos dbiles
(5,14), a quienes hay que instruir y ayudar sin cesar; tmidos (5,14) y tristes (4,13; cf.
4,18; 5,11), a quienes es necesario dar nimos. Pablo tiene en cuenta la envidia (5,12), el
mal y las rivalidades (5,15), las imperfecciones en el amor (3,12). Sabe que una comunidad
de la dispora tiene deficiencias morales (3,10) y an no ha llegado a la plenitud (3,12;
4,10; 5,23). Los cristianos siguen siendo hombres, y los cristianos que viven en la dispora
son frgiles. No hemos de idealizar la comunidad de Tesalnica, si queremos entender las
exhortaciones de Pablo. Los cristianos de Tesalnica se parecen a nosotros en ms de un
aspecto: en su fragilidad, en sus debilidades y en el peligro que corren.
c) Pablo sabe adems que la comunidad padece tribulacin y est perseguida. Este fue
su destino desde el principio (1,6; cf. Act 17,5-10) y tena que seguir siendo as despus de
la huida de los misioneros (2,14; 2Tes 1,4). se es el destino de la Iglesia en este mundo,
desde el principio (2,14). Pablo ve en esos aprietos la voluntad de Dios. Es la suerte de los
cristianos en el tiempo final, en los ltimos das (3,3s). Tras todos estos ataques est
Satn; el es su verdadera causa (3,5; cf. 2,18). Por eso son tan peligrosos y por eso hay
que preocuparse por la firmeza de la comunidad (3,5.8), para que sea sostenida (3,13) y
custodiada (5,23). Estos ataques pueden constituir una autntica tentacin para la
comunidad (3,5). Una comunidad en apuros est en grave peligro.

2. Quin puede ayudar a una comunidad de la dispora, inestable, en peligro y en


tribulacin, sin pastor? Del nico de quien Pablo espera ayuda para que la comunidad
permanezca firme en la fe es de Dios, que llevar a la plenitud la obra (5,24) que comenz
cuando los llam al estado de cristianos (1,4; 4,7; 5.24); de Dios (4,9) y de Cristo, que har
que el amor fraterno crezca en el seno de la comunidad (3,12s), y tambin del Espritu
Santo, que mantiene viva la esperanza en la comunidad (5,19ss) y obra la santificacin
(4,8; 5,23; 2Tes 2,13). La gracia que Dios derrama en la comunidad puede resumirse en
esto: fe, amor, esperanza; esto es lo que puede mantener en vida a una comunidad pobre,
en peligro y atribulada (1,3; 5,8, cf. 3,6). Pablo, como pastor de almas, atiende a aquello
que constituye la esencia de la comunidad; pone de relieve lo ms importante.
a) Ser cristiano es, en pocas palabras, tener fe (cf. 3,5.7s.10). Cuando se enumeran
los rasgos distintivos de una comunidad, hay que poner siempre en primer lugar la fe (1,3;
3,6). Cmo es esa fe, que es capaz de suponer todas las contrariedades y de convertir en
firme (cf. 3,8) a una comunidad dbil?
La fe a que se refiere Pablo incluye en s la conversin, abandonar los dolos y
convertirse a Dios (1,9). Nadie es cristiano en sentido pleno si no se vuelve hacia Dios con
fe y se aparta del pecado. El que creyere y se bautizare se salvar, dice el Resucitado
(Mc 16,16). Y Pedro, en el primer sermn de pentecosts, dice lo mismo: Convertos y
que cada uno de vosotros sea bautizado en el nombre de Jesucristo para remisin de
vuestros pecados, y recibiris el don del Espritu Santo (Act 2,38). Esa fe, que incluye una
autntica conversin, toma, al pasar a la vida, la forma de servicio; la conversin se
concreta en un servicio a Dios (1,9), que abarca toda la vida. Esto se debe, en ltimo
trmino, a que la fe, cuando llega a su plenitud, incluye ya el amor. Por eso se la puede
equiparar casi con el amor (3,10 y 3,12) y por eso se nombra siempre a ambos ntimamente
unidos (3,6). Esa es la razn por la cual una fe impregnada de amor es como una coraza
(5,8). La fe a que se refiere Pablo es una fe gil, siempre activa (1,3). Es una fe que es don
del Espritu de Dios, es una fe de carcter pneumtico (lCor 12,9). La fe animada por el
Espritu puede mover montaas (lCor 13,2) y hace posible lo imposible: A los que
creyeren, acompaarn estos milagros: en mi nombre lanzarn los demonios, hablarn
nuevas lenguas, podrn tocar las serpientes y si algo venenoso bebieren no les daar;
pondrn las manos sobre los enfermos y quedarn curados (Mc 16,17s), la fe de la que
habla Pablo se manifiesta en servicios espirituales (5,9-22). Es una fe fervorosa de
Espritu (Rom 12,11). Esa fe, que se hace servicio, edifica la comunidad (cf. 5,12s) y
supera todos los obstculos. Se llega a esa fe por el poder del Espritu Santo y conviccin
profunda (1,5). Es una fe decidida y llena de la alegra del Espritu Santo (1,6); de esa
alegra brota, sin cesar, un himno proselitista.
El medio ms eficaz de que dispone la fe es la palabra espiritual. Esa palabra,
impregnada del Espritu (1,5; 2,1), puede despertar la fe y contribuir a edificar la
comunidad
(2,7-12; 3,10; 5,12s). Gracias a su fuerza interior produce su efecto en los corazones de los
fieles (2,13a). Da fuerza a los dbiles y a los vacilantes (3,2; 5,14); anima a los tmidos
(3,2;
4,18; 5,11.14). No hay nada mejor que la palabra de la fe, que es eficaz en el Espritu, para
dar apoyo y firmeza a los dbiles y a las comunidades que estn en peligro.
Si observamos lo que sucede a Pablo, caeremos en la cuenta de que la fe viva es
clarividente. Pablo ve todas las cosas y todos los acontecimientos a la luz de la fe. Bajo

esta luz aparece la gloria que rodea incluso a las comunidades ms pobres de la dispora,
que estn en Dios Padre y en el seor Jesucristo y representan a la Iglesia, el pueblo
elegido de Dios del final de los tiempos (1,1). La fe sabe mirar tras la pantalla; no deja que
las pequeeces y las debilidades le oculten la vista de la gloria de las obras de Dios. Con la
mirada de la fe uno ve a sus hermanos como amados por Dios, elegidos (1,4) y llamados
(2,12; 5,24). Bajo el sol brillante de la mirada de la fe desaparece el desaliento, que slo es
capaz de prestar atencin a las propias miserias. Esa mirada descubre tambin la lucha
entre Dios y Satn. Quien no ve que Satn es quien est tras todas las persecuciones es
necio y no entiende bien las cosas (2,18; 3,5). Pero la fe sabe que Dios es ms poderoso
que Satn (3,11) y su anticristo (2Tes 2,3.8); la fe se da cuenta de que Dios, Cristo, el
Espritu Santo, actan en el seno de la comunidad. Dios es quien ha elegido a los
creyentes desde toda la eternidad (1,4) y los ha llamado al estado de cristianos (1,4; 4,7;
5,24), quien los llama a su reino esplendoroso (2,12). Dios mismo acta en su palabra
(2,13; 4,9). Santifica a los creyentes y los custodia (5,23), dndoles el Espritu Santo (4,8;
5,23; 2Tes 2,13). Llevar a plenitud lo que ha comenzado (5,24). Toda la plenitud de la
comunidad, todo progreso en el amor, procede de Dios (3,12), que da fuerzas y custodia
con su gracia (3,13). El Espritu Santo es quien acta en los carismas y en los servicios que
se dan en la comunidad (5,19-22). As, la comunidad, en medio de su pobreza y fragilidad,
y en medio de todas las asechanzas de Satn, est circundada y empapada por el poder de
la gloria de Dios y de Cristo en el Espritu Santo. Quien mire a la comunidad con la misma
mirada de fe con que la mira san Pablo, no sentir nunca el desaliento ni ser nunca
tmido.
b) Una comunidad de la dispora tiene toda su fuerza moral en el amor fraterno. El amor
fraterno es lo primero que Dios, como maestro de la vida interior, ensea a los fieles en su
corazn (4,9). El amor fraterno es el principio de la unidad y el orden en la comunidad. El
amor fraterno se orienta siempre a la unidad; l es quien regula las relaciones de los
miembros de la comunidad entre s y con sus dirigentes (5,12ss). l es el vnculo entre el
apstol y su comunidad (3,6.12). l es la fuerza que arrastra a los inquietos a la penitencia
y vence el pecado, la fuerza que anima a las tmidos, sostiene a los dbiles, da paciencia y
vence el mal con el bien (5,14s). El amor da fuerzas para ese esfuerzo penoso (1,3) que es
necesario para mantener en marcha la vida de la comunidad (5,12).
El amor fraterno de la comunidad se desborda y se extiende a todos los hermanos en la
fe (4,10). As ayuda a conservar la unidad entre la comunidad y los cristianos que viven
dispersos. Pero este amor no excluye a los que no creen (3,12; 5,15). El amor es el que da
fuerza a los corazones; toda santidad es, en ltimo trmino, amor (3,13). Una comunidad de
la dispora no tiene ms remedio que ser una comunidad fraterna; en caso contrario, pronto
dejar de ser comunidad cristiana.
c) Por ltimo, est la esperanza (1,3; 2,19; 4,13; 5,8). Es una fuerza especialmente activa
en una comunidad atribulada.
Pablo entiende la esperanza como una espera viva del Seor (1,10). La espera del
Seor es una espera amorosa. Se anhela con ansia la llegada del Seor. Estar junto al
Seor es el compendio de la bienaventuranza (4,14.17; 5,10). Lo que uno desea, lo cree
de buena gana. Quien suspira con amor por la llegada del Seor espera que llegue pronto,
cuenta con que est ya cerca. La proximidad con que los primeros cristianos esperaban la
llegada del Seor denota mucho amor. Pero esta espera de una parusa prxima no era

slo un deseo; descansaba sobre indicios claros. Dos experiencias de fe permitan creer
que el fin estaba ya prximo.
La fe muestra que el Seor, cuya parusa esperamos, ha resucitado ya como primicia de
los dormidos (Col 1,18). La resurreccin es el principio del fin; con ella ha comenzado
ya el futuro. Es ya visible la luz del ltimo da (5,4). Los creyentes pertenecen ya al da,
a la luz (5,5.8). La espera cristiana de una parusa prxima est enraizada, pues, en lo que
ya se ha cumplido: en la resurreccin del Seor (1,10; 4,14; 5,10). Una comunidad que cree
en la resurreccin de Cristo es consciente de que, substancialmente, el fin est ya muy
prximo, de que, existencialmente, est ya casi tocando el fin. Dios ha comenzado ya su
gran accin definitiva y la llevar pronto a plenitud. Con la resurreccin de Jess ha
comenzado la nueva era. Ya no es posible representarse como lejano lo que ya est ah
y es, esencialmente, algo prximo.
Pero tambin de otro modo experimenta una comunidad atribulada la proximidad del fin:
por la tribulacin que padece (1,6; 2,14; 3,3ss; 2Tes 1,4). Esta tribulacin es un signo de
los tiempos, porque ha llegado el tiempo de comenzar el juicio por la casa de Dios (IPe
4,17). Pablo sabe que el juicio de Dios ha comenzado ya (2,16). As, tambin las
dificultades temporales actuales nos ensean a estar atentos al Seor, que est ya cerca
(1,3) y nos salvar del castigo futuro (1,10; c. 5,9; 2Tes 1,10). Pablo, a la luz de las
palabras del Seor, ve en las persecuciones que padecen l y la comunidad la gran
tribulacin (Mc 13,24) que ha de preceder al fin. Esa tribulacin ha sido para los
cristianos, desde siempre, un indicio de la proximidad del Seor. Esa proximidad no hay
que entenderla solo temporalmente, aunque sea tambin temporal, pues si bien es cierto
que Cristo irrumpir en el tiempo en un momento determinado, lo es tambin que ya ahora
ilumina la historia desde ms all del tiempo y de la historia. Desde su eternidad, desde el
ms all, el Seor est prximo a todo instante del tiempo que transcurre entre su
ascensin a Ios cielos y su parusa. Esta proximidad crece a medida que aumenta la
tribulacin escatolgica. Las pocas de persecucin nos acercan a Cristo en forma
especial; en ellas el Seor se acerca prometedoramente a los suyos, dndoles gracias y
ayudndolos. Por eso pudo decir el primer mrtir de la Iglesia: Estoy viendo ahora l1os
cielos abiertos y al Hijo del hombre de pie a la derecha de Dios (Act 7,56). En este
sentido, en cuanto dispensador de gracias, Cristo no est igualmente prximo a toda
poca. En este sentido, las pocas de persecucin tienen un derecho especial a la
proximidad del Seor. El testimonio que Pablo da en las cartas a los tesalonicenses es,
pues, un testimonio proftico que brota de la experiencia de la persecucin. Es el testimonio
de un hombre que, mientras padece martirio, ve los cielos abiertos y al Seor cerca.
No hay duda de que Pablo entendi tambin temporalmente la proximidad del Seor. La
posibilidad de que el Seor venga pronto nos exige estar siempre preparados, pues
nadie conoce el da ni la hora (Mc 13,21). Lo fundamental es que estemos siempre
preparados, que mantengamos una postura de vigilancia y de serenidad (5,1-11). En la
parusa del Seor hemos de presentarnos ante l irreprochables (3,13; 5,23); la espera
del Seor constituye un poderoso acicate. La espera de la parusa prxima del Seor nos
impulsa a estar siempre preparados; la espera de una parusa inmediata, en cambio, que se
funda en la supuesta certeza de la inminencia de la parusa (2Tes 2,1s), es incompatible
con la incertidumbre de la hora. No, nadie tiene certeza. Pero nadie podr hacerle
reproches al amor si ste no se limita a ser consciente de que el Seor, a quien ama y
espera ansiosamente est ya prximo, sino que va ms all, y espera y desea y,
arrastrado por su ansia amorosa, cuenta incluso con que el Seor tal vez venga mientras

an estamos en vida (cf. sobre todo 4,15.17).


El Seor, al venir, nos traer la plenitud de la salvacin. La parusa es para los cristianos
una gran fiesta triunfal (4,13-18; 2,19s; S,9ss). Entonces se har realidad nuestra
esperanza: estaremos junto al Seor (4,14.17; 5,10). Cuando esta esperanza es algo
vivo, sobre la vida de la comunidad se derrama un caudal de fuerza, de consuelo (cf. 4,13.
18; 5,11) y, ante todo, de constancia capaz de superar todas las pruebas (1,3).
ENCABEZAMIENTO
1/01
1. REMITENTE Y DESTINATARIO (1,1a).
1a Pablo, Silvano y Timoteo...
Pablo, Silvano y Timoteo escriben esta carta conjuntamente. El Seor haba enviado a
sus apstoles (Mc 6,7) y discpulos (Lc 10,1) de dos en dos, porque, segn el derecho
veterotestamentario (Dt 19,15), se requeran dos o tres testigos para acreditar una verdad.
Una carta con tres remitentes, bien acreditada, es un escrito oficial: ha de comunicrsenos
algo oficialmente de parte de Dios y se nos dan garantas solemnemente. Se nos invita as
a aumentar nuestra atencin; no podemos limitarnos a leer la carta por encima... Quin es
el que nos habla? El apstol Pablo aparece en primer lugar. A las puertas de Damasco el
Seor se le haba revelado directamente y le haba enviado 1. Recordndolo puede
escribir: No nos proclamamos a nosotros mismos, sino que proclamamos a Cristo Jess
como Seor, y a nosotros como siervos vuestros por Jess. Y el mismo Dios que dijo: "Que
del seno de la tiniebla se encienda la luz", se ha encendido en nuestros corazones al
resplandecer el conocimiento de la gloria de Dios reflejada en Cristo (2Cor 4,5s). Aquel
da se repiti en Pablo lo que haba sucedido cuando Dios cre la luz (Gn 1,3). Pablo nos
habla iluminado por esta luz de la revelacin; brilla en todas sus palabras. Cmo podemos
entender lo que dice? Slo es posible entenderlo si brilla en nosotros la misma luz de Dios.
La luz proviene de la palabra de Dios. Dios nos habla en primer lugar mediante la
predicacin luminosa de la Iglesia, pero nos habla tambin directamente, en el corazn,
mediante el Espritu Santo, mediante su luz interna, cuyo objetivo es iluminar desde dentro
las verdades de la fe. Dios nos habla desde fuera y desde dentro: para entender lo que
alguien nos dice iluminado por la luz divina de la revelacin es preciso que esa misma luz
de Dios 2 ilumine nuestro interior.
Pablo tom a Silvano como compaero en su gran viaje misionero. Por qu? Pablo no
haba visto los milagros del Seor ni haba escuchado sus palabras, tampoco poda dar
testimonio como testigo ocular, como lo dieron los primeros apstoles3, de la resurreccin
al tercer da. Por esa razn deba intentar4 enlazar con Pedro y los dems discpulos del
Seor y recibir de ellos lo que ellos enseaban 5. La eleccin de Silvano era muy a
propsito para dar testimonio de esa tradicin antiqusima de la Iglesia, pues haba formado
parte del ncleo dirigente de la comunidad primitiva de Jerusaln, era hombre de confianza
de los doce y se le contaba en el nmero de los primeros profetas cristianos 6. Tena, pues,
ttulos especiales para ensear e instruir. Podemos estar seguros de que lo que Silvano
nos testifica procede de la Iglesia, tiene tras s el testimonio de los primeros apstoles, del
colegio de los doce, y nos enlaza con Jess mismo. La carta sita nuestra fe sobre la base

de los apstoles, sobre la misma base que soporta el edificio de la Iglesia. El mensaje de la
fe nos llega de primera mano.
Ambos misioneros mencionan a su lado, fraternalmente, a su fiel colaborador Timoteo
7 (Act 19,22). Entre los tres remitentes y entre ellos y la comunidad reina una cordialidad
que nada empaa. Pablo puede prescindir de su ttulo de apstol; frente a los
tesalonicenses no necesita insistir en su autoridad apostlica. nicamente el orden en que
aparecen los nombres insina ligeramente que la posicin de los tres no es la misma.
Cuando reina el amor fraterno no es necesario poner de relieve la posicin ni la autoridad;
slo hay que insistir en la autoridad cuando las pendencias o los falsos maestros la ponen
en cuestin. Los cargos y las tareas aparecen en la Iglesia como servicios, segn la norma
del Seor: Si alguno quiere ser el primero, hgase el ltimo de todos, el servidor de todos
(Mc 9,35).
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1. Cf. las narraciones de Act 9,1-18; 22,5-21; 26,12-18 y tambin Gl 1,1.16.
2. Puesto que Pablo era apstol, las revelaciones que le fueron hechas en el momento de su conversin y a
partir de l no tenan carcter privado, sino que estaban destinadas a toda la Iglesia. Cuando Dios da hoy su
luz, la da ante todo para que entendamos la revelaci6n de Cristo, que ya est cerrada.
3. Cf. a este respecto Hch 1,21s.
4. Cf. Gl 1,18s; 2,1-10.
5. Cf. por ejemplo, ICor 11,24; 15,3.
6. Cf. Hch 15,22 y 15,32. Adems de su nombre arameo, que en los Hechos de los Apstoles se transcribe, en
griego, Silas, se le conoca con el nombre latino de Silvanus, de sonido parecido. Pablo le llama por este
nombre.
7. Timoteo haba sido convertido tal vez en la primera expedicin misionera de Pablo a Antioqua (cf. Act
14,6-20.21). Segn Act 16,1ss, Pablo tom consigo a Timoteo en Listra, al principio del viaje de que aqu
tratamos, para que le ayudase en su trabajo misionero. En su viaje misionero a Antioqua, Bernab y Pablo
haban hecho lo mismo con Juan Marcos; le haban tomado como colaborador (segn Act 13,5).

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1b ... a la iglesia de los tesalonicenses, fundada en Dios Padre y en el seor
Jesucristo.
Desde hace algunos meses existe entre los habitantes de Tesalnica una
pequea comunidad; vista desde fuera es an dbil y pobre, pero a los ojos de Pablo es
grande. Ya empieza, incluso, a destacar a la vista de todos. Una comunidad de esta clase
tiene una gran dignidad; no se la puede equiparar a una comunidad civil local. Est fundada
en Dios Padre y en el Seor Jesucristo. Eso muestra su grandeza. Tiene una relacin
especial con Dios, el Padre de nuestro seor Jesucristo, que es tambin padre de todos
nosotros, y con Jesucristo, que despus de su resurreccin fue elevado al trono celestial y
es desde entonces Seor de la Iglesia y del cosmos. A este Padre y a este Seor de la
gloria debe la comunidad cristiana su existencia y su perduracin; son ellos quienes la
edifican, desde el cielo. Por esa razn est ntimamente ligada a Dios Padre y al seor
Jesucristo, les pertenece. El cristiano es consciente de la gran dignidad que posee toda
comunidad cristiana, por insignificante que sea, y del honor que representa poder
pertenecer a ella.
La palabra griega que corresponde a comunidad es ekklesia, que significa
fundamentalmente Iglesia, pero que designa frecuentemente la comunidad e incluso,
muchas veces, la asamblea (en que se rene la comunidad). Cmo es posible que la
palabra griega tenga tres significados? En cualquier lugar donde se forma una comunidad,

hay Iglesia. Una comunidad es la Iglesia en pequeo. La comunidad surge cuando los
cristianos se renen, sobre todo cuando se unen internamente en comunin fraterna con
ocasin del culto de la palabra o de la celebracin de la eucarista. En esa asamblea, Dios
rene su Iglesia, el pueblo de Dios del tiempo final, que ha sido llamado de entre todos los
pueblos. La Iglesia es, pues, una asamblea santa de Dios. Se hace visible cuando una
comunidad se rene.
Dnde podemos experimentar la presencia de Cristo? Sin duda, en la celebracin de la
eucarista, sobre todo, y tambin cuando se lee la palabra de Dios y cuando dos o tres
estn reunidos en su nombre (Mt. 18,20) y forman una unidad. Por eso precisamente es tan
importante que los cristianos se renan siempre que les sea posible: Pongamos los ojos
los unos en los otros, para incentivo de caridad y de buenas obras. No desertemos de
nuestra asamblea.... sino, al contrario, alentmonos, tanto ms cuanto ms vecino viereis el
da (del Seor) (Heb 10,24s).
Esta comunidad reunida para celebrar el gape de amor es la que Pablo tiene ante sus
ojos cuando escribe la carta. Tiene presente a cada uno en particular, pero los ve a todos
como comunidad reunida, como Iglesia. Aunque la palabra de Dios se dirija a cada uno en
particular, le habla siempre como a miembro de la comunidad. Tambin nosotros
entendemos mejor la palabra cuando somos conscientes de ser miembros de una
comunidad, de ser hermanos en el seno de una fraternidad, pues el amor ensea a
comprender...
..........................
Parte primera
RECUERDOS CONMOVEDORES:
EL APSTOL Y LOS COMIENZOS DE LA COMUNIDAD
1,2-3,13
Las cartas de Pablo son escritos pastorales apostlicos. Su intencin es instruir y
exhortar y, as, robustecer la comunidad. Pablo, hable o escriba, es siempre un predicador.
Igual que la mayor parte de los sermones, sus cartas tienen, por lo general, dos partes:
primero, Pablo recuerda lo que Dios ha hecho, la accin salvadora; a continuacin, en una
segunda parte, saca de ah consecuencias para la vida cristiana. VCR/QUE-ES:La vida
cristiana consiste, fundamentalmente, en recordar con agradecimiento la obra salvadora de
Dios y en esforzarse con amor por vivir para agradar a Dios (4,1). En la primera carta a los
tesalonicenses, Pablo se pone a meditar junto con la comunidad: Con consideraciones
fundamentales recuerda a la comunidad, en la parte primera, cun grande es lo que Dios
ha hecho en ella (1,2-3,13) al elegirla y llamarla; en la parte segunda (4,1-5,24) expone lo
que Dios quiere de ella y cmo deben vivir los cristianos en la comunidad. Llevad una
conducta digna de Dios, que os llama a su reino y a su gloria (2,12). Estas palabras,
invirtiendo su orden, podran servir de resumen de las dos partes de la carta.
Pablo empieza de ordinario sus cartas, como aqu, con una accin de gracias 8 a Dios
mucho ms amplia y profunda de lo que era usual en las frmulas de agradecimiento de las
cartas de la poca. En nuestra carta, Pablo prodiga tanto de gracias (Col 2,7), que la
accin de gracias con que comienza empapa y enmarca toda la primera parte de la carta.
...............

8. Excepto la carta a los glatas, impregnada de irritacin. En ICor 1,3-11 y Ef 1,3-14


aparece una alabanza en
lugar de una accin de gracias.
...............
ACCIN DE GRACIAS
(1/02-03).
2 En todo momento estamos dando gracias a Dios por todos vosotros,
recordndoos en nuestras oraciones.
Pablo misiona orando; en su oracin apostlica de intercesin
recoge regularmente las peticiones de sus comunidades. Pero su memento se transforma
espontneamente en accin de gracias, porque ve claramente la accin de Dios en las
comunidades y en las almas. No hay duda de que Pablo percibe con mayor brillo la
actuacin de la gracia de Dios que las deficiencias que debe recoger en su oracin de
intercesin. Quien no ve ms que las deficiencias es corto de vista; se asemeja a esos
ciegos cuya mente est obcecada por el dios de este mundo, hasta el punto de no captar
el esplendor del glorioso Evangelio... (2Cor 4,4).
La accin de gracias del cristiano es amplia y profunda; lo abarca todo, en el espacio y
en tiempo. Responde, agradecida, a la actuacin de la gracia de Dios: Dad gracias en
toda circunstancia: esto es lo que Dios desea de vuestra comunidad (5,18). Todo hay que
referirlo a Dios, todo tiende a transformarse en accin de gracias, de suerte que surja una
abundante accin de gracias para la gloria de Dios (2Cor 4,15). Esta accin de gracias es
incesante: ...dando siempre gracias por todo (Ef 5,20). Slo el Espritu Santo puede
encender en el corazn de los fieles esta hoguera inmolatoria de la accin de gracias total e
incesante, pero debemos ser conscientes de que esa hoguera arde ya en nuestro interior y
de que, por tanto, nos es posible dar gracias ya ahora. Es propio de los paganos no
glorificar a Dios, ni darle gracias (Rom 1,21).
La accin de gracias de los cristianos culmina en la gran accin de gracias de la
celebracin eucarstica. As era antes y as es tambin hoy. Muchas de las frmulas de
accin de gracias y de alabanza que usaban las primeras comunidades en sus actos de
culto han quedado glosadas en las acciones de gracias con que Pablo inicia sus cartas.
Cuando Pablo escribe sus cartas tiene ante sus ojos, con viveza, la asamblea de la
comunidad, y a ella se dirige. En las asambleas, los cristianos, llenos del Espritu,
hablaban entre s con salmos, y con himnos, y cnticos espirituales, cantando y
salmodiando al Seor en vuestros corazones, dando siempre gracias por todo a Dios
Padre, en nombre de nuestro seor Jesucristo (Ef 5,19s). Ausente en el cuerpo, pero
presente en espritu (c ICor 5,3), Pablo se une por escrito a la accin de gracias y a las
alabanzas de la comunidad reunida. Eso da a sus cartas forma litrgica y las hace aptas
para ser ledas en los actos de culto.
8 Ante Dios, nuestro padre, recordamos sin cesar la actividad de vuestra fe, el
esfuerzo de vuestra caridad y la constancia de vuestra esperanza en Jesucristo
nuestro Seor.
Pablo da gracias sin cesar porque ve en todas partes la accin de Dios. La accin de

gracias de Pablo descansa en un recuerdo vivo; recuerda sin cesar y por eso da gracias
incesantemente. Cmo aprende uno a dar gracias sin cesar? Aprendiendo a recordar,
aprendiendo a tener siempre presentes en la memoria los grandes hechos de Dios. En la
antigua alianza se alababa solamente a Dios con ocasin de las grandes fiestas de Israel
en las que se recordaban, con alegra, las antiguas intervenciones salvadoras de Dios.
Ahora, todos los das son festivos y, por esa razn, nuestra accin de gracias ha de ser
incesante; las intervenciones salvadoras de Dios se hacen continuamente presentes en el
seno de la comunidad de Cristo; lo nico que tenemos que hacer es verlas y tenerlas
siempre ante nuestros ojos, con fe. Pero esto slo es posible si el Espritu Santo capacita
nuestra mirada, nos las recuerda y nos ensea a recordar.
Cuando Dios obra en una comunidad y Jesucristo acta en ella mediante el Espritu, hay
en ella fe, caridad y esperanza. Estos tres dones dan testimonio de Dios, pues el maligno
no puede dispensarlos. La fe, el amor y la esperanza son algo vivo, son visibles
exteriormente: se reconoce la fe por su actividad, el amor por su esfuerzo, la esperanza por
su constancia. De una comunidad as puede decir Cristo, alabndola: Conozco tus obras,
tu esfuerzo y tu constancia (Ap 2,2).
Hay en ella, en primer lugar, fe activa. Se refiere el Apstol a esa fe -que coloca entre
los dones de Dios 9- que hace posible lo imposible y puede mover montaas (ICor 13,2). Se
refiere a un hablar y un actuar con el Espritu Santo y con conviccin profunda (1,5),
que se traduce en obras visibles. En las comunidades cristianas acta una realidad que con
gran fuerza interna y con empuje espiritual capacita para realizar lo que parece imposible.
Se encuentra adems en la comunidad el esfuerzo del amor: una preocupacin cotidiana
por los hermanos, una servicialidad sin egosmo. Ese esfuerzo consiste en trabajar y
socorrer a los dbiles, recordando la palabra del Seor: Mayor dicha es dar que recibir
(Act 20,35), para que nadie padezca hambre en la comunidad. Pero ms importante an es
esforzarse por la proclamacin y enseanza de la palabra (ITim 5,17), para que todos
alcancen la salvacin. Todo ha de estar animado por el deseo de servir y por el amor:
desde la ayuda caritativa hasta la edificacin espiritual, desde la ayuda material hasta la
preocupacin por la salvacin del hermano. El esfuerzo del amor se alza sobre toda la
actividad de la comunidad, en todas sus dimensiones.
En la comunidad hay tambin, por ltimo, perseverancia paciente en la esperanza,
confianza plena en medio de las mltiples amenazas y asechanzas que el cristiano ha de
soportar continuamente. Lo que nos capacita para tener paciencia y aguantar es la
esperanza viva en la venida del Seor. En Tesalnica, esa esperanza era fuerte. Donde
existe esa esperanza, la vida de la comunidad cuenta con una gran fuente de energa.
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9. Vase ICor 12,9.
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I. OJEADA RETROSPECTIVA (1,4-2,16).
1. ELECCIN Y VOCACIN DE LOS TESALONICENSES
(1/04-10).
a) Llegada de los misioneros (1,4-5).
4 Bien sabis, hermanos amados de Dios que l os ha elegido...

Pablo est hablando con hombres amados de Dios. El Antiguo Testamento llamaba as,
de vez en cuando, a grandes hombres de Dios como Benjamn (Dt 33,12), Moiss (Eclo
45,1) y Salomn (Neh 13,6). Pablo ve cmo el gran amor de Dios se derrama ahora sobre
los tesalonicenses. Cuando sabemos que Dios ama a un hombre, le vemos con otros ojos;
tambin nuestra forma de comportarnos con l es diversa. Si pudiramos ver cmo ama
Dios a nuestro prjimo, cmo le ha colmado de gracia, o cmo le persigue con amor
constante...
En las dos cartas a los tesalonicenses usa Pablo la expresin hermanos ms a menudo
que en las dems cartas; eso es lo que da a estas cartas su carcter ntimo. Paralelamente
a la fraternidad que exista en el pueblo de Dios del Antiguo Testamento, en el que todos se
llamaban hermanos (cf. Act 2,29.37), las comunidades de los que creen en Cristo
empezaron muy pronto a considerarse a s mismas como fraternidades 10 de tipo especial:
Uno solo es vuestro Maestro, mientras que vosotros sois hermanos (Mt 23,8). Fue el
Resucitado el primero en llamar hermanos a los suyos (Mt 28,10; Jn 20,17). Slo si en
nuestro prjimo vemos al Seor le consideraremos amado de Dios, podremos llamarle
hermano y tratarle fraternalmente. El amor al prjimo slo existe como un reflejo del
amor
a Dios, como una consecuencia del amor que Dios tiene a nuestro hermano.
En qu se conoce el amor de Dios? En ltimo trmino, en el hecho de que los ha
elegido desde la eternidad, pues slo esa eleccin nos permite entender toda la
profundidad del amor de Dios. Esa eleccin era privilegio de Israel (Rom 11,28) y ahora se
les ha concedido a los tesalonicenses. Esto se hizo patente cuando Pablo les predic el
Evangelio y se convirtieron. Podemos deducir de la conversin seria la eleccin eterna?
Un cristiano, que es miembro vivo de una comunidad cristiana, puede contarse por esa
sola razn en el nmero de los elegidos, de los que estn seguros de alcanzar la beatitud
eterna? Nadie puede estar seguro de la propia salvacin. Las palabras de Pablo, sin
embargo, nos animan a tener confianza, pues si Dios ha llamado a uno en un momento
determinado a la comunidad cristiana y le ha dado gracia activa para vivir como cristiano,
puede por lo menos esperar con confianza que pertenece a los elegidos de Dios. Esa
confianza no se apoya en el propio obrar, sino en el Seor exclusivamente: El que os ha
llamado merece confianza, y lo realizar (5,24). Tambin nosotros pertenecemos a esos
amados de Dios. Saber que somos elegidos y amados de Dios puede darnos nimo y
apartar muchas tentaciones. Una nueva vida puede empezar cuando uno cae en la cuenta
de que Dios le ama...
...............
10. 1P 2,17; 5,9.
...............
5 ...y que cuando se proclam el Evangelio entre vosotros, no fue slo con
palabras, sino adems por obras eficaces, es decir, con el Espritu Santo y con
conviccin profunda. Como sabis, sa fue nuestra actuacin entre vosotros en
provecho vuestro.
Los tres misioneros trabajaron entre los tesalonicenses con la eficacia que el Espritu
Santo comunica a sus obras y hablaron con conviccin profunda, no con palabras huecas.
Pablo habra podido escribir aqu lo que escribi en ICor 2,4: Mi palabra y mi predicacin

no consistan en hbiles discursos filosficos, sino en la demostracin del poder del


Espritu. Cuando uno predica impulsado por el Espritu, a travs de su palabra el oyente
se pone en contacto con el Seor. Se siente su fuerza, sopla su Espritu. La experiencia
espiritual viva de la presencia del Seor, que acta en la palabra de su enviado y aparece
tras l, es ms convincente que todas las razones. Quien quiere or la palabra de Dios no
debe buscar la sabidura de este mundo, no debe ir slo tras el pensamiento y la reflexin,
sino atender al soplo del Espritu de Cristo y buscar la presencia del Seor.
Los tres misioneros, llenos del Espritu, predicaron con gran conviccin. La fuerza de
Cristo, la actuacin del Espritu Santo, no pasa por encima del predicador o a travs de l
sin afectarle. El Espritu del Seor se sirve de esa seguridad personal; es la fuerza de
Cristo la que se manifiesta en ella y conmueve los corazones de los oyentes. Esa
conviccin es la que hace del predicador instrumento especial del Seor, instrumento que
acerca al Seor y lo hace patente. As es como hay que predicar y dar testimonio, si se
quiere que brote una fe viva...
Sin servicialidad y sin entrega es imposible todo obrar espiritual, pues los dones del
Espritu son activos solo en razn del amor que se ofrece, nicamente en la medida en que
son autnticos servicios. Todo aconteci en beneficio de los tesalonicenses. El esfuerzo del
amor fue lo que hizo posible la obra de la fe, la edificacin de la comunidad de Tesalnica;
ese esfuerzo y esa preocupacin no dejaron descansar a Pablo de da ni de noche (cf.
2,9-12). Los dones espirituales son simples servicios, se dan en provecho de otros (cf.
lCor 12,7), deben servir para edificacin de la comunidad. Slo cuando hay entrega
servicial, compromiso personal, se liberan y derraman esos dones proporcionalmente a la
entrega.
b) Acogida al mensaje (1,6-10).
6 Y vosotros seguisteis nuestro ejemplo y el del Seor, acogiendo la palabra,
en medio de muchas tribulaciones, pero con la alegra del Espritu Santo.
Sabemos lo que es seguir a Cristo, pero, cmo puede esperar Pablo que le imitemos
tambin a l, al apstol? Cristo nos sale al encuentro en el apstol. Hacerse cristiano
equivale, pues, en concreto, a aceptar la forma apostlica de vida, que procede del Seor
mismo. Aceptar la forma apostlica de vida incluye dos cosas: acoger la fe e imitar la vida.
Junto con el ministerio de la predicacin, el Seor haba dado a los apstoles santidad
ejemplar; por esa razn el apstol no debe separar meticulosamente ambos aspectos. Su
ministerio, que proclama y garantiza la fe, y la vida, que da testimonio de la fe y la hace
patente, constituyen una gran unidad. Los obispos, como sucesores de los apstoles,
pueden pedir an hoy que se acepte su doctrina, pero slo los santos, que perpetan la
plenitud apostlica ejemplar, pueden pedir que se les imite moralmente. Fijarse en los
apstoles y en los que caminan como ellos forma parte, pues, de la profesin de fe y de la
profesin moral de la Iglesia, porque el Espritu de Cristo se encarna en la Iglesia, en los
que tienen un cargo en ella y en sus santos. Se nos exige un espritu eclesial que nos
impulse a adherirnos a los que tienen un cargo y a fijarnos en los santos. Obrando as,
seguimos a Cristo.
La palabra de Dios, all donde es predicada en toda su novedad y autenticidad, excita
alegra espiritual y gozo interior. En esa alegra se reconoce la accin del Espritu Santo,
que nos impulsa a dar un s gozoso a las verdades de fe, a asentir con alegra. Una

predicacin que no despierta alegra en los creyentes no es suficientemente autntica; una


fe que no produce gozo no es sana.
Esa alegra de la fe permanece incluso en medio de la
tribulacin y de las persecuciones. Ms adelante (2,14) se toca de nuevo este punto, y en
/2Co/08/02 dice Pablo, hablando de la comunidad de Macedonia: En medio de mltiples
pruebas de tribulacin su abundante alegra... se ha desbordado... En el plano natural, las
calamidades deprimen; pero la alegra se alimenta de fuerzas ms profundas, que en la
persecucin crecen, en vez de disminuir. Toda la alegra pascual es fruto de la muerte de
Jess en la cruz.
7...as llegasteis a ser un modelo para todos los creyentes de Macedonia y
Acaya. 8a Desde vuestra comunidad la palabra del Seor ha resonado no slo en
Macedonia y Acaya; sino que...
La comunidad de Tesalnica, ciudad comercial de mucho trfico, fue para toda Grecia
algo as como la ciudad puesta sobre una montaa (Mt 5,14), que se ve desde lejos. Quien
ha aceptado la palabra de Dios y la forma apostlica de vida es un ejemplo en el que los
dems pueden ver cul es la verdadera vida cristiana.
La vida cristiana que es realmente viva da testimonio de s misma. La fe gozosa no puede
permanecer escondida en el corazn: resuena como una cancin alegre entre las
montaas. Cuando la palabra de Dios se ha recibido con alegra espiritual y ha empapado
el corazn, se convierte espontneamente en un canto proselitista. La fe viva es activa; es
la raz de todo el trabajo apostlico y del xito misionero.
8b...en todas partes vuestra fe en Dios haba corrido de boca en boca, de modo
que nosotros no tenamos necesidad de explicar nada. 9a Ellos mismos cuentan
cmo llegamos a vosotros...
La fundacin de las primeras comunidades en suelo europeo haba despertado gran
jbilo en toda la Iglesia, an joven. Los cristianos estn siempre atentos a la actuacin de
Dios, y cuando le ven en accin se lo cuentan unos a otros. La actuacin de Dios es el
nico tema digno de ser tratado. Hay muchas palabras ociosas (Mt 12,36:). Lo que
realmente importa es dar cuenta a los dems, con corazn alegre, de los dones recibidos,
que proclaman la actuacin de Dios; la narracin de esos dones produce alegra y
confianza.
9b ... cmo os convertisteis a Dios, abandonando los dolos, para servir al Dios
viviente y verdadero...
En las sinagogas solan reunirse muchos gentiles, simpatizantes con la fe juda. Al
dirigirse a ellos, Pablo deba hablarles en forma semejante a como les hablaban los
predicadores judos, que instruan a los gentiles sobre la existencia de un nico Dios
viviente y verdadero, sobre el juicio futuro de Dios y sobre el Mesas esperado11. No se
trata de enunciados teolgicos, sino de verdades fundamentales que dan a la vida una
nueva direccin. Cuando se predica al Dios viviente y verdadero, se exige una
transformacin de la vida; en adelante, la vida discurrir al servicio de Dios y llena de
confianza esperanzada. Cuando un hombre cae en la cuenta de que Dios existe y de quin

es Dios, su vida sale de su antiguo cauce y empieza a discurrir por carriles nuevos...
Una vez la conversin a Dios ha tenido lugar, toda la vida se convierte en un servicio
amoroso de Dios. Al conocer al nico Dios verdadero, el hombre pasa a ser siervo y su vida
se hace servicio. Lo que este conocimiento nos descubre no es una nueva divinidad cultual,
que exige que se le d culto litrgico; lo que el Dios viviente quiere es tomar a su servicio
la
vida entera, con todas sus manifestaciones. Ese servicio no puede limitarse a los actos de
culto; Dios no quiere slo los domingos; quiere tambin los das laborables.
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11.Cf. tal vez Act 17,24-31.
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10 ... y vivir aguardando la vuelta desde el cielo de su Hijo Jess, a quien ha
resucitado de entre los muertos y que os libra de la ira venidera.
Quien ha conocido al Dios verdadero, que pide que se le sirva, sabe tambin que habr
juicio. Por esa razn la conversin cristiana incluye una segunda actividad fundamental: la
confianza esperanzada, la seguridad de escapar al castigo futuro. Esa confianza slo
puede apoyarse en Jess. El mensaje cristiano incluye la verdad siguiente: Dios juzgar al
mundo segn justicia por medio de un Hombre a quien ha designado saliendo fiador suyo al
resucitarle de entre los muertos (Act 17,31). Pero lo que en este texto tiene Pablo ante sus
ojos no es el juicio justo que Cristo realizar segn las obras, sino el castigo del da de la
ira. Ser tambin Jess quien castigue, pues el Seor Jess se revelar desde el cielo
con los ngeles de su poder, cuando con llamas de fuego tome venganza de los que no
conocen a Dios y no obedecen al Evangelio de nuestro seor Jesucristo (2Tes 1,7s). A los
suyos, en cambio, les trae descanso (2Tes 1,7); viene a ellos, como su nombre indica,
como Salvador, pues salvar a su pueblo (Mt 1,21). Los reunir en torno a s, y cuando
llegue el momento los arrebatar al castigo (4,17), porque Dios no nos ha destinado a un
castigo, sino a la adquisicin de la salvacin por medio de nuestro seor Jesucristo (5,9).
Por eso el creyente no espera la venida de Cristo servilmente y lleno de temor, sino con
confianza esperanzada. Es claro que esto slo puede hacerlo quien no est continuamente
pendiente de sus fallos, sino que pone todas sus esperanzas en el Seor, que quiere
salvarle.
Pablo no slo ha enseado a los
tesalonicenses a poner toda su esperanza en Cristo, sino que les ha exhortado adems a
aguardar el retorno de Cristo igual que se espera ansiosamente a un visitante querido. Pero
slo se puede aguardar la llegada de alguien si uno espera estar presente a ella, si uno
cuenta con que vendr realmente. Nuestra fe nos dice que el Seor vendr como ladrn
en plena noche (5,2). Por eso se nos pide que estemos siempre preparados, porque el
Seor puede llegar en cualquier momento. La venida de Jess, adems, se anticipar para
cada uno en el momento de su muerte, que tampoco conoce. La prudencia, pues, nos pide
que vivamos aguardando a Dios; aguardarle debe constituir el afn vital de nuestra vida.
(_MENSAJE/13.Pgs. 5-39)
2. NUEVA OJEADA RETROSPECTIVA
(2/01-16).

La accin de gracias y la reflexin de Pablo avanza trazando crculos, sin perder de vista
el fruto consolador que Dios ha hecho brotar en Tesalnica. Lo que ya se haba esbozado
en 1,4s se desarrolla ahora en 2,1-12, y lo que se haba mencionado en 1,6-10 vuelve a
considerarse en 2,13-16.
a) Energa y desinters de los misioneros (2,1-12).
1 Bien sabis, hermanos, que nuestra visita a vosotros no fue infructuosa. 2 Al
contrario, despus de haber sido maltratados e injuriados en Filipos, como sabis,
tuvimos la osada -apoyados en nuestro Dios- de proclamar entre vosotros el
Evangelio de Dios, en medio de una fuerte oposicin.
Empezar a predicar de nuevo el Evangelio en Tesalnica despus de las dolorosas
experiencias de Filipos, no era cosa fcil. En Tesalnica, Pablo y Silvano haban sido
azotados, encerrados en la crcel y obligados despus a abandonar la ciudad 12. Los
tesalonicenses pudieron ver los cardenales y las cicatrices. Pero al espritu sensible de
Pablo le haba dolido ms el trato injurioso que los dolores corporales: Nos metieron en la
crcel despus de azotarnos pblicamente, sin previo juicio, siendo como somos
ciudadanos romanos (Act 16,37). A pesar de todo, Pablo no lleg a Tesalnica
descorazonado, sino al contrario, con el Espritu Santo y con conviccin profunda (1,5),
de suerte que ya en las primeras semanas consigui frutos maravillosos 13.
De dnde provino esta ntima conviccin? De la unin personal con Dios. Pablo se puso
a orar. En 2Cor 1,4 Pablo explica qu es lo que Dios puede hacernos experimentar cuando
oramos ante l: l nos consuela en toda tribulacin, a fin de que nosotros, que recibimos
consuelo de Dios, podamos tambin consolar a los que se hallen en cualquier gnero de
tribulacin. Cuando en medio del dolor uno est ntimamente unido a Dios, de esa unin
brotan valor y confianza para hacer profesin de fe y predicar; brotan tambin generosidad
y entrega. Ningn esfuerzo es excesivo (cf. 2,9-12).
3 Realmente, nuestra apremiante llamada no procede de un error o de un
motivo inconfesable, ni se funda en la astucia.
No es fcil proclamar un mensaje por encargo de Dios. Dnde est la prueba de que se
proclama realmente por encargo de Dios, de que el mensaje procede de Dios? He ah a
Pablo, desamparado, sin ms que su afirmacin de que Dios le ha confiado el Evangelio
(2,4). A menudo se le pidi una prueba: por qu hemos de creer que hablas por
encargo de Dios? Por eso a Pablo le preocupa mucho el problema siguiente: qu ha de
hacer para que se acepte su palabra como lo que es, como palabra de Dios (2,13)? qu
ha de hacer para que no se tome su predicacin por una doctrina humana? No se pone a
amontonar razones para demostrar el origen divino de su mensaje; como pastor de almas,
sabe qu es lo que acontece prcticamente cuando un hombre pasa a creer: experimenta la
palabra de Dios como tal.
La palabra de Dios se puede experimentar como tal por dos caminos: por el poder de
Dios que habita en ella (como en 1,5) o por la sinceridad del que la predica (como aqu). La
sinceridad de sus mviles y la sencillez de su mtodo legitiman a Pablo. Sus mviles son
desinteresados y puros, sin ninguna clase de mixtificacin egosta. Su forma de predicar es

sencilla y franca, sin segundas intenciones ocultas. Cuanto ms desinteresada y abnegada


es una predicacin, tanto ms convence. Por qu? Porque, en ltimo trmino, esa
sinceridad desinteresada no es obra de un hombre, sino de Dios. Donde hay esa
sinceridad, es evidente que acta Dios; Dios se hace visible; Dios da testimonio de s
mismo. El desinters y la sinceridad de los misioneros itinerantes, de los pastores de almas
agobiados por el trabajo, de los testigos amenazados y despreciados, son Ios milagros
silenciosos mediante los cuales Dios confirma su mensaje.
Tambin el oyente ha de ser sincero y voluntarioso, para poder percibir
ese lenguaje, tan quedo, de Dios. No todos lo oyen. Pero, no sucede lo mismo con todas
las cosas grandes y profundas del mundo? No son tambin ellas difciles de entender?
No es necesario acercarse tambin a ellas empeando todo el corazn? A ninguna verdad
filosfica ni a ninguna obra humana de arte se aplica esto con mayor propiedad que a la
palabra revelada de Dios. No es algo que est en medio do la calle y que, por tanto, uno
pueda encontrar por casualidad. Es slo para aquellos que buscan perlas y estn
dispuestos a darlo todo con tal de conseguirlas (cf. Mt 13,45s). Slo estos son capaces de
percibir en toda su claridad y fuerza los signos de credibilidad que Dios nos da. No
perdera Dios en dignidad si fuera posible encontrarle de otra forma?
...............
12. Cf. Hch 16,16-40.
13. Cf. Hch 17,1-4.
...............
4 Es Dios quien nos aprueba y nos confa su Evangelio, y por eso hablamos,
no para complacer a los hombres, sino a Dios, que escudria nuestros corazones.
Aquel a quien Dios ha confiado la predicacin del Evangelio tiene una alta dignidad,
dignidad de sacerdote en cuyas manos Dios pone lo santo. Es Dios quien debe confiarla,
nadie puede atribuirsela; la predicacin presupone un encargo de Dios. Dios, con confianza
realmente divina, confa lo santo a un hombre, con la firmo esperanza de que lo transmitir
a otros. Dios prueba y sopesa hasta que encuentra a alguien que sea apto para ese
elevado cargo, que sea digno de que so le confe. En esa confianza de Dios hay algo
grande. Confunde y obliga...
Pablo predica con plena responsabilidad ante Dios, que juzgar los corazones. Acepta el
encargo de predicar con plena conciencia de su responsabilidad ante Dios y est dispuesto
a responder de ese encargo ante el juez eterno. Sabe quo si estuviera yo todava tratando
de agradar a los hombres, no sera servidor de Cristo (Gl 1,10). El hombre no puede vivir
en autonoma, sino en relacin con un t. Si no quiere vivir dependiendo de Dios, si no
quiere ser tenomo, se convertir en heternomo. Quien no quiere ser vasallo de Dios
incurre en otras servidumbres. El enviado de Dios tiene necesidad especial de ser vasallo
de Dios, si lo quo quiere es predicar el mensaje de Dios y no predicarse a s mismo.
5a Nuestras palabras jams fueron discursos de adulacin, como sabis...
Pablo echa una ojeada a los numerosos predicadores ambulantes de aquella poca; no
quiere que se le confunda con ellos. Quien predica la palabra de Dios no puede anunciar a
los hombres lo que se le antoja; debe predicar la palabra de Dios a tiempo y a destiempo
(2Tm 4,2). Por esa razn la palabra del apstol es tan incorruptible como la palabra de

Dios. El apstol no puedo dejarse apartar un pice de aquello que Dios le ha encargado
predicar. Pablo no intenta conseguir el aplauso de los hombres: ni el de una mentalidad
determinada ni el de una raza o pueblo concretos; no busca agradar a los ricos ni a los
pobres, a los cultos ni a los incultos. Esa firmeza incorruptible es la que da valor a la
palabra de la predicacin.
5b ... ni fueron nunca pretexto de ambicin, Dios es testigo de ello; 6 jams
buscamos de nadie el honor: ni de vosotros ni de los dems...
Tras los discursos de adulacin se ocultan, de ordinario, intenciones poco limpias. Pablo
desenmascara a los aduladores de su poca; saca a la luz sus motivos ocultos: lo que se
esconde tras todos sus discursos es ambicin. Son capaces de predicar cualquier cosa,
con tal de ganar dinero y poder vivir bien! Ms peligroso an es su deseo de honores. Qu
no sern capaces de decir o escribir con tal de conseguir el aplauso de los hombres y
conservar su posicin! Los cristianos deben saber discernir los espritus, escrutar las
intenciones ocultas y reconocer las fuerzas que actan en el fondo. As estarn inmunes
contra falsos maestros.
7 ...siendo as que en nuestra condicin de apstoles de Cristo, podramos
habernos impuesto; por el contrario, adoptamos entre vosotros una actitud suave;
como de una madre que cra a sus hijos, 8 tal era nuestro cario para con
vosotros, que desebamos poner a vuestra disposicin no slo el Evangelio de
Dios, sino nuestras propias vidas. Tan grande era nuestro afecto hacia vosotros.
Como mensajero de Cristo, como enviado de un rey tan grande, Pablo podra haberse
presentado con pompa, podra haber apelado a su dignidad y haber exigido respeto y
honores. Pero prefiere adoptar una actitud suave, de servicio sacrificado y sin egosmo.
Como una madre; ms an: como una madre que amamanta a su hijo; y an ms: como
una madre que no slo da a su hijo la leche, sino que, olvidndose de s misma, le da todo
el afecto de su corazn. Pablo es capaz de sufrir dolores de parto por sus hijos
espirituales, hasta que Cristo sea formado en vosotros (cf. Gl 4,19). Esa actitud
benigna, afectuosa, ese sacrificarse por los dems, ese amor abnegado producen cosas
grandes; deberan ser norma de todas nuestras palabras y acciones.
Los nefitos, como nios recin nacidos, necesitan la leche pura espiritual (cf. IPe
2,2). Pablo no puede darles alimentos slidos, como tampoco, ms tarde, a los corintios
(cf. lCor 3,2; Heb 5,12). Si se quiere dar la palabra de Dios a los pequeos y a los dbiles
como leche nutritiva y no como pan duro, es necesaria una entrega de todo corazn y una
actitud maternal. Slo el amor hace esto posible. Por esa razn el magisterio eclesistico se
nos presenta bajo la figura de pastor. El maestro de la Iglesia se presenta como pastor de
almas. Todo aquel que quiera transmitir la palabra de Dios debe hacerlo con gran amor. El
amor le ensear cmo ha de hablar.
9 Recordad, si no, hermanos, nuestros esfuerzos y fatigas: da y noche
trabajando para no ser una carga para nadie, proclamamos entre vosotros el
Evangelio de Dios. 10 Vosotros sois testigos -y el mismo Dios lo es- de lo
religiosa, seria e irreprochable que fue nuestra conducta para con vosotros, los
creyentes.

Arrastrado por la alegra del recuerdo, Pablo pasa casi sin darse cuenta de la fundacin
de la comunidad a las primeras semanas y meses de su vida. Era aqulla una poca
constructiva, de preocupacin pastoral por cada uno en concreto. Pablo, el apstol
incansable, trabaja incesantemente fundando y edificando nuevas comunidades, pero lo
hace mediante contacto de hombre a hombre. El amor pastoral busca siempre al individuo,
en concreto.
Pablo no exagera cuando habla de su trabajo nocturno, ya que, de ordinario, slo poda
iniciar su trabajo pastoral despus de la cena, porque durante el da deba ganarse el pan
trabajando manualmente, quizs, como en Corinto, en su profesin de fabricante de tiendas
de campaa 14. Plata, ni oro, ni vestidos de nadie codici, puede decir en Act 20,33s;
vosotros mismos sabis que a mis necesidades y a las de aquellos que estaban conmigo,
suministraron estas manos 15. La necesidad de ganarse la vida incrementaba
notablemente la dureza de la misin. Pero la actividad misionera, tal como l la entenda, se
lo exiga; deba esforzarse por alejar de la predicacin toda impresin de utilidad personal
(cf. 2,3.5), para que su mensaje fuera digno de fe. Por esa misma razn no permite que los
tesalonicenses le mantengan. Es cierto que accediendo a ello hubiera ahorrado mucho
tiempo y muchas fuerzas para dedicarlas a la actividad pastoral, tan necesaria; pero Pablo,
hombre progresista, presta una atencin sorprendente a este problema temporal, se
preocupa porque su predicacin aparezca en toda su pureza. Poca actividad pastoral,
llevada a cabo con espritu de desprendimiento apostlico, consigue ms fruto que una
actividad pastoral ininterrumpida que no es capaz de hacer aparecer la palabra de Dios en
toda su pureza. La luz de la predicacin luce siempre con todo su esplendor cuando brilla
sobre el candelero de la pobreza apostlica. Quien vive desapegado de s mismo deja
transparentar la luz de Dios.
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14. Cf. Hch 18,3.
15. Cf. tambin ICo 4,18; 9.6-18; 2Ts 3,8.
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11 Como bien sabis, tratbamos con vosotros uno a uno, como un padre con
sus hijos, 12 exhortndoos y animndoos insistentemente a llevar una conducta
digna del Dios, que nos llama a su reino y a su gloria.
Pablo es consciente de que por ser pastor de almas ha de ser como una madre (2,7s),
pero sabe tambin que en virtud de su magisterio ha de ser como un padre. A los
tesalonicenses, igual que a los corintios (cf. lCor 4,15ss), los engendr en Cristo Jess por
la proclamacin del Evangelio. Un padre tiene derecho a exhortar. Pablo no tiene miedo a
pecar de importuno, porque es el amor paterno el que le impulsa. Al amor se le toleran
muchas cosas. Slo cuando uno ama y hace sentir su amor puede lanzarse a exhortar,
animar e insistir.
Cuando el Apstol los llam por primera vez a la conversin los invit a reflexionar cmo
podran comparecer ante el juicio de Dios y asir la mano salvadora de Cristo (cf. 1,9s).
Despus de la conversin y del bautismo lo que importa es que respondamos a Dios, que
nos llama personalmente a cada uno, que nos ha llamado ya en Cristo, que nos llamar a
su gloria esplendorosa y que ahora, en este momento decisivo, en los ltimos tiempos, nos
llama actual e insistentemente. Aunque nuestros pensamientos se remonten hacia el

pasado o hacia el futuro, o aunque queramos centrarlos en el presente, siempre nos


descubrimos como llamados, siempre encontramos a Dios, que nos llama. Es, pues, muy
importante caer en la cuenta de que Dios me llama ahora, en este momento,
insistentemente...
Mostraos dignos de Dios, que os llama; pensad en lo que le debis. Estas son las
exhortaciones de Pablo. La vocacin de Dios es, sin duda, una gran gracia. A Pablo le
parece ms til mostrarnos la gracia de Dios que recordarnos el juicio futuro, pues la gracia
obliga. Corresponder, agradecidos, al amor de Dios: sta ha de ser la msica de fondo de
nuestra vida. Dios quiere una respuesta agradecida y amorosa.
Dios nos llama a su reino, a su mundo propio, bienaventurado; un mundo que es sntesis
de toda la felicidad. Lo que nos espera en el reino de Dios queda expresado en una sola
palabra: la resplandeciente gloria de Dios nos rodear, nos transformar y nos har
bienaventurados. Con ese objetivo ante los ojos, nuestra vida cambia de sentido: muchas
cosas que antes nos parecan deseables e imprescindibles parecen ahora insignificantes...
Con ese objetivo ante los ojos el hombre es capaz de soportar muchas penalidades y
muchos males...
b) Acogida al mensaje (2,13-16).
De nuevo, como en 1,6-10, el pensamiento de Pablo pasa de su actividad misionera a un
acontecimiento gozoso: los tesalonicenses se han convertido y han recibido la fe.
13 Por todo esto estamos continuamente dando gracias a Dios, porque
habiendo recibido vosotros la palabra de Dios predicada por nosotros, la
acogisteis, no como palabra de hombres, sino -como es en realidad- como
palabra de Dios que ejerce su accin en vosotros los creyentes.
No slo son los fieles, que han sido llamados, quienes deben dar gracias; tambin los
misioneros deben darlas, por razn de su mismo cargo. Dios ha realizado grandes cosas
por medio de ellos. Pablo est dando gracias continuamente. Al hombre, por s solo, no le
es posible estar dando gracias sin cesar. Es el Espritu de Cristo el que da gracias
continuamente en Pablo y el que hace de esta accin de gracias una actitud fundamental.
Esta accin de gracias apostlica no ha cesado en la Iglesia desde los das del Apstol:
sigue resonando en la celebracin de la eucarista y en el breviario. La Iglesia da gracias
continuamente por la gracia que Dios nos dio. Lo que Dios ha obrado en nosotros es tan
grande que tiene que ser fuente de una alegra continua, que abarque todo el mundo.
Los tesalonicenses han reconocido que la palabra de Pablo es palabra de Dios: la
palabra de Dios predicada por nosotros, la palabra de Dios de nuestro mensaje, como
Pablo dice desmaadamente. Pablo no se habra dado por contento slo con que los
tesalonicenses admitiesen su doctrina como razonable, juiciosa y aceptable; tambin la
palabra de los hombres puede ser razonable y juiciosa. La palabra de Dios se distingue de
todas las filosofas e ideologas y de toda la sabidura de este mundo en que es un mensaje
que procede de Dios. A eso se debe precisamente que el mensaje de la predicacin se
reciba como palabra que procede de Dios, como palabra revelada. Quien escucha la
predicacin debe partir de este presupuesto: es Dios mismo quien habla. Quien no ha
entendido esto no ha entendido nada.
Pablo concibe la palabra de Dios como si se tratase de una persona autnoma: ejerce su

accin independientemente del predicador, incluso cuando hace ya tiempo que ste ha
partido. En eso se distingue la palabra de Dios de la palabra de los hombres: en que tiene
actividad propia y es eficaz. La palabra de Dios es viva, y eficaz, y ms penetrante que
una espada de dos filos (Heb 4,12).
14 Realmente vosotros, hermanos, habis seguido los pasos de las Iglesias de
Dios, congregadas en el nombre de Cristo Jess, que hay en Judea: tambin
vosotros habis recibido de vuestros compatriotas los mismos golpes que ellos
recibieron de los judos.
La eficacia de la palabra de Dios se muestra sobre todo en el hecho de que da fuerza
para soportar el sufrimiento, capacita para hacer profesin de fe y para soportar el martirio.
La palabra de los hombres no puede hacer nada semejante. La palabra de Dios est en
relacin estrecha con la cruz.
El destino de Cristo pas a ser destino de la Iglesia. Los
tesalonicenses han sido partcipes del destino comn de toda la Iglesia. Las primeras
fundaciones etnicocristianas experimentan ahora vivencialmente lo que las comunidades
judeocristianas hubieron de experimentar desde el principio. En todas partes se evidencia
que la Iglesia es Iglesia de mrtires. Hay un signo que es caracterstico, desde el principio,
de las comunidades cristianas, y que garantiza que en Tesalnica la palabra de Dios ha
sido eficaz y que all existe realmente Iglesia; el signo es ste: padecer persecucin. Desde
sus comienzos la Iglesia es consciente de que est expuesta a sufrir persecuciones, y esta
conciencia la prepara para resistirlas y le da firmeza.
Segn una antigua profeca (Miq 7,6) una de las caractersticas del tiempo escatolgico
es que, por causa de Dios surgirn enemistades dentro del propio pueblo e incluso dentro
de la propia familia 16. Por causa de Dios puede el cristiano llegar a sentirse muy solo,
dolorosamente alejado incluso de aquellos a quienes ama.
15 Estos mataron al Seor Jess y a los profetas, y nos persiguieron a
nosotros, perdiendo con todo ello el favor de Dios y enfrentndose con todo el
mundo, 16a llegando hasta impedirnos predicar a los gentiles para que se salven.
Tal vez est pensando Pablo que fueron maquinaciones judas las que motivaron en
Tesalnica las persecuciones por parte de los paganos 17 y las causantes de que a l le
persiguieran incluso en Berea 18 y de que no le dejaran en paz en ninguna parte. Los
judos se volvan contra los cristianos creyendo de buena fe que as prestaban servicio a
Dios (Jn 16,2). Las persecuciones por motivos religiosos son siempre especialmente
peligrosas; se llega en ellas a extremismos que slo son posibles cuando uno se apoya en
una revelacin mal interpretada.
La medida no estaba an colmada con la crucifixin de Cristo, pues la voluntad
salvadora de Dios -Pablo siente esto con mayor viveza que ninguno de los que le
precedieron- es salvar tambin a los gentiles en la ltima hora, llevar el Evangelio a todos
los pueblos paganos antes de que llegue el fin 19; slo entonces llegar el fin (cf. Mc 13,
10). Al querer la salvacin de los gentiles, Dios quiere la misin. A quien es consciente de
cul es la voluntad salvadora de Dios, el afn misionero ya no le deja descansar un solo
instante.
Ya los antiguos paganos haban cado en la cuenta de que los judos, que crean en un

solo Dios, eran distintos de ellos. Esto, junto con otras causas, llevaba ya en la antigedad
a enemistad y antisemitismo. Pablo parece hacerse eco de este reproche injusto al decir
que los judos se enfrentan con todo el mundo, pero, en realidad, lo entiende en forma
distinta, totalmente nueva. Deseara ser anatema, ser separado de Cristo, en lugar de sus
hermanos, de sus parientes segn Ia carne (Rom 9,3): tanto es lo que les ama. Pero,
en el caso que nos ocupa, no hay duda de que hay cierta razn para hacerles este duro
reproche, ya que ponen obstculos a la misin de Pablo entre los gentiles. Ponen
obstculos a la misericordia de Dios, que quiere la salvacin de todos los hombres, incluso
la de los gentiles.
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16. Cf. Mt 10,34ss; Mc 13,12.
17. Cf. Hch 17,5-9.
18. Cf. Hch 17,15.
19. Cf. Hch 26,17s (9,15; 22,15); Gl 1,16 y tambin Gl 2,7ss..
...............
16b As mantienen siempre llena la medida de sus pecados, a lo que pondr
fin la ira que les ha sobrevenido.
Se podra pensar que los asesinos de los profetas (Mt 23,32) habran colmado ya la
medida de sus pecados cuando, al final, asesinaron tambin al Hijo 20. Esta fue la
acusacin de Esteban, el primer mrtir (Act 7,52): A quin de entre los profetas no
persiguieron vuestros padres? Dieron muerte a los que preanunciaban la venida del Justo,
que vosotros ahora habis entregado y os habis hecho sus
...............
20. Cf. Mt 21,38s.
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II. PREOCUPACIN DEL APSTOL POR LA COMUNIDAD (2,17-3,11).
Despus de muchas reflexiones y acciones de gracias, Pablo empieza a llegar ahora a un
autntico contacto personal. Se pone a hablar del tiempo transcurrido desde que se separ
de ellos, de lo mucho que echa de menos a la comunidad y de su preocupacin pastoral
por ella, aun estando ausente. Pablo ha estado hondamente preocupado por saber si la
comunidad recin fundada se ha mantenido firme en medio de las dificultades. Timoteo le
ha trado buenas noticias y Pablo, como al principio, vuelve a dar gracias y a interceder por
la comunidad (3,7-11.12s). Antes (1,2-2,16) Pablo daba gracias por la gracia que se haba
derramado sobre la comunidad en sus comienzos; ahora debe volver a darlas, porque Dios
ha conservado a la comunidad (2,17-3,11). Cuando Pablo piensa en la comunidad, en las
maravillas que Dios ha obrado en ella, no puede por menos de dar gracias continuamente.
Sus palabras brotan de lo ms ntimo de su ser. que est impregnado por la presencia de
Dios y que es fuente incesante de oracin.
1. PABLO SIENTE NOSTALGIA DE LA COMUNIDAD Y ENVA A TIMOTEO (2,173,5).
a) Nostalgia de Pablo

(2/01-16).
17 En cuanto a nosotros, hermanos, separados de vosotros -material, no
espiritualmente- por un poco de tiempo, redoblamos nuestros esfuerzos para
realizar nuestro ardiente deseo de visitaros. 18a Ciertamente, estbamos
empeados en haceros esta visita, al menos yo, Pablo, una y otra vez.
Al ser expulsado, Pablo dej tras s una nueva comunidad, an inestable y necesitada de
ayuda No es slo la conciencia de su deber de apstol sino un amor autntico, lo que le
empuja a desear volver junto a ella. Como un padre (2,11), como una madre (2,7s), Pablo
ha sido separado de sus hijos y ahora suspira por la comunidad con gran afecto y con
tierno amor. El amor pastoral despierta en los corazones sentimientos paternos, maternos,
fraternos; pone en movimiento todo el corazn humano. Es todo el hombre quien se
convierte en pastor de almas.
18b Pero se ha interpuesto Satn.
Pablo no cree que valga la pena mencionar los obstculos terrenos que le impidieron
volver a Tesalnica; sabe quin es el que se lo impide propiamente. Esta escueta frase, en
medio de sus palabras llenas de amor, nos muestra, como un relmpago, la dureza de la
situacin. Por un breve instante podemos lanzar una ojeada al campo de trabajo en que se
mueven la misin y la cura de almas: es un campo de batalla, en el que luchan Dios y
Satn. Si uno acta como pastor de almas enviado por Dios, choca en seguida con el
enemigo de Dios y cae en la cuenta de que ste es tambin su verdadero enemigo. Hay
que ser realista: tras el teln de todo el acontecer terreno se desarrolla la batalla entre Dios
y su enemigo.
19 Despus de todo, qu otra mejor esperanza, o alegra, o corona de gloria
pudiramos desear, sino vosotros mismos ante nuestro Seor Jess en su
advenimiento? S, vosotros sois nuestra gloria y nuestra alegra.
Pablo suspira con nostalgia por el advenimiento glorioso del
Seor (cf. 1,10); ser una gran fiesta (4,13-18). Pablo no llama advenimiento (parusa) al
nacimiento de Jess, ni llama retorno a su venida al final de los tiempos. La razn es que
en el advenimiento o parusa ha de realizarse la salvacin plena que los profetas han
prometido y ha de derramarse la plenitud de la gracia. Quien suspira por la salvacin plena
mira adelante, hacia la parusa de Cristo, y no se limita a mirar hacia atrs, a su nacimiento.
Es cierto que ya entonces se manifest la gracia de Dios, que trae la salvacin a todos los
hombres (Tit 2,1 ls), pero tambin es cierto que la primera venida de Jess slo nos ha
trado un anticipo de lo que se nos dar al final. Por eso nuestras ansias tienden hacia eI
futuro.
A las puertas de Damasco Pablo recibi personalmente el
encargo de predicar la buena noticia de Cristo entre los pueblos gentiles, de llamar los
pueblos paganos a Cristo. Pablo se alegra porque, cuando venga el Seor en su gloria,
podr decir que ha cumplido con su encargo y podr presentarle las comunidades que ha
ganado para l, para gloria en el da de Cristo (Flp 2,16). Su esperanza de alcanzar la
salvacin depende de que haya cumplido con xito el encargo que se le hizo. El gran da de

la venida de Cristo le traer alegra y gloRIa. Esa alegra y esa gloria esponjan ya ahora su
alma y no cesa de dar graCIas en retorno de toda esa alegra que experimentamos por
vosotros ante nuestro Dios (3,9). Esa esperanza puede tenerla quien sabe que por la
gracia de Dios soy lo que soy, y su gracia no se ha frustrado en m (ICor 15,10). De ah
proceden su contento y su orgullo. Quien slo mira a los propios pecados y no a las
maravillas que la gracia de Dios ha obrado en l y mediante l, incurre en falta de
agradecimiento. Semejante miopa, que procede de una humildad triste, debilita la vida
cristiana, pues una humildad que no cree poder ver y reconocer las maravillas que la gracia
de Dios ha obrado en su vida, no procede en realidad de Dios, sino del diablo.
b) Enva a Timoteo
(3/01-05).
1 Por eso, no pudiendo ya ms, decidimos quedarnos solos en Atenas, 2 y
enviamos a Timoteo, nuestro hermano, colaborador de Dios en el Evangelio de Cristo...
Pablo acababa de rogar a Silvano y a Timoteo que vinieran desde Berea a Atenas,
donde estaba l (Act 17,15), pero la noticia de que en Tesalnica corren peligro (2,14; 3,3s)
hace necesaria de nuevo la separacin. Esto le destroza el corazn. No le es fcil tomar la
decisin de quedarse solo en Atenas 23. Timoteo es para l un hermano, le llama incluso
hijo querido 24. Entre l y su colaborador (cf. Act 19,22) existen relaciones cordiales,
que no empecen a la subordinacin. Es consciente de que est ligado con sus
colaboradores como hermano y como padre.
Aqu, Pablo llama a su hermano Timoteo colaborador de Dios. Reconoce as la
independencia de su colaborador (cf. Rom 16,21) y lo hace depender inmediatamente de
Dios. Pablo sabe que somos colaboradores de Dios 25. Precisamente en esta carta no
deja de afirmar con insistencia que su mensaje es mensaje de Dios (2,2.8.9; cf. 2,13). Sabe
que Dios le ha confiado la predicacin del Evangelio y que slo ante l es responsable
(2,4). Quien sabe que es Dios quien le ha llamado a su servicio no puede considerar a sus
colaboradores en esta obra como subordinados a s; siendo trabajadores en una misma
obra de Dios, ambos estn emparejados, sin que esto se oponga a la existencia de
subordinacin por razn del cargo de cada uno. Quien vea en sus colaboradores
colaboradores de Dios, los considerar como hermanos. Las relaciones que existen
entre los hombres hay que verlas a partir de Dios, quien piensa a lo divino ve las cosas
como son.
...............
23. Tal vez slo vino Timoteo, y Silvano se qued en Berea, o puede ser que vinieran los dos y que enviara
luego a Silvano a algn lugar de Macedonia. Lo cierto es que ms tarde (Act 18,5) ambos vinieron desde
Macedonia a Corinto, donde se reunieron con Pablo.
24. 1Cor 4,17; cf. Flp 2,19-22.
25. 1Cor 3,9; cf. 2Co 6,1; Co l4,11.

...............
2...para que os conforte y os consuele en vuestra fe, 3a y para que nadie vacile
en estas tribulaciones.
Pablo, hondamente preocupado, es consciente del peligro que corren las nuevas

comunidades cuando sufren persecucin. Hay algn medio de ayudarlas? Cuando la fe


est amenazada, el remedio es la palabra fraterna, que conforta y consuela. En ella pone
Pablo su esperanza. Los hermanos son confortados por una gracia que procede del mismo
Seor y que da al corazn eterno consuelo y buena esperanza (2Tes 2,16s); son
confortados por un don espiritual (Rom 1,11). Dios (Rom 16,25), Cristo (2Tes 2,3) es
quien debe confortar, pues la facultad de confortar y dar aliento es un carisma (Rom 12,8).
Dios tiene que consolar y exhortar por medio de hombres (2Cor 5,20). Son necesarios,
pues, dones del Espritu cuando se trata de mantener en la fe a cristianos que estn
sometidos a persecucin y tentacin. En esa situacin, lo nico que puede prestar ayuda
es la palabra fraterna, en la que acta el Espritu de Dios...
3b Porque vosotros mismos sabis muy bien que para eso estamos. 4 Ya
cuando estaba entre vosotros, os dijimos a tiempo que tendramos que
enfrentarnos con la lucha, como as ha pasado y lo estis viendo.
Continuamente nos encontramos con estas palabras: ya lo estis viendo vosotros
mismos, o algo parecido. Pablo sabe que slo puede ensear con xito all donde otro le
ha precedido enseando. Si la gracia de Dios no da conocimiento interno, es intil que
ensee el Apstol. El Maestro interior habla a los corazones y hace que se preste fe a la
palabra del maestro humano y que se experimente vitalmente la verdad de su palabra. En la
nueva alianza, esto es una realidad. Dios, por medio del Espritu Santo, habla a cada uno
inmediatamente, en su corazn 26. Sobre todo cuando se trata de la necesidad del
sufrimiento, es imprescindible, para que la predicacin tenga xito, que la palabra del
apstol vaya acompaada de una experiencia espiritual interna. Conviene estar muy
atentos a ese Maestro interior, firmemente convencidos de que es l quien habla.
Pablo no nos dice por qu tienen que sufrir persecucin los cristianos; se limita a sealar
que es necesario, por voluntad de Dios. Quien ha entendido que Dios lo quiere, que tiene
que ser as porque Dios as lo ha decidido, no har ms preguntas. No necesita ms
explicaciones. Quien ha cado en la cuenta de que es voluntad de Dios, ya ha entendido
bastante y puede decir que est de acuerdo.
Tal vez, al instruirles oralmente, Pablo dio a los tesalonicenses algunas explicaciones de
esta necesidad divina, dicindoles ms o menos: No os extrais, como de algo inslito,
del incendio que se ha producido entre vosotros para vuestra prueba... porque ha llegado el
tiempo de comenzar el juicio por la casa de Dios... (IPe 4,12.17). Los cristianos tienen que
sufrir porque viven en el tiempo final, en la poca de la gran tribulacin (cf. Mc 13,9;
13,24).
Existir para sufrir en este tiempo final de tribulacin forma parte del destino de la Iglesia
(cf. 2,14). Una simple afirmacin nos lleva a profundidades insondables 27.
Pablo se haba presentado en Tesalnica como profeta y haba predicho las
persecuciones futuras. No es que le hubieran sido concedidas revelaciones especiales
sobre este punto, pero haba entendido las profecas del Seor 28 y la decisin de Dios
sobre la Iglesia en los ltimos tiempos. La palabra proftica de Dios es una lmpara que
brilla en lugar obscuro hasta que amanezca el da y se levante el lucero de la maana...
(2Pe 1,19). Esa luz ayuda al creyente a ser realista y a ver la realidad tal como es, incluso
en los tiempos obscuros. Ayuda a entender realsticamente la poca y capacita para actuar
histricamente en el mundo con seguridad de alcanzar el objetivo, tanto en la vida privada
como en la pblica. El cristiano no vive de ilusiones, no suea en quimeras; est preparado

para todo y siempre dispuesto.


...............
26. Cf. Jr 31,31-34 y 1Jn 2,27: En cuanto a vosotros, la uncin que recibisteis de l permanece en
vosotros y no necesitis que nadie os ensee. Sino que como su uncin os ensea todas las cosas, y
es verdad y no mentira...; cf. tambin la nota 33, a propsito de 4,9.
27. En otros lugares el Apstol levanta ms el velo que cubre el secreto del sufrimiento; cf. en diversas
formas, 2Cor 4,10ss.16ss; Flp 2,17; Rm 5,3s; 8,17; Col 1,24.
28. Cf., entre otros, Mc 13,9-13.

...............
5 Por esto, no pudiendo ya ms, envi a que se informaran sobre vuestra fe,
no fuera que el tentador os hubiera tentado y todo mi esfuerzo hubiera resultado vano.
Tras las persecuciones de los cristianos est, como su verdadera causa, el tentador,
Satn. Pablo es consciente de que el poder del tentador es grande (cf. ya 2,18) y por eso
su amor pastoral no le permite descansar. Sabe que est cercano el tiempo de la gran
apostasa (2Tes 2,3). En medio de las tentaciones de los ltimos tiempos, la fe cristiana
est tan amenazada que un autntico pastor de almas, como Pablo, no tiene ms remedio
que preocuparse por las almas. Quien sufre en serio esas tentaciones parece estar ya
perdido; por eso el creyente debe pedir todos los das: Lbranos de los hombres perversos
y malos (2Tes 3,2); defindenos del maligno (cf. 2Tes 3,3); no nos dejes caer en la
tentacin...
2. ALEGRA DE PABLO POR LAS NOTICIAS DE TIMOTEO
(3/06-11).
a) Noticias de Timoteo (3,6).
6 Ahora ya Timoteo acaba de llegar de Tesalnica y nos ha trado la buena
noticia de vuestra fe y de vuestra caridad, y de que estis constantemente
guardando buenas ausencias de nosotros, deseando vernos, como tambin
nosotros estamos deseando veros a vosotros.
Pablo da importancia al hecho de que la comunidad piense an en l. Ve en ello algo
ms que apego a su persona. No es suficiente que haya en una comunidad fe activa y amor
esforzado (cf. 1,3); una comunidad no est en el Seor (3,8) si est aislada: slo en la
unidad de la Iglesia se hace plenamente presente el Seor. Esta unidad se muestra en la
unin con el ministerio apostlico. Desde los primeros tiempos esta unin se manifiesta en
forma especial en el memento de la liturgia. En l no se trata de un simple recuerdo: se
trata de un pensamiento que transforma toda la vida. Cuando los cristianos se recuerdan
unos a otros ante Dios con amor, este recuerdo crea una poderosa unidad interna. De esta
forma, la Iglesia se realiza, porque en esa unidad se hace presente el Seor. Se cierran
todas las fisuras a travs de las cuales los poderes del infierno y del maligno podran
penetrar en el mbito vital de los cristianos.
No les es fcil a los cristianos conservar esta unidad: un viaje de ida y vuelta de ms de
ochocientos kilmetros estaba entonces lleno de riesgos. El Apstol y la comunidad ansan
volver a verse, se esfuerzan por llegar a un contacto personal. No hay unidad eclesial sin
un ministerio apostlico que exija obediencia y sin sumisin a los ministros puestos por

Dios. Pero aqu las relaciones jurdicas quedan asumidas en relaciones de tipo personal,
impregnadas de amor cordial. El cargo eclesial ms fundamental, el apostlico, se esconde,
con toda su autoridad y sus exigencias, tras una amabilidad rebosante. La cordialidad es lo
caracterstico del estilo de vida apostlico. Toda la vida de las comunidades apostlicas era
cordial y llena de amor. Entre los cristianos Ia cordialidad era la lengua universal, que todos
podan entender; muchas cosas se hacan inteligibles gracias a ella.
b) Alegra de Pablo (3,7-11).
7 Y as ya, en medio de todas nuestras dificultades y tribulaciones, hemos
recibido un gran consuelo con vuestra fe, 8 pues vuestra firmeza en el Seor nos
ha dado verdaderamente la vida.
La cura de almas constitua para Pablo una autntica preocupacin. Vivir con la
preocupacin de si las nuevas comunidades se haban mantenido firmes en medio de la
persecucin, no era vida para Pablo. Cuando recibi buenas noticias, fue como si le
salvaran de la muerte, fue un gran consuelo. El problema de la salvacin del hermano
puede experimentarse con enorme profundidad, como un problema de vida o muerte. De tal
preocupacin nace el celo por las almas. No hay que atribuir a exageracin que Pablo, aqu
y en otros lugares, hable de sus tribulaciones con palabras tan fuertes. Es imposible
entender las dificultades de Pablo si nos limitamos a verlas desde fuera. Pablo ha sido
enviado y vive para el amor; su vida es una vida despreciada, sin proteccin y solitaria, con
un conocimiento y una conciencia extraordinariamente claros. Vistas as, desde dentro, sus
dificultades aparecen como sufrimientos de Cristo (2Cor 1,5).
9 Qu accin de gracias podemos dar a Dios en retorno de toda esa alegra
que experimentamos por vosotros ante nuestro Dios?
Pablo hace notar que la accin de gracias (2,13; cf. 1,2), en la que
no ha cesado desde el principio de su carta, es siempre insuficiente. Es imposible que el
hombre d tantas gracias como debe. Habra que transformar en accin de gracias todos
los bienes que hemos recibido de Dios, habra que devolvrselos todos transformados en
accin de gracias. Sera imposible terminar nunca.
Cuando un hombre vive en la presencia de Dios, su interior se ensancha y tiene
experiencia clara de la accin de Dios. Experimenta vivencialmente las profundidades del
Espritu y, junto con ellas, la alegra en el Espritu Santo (Rom 14,17), esa alegra que es
fruto del Espritu (Gl 5,22). El hambre que vive en presencia de Dios ve todo con ojos
nuevos, lo vive todo con profundidad y conoce la verdadera alegra.
10 Orando insistentemente da y noche para que podamos ver vuestro rostro y
acudir a las deficiencias de vuestra fe?
Pablo no se detiene a considerar las debilidades patentes (3,5), ni las deficiencias de la
comunidad 29, porque su vista est dirigida exclusivamente a la accin de Dios. Pero,
cuando se da cuenta de que hay deficiencias, se preocupa hondamente y busca ayuda. La
forma como uno se comporta ante los defectos del prjimo muestra si uno vive realmente
ante Dios. Constituyen una piedra de toque para ver si es capaz de aceptar esas

deficiencias en silencio y, al mismo tiempo, esforzndose en superarlas.


11 Que Dios mismo, nuestro Padre, y nuestro Seor Jess quiten los
obstculos de mi camino hacia vosotros!
Pablo sabe que la cura de almas y el apostolado son obras de Dios y que el verdadero
enemigo de ambas es Satn. Si es Satn quien pone obstculos en el camino (2,18), slo
Dios puede quitarlos. Por esa razn la oracin es la nica que puede quitar los obstculos
del camino. Slo puede poner los medios adecuados para superar los obstculos quien,
con fe, los estima en su justo valor. Cuando el enemigo es Satn, el hombre no tiene ms
remedio que acudir a la oracin.
...............
29.Se limita a aludir a ellas con cautela. Cf. 3,12s; 4,4-8; 2Tes 3,6-12.
...............
BENDICIN FINAL
(3/12-13).
12 Y a vosotros, que el Seor os colme, hasta rebosar, en el amor entre
vosotros y para con todos, como tambin en el que os profesamos nosotros...
Si la fe de los tesalonicenses se muestra an deficiente (3,10), ello ocurre, sobre todo, en
el amor, que nunca puede llegar a su plenitud, pues el amor slo llega a su plenitud cuando
rebosa. Es imposible medir el amor, su medida consiste precisamente en un desbordarse
sin medida...
El amor encierra en s mismo una progresin: es, en primer lugar, amor fraterno (4,9);
convierte a la comunidad en comunidad de hermanos (cf. lPe 3.8; 5,9). El amor fraterno es
amor mutuo, un dar y un recibir; engendra comunin y unidad. Cuando la medida del amor
fraterno alcanza su plenitud, cuando una comunidad vive como comunidad de hermanos,
llena de amor mutuo, se desborda la medida y surge el amor hacia todos. Del amor fraterno
brota as la verdadera caridad (2Pe 1,7), que en definitiva puede transformarse en amor
al enemigo, porque es capaz de amar incluso cuando no recibe amor en cambio. Quien ama
a los hermanos, honrar a todos (lPe 2,17) y no se preocupar slo por el bien de sus
hermanos en la fe, sino por el de todos sus semejantes (d. 5,15).
La escuela de este amor es la comunidad cristiana de hermanos, en Ia que se aprende
el amor fraterno y, junto con l, el amor para con todos. Quien ha practicado el amor
fraterno en esta escuela, queda capacitado para amar tambin a los dems.
Cuando se habla de amor fraterno, Pablo quiere quedar incluido: el amor es quien debe
unir a los ms altos dignatarios con los fieles, y el apstol es el ms alto dignatario de la
Iglesia. El amor es el principio rector de la direccin eclesial y de la cura de almas. Toda la
actividad de un pastor de almas es servicio, manifestacin de amor.
13 ...y mantenga vuestros corazones irreprochables y santos ante Dios nuestro
Padre, en el advenimiento de nuestro Seor Jesucristo con todos sus santos.
El Seor, en su parusa, reunir a tiempo los suyos y los salvar del castigo que Dios
har caer entonces sobre el mundo (cf. 1,10). Los ngeles santos que le acompaan (cf.

2Tes 1,7) sern enviados y reunirn a los elegidos (Mc 13,27). Podr Cristo ayudarnos
cuando tengamos que presentarnos solos e indefensos ante el trono judicial de Dios?
Tambin para esto nos da fuerzas eI Seor ya ahora y para siempre (cf. tambin 5,23s), al
derramar el amor en nuestro corazn (3,12) y robustecer as nuestros corazones. Todo
progreso en el bien procede del Seor y hay que pedrselo a l.
(_MENSAJE/13.Pgs. 39-65)

Parte segunda
INSTRUCCIONES PARA LA VIDA CRISTIANA
4,1-5,24
La accin de gracias introductoria (1,2-3,13) ha ocupado toda la primera parte de la
carta. De forma semejante, la exhortacin final se extiende ahora para formar una segunda
parte (4,1-5,24). No podemos limitarnos a ver en esta parte de la carta un mero discurso
de exhortacin moral; es algo ms: Pablo no se limita a exhortar; da consignas apostlicas,
directrices fundamentales para la vida cristiana en la comunidad y fuera de ella. Llana y
fraternalmente expone en cinco temas la forma cristiana de vida. Esta tradicin cristiana
(2 Tes 2,5) se remonta a Cristo mismo (1,6); el Apstol la propone en nombre de Cristo.
Cierto que est adecuada vitalmente, en el Espritu Santo, a la situacin peculiar de la
comunidad de Tesalnica, pero sigue siendo vlida y obligatoria para las comunidades y los
cristianos de todos los tiempos. El Apstol intenta formular aqu, en sus rasgos esenciales,
qu es lo que agrada a Dios (4,1), lo que Dios quiere (4,3; 5,18), y as lo afirma al
principio y al fin. Con estas instrucciones pone los cimientos sobre los que ha de
asentarse, dentro de la Iglesia, la vida cristiana. Es importante, por tanto, colocarse sobre
estos cimientos apostlicos, evitando apoyarse en cualquier otra base.
INTRODUCCIN: PROCURAD AGRADAR A DIOS
(4/01-03a).
1 Por lo dems, hermanos, ste es nuestro ruego y nuestra exhortacin en el
Seor Jess: habis recibido de nosotros la manera de portaros para agradar a
Dios; ya os portis as; seguid progresando. 2 Conocis bien las instrucciones
que os hemos dado de parte del Seor Jess.
Cuando un apstol exhorta, el Seor est tras l. El Seor exhorta por medio de l. El
apstol ensea como quien tiene el Espritu de Dios (lCor 7,40). Por eso puede saber y
estar seguro (Rom 14,14), en el Seor, de cul es la voluntad de Dios, y tener esperanza
(Flp 2,19). Eso da a sus disposiciones valor de captulos del derecho sagrado, de
instrucciones espirituales dadas en nombre del seor Jesucristo (2Tes 3,6; lCor 1,10),
que obligan en conciencia y piden obediencia. No es un cualquiera el que nos exhorta...
Estas instrucciones apostlicas han pasado a ser tradiciones en la Iglesia 30. Cmo
puede uno conocer lo que est bien y es justo? Fjese en lo que desde el principio se
considera en la Iglesia como bueno y conveniente. En la vida y en la conciencia de fe de la
Iglesia, es decir, en la tradicin eclesial, ha expuesto y fijado el Espritu Santo la voluntad

de Dios; quien sigue esas tradiciones obedece al Seor mismo, que, mediante ellas, da a
conocer su santa voluntad.
Es importante el punto de vista al que subordina Pablo todo el quehacer moral: agradar a
Dios. En los comienzos de la predicacin (1,10) se aluda al juicio futuro (4,6; cf. 3,13). Lo
importante, ahora, es agradar en todo a aquel que escudria los corazones (2,4). Todo
quehacer moral debe ser obediencia religiosa. El cristianismo busca con amor la faz de
Dios en todo lo que hace. Slo conseguir esa obediencia religiosa quien, como Pablo,
mire vitalmente el futuro y sea consciente de que Dios vendr como juez. Slo quien mire
sin cesar hacia el fin podr obedecer con fidelidad y sin cesar.
Pablo se corrige a s mismo: no es necesario exhortar a los tesalonicenses a portarse
bien y agradar al Seor; basta exhortarles a seguir progresando en ese camino. El esfuerzo
por agradar a Dios no conoce medida. Por eso es necesario seguir exhortando a los que se
han convertido y se han decidido a portarse bien y agradar a Dios. Es posible crecer
siempre, sin llegar nunca al fin; pues cuando el Seor es Dios, cmo puede decir el siervo
que ya ha llegado a la obediencia plena?
...............
30. Cf. 1,6; 2,13s; 2Tes 2,5.
...............
3a sta es la volunlad de Dios: vuestra santificacin;...
SANTIFICACIN:Como introduccin (aqu) y conclusin (5,23), expone Pablo qu es lo
que realmente importa en todo quehacer moral: la santificacin que Dios peda ya en el
Antiguo Testamento: Mostraos como santos y sed santos, porque yo soy santo. Yo soy el
Seor que os ha sacado de Egipto para ser vuestro Dios. Tenis que ser santos, porque yo
soy santo (Lev 11,44s). Es difcil que se haya formulado alguna vez con mayor claridad
qu es lo que Dios quiere de nosotros. Hoy, en la nueva alianza, la santificacin ya no
consiste en sacrificar vctimas ni en observar una serie de prcticas cultuales, como
opinaban los gentiles; tampoco consiste en cumplir la ley ni en observar las tradiciones,
como crean los judos; lo que se pide ahora es una vida moralmente santa. Esta vida
sagrada procede de Dios (5,23), de Cristo (3,13; cf. tambin lCor 1,30); es obra suya
(3,12s), es obra del Espritu Santo (cf. 4,8 y 2Tes 2,13; lPe 1,2) y constituye por tanto
nuestra primera tarea, la tarea a que hemos sido llamados (4,7). Nuestra vida tiene ahora
un objetivo decisivo, al lado del cual cualquier objetivo es accidental e incluso absurdo.
Pero hemos de estar atentos: la voluntad de Dios, el objetivo vital que nos ha sido
propuesto no consiste en que alcancemos la autoplenitud, en que nos realicemos a
nosotros mismos, sino en una vida sagrada, es decir: hemos de esforzarnos por agradar a
Dios (4,2), hemos de esforzarnos por someternos, en obediencia, a su voluntad.
I. APARTAOS DE LOS VICIOS PAGANOS
(4/03b-08).
VICIOS-PAGANOS:Pablo comienza con una serie de advertencias. Escribe a antiguos
paganos que han abandonado los dolos, para servir al Dios viviente y verdadero (1,9),
pero que, despus de hacerse cristianos, continan inmersos en su antiguo ambiente
pagano. Por esa razn es necesario amonestarles, incluso despus del bautismo, para que
permanezcan firmes en su nueva religin y no recaigan en los dos vicios que eran

caractersticos de la sociedad pagana de entonces: el desenfreno sexual y la codicia. Pablo


tiene que amonestar y avisar continuamente a los recin convertidos con estas palabras o
con otras semejantes: Fornicacin, cualquier clase de impureza o codicia, ni siquiera se
nombren entre vosotros, como corresponde a santos..., sino ms bien accin de gracias.
Porque, tened esto bien entendido: ningn fornicario, impuro o avariento, que es idlatra,
tiene herencia en el reino de Cristo y de Dios 31.
...............
31. Ef 5,3ss; cf. lCor 5,11; Col 3,5.
...............
1. APARTAOS DEL DESENFRENO SEXUAL (4,3b-5).
3b...que os apartis de la fornicacin; 4 que cada cual aprenda a poseer su
mujer con santidad y respeto, 5 no por el ardor de la pasin, como los gentiles,
que no conocen a Dios;...
Entre los paganos no se consideraba vergonzoso entregarse a la sexualidad. Cuando un
converso perda su unin con Dios y dejaba de concebir su vida como un servicio a Dios,
con frecuencia se entregaba en seguida al desenfreno sexual; corra el peligro de recaer en
sus antiguas costumbres. Cuando uno deja de amar a Dios, se produce un vaco en sus
pensamientos y en sus aspiraciones; el corazn se oscurece, ya no ve la luz y la
concupiscencia del corazn humano se desborda 32. Pablo sabe qu es lo que tiene que
aconsejar a estos antiguos paganos, en cuyo mundo el matrimonio mongamo y la fidelidad
conyugal durante toda la vida no constituan un ideal: En un ambiente de lascivia, mejor
es
que cada uno tenga su mujer (lCor 7,2). Insta, pues, a contraer matrimonio legtimo y, al
mismo tiempo, a vivir el matrimonio como conviene. El matrimonio debe contraerse con
santidad y respeto, no por el ardor de la pasin, que deshonra el cuerpo del otro y el propio
(cf. lCor 6,18s). El instinto tiende a esclavizar y a desvalorar al cnyuge; cuando, al
contrario, uno se esfuerza por la propia santificacin y desea agradar a Dios (4,1-3), la
santidad y la castidad impregnan su matrimonio. La fe en Dios construye una casa en la
que el hombre puede vivir dignamente como hombre. La fe viva transforma y empapa todas
las relaciones del hombre.
...............
32. A este respecto, cf., sobre todo, Rom 1,21-32.
...............
2. APARTAOS DE LOS NEGOCIOS POCO LIMPIOS (4,6-8).
6a...que nadie en los negocios ofenda ni engae a su hermano..
La vida pagana de Tesalnica, gran ciudad comercial, estaba determinada en gran parte
por la codicia, por el deseo de aventajar econmicamente a los dems. Esta ansia egosta
de ganancias era, junto con la fornicacin, una de las caractersticas de la vida de
entonces. Mientras el hombre permanece encerrado en un individualismo egosta, la codicia
constituye un peligro para el corazn humano, pero cuando en el socio se ve a un hermano,
las relaciones con l, toda la moral de los negocios, sufren una transformacin. La palabra

hermano encierra en s una fuerza maravillosa. Con amor fraterno se resuelven muchos
problemas...
6b... porque el vengador de todo es el Seor, como ya os lo hemos dicho y
asegurado. 7 Porque Dios no nos ha llamado a la impureza, sino a la santidad.
Dios como vengador o juez no es slo un recurso que se usa en la primera predicacin,
para llamar a la fe y a la conversin (1,10); es una realidad que se extiende por encima de
toda la vida cristiana (2,4; 3,13). Tiene incluso una urgencia especial para los que han sido
llamados por Dios. En el bautismo, Dios nos dio el Espritu Santo, que nos santifica. El
Espritu obra nuestra santificacin, para que nos salvemos (2Tes 2,13; cf. tes 5,23s), pero
si alguien se le resiste ser reo en el juicio. Tambin los cristianos deben trabajar por su
salvacin con respeto y temor (Flp 2,12).
8 As pues, rechazar esto no es rechazar a un hombre, sino a Dios, que
dispensa su Espritu entre vosotros.
Las instrucciones que Pablo da aqu tienen el peso de una instruccin apostlica. Es algo
decisivo para la vida cristiana y debe incorporarse a la tradicin de la Iglesia. Tras sus
palabras est Dios con su autoridad y el Espritu Santo. Pablo habla con dureza y energa
porque ve surgir un autntico peligro. No ve slo el peligro que se deriva del hecho de que
los cristianos recin convertidos estn inmersos en un ambiente inmoral; existe tambin
otro peligro: que se trastoquen todos los principios y que se deje de lado la tradicin moral
que ha sido vlida siempre en la Iglesia, considerndola como algo meramente facultativo.
Los cristianos deben extraer sus principios morales de la doctrina de la Iglesia; no deben
tomar como norma las concepciones anteriores a su conversin.
II. EXHORTACIN AL AMOR FRATERNO Y A LA VIDA LABORIOSA
(4/09-12).
Pablo pasa ahora a hacer una serie de exhortaciones. No6 da en pocas palabras una
serie de directrices para la vida cristiana dentro de la comunidad y en pblico; la vida
comunitaria debe estar regida por el amor fraterno; la vida civil, por la honradez.
1. AMOR FRATERNO (4,9-10).
9 Acerca del amor fraterno, no necesitis que os escribamos. Vosotros mismos
sois discpulos directos de Dios en esto de amaros unos a otros; 10 y bien que lo
practicis con todos los hermanos dispersos por Macedonia. Slo nos queda
exhortaros, hermanos, a que sigis adelante en el camino emprendido...
Ha llegado el tiempo en el que nadie necesita ensear a los dems, porque todos
conocen a Dios, desde el ms pequeo hasta el ms grande (Jer 31,34). Ahora Dios mismo
es el maestro de todos (Mt 23,8) y todos son instruidos por Dios, son discpulos del
Seor 33. No es casual el hecho de que lo primero que Dios ha enseado a los
tesalonicenses sea el amor fraterno. Dios ensea interiormente, derramando el amor en el
corazn. El amor tiende a amar. All donde es Dios mismo, mediante el amor, quien ensea

a los hombres qu es el amor, stos se convierten automticamente en hermanos:


Porque uno solo es vuestro Maestro, mientras que todos vosotros sois hermanos (Mt
23,8). All donde ha penetrado la doctrina de Dios, surge entre los que han sido convertidos
por l una nueva comunin fraterna, cuyo principio rector es el amor. El amor es quien da
firmeza a los corazones y los hace limpios y santos para el juicio futuro (3,12s).
El amor fraterno que reina en la comunidad se ha manifestado en Ia acogida dispensada
a uno que lleg a Tesalnica procedente de Macedonia; fue recibido como hermano. Los
de Tesalnica estaban unidos con los hermanos que tenan que vivir dispersos por la
provincia. Conviene notar cmo el amor fraterno engendra Iglesia: engendra cohesin,
comunin, unidad; no permite que nadie permanezca aislado.
...............
33. Is 54,13; cf. Jer 31-34, y adems Jn 6,45; 8,38; IJn 2,27; Ef1,17.
...............
2. IDEAL DE HONRADEZ HUMANA (4,11-12).
11a...poniendo vuestro honor en vivir en paz, dedicaos a vuestros asuntos...
Hay problemas en la comunidad. Parece ser que algunos andan siempre rondando por
todas partes y se inmiscuyen en los asuntos pblicos, descuidando su trabajo. Lo que
impulsa a Pablo a hablar como lo hace no es un ideal de vida burguesa, que evita
cuidadosamente toda responsabilidad en los asuntos pblicos, sino una esperanza viva en
la venida del Seor. Cuando uno vive esperando el advenimiento de Cristo, muchas cosas,
que en realidad no tienen importancia, pierden su falso valor; no es necesario hablar mucho
de ellas.
Se desenmascara el exceso de actividad; lo realmente importante son las pequeas
cosas a que a uno le obliga su propio estado. A la luz de la segunda venida de Cristo se
ven las cosas tal como son y se aprende a distinguir lo que es importante de lo que no lo
es. Uno aprende tambin a conformarse con el ambiente en que le ha tocado vivir. El
estrecho crculo en que uno tiene que vivir su vida, pasa a ser algo importante. Debemos
poner nuestro empeo en cumplir las pequeas obligaciones cotidianas 34.
...............
34. Cf. tal vez 1Co 7,17-24.
...............
11b...y trabajad con vuestras propias manos, como ya os lo ordenamos
anteriormente. 12 As os portaris de manera honorable frente a los de fuera, sin
que tengis que acudir a nadie.
Probablemente algunos se dejaban arrastrar por la pereza. Tal vez el apoyo que la
comunidad, con amor, prestaba a los necesitados, constitua para algunos una tentacin.
Los cristianos deben tener a honor no ser una carga para los hermanos, como haca Pablo
(2,9; 2Tes 3,8), dando ejemplo a los tesalonicenses (2Tes 3,9). La norma siempre vlida
es sta: Mayor dicha es dar que recibir (Act 20,35). El amor no quiere ser una carga para
nadie; no permite fcilmente que alguien se convierta en siervo suyo...
Los primeros cristianos se hacan amar de todo el pueblo (Act 2,47) y Pablo les exhorta
con estas palabras: Procurad no servir de tropiezo ni a judos, ni a griegos, ni a la Iglesia

de Dios. As es como yo mismo procuro en todo el inters de todos, sin buscar mi propia
ventaja, sino la de la mayora, para que se salven (ICor 10,32s) La vida cristiana ha de ser
una luz. Los mismos infieles, a quienes no les dice nada la santidad ni la voluntad de Dios
(cf. 4,3), deben ver que su ideal de honradez humana encuentra su plenitud en la vida de
los cristianos.
........................
III. UNA ACLARACIN CONSOLADORA: TAMBIN LOS FIELES QUE YA
MURIERON ALCANZARN LA SALVACIN (4/13-18).
Despus de advertirles y exhortarles en forma igual o semejante a como sola hacer en
todas las comunidades recin fundadas, pasa Pablo a tocar un punto de inters especial
para los tesalonicenses. Por Timoteo ha sabido que en la comunidad reina tristeza y tal vez
tambin error, a causa de un conocimiento defectuoso de la fe. Por eso Pablo, al
exhortarles a no estar tristes, tiene que hacerlo en forma de aclaracin.
1. INTRODUCCIN: NO ESTIS TRISTES, COMO LOS PAGANOS (4,13).
13 No queremos, hermanos, que ignoris la suerte de los dormidos, para que
no estis tristes, como los dems, que no tienen esperanza.
Una vida sin esperanza es una vida triste. El hombre vive de la esperanza, y por eso
quien no cree en un mundo ms all de la muerte no tiene ms remedio que esperar un
futuro mejor sobre la tierra. Sin esperanza, el hombre no puede vivir, se entristece, aunque
a veces no quiera admitir su tristeza. La tristeza debilita las fuerzas vitales o, al contrario,
saca al hombre de sus casillas (cf. 4,11; 2Tes 3,11), buscando vencer as esa tristeza
profunda que le invade. Ambas cosas son igualmente peligrosas para un cristiano. Tanto la
falsa pasividad, para la que todo es lo mismo, como la actividad furiosa, que conduce a
extravos. La fe es consciente de que existe un futuro glorioso. La esperanza del cristiano
se yergue incluso sobre su tumba. As se elimina la tristeza, se destierra el fatdico
cansancio y se calma la laboriosidad inautntica.
2. NUESTRA FE EN CRISTO GARANTIZA ESTA AFIRMACIN (4,14).
14 Porque si creemos que Jess muri y resucit, de igual manera Dios, por
medio de Jess, se llevar consigo los que se durmieron.
El hombre no slo tiene un cuerpo, que puede abandonar y
sin el cual cree poder vivir mejor; el hombre vive con su cuerpo, con todos sus sentidos;
est condicionado totalmente por su cuerpo. A los antiguos les pareca que la vida de un
alma sin el cuerpo, despus de la muerte, no era vida humana, sino ms bien una especie
de sueo tenebroso.
Por eso los judos y los cristianos esperan, con razn, que la salvacin plena consistir
en una resurreccin del cuerpo y en una nueva creacin. Cmo suceder esto? Slo
sabemos que seremos semejantes al Seor resucitado. Del cielo aguardamos como
salvador al Seor Jesucristo, que transfigurar nuestro cuerpo de bajeza, para conformarlo
a su cuerpo de gloria, segn la enrgica accin con que l puede tambin someter a s

mismo todas las cosas (Flp 3,20s). Entonces, la creacin estar ya libre de la
servidumbre de la corrupcin (Rom 8,21); tendremos un cuerpo espiritual (animado e
iluminado por el Espritu Santo) (Cor 15,44); entonces, nuestro cuerpo tendr dentro de s
mismo su redencin (Rom 8,23). Esta manifestacin de los hijos de Dios la estn
aguardando con grande ansia todas las criaturas (Rom 8,19). A quien cree en un Dios
creador le resulta fcil creer que Dios puede crear de nuevo todo lo creado, que puede
crearlo mejor. Sabe que un da Dios dar la plenitud gloriosa a toda la creacin. Y dijo el
que estaba sentado en el trono: "Mirad, voy a hacer nuevas todas las cosas" (Ap 21,5). Al
final habr un cielo nuevo y una tierra nueva (Ap 21,1).
Cristo es primicia de los que estn dormidos (lCor 15,20). La resurreccin de los
muertos ha comenzado ya con la resurreccin de Cristo. No slo eso: el Resucitado es
tambin causa de nuestra resurreccin. Los muertos en Cristo (4,16) tambin en Cristo
revivirn todos... Primero, Cristo; despus los de Cristo, en el advenimiento de l (lCor
15,22s). En Cristo y por Cristo se realiza nuestra resurreccin.
Toda salvacin procede de l; de l procede tambin, por tanto, esta gran accin
salvadora final. Tambin los dormidos se incorporarn al victorioso cortejo de Cristo,
cuando llegue la gloria final. No debemos alegrarnos slo por la bienaventuranza eterna,
sino tambin por el da de la parusa, pues ese da ser el da de la victoria del Seor.
Entonces aparecer claramente que Dios tena razn y ser un gran da de triunfo para
Cristo: Despus, el final; cuando entregue el reino a Dios Padre, y aniquile a todo
principado y a toda autoridad y poder. Porque l tiene que reinar hasta que ponga a todos
los enemigos bajo sus pies (lCor 15,24). Quin no se alegrar en esa fiesta? La
esperanza de poder participar un da en ella nos consuela y nos anima en medio de todas
las contrariedades.
3. ESTA CREENCIA SE APOYA EN LA REVELACIN (4,15-18a).
a) Esto dice la palabra revelada (4,15).
15 Porque esto es lo que os decimos como palabra del Seor: nosotros, los
que an vivamos hasta el advenimiento del Seor, no les cogeremos la delantera
a los que se durmieron.
La doctrina... de la resurreccin de los muertos y del juicio final perteneca, segn Heb
6,2, a los principios fundamentales de la predicacin misionera. No hay duda de que Pablo
predic tambin en Tesalnica que los muertos resucitarn y sern juzgados junto con los
vivos, pero Pablo predicaba sobre todo la salvacin y haba enseado a los tesalonicenses
a poner su esperanza en la pronta parusa del Seor (1,9s; cf. Flp 3,20). Sucede ahora que
algunos cristianos recin convertidos de la comunidad han muerto. Estos, que ya se han
dormido, no podrn tomar parte en la gran fiesta de la parusa? Es patente que los
tesalonicenses tenan una idea falsa del curso que haban de seguir los acontecimientos.
Pensaban que la resurreccin tendra lugar inmediatamente antes del juicio y a efectos de
ste, despus de la parusa de Cristo. Pablo tena que aclararlo, y lo hace invocando la
autoridad del Seora5: los muertos no resucitarn slo para el juicio; los bautizados que
mueran antes de la parusa de Cristo sern resucitados a tiempo, para que puedan
participar en esa gran fiesta.
...............

35. Puesto que no hay sobre este punto ninguna revelacin expresa del Seor en la que Pablo pueda apoyarse
y, segn parece, cuando estuvo en Tesalnica no saba an nada sobre esto, puede suponerse que tuvo
ms tarde una revelacin especial para aclarar este problema.

...............
b) Versin libre de la palabra revelada (4,16-18a).
16 Pues el mismo Seor, a una seal dada por la voz de un arcngel y la
trompeta de Dios, descender del cielo, y los muertos en Cristo resucitarn
primero; 17 despus, los que an vivamos nos uniremos a ellos y, en nubes,
seremos arrebatados al encuentro del Seor en el aire.
Para ahuyentar el temor de los tesalonicenses, Pablo tiene que pintar un cuadro del
orden en que se producirn los acontecimientos futuros. Cmo ser posible que tambin
los muertos participen en el cortejo triunfal? Pablo intenta explicarlo. Dios dar la seal que
pone fin a la historia e introduce el acontecer escatolgico. El da y la hora nadie los sabe,
ni los ngeles en el cielo, ni el Hijo; slo el Padre (Mc 13,32). Todo est decidido en el
plan del Padre, y la hora final est escondida en el seno de su santa voluntad.
Cuando haya llegado la hora y Dios haya dado la orden, el arcngel Miguel convocar
los ejrcitos celestiales, el squito del Seor (cf. 3,13) y un toque de trompeta dar la seal
de marcha. La voz del ngel y la seal de trompeta no resonarn slo en el mbito de los
cielos; llegarn hasta las tumbas de los muertos, en la tierra. Tambin a ellos va dirigida la
llamada del ngel y eI toque de marcha. Junto con los que an vivamos 36 sern
convocados para salir al encuentro del Seor. Entonces empezar la gran fiesta. Cualquier
imagen sera pobre para describirla.
El Seor nos librar del castigo futuro (1,10), que caer sobre el mundo cuando el seor
Jess se manifieste desde el cielo con los ngeles de su poder y con llamas de fuego tome
venganza de los que no conocen a Dios y no obedecen al Evangelio de nuestro seor
Jesucristo (2Tes 1,7s). Por esa razn el encuentro no se producir sobre la tierra37. Los
fieles escaparn al castigo que caer sobre el mundo incrdulo, porque sern congregados
junto a Cristo. De Jess, pues, no esperamos slo que nos perdone nuestros pecados, sino
tambin que nos preserve del castigo y de la reprobacin definitiva.
Todas las imgenes son insuficientes: quien es arrebatado al encuentro de Cristo
penetra en el mundo del ms all y en la forma de existir que es propia de Cristo. No
tenemos ms remedio que representarnos este ser arrebatados como un ser
transformados. Igual que los resucitados, los que an vivan sern arrebatados al
encuentro de Cristo y penetrarn en una nueva forma de existir. Cuando se designa a este
mundo de Cristo llamndole aire, la designacin no tiene ms valor que el de una imagen.
Tampoco son las nubes las que nos conducen al encuentro de Cristo; son slo imgenes
para designar el mbito que est ms all de este mundo terreno, en el que rigen leyes
existenciales diversas de las que gobiernan nuestra creacin. En este mundo de Cristo es
imposible entrar sin sufrir antes una transformacin, como Pablo indica ya aqu y dice ms
tarde expresamente: Morir, no moriremos todos, pero s seremos transformados en un
instante, en un abrir y cerrar de ojos, al sonido de la ltima trompeta (ICor 15,51s). El
mundo de Cristo es distinto de nuestro mundo de aqu abajo. Tenemos que cambiar si
queremos reunirnos con l. Es necesaria una gran transformacin.
...............

36. Pablo usa en esta percopa la primera persona del plural, como si se contase a s mismo entre los que
estarn an vivos en el da de la parusa del Seor. Hay que saber entender la forma de hablar del Apstol.
No ensea con autoridad que l y los tesalonicenses que ahora estn vivos no morirn antes de la parusa
del Seor. Sera una promesa estpida. Tampoco se debe pensar que Pablo estaba seguro de esto y que
esa seguridad se traiciona en sus palabras, pues sobre este problema Pablo no est seguro (basta leer
5,2ss). Las palabras de Pablo presuponen una condici6n: que esta esperanza no nos defraude. No entra
directamente en el problema de si algunos miembros de la comunidad morirn o no antes de la parusa de
Cristo. Si se le hubiera planteado este problema expresamente, probablemente -fundndose en las
experiencias que haba tenido hasta entonces (cf. 4,13)-, habra afirmado que era posible, y habra aadido,
sin duda, que hay que contar en todo momento con la posibilidad de que el fin llegue por sorpresa, en
cualquier momento (cf. 5,22ss).
37. Tambin en Mc 13,24-27 se dice que el Hijo del hombre enva a sus ngeles para salvar a los elegidos de
la catstrofe csmica que destruir el mundo y para reunirlos, sern arrebatados desde los confines de la
tierra hasta los confines del cielo.

...............
38a y as estaremos ya para siempre con el Seor.
Nada sabemos por experiencia sobre el terrible final del mundo y del pecado, pero
tampoco sabemos nada sobre el nuevo mundo y la existencia en l. La meta de la historia
es la unin de Cristo con los fieles. Cuando se alcance esa meta, ya no habr ms que
desear. Con Cristo se nos ha dado todo (Rom 8,32). A partir de entonces viviremos
siempre en comunin con Cristo 38. Cristo es el compendio de toda bienaventuranza. Estar
con l: he aqu la plenitud y la felicidad plena39; estar alejado de la faz del Seor: he
aqu, en cambio, la condenacin eterna (2Tes 1,9). La consideracin de esta meta nos
consuela aqu abajo, nos da fuerzas para soportar todas las dificultades de la vida. Cuando
uno pone sus ojos en esa meta, est tentado de exclamar: Nuestra ciudadana est en los
cielos (Flp 3,20). Y si sigue ahondando en esa idea, puede llegar a decir incluso: Nuestra
vida est oculta, juntamente con Cristo, en Dios. Cuando se manifieste Cristo, vida nuestra,
entonces tambin nosotros seremos manifestados juntamente con l en gloria (Col 3,4).
...............
38. Cf. 4,14 y tambin 5,10; 2Ts 2,1.
39. En Flp 1,23, Pablo es consciente de que esta felicidad no se les dar slo a los muertos en el momento de
la parusa; puede serles concedida ya inmediatamente despus de la muerte. Desde entonces ya nunca
llama a la muerte sueo.

...............
4. EXHORTACIN FINAL (4,18b).
18b Consolaos, pues, unos a otros, con estas palabras.
Las palabras de Pablo son fuente de consuelo, porque ofrecen esperanza para el futuro.
Es importante que los cristianos se consuelen unos a otros. Deben mostrarse unos a otros
que la situacin no es desesperada, que tienen ante ellos un futuro.
As, la existencia se inunda de luz y se disipan las tinieblas, que impiden la visibilidad y
son causa de tristeza.

IV. LO QUE NOS EXIGE LA INCERTlDUMBRE DE LA HORA


(5/01-11).
La espera del fin constituye la meloda de fondo de toda la carta. Pero la consideracin
de la parusa de Cristo tiene consecuencias para la vida cristiana. En medio de toda
nuestra incertidumbre en torno al fin, una cosa es cierta: nadie conoce el da ni la hora
(Mt. 25,13). Nadie puede, pues, decir: Mi amo va a tardar (Mt 24,48). La incertidumbre
de
la hora nos obliga a vigilar. Y nadie puede decir tampoco: El da del Seor ya est ah
(2Tes 2,2). La incertidumbre de la hora nos exige que seamos sobrios.
1. 1NTRODUCCION: NADIE CONOCE EL DA Nl LA HORA (5,1-3).
1 Acerca de los tiempos y momentos, hermanos, no necesitis que os
escribamos. 2 Vosotros mismos sabis perfectamente que el da del Seor
vendr como ladrn en la noche.
Si el dueo de la casa hubiera sabido a qu hora iba a llegar el ladrn, no le habra
dejado perforar las paredes de su casa (/Lc/12/39). Pero ya se sabe que un ladrn llega
siempre cuando menos se le espera. As suceder con el advenimiento de Cristo. Sobre el
momento en que se producir el fin slo sabemos una cosa con certeza, que por desgracia
es tal que fcilmente se olvida: sabemos, sin necesidad de que se nos explique nada ms,
que el Seor llegar de repente, cuando menos se le espere. Nadie sabe cundo, pero
puede llegar cualquier da. Toda nuestra certeza es sta: la hora es incierta. Hemos de ser
conscientes de esta incertidumbre y tomarla en serio.
3 Cuando la gente est hablando de paz y seguridad, caer de repente sobre
ellos la calamidad, algo as como los dolores de parto sobre una mujer encinta, y
no habr manera de escapar.
El da del Seor caer de repente, con todo su horror, sobre aquellos que viven
despreocupados, en paz y seguridad. Caer de repente sobre ellos como una gran
calamidad, como un gran dolor. El Hijo del hombre vendr cuando todos estn ocupados,
como en los das de No, que todos coman y beban, tomaban marido, tomaban mujer...,
y como en los das de Lot, que coman y beban, compraban y vendan, plantaban y
edificaban... (cf. Lc 17,26-30). Les suceder a muchos lo que a aquel insensato que se
deca a s mismo: Alma ma, ya tienes muchos bienes almacenados para muchos aos;
ahora descansa, come, bebe y pasarlo bien (/Lc/12/16-20). Se nos advierte del peligro
que representa vivir despreocupados, en paz, y acostarnos con seguridad. La
incertidumbre incluye una gracia: la llamada a estar siempre preparados. La incertidumbre
nos aconseja estar siempre preparados.
2. HIJOS DE LA LUZ (5,4-5a).
4 Vosotros, hermanos, no estis en las tinieblas, para que el da os coja de
sorpresa como un ladrn. 5a Todos vosotros sois hijos de la luz e hijos del da.

En el sur, la claridad del da llega de repente. As


suceder tambin en el da del Seor. Ya mientras viven en la tiniebla de la tierra, los
cristianos estn marcados por la luz del da futuro de Cristo. Tienen ya en s algo de esa luz
de Cristo, algo de aquello que es propio del da futuro del Seor. Quien vive en la luz, es
tambin l luz. Dios nos libert ya del poder de las tinieblas y nos traslad al reino del
Hijo
de su amor (Col 1,13); por eso puede Pablo decir ms tarde, con toda claridad: En otro
tiempo erais tinieblas, mas ahora sois luz en el Seor: proceded, pues, como hijos de la
luz (/Ef/05/08). El final no puede sorprender ni encontrar sin preparar a aquellos que,
como hijos de la luz e hijos del da, estn ya circuncidados por la luz del Seor futuro y
viven esperando con nostalgia encontrarse con l. Vivir en la luz significa, ante todo,
mantener los ojos fijos en el futuro, velar y proceder sobriamente. Sin esta luz de la
esperanza, la vida queda envuelta en la tiniebla de este mundo, y el hombre sucumbe ante
las obras de las tinieblas (Ef 5,11).
3. CONSECUENCIAS MORALES (5,5b-8).
a) Vigilancia y sobriedad (5,5b-8a).
5b No somos de la noche ni de las tinieblas. 6 Por tanto, no durmamos, como
los dems, antes bien velemos y seamos sobrios.
Quien no sabe nada del da de Cristo vive en tinieblas y como quien duerme. Los infieles,
dormidos y envueltos en sus sueos, pasan de largo ante la verdadera realidad. Quien no
conoce nada del fin del mundo y no sabe nada de la segunda venida de Cristo, no puede
tampoco conocer el mundo. Puesto que ha llegado la maana, hemos de velar. La luz del
Seor, que viene, a iluminarnos, nos despierta y nos llama a estar alerta. Quien mira con fe
hacia el Seor, que viene, permanece en vela y puede mantener su sobriedad ante la
realidad del mundo. Quien sabe cul es la meta de la creacin y de la historia, puede obrar
como conviene a la creacin y a la historia. Quien conoce cul es la meta de su vida, puede
disponer todas las cosas como es debido, porque ve con claridad cul es el factor
realmente importante a la hora de dar cuenta de su vida. La exigencia fundamental, pues,
que la hora en que vivimos impone a los cristianos es sta: estar siempre preparados,
mantenerse siempre en vela, con sobriedad.
7 Porque los que duermen, de noche duermen, y los que se embriagan, de
noche se embriagan. 8a Pero nosotros, que somos del da, seamos sobrios...
En la antigedad, los festines eran casi siempre nocturnos; de da, no es tan fcil
embriagarse 40. El da exige sobriedad: Andemos con decencia, como durante el da: no
en comilonas y borracheras, no en deshonestidades y disoluciones, no en contiendas y
envidias... (/Rm/13/13).
He aqu un retrato perfecto del desenfreno de los festines de la antigedad. Pero no es a
esta sobriedad a la que aqu alude Pablo. Los hombres sobrios ven las cosas
obJetivamente, tales como son. No persiguen fantasas ni se embriagan construyendo
castillos en el aire. Quien conoce a Cristo no sucumbe a estas cosas. Est inmunizado
contra ese idealismo que vuelve la espalda a la realidad, que crea una cortina de humo y

de confusin en torno a la realidad del mundo. Quien conoce a Cristo, que es la realidad de
todas las realidades, se mantiene siempre en una postura de sobrio realismo.
...............
40. Cf. Hch 2,15.
...............
b) Estar armados (5,8b).
8b ...revistindonos con la coraza de la fe y del amor, y con el yelmo de la
esperanza de la salvacin.
Cuando llega el da hemos de estar, adems, vestidos como conviene: Mirad que vengo
como ladrn. Bienaventurado el que est velando y guardando sus vestidos... (Ap 16,15).
Pero no basta estar vestidos y ceidos. Estamos en tiempo de guerra y, por tanto, hay que
armarse, pues ha pasado la noche y llega el da. Desechemos, pues, las obras de la
tiniebla y vistmonos con Ias armas de la luz (Rom 13,12). Vestos la armadura de Dios,
para poder resistir contra las asechanzas del diablo. Porque no va nuestra lucha contra
carne y sangre... Por tanto, tomad las armas de Dios para poder resistir en el da malo...
(/Ef/06/11ss).
En tiempo de asedio hay que usar armas defensivas: coraza y yelmo. Una comunidad
asediada debe defenderse. Qu es lo que protege, apoya y da fuerzas a una comunidad
asediada y en peligro? Ya sabemos qu es lo que Pablo considera ms importante en la
vida de la comunidad: fe y caridad (3,6.10.12), y sobre todo esperanza (1,10; 4,13). Quien
tiene una fe viva e impregnada de amor est armado con una armadura slida, en la que
rebotan todos los proyectiles. El amor es slido (3,12s). Quien fija su vista en el Seor y en
su salvacin, yergue su cabeza hacia la luz del Seor y esta luz le circunda y protege su
cabeza como un yelmo. En tiempo de asedio no hay que andar buscando remedios de
circunstancias; lo importante es esto: fe, caridad, esperanza (cf. 1,3).
4. FUNDAMENTO DE LA EXHORTACI6N DE PABLO (5,9-10).
9 Porque Dios no nos ha destinado a un castigo, sino a alcanzar la salvacin
por medio de nuestro Seor Jesucristo, 10a que muri por nosotros...
Los cristianos no tienen que temer el castigo del final de los tiempos, porque el Seor,
que ha de volver, les librar de l (1,10), arrebatndolos a su encuentro (4,17) de un modo
admirable. Los cristianos saben que tambin a ellos puede alcanzarlos el castigo de Dios,
pues ha llegado el tiempo de comenzar el juicio por la casa de Dios (lPe 4,17). Sin
embargo, quien vive su vida con fe amorosa y espera en el Seor no sufrir el castigo de
Dios, la reprobacin eterna. Los cristianos pueden tener confianza en alcanzar la salvacin
final. Tienen razones para suponer que estn destinados a la salvacin (1,4; 2,12). Esto les
da una enorme confianza, que ninguna desgracia terrena puede minar.
En qu se apoya esta confianza? No cabe duda de que est ntimamente relacionada
con el hecho de vivir con fe, caridad y esperanza, de estar armados y de velar con
sobriedad (5,1-8). Pero esta confianza no se apoya en s misma; se apoya slo en Cristo. l
es quien nos salvar en el momento de su advenimiento y quien nos trae la salvacin.
Cmo lo sabemos? Sabemos que nos ama, pues ha entregado su vida por nosotros, ha

muerto por nosotros. Quin se atrever a condenarlos? Jesucristo, que muri por
nosotros, ms an, que fue resucitado y que est sentado a la derecha de Dios Padre, es
el que intercede a favor nuestro (Rom, 8,34). Nuestra confianza en alcanzar la salvacin
se apoya en una base slida: en el amor de Cristo. Si ha muerto por nosotros, no hay duda
de que pondr tambin todo su empeo en salvarnos.
Quien ha comprendido el amor de Jess, amor hasta la muerte, hace de l la realidad
fundamental de su vida: Lo que ahora vivo en la carne, lo vivo en la fe en el Hijo de Dios,
que me ha amado y se ha entregado por m (Gl 2,20).
10b ...para que, ya nos coja despiertos o dormidos, lleguemos a vivir en
compaa suya.
Pablo vuelve de nuevo a lo que haba dicho en 4,13-18: los cristianos que ya han muerto
no sern menos que los dems, ni sern excluidos de la salvacin. En qu consiste la
salvacin eterna? En vivir junto a Cristo (4,14.17), en una unin y una comunin ntimas
con Cristo. l es el cielo y la vida. La bienaventuranza eterna consiste en vivir en comunin
con l. A aquel cuyo amor est centrado totalmente en Cristo, no es necesario decirle nada
ms sobre la salvacin futura...
5. EXHORTACI6N FINAL (5,11).
11 Por lo tanto, consolaos mutuamente y edificaos unos a otros, como ya lo
estis haciendo.
En la edificacin de la Iglesia, lo primordial es la palabra. Segn la gracia de Dios que
me ha sido dada, yo, como buen arquitecto, he puesto el fundamento. Otro levanta sobre l
el edificio. Pero mire cada cual cmo edifica... el fuego verificar la calidad de la obra de
cada uno (ICor 3,10-13). No es posible edificar la Iglesia con una palabra que es paja o
caa. Hay palabras vacas y discursos que destruyen y dejan tras s un montn de
escombros. La palabra debe ser de edificacin (cf. ICor 14), aprovechar (Mt 12,36s). Las
palabras de consuelo son las que pueden edificar (cf. 3,2); son capaces de despertar la
esperanza y dar confianza para la eternidad futura. Los cristianos viven de esas palabras
de esperanza. Uno debe decir a otro lo que nos espera, y ste debe contrselo a los
dems. Cuando en una comunidad sucede esto, se construye realmente comunidad, la cual
edifica como casa de Dios. La perspectiva de la salvacin futura da consuelo (cf. 4,13.18).
La promesa de comunin eterna de amor con Cristo da aliento en medio de la tristeza y del
cansancio. Quien, con esperanza, tiene nimo y levanta la cabeza (Lc 21,28), queda a
salvo de las flechas del desaliento y del veneno de la desesperanza, con los cuales el
maligno intenta daar continuamente la vida de la fe y de la caridad.
.........................
V. VIDA COMUNITARIA CRISTIANA
(5/12-22).
En las Lineas siguientes muestra Pablo cmo ha de ser la comunidad. Para que la vida
comunitaria se mantenga sana, hay que prestar atencin a cinco puntos. El alma de la vida
comunitaria es el amor fraterno (4,9s); l es quien permite encontrar solucin adecuada a

todos los problemas.


1. MANTENER LA ARMONA CON AMOR (5,12-13).
12 Os rogamos, hermanos, que reconozcis a los que trabajan entre vosotros,
y que, en el Seor, os gobiernan y os amonestan. 13 Tened hacia ellos el mayor
afecto, por lo que estn haciendo. Procurad la paz entre vosotros.
No puede haber vida comunitaria sin que haya algunos que trabajen con especial ardor y
se preocupen de regular los asuntos de la comunidad. Tambin en Tesalnica haba
algunos que se afanaban por los dems: se preocupaban de todo y se esforzaban ante
todo por atender pastoralmente a sus hermanos, les hablaban al corazn, les amonestaban
y les exhortaban. Se trataba probablemente de los dirigentes de la comunidad, constituidos
por Pablo como tales antes de su huida 41, o bien puestos en tal cargo por Timoteo, por
encargo de Pablo. Este trabajo comunitario encierra una gran dignidad: en esos servicios
acta el mismo Seor; son dones, en los que acta el Espritu; operaciones mediante
las cuales se ejerce el poder de Dios (lCor 12,4ss). Cuando en una comunidad se dan
servicios de este tipo, inspirados por la gracia y eficaces, el Seor mismo est en accin.
No importa que esos hombres tengan o no un cargo oficial: en todo caso, tienen una gran
autoridad, que les ha sido dada por el Seor. Hay que agradecer y apreciar esa actividad,
porque es actividad en el Seor. Debemos estar atentos para ver cundo alguien acta
as, en el Seor, cundo se da un servicio, porque tenemos que apreciarlo, ya que se
hace en el Seor.
Una comunidad cristiana es una comunidad fraterna. En ella es el amor fraterno quien
regula la vida (d. 3,12; 4,9s; 5,15).
El amor no ignora que debe subordinarse y a quin tiene que subordinarse. En el amor,
uno est subordinado a otro por el temor de Cristo (Ef 5,21). De esa forma es imposible
que surjan contiendas y la paz est asegurada.
Con el amor, que busca siempre la unidad, muchas cosas se resuelven por s mismas...
...............
41. Cf. Flp 1,1; cf. tambin lo que se dice en Hch 14,23 sobre el nombramiento de
presbteros en el sur de Galacia.
...............
2. PACIENCIA CON LOS HERMANOS DBILES (5,14).
14a Os exhortamos, hermanos, a que corrijis a los poco dciles, estimulis a
los pusilnimes, sostengis a los dbiles...
La exhortacin del Apstol a preocuparse pastoralmente por los poco dciles, por los
pusilnimes y por los dbiles no va dirigida slo a los dirigentes de la comunidad, sino
(como 5,11) a todos los hermanos, a todos los miembros de la comunidad. La comunidad es
como una familia, como crculo pastoral en el que cada uno es responsable de la salvacin
de los dems. Todos los servicios y actividades particulares de una comunidad deben
ensamblarse en la estructura total de la vida espiritual de la comunidad, en el seno de la
cual cada uno sirve y acta a su manera...
Lo primero es hacer una llamada a la conciencia de los que son poco dciles. En

Tesalnica, como en cualquier comunidad, siempre hay algunos que no participan con celo
en la vida de la comunidad y que son negligentes en su vida moral. Cuando en una
comunidad reina un amor fraterno vivo, se vence al pecado gracias a la ayuda mutua (cf. el
ejemplo de 2Tes 3,6-15). Uno se preocupa por los dems y todos crecen juntos. Todas las
prcticas penitenciales de la Iglesia se fundan en esa preocupacin fraterna, se basan en
esa hermandad espiritual.
La vida de los fieles, que esperan el advenimiento del Seor, es vida en el Espritu del
Seor, es vida diligente y decidida. Cuando a un hermano le falta esa decisin tranquila,
alegre y esperanzada, cuando es pusilnime, es necesario estimularle. Claro est que para
eso son necesarios dones del Espritu, ya que slo ellos pueden despertar en los
corazones ese valor confiado (cf. 3,2S).
En una comunidad hay por ltimo un tercer tipo de hermanos necesitados de ayuda: los
dbiles, a quienes hay que instruir, ayudar y apoyar continuamente para que puedan
participar en la vida comunitaria. Hay que sostener a los dbiles en la vida cotidiana, con
amor continuo e incesante. Es necesario tenerlos en cuenta en todo momento; no pueden
ser los fuertes quienes determinen el aspecto y el estilo de la comunidad. Nosotros,
como ms fuertes, debemos soportar las flaquezas de los dbiles, y no buscar
complacernos a nosotros mismos. Cada uno de vosotros procure dar gusto a su prjimo en
lo que es bueno y puede edificarle (Rom 15,1S).
14b y tengis paciencia con todos.
Esta exhortacin es una especie de resumen. En las primeras comunidades cristianas la
vida comunitaria era muy intensa. Ahora bien, vivir en comunidad significa soportarse unos
a otros, tener paciencia con el hermano, darle siempre nuevas posibilidades, sin
impacientarse ni destruir la comunidad. Es necesario tener paciencia si se quiere convivir
fraternalmente con personas poco dciles, pusilnimes y dbiles. Con paciencia,
soportaos unos a otros en caridad (Ef 4,2). Pablo es realista y ve las cosas como son.
Tratar con hombres poco dciles, con pusilnimes, con dbiles, exige paciencia. El amor es
quien nos hace pacientes (lCor 13,4).
3. VENCER EL MAL CON AMOR (5,15).
13 Procurad que nadie devuelva mal por mal, sino buscad siempre lo bueno
entre vosotros y con todos.
No es slo la falta de docilidad y de nimo, y la debilidad de los hermanos lo que pone a
prueba la paciencia y el amor fraterno en la comunidad. El mal constituye un problema
especial, que puede destruir el amor y acabar con la comunidad. Esta es la prueba de
fuego del amor fraterno; a ello se refiere la exhortacin de /Rm/12/21: No te dejes vencer
por el mal, antes procura vencer al mal con el bien, como el Seor nos ha ordenado 42. El
amor, si es paciente, puede soportar todas las faltas y las flaquezas de los hermanos, pera
cuando el mal se alza contra uno, no bastan la comprensin ni la paciencia. Entonces, la
mejor defensa es el ataque. El amor ataca haciendo el bien. Busca siempre la que es
provechoso al otro, el verdadero bien del hermano. El amor recoge el mal, lo introduce en
su corazn, lo transforma, y luego reacciona bien. Slo cuando el amor fraterno es capaz
de hacer esto puede construir una comunidad fraterna y hacer realidad la unin de los

hermanos.
Pero el verdadero amor no permite que se le encierre dentro de los lmites de la
comunidad. Es amor para todos (cf. tambin 3,12). En la escuela del amor fraterno se
aprende el amor al prjimo. Siempre que sea posible, y en todo lo que est de vuestra
parte, vivid en paz con todos los hombres (Rom 12,18). Pero esto no es suficiente:
debemos buscar el bien de nuestro prjimo incluso cuando no es hermano nuestro en
Cristo. EI deseo de hacer el bien a los dems no ha de reducirse al simple mbito de la
comunidad. Procurad hacer el bien ante todos los hombres (Rom 12,17b).
...............
42. Cf. Lc 6,27-36.
...............
4. SERVIR A DIOS CONTINUAMENTE (5,16-18).
16 Estad siempre alegres. 17 No dejis nunca de orar. 18 Dad gracias en toda
circunstancia: esto es lo que Dios quiere de vosotros en Cristo Jess.
No es casual el hecho de que estas tres exhortaciones estn tan ntimamente unidas. La
alegra continua, la oracin incesante y la accin de gracias en toda circunstancia
son flores que nacen de una misma raz: el Espritu de Dios, que est en nosotros y que
continuamente, sin cesar y en toda circunstancia mantiene nuestra alma junto a Dios. El
mundo, con sus iniquidades, no nos permite estar siempre alegres; y luego est tambin el
sufrimiento. Las necesidades de la vida no nos permiten orar continuamente, y los
numerosos acontecimientos desagradables que encontramos en nuestra vida de cada da
no favorecen precisamente que la accin de gracias brote en nuestros corazones. Pero el
cristiano, que vive en el Espritu de Dios, no vive slo esta vida terrena; vive tambin una
vida espiritual. Esta vida espiritual, como si fuera un fuego de holocausto, asume nuestra
vida terrena y la convierte en un acto alegre de culto. Qu es lo que Dios quiere ahora de
los cristianos? Ya no es, como en la antigua alianza, que practiquen la ley, sino que se
santifiquen (4,3). Y la vida sagrada culmina en esa vida espiritual que consiste en una
accin de gracias continua y alegre. Para los hombres que se esfuerzan por alcanzar la
santificacin, es importante saber qu es lo que Dios quiere de ellos. Aqu se nos dice en
pocas palabras: que vivamos siempre alegres, orando sin cesar y dando gracias por todo.
La vida de las primitivas comunidades cristianas se manifestaba en la comunidad; se
reunan por la tarde, en un gape, escuchaban la palabra de Dios y celebraban la
eucarista, orando (Act 2,42). He aqu la raz y la cspide de toda la vida cristiana. En estas
asambleas es donde debe manifestarse sobre todo la alegra y la sencillez de corazn
(Act 2,46). Cuando la comunidad se rene, una alegra sincera debe reinar mientras dure la
asamblea; la oracin en comn, y sobre todo la accin de gracias, que culmina en la
oracin eucarstica, deben llenar todo el tiempo. Dejaos llenar por el Espritu, hablndoos
mutuamente con salmos, con himnos y cnticos espirituales, cantando y salmodiando al
Seor en vuestros corazones, dando siempre gracias por todo a Dios Padre, en nombre de
nuestro seor Jesucristo (Ef 5,18ss). La nueva vida, que es vida en el Espritu Santo,
mueve a los cristianos a reunirse en asamblea y acta en ella, y, a su vez, saca de la
asamblea de la comunidad nueva fuerza, como de una fuente. La asamblea es la escuela
en que aprendemos a vivir en el Espritu Santo, en alegra continua y en oracin incesante
y agradecida.

5. VIVIR EN EL ESPRITU (5,19-22).


19 No extingis el Espritu; 20 no despreciis la profeca.
Contra lo que suceda en Corinto, donde Pablo tuvo que llamar la atencin sobre el
exceso de carismas, parece ser que en Tesalnica no se supravaloraban precisamente los
dones del Espritu. La comunidad de Tesalnica no era fervorosa de Espritu (Rom 12,11).
Es una comunidad an joven y la vida espiritual est an en sus comienzos. Probablemente
se daban en Tesalnica algunos carismas msticos aislados, que se manifestaban
extticamente como don de lenguas 43. Pero los cristianos recin convertidos no saban
valorar como convena estos y otros dones del Espritu.
Aqu Pablo habra podido escribir tambin: Aspirad a los dones del Espritu, sobre todo
la profeca (ICor 14,1). Los cristianos deben estimar, sobre todo, el don de profeca. Su
objetivo no es slo iluminar el futuro, pues el que profetiza, edifica a la Iglesia (lCor
14,4),
habla a los hombres palabras de edificacin, consuelo y estmulo (14,3), y lo hace
movido a menudo por una revelacin especial (lCor 14,30). Quien tiene este don puede, en
el Espritu Santo, convencer de su error a los pecadores, juzgarlos, hacer patentes los
sentimientos ocultos de su corazn (ICor 14,25). La Iglesia no est construida solamente
sobre los apstoles, est construida tambin sobre los profetas (Ef 2,20). Hoy da ya no hay
en la Iglesia apstoles, pero s hay seguidores de los apstoles. De igual manera,
tampoco hoy existen ya profetas cristianos, que reciban la revelacin directamente, pero s
hay cristianos que les siguen y que, como ellos, poseen en forma especial el Espritu
Santo. All donde acta el Espritu Santo en la forma arriba descrita se construye Iglesia en
forma especialmente activa. En toda comunidad cristiana hay que tener en cuenta los
dones del Espritu.
...............
43. A este respecto, cf., sobre todo, 1Co 14,1-28.
...............
21 Examinadlo todo: quedaos con lo bueno; 22 apartaos de toda manifestacin perversa.
El espritu proftico se sirve, para hablar, del espritu del hombre. Por eso hay que
examinar si todo lo que dice un profeta procede realmente de Dios, pues la comunidad
debe mantenerse siempre alejada del mal, incluso cuando ste se presenta bajo la
apariencia de discurso espiritual. Los cristianos poseen el don de discernimiento de espritu
44. El Espritu Santo da a los fieles un sentido espiritual. Lo que conserva sana la vida de
fe de la Iglesia no es slo el magisterio apostlico con sus decisiones, sino tambin ese
sentido espiritual de los fieles que es capaz de distinguir el bien del mal. Nuestro amor debe
aumentar cada vez ms en conocimiento perfecto y en sensibilidad, para poder discernir
los verdaderos valores (Flp 1,9s) y cul es la voluntad de Dios (Rom 12,2). Ese don
espiritual de discernimiento no slo nos capacita para entender tericamente qu es lo que
Dios manda; nos capacita tambin para conocer prctica y concretamente qu es y qu no
es voluntad de Dios en cada situacin concreta. El Espritu Santo debe ayudar a los
cristianos a distinguir entre la verdad y el error, y a encontrar en cada situacin histrica lo
que conviene y lo que Dios quiere.

...............
44. Cf. 1Co 12,10.
...............
RESUMEN FINAL
(5/23-24).
23a El Dios de la paz os santifique totalmente...
Ya hemos visto (4,3; cf. 5,18) que la voluntad de Dios es nuestra santificacin. La
santificacin es, por entero, obra de Dios. Esta obra no queda concluida con el bautismo;
Pablo sabe que sus tesalonicenses no han llegado an a la plenitud (cf. 3,10.12) y que
Cristo debe seguir actuando en ellos despus del bautismo, santificndolos (3,13). Dios
debe completar la obra que ha comenzado, hasta que todo el hombre llegue a la pIenitud.
23b ...y todo vuestro ser -el espritu, el alma y el cuerpo- sea mantenido
irreprochable hasta el advenimiento de nuestro Seor Jesucristo.
La preocupacin por la perseverancia de los tesalonicenses empapa todas y cada una de
las lneas de esta carta (cf., sobre todo, 3,5-6). La santificacin, que Dios ha obrado ya en
los hombres, est amenazada, de forma que Dios debe custodiar su obra.
En primer lugar y ante todo, Dios debe custodiar los dones del Espritu Santo, la nueva
vida espiritual que nos ha dado. Si Dios hace esto, el hombre permanecer irreprochable
en cuerpo y alma.
El hombre, que es dbil, no puede mantenerse irreprochable hasta encontrarse con el
Seor, si Dios no fortalece su corazn (3,13). Pablo nos desea aqu algo que tambin
nosotros debemos desear con todo ardor: el don de la perseverancia final.
24 Fiel es el que os llama y lo har.
Al final, Dios nos llamar, a cada uno en particular, a su lado. Pero este final ya ha
llegado; Dios nos ha llamado ya y sigue llamndonos en este momento. Precisamente por
eso la hora en que vivimos es tan importante. Toda nuestra vida depende de la ltima
llamada de Dios. Dios nos llama, por medio de sus enviados, a su reino y a su gloria (2,2).
Quien ha odo esta llamada, no podr ya cerrar nunca sus odos a ella, no tendr ya un
momento de reposo...
Dios es fiel. Lo es, ante todo, consigo mismo. El que comenz en vosotros la obra
buena, la ir consumando hasta el da de Jesucristo (Flp 1,6). Esta idea nos da seguridad,
confianza, una confianza que slo puede apoyarse en Dios (cf. 4,9s). La comunidad est en
peligro; por fuera est amenazada y perseguida, por dentro es dbil. Sin embargo, Dios lo
har. Esta es la ltima palabra de la carta del Apstol, empapada de una gran confianza
desde el principio hasta el fin.
CONCLUSIN DE LA CARTA
5/25-28
1. PABLO SE ENCOMIENDA A LA ORACIN DE SUS FIELES (5,25).

25 Hermanos, orad por nosotros tambin.


El Apstol les pide un favor. La comunidad debe ayudarle en su trabajo apostlico (2Tes
3,1). Pablo atribuye valor al hecho de que los tesalonicenses se acuerden de l (3,6). Pero
este recuerdo se consuma slo en la oracin, sobre todo en la oracin comunitaria que
tiene lugar en los actos de culto. En esa oracin se manifiesta claramente la comunin
eclesial. Por esa razn se dirige a ellos llamndolos hermanos.
2. SALUDO. LA CARTA ES PARA TODA LA COMUNIDAD (5,26-27).
26 Saludad a todos los hermanos con el sculo santo.
En las comunidades de origen pagano de la era apostlica surgi la costumbre 45 de
despedirse despus del gape con un sculo santo 46, el sculo de caridad (1Pe 5,14).
Es un signo muy elocuente del amor fraterno de la comunidad.
Los cristianos lo llamaban sculo santo para distinguirlo y tambin porque mediante l se
comunicaban los dones del Espritu Santo, sobre todo cuando, como aqu, se daba a cada
hermano por encargo de un apstol. Es un saludo activo, que nos trae gracia, pues cuando
los cristianos estn unidos entre si por autntico amor fraterno, pueden dispensarse unos a
otros diversas gracias. Cuando los cristianos forman una unidad, se establece entre ellos
un contacto, a travs del cual se derraman y actan los dones de gracia del Espritu
Santo.
...............
45. Cf 1Co 16,20; 2Cor 13,12; Ro 16,16.
46. Cuando -sobre todo los domingos- se celebraba la eucarista despus del gape, se conservaba la costumbre de dar el sculo santo (1Co 16 20ss podra ser un testimonio de esto) y as no fue difcil llegar a
considerarlo como una introduccin a la celebracin de la eucarista. De ah surgi la prctica del sculo
antes de la distribucin de la comunin.

...............
27 Os conjuro por el Seor que dis a leer esta carta a todos los hermanos.
Pablo quiere que su carta sea leda pblicamente en la asamblea de la comunidad.
Todos deben orla, ya que no se trata de una carta privada. Consciente de su
responsabilidad apostlica, quiere que su palabra llegue a todos y cada uno, incluso hoy.
Las cartas apostlicas hay que leerlas pblicamente. Mediante sus escritos inspirados, los
apstoles siguen viviendo en la Iglesia. Mediante sus escritos siguen hablando a la Iglesia
de todos los tiempos y a todos los hombres. A la palabra apostlica no se le puede poner
nunca una mordaza en las comunidades.
3. BENDICIN (5,28).
28 La gracia de nuestro Seor Jesucristo sea con vosotros.
Pablo se despide con un deseo. Tal vez era esto mismo lo que les deseaba a todos al
final de las asambleas cultuales de la comunidad. Pero un apstol no slo desea la gracia

del Seor, sino que tambin la comunica 47. Todas las gracias espirituales que la palabra
de Pablo ha comunicado quedan resumidas aqu en este deseo: la gracia de nuestro Seor
Jesucristo. Podemos estar seguros de que este deseo de Pablo se extiende a todos los que
lean su carta y no slo a la comunidad de Tesalnica. Como miembros de la Iglesia
sabemos que este deseo del Apstol, que es medio eficaz de comunicarnos la gracia, se
refiere tambin a nosotros, a los que hemos ledo su carta hasta el fin.
...............
47. Cf. Lc 10,5s.
(_MENSAJE/13.Pgs. 66-103)

CARTA 2 A LOS TESALONICENSES


HANS EGENOLF
Introduccin
LA IGLESIA EN EXPECTATIVA DEL SEOR
Desde que Cristo est en este mundo es el tiempo final. Las fuerzas del reino de Dios que
actan ya en medio de este mundo tienden hacia la consumacin. El fin o meta del tiempo
es para los creyentes el nuevo cielo y la nueva tierra (Ap 21,1). Jesucristo anunci el
mensaje de salvacin y afirm perentoriamente que haba comenzado ya a alborear el
tiempo nuevo. El cristiano debe ser sobrio y vigilante en la fe.
En este tiempo vive la Iglesia, que el Seor quiere conducir a su casa como a su esposa
querida. sta va por el mundo sin perder de vista el fin, la reunin con Jesucristo (2,1). No
todos los hombres creen el mensaje de la inauguracin del reino de Dios en Cristo (3,2). No
obstante la Iglesia, sin entregarse a doctrinas errneas ni a fantasas de ninguna clase,
debe seguir su camino tranquilamente y con vigilancia. Debe tomar en serio y realizar el
mensaje apostlico. Cada comunidad es Iglesia en el lugar mismo en que vive. Por ella
deben reconocer cristianos y paganos lo que es Iglesia. Ahora bien, en un ambiente pagano
acechan peligros a la comunidad. Tanto por falsos maestros de este mundo como por
falsos hermanos (2Cor 11,26) puede verse extraviada la comunidad y alejada de la sana
doctrina. E1 apstol tiene por tanto el deber de preservar a sus comunidades de las falsas
doctrinas y de contrarrestar los abusos. La comunidad de Tesalnica haba comenzado
bien. El Apstol poda presentarla como modelo no slo en Macedonia y en Acaya, sino
en todas partes (lTes 1,8). Ahora, sin embargo, ha llegado a sus odos que se han
producido abusos en la comunidad. Por esto en su calidad de apstol que tiene cuidado de
sus almas por encargo del Seor, se siente en la obligacin de escribir a la comunidad una
carta, en la que tiene que hablar de las falsas doctrinas y de los abusos.

1. Probablemente se ha recrudecido la hostilidad contra la nueva comunidad cristiana. En


efecto, los judos que en Tesalnica queran excitar contra Pablo tambin al pueblo y a las
autoridades de la ciudad (cf. Act 17,13), han dado quiz nuevos pasos contra la comunidad.
As los cristianos han tenido que experimentar dolores, persecucin y tribulaciones. El
Apstol se ve en la necesidad de explicar a su comunidad que los sufrimientos y las
tribulaciones forman parte de la vida cristiana. En efecto, el Seor mismo haba dicho:
Acordaos de la palabra que os dije: El esclavo no es mayor que su seor. Si a m me han
perseguido, tambin a vosotros os perseguirn (Jn 15,20). Los cristianos son peregrinos y
forasteros en este mundo y deben soportar diversas tribulaciones. Pero sufren por el reino
de Dios. La fe y la constancia son las actitudes con que el cristiano ha de resistir
firmemente a los asaltos del mundo. El Apstol puede asegurar con gran satisfaccin que
en las otras comunidades de Dios ha podido mostrarse orgulloso de la constancia y de la fe
de los tesalonicenses (1,4).
Con todo, los sufrimientos se acabarn. Los cristianos, por su parte, no deben perder
nunca de vista su fin en medio de las tribulaciones. Cuando retorne el Seor, tambin la
comunidad podr celebrar su propia y esplndida victoria (1,10). Entonces los opresores
sern castigados (1,6). Han dejado pasar el momento oportuno, han repudiado a Cristo, el
Seor, y han perseguido a sus discpulos. Por esto al final de los tiempos, el da postrero,
experimentarn el justo juicio de Dios.
2. En medio de su gran afliccin suspira el hombre por que se acabe el tiempo de sus
sufrimientos. La comunidad sabe que cuando venga el Seor todo ir bien, toda lgrima
ser enjugada (Ap 21,4), y los cristianos gozarn, por fin, estando con el Seor para
siempre (1Tes 4,17). En los momentos de afliccin y de persecucin puede la Iglesia
atribulada suspirar por la venida del Seor ms ardientemente que en los tiempos
tranquilos. Pero entonces pueden tambin presentarse personas que se crean
especialmente iluminadas o ms capacitadas que los otros, afirmando tener noticias
exactas sobre la venida del Seor. Esto puede dar lugar a que cundan por la comunidad sin
la menor crtica entusiasmos infundados y doctrinas errneas.
La Iglesia, que se halla en la expectativa del Seor, puede verse amenazada por dos
actitudes desacertadas: una tranquilidad despreocupada, en la que no se tome ya en serio
la inminente manifestacin del Seor, o tambin una exaltacin entusistica en la que no se
hace ya el menor caso de la palabra del Seor: Estad, pues, sobre aviso y velad; porque
no sabis cundo ser ese momento (Mc 13,33).
En la primera carta a los Tesalonicenses tiene el Apstol que enfrentarse con la primera
de estas dos falsas actitudes. La actitud de quienes, complacindose en s mismos, tienen
una falsa seguridad y una paz aparente, puede tambin insinuarse en la Iglesia. Cuando
estn diciendo (las gentes): "Paz y seguridad", entonces, de repente, caer sobre ellos la
calamidad, como los dolores de parto sobre una mujer encinta; y no habr manera de
escapar (lTes 5,3).
En la segunda carta a los Tesalonicenses tiene que enfrentarse el Apstol con la
segunda de dichas actitudes falsas. En la comunidad se ha producido gran agitacin,
debido ya a algn falso profeta, o a algunas malas interpretaciones del mensaje apostlico,
o bien a una carta atribuida falsamente a Pablo (2,2). La exaltacin entusistica se basa en
la afirmacin de que ya ha llegado el da del Seor.
El Apstol se ve en la necesidad de combatir resueltamente tal opinin, que es peligrosa

para una autntica vida de la fe y de la comunidad. Para tener a raya el entusiasmo de los
exaltados les ordena Pablo que recuerden efectivamente su predicacin. En ella les haba
dicho con toda claridad que antes de la manifestacin definitiva del Seor han de tener
lugar acontecimientos con que se ponga a prueba su fe. Aparecer el Anticristo. La Iglesia
vivir en grandes aprietos y no pocos apostatarn (2,3). Mediante falsos prodigios y
mediante un despliegue de grandes seales de poder ejercer gran influjo en los que estn
en vas de perdicin (2,9). Los que se mantengan fieles tendrn que sostener un rudo
combate contra la mentira y la seduccin. En cambio, los que no estn slidamente
arraigados en la fe darn crdito a la mentira (2,11s). No hay por tanto la menor razn de
alegrarse o de entusiasmarse desmesuradamente. Hay que reconocer y aceptar la dura
realidad. Mantenerse firmes en la fe y atenerse a las tradiciones orales y escritas que la
comunidad ha recibido del Apstol: tal es el imperativo de la hora presente.
Cuando llegue el momento ser aniquilado el Anticristo por el Seor Jess con un soplo
de su boca (2,8). El Seor es quien dirige poderosamente la historia, y as el Anticristo
aparecer a su tiempo y se retirar tambin a su tiempo. Todo est sencillamente en manos
de Dios, que todo lo domina. A pesar de la tribulacin que todava se espera y a pesar de
todos los combates y persecuciones, al fin todos los verdaderos cristianos saldrn
victoriosos y sern recibidos en la gloria de Dios (1,10). Aun recomendando la serenidad y
sobriedad, quiere el Apstol consolar y alegrar a la comunidad. Pero ahora los cristianos,
con obediencia de fe y con gozosa esperanza, deben aguardar la hora de Dios, sin dejarse
desorientar y confundir con ninguna clase de entusiasmos ilusorios.
3. Juntamente con estas instrucciones y correcciones de principio debe el Apstol
fustigar enrgicamente un desorden existente en la comunidad. Hay en ella holgazanes que
quieren vivir a costa de los miembros de la comunidad. No se sabe con seguridad cmo
pudo introducirse este abuso. Parece ser que algunas gentes dejaron su trabajo porque
contaban de un momento a otro con la venida del Seor. A su parecer careca de sentido
seguir todava trabajando. Pero tambin es posible que algunos que se haban convertido
hubieran vuelto a callejear como antao. Es que para un griego libre era una vergenza
tener que trabajar. Aunque quiz haba tambin cristianos que a costa de la comunidad
queran llevar la vida cmoda de burgueses ricos.
El Apstol tiene que intervenir con toda su autoridad apostlica para llamar al orden a
esas gentes. Los holgazanes pueden crear fcilmente descontento en la comunidad.
Probablemente invocan incluso el precepto cristiano del amor al prjimo y provocan as a
los que tienen buen corazn.
Los miembros de la comunidad que trabajan tranquilamente, pero con diligencia, podran
sentirse desengaados por sus hermanos y hermanas y llegar a la conviccin de que quien
practica el amor cristiano hacia el prjimo se ve explotado. As podran exasperarse y
caerse de brazos.
Pablo censura a los ociosos. l mismo se presenta como ejemplo. Cuando estaba en
Tesalnica trabajaba da y noche para no ser gravoso a nadie (3,7s). Esto lo hizo por dos
razones, aun sabiendo que como ministro de la palabra tena derecho a su sustento (2,9).
Quera hacer notoria su intencin pura y evitar que se pudiera pensar que quera
enriquecerse mediante la proclamacin del mensaje de Cristo. En segundo lugar quera que
su presencia no fuera una carga suplementaria para las pobres gentes de Tesalnica. Por
esto trabaj entre los Tesalonicenses. Sus exhortaciones culminan en esta clara
instruccin: El que no quiere trabajar, que no coma (3,10).

No obstante estos abusos, los buenos no deben cansarse de hacer el bien (3,13). El
amor es lo nico que acredita a la comunidad de Cristo; por esto los cristianos, pese a
todas las recadas, deben volver constantemente a esta actitud cristiana fundamental. A los
holgazanes se los debe amonestar y hasta se los debe evitar si es necesario (3,14); con
todo, son y sern siempre hermanos. Cualquier enemistad que surgiera en la comunidad
impedira la propagacin del Evangelio y hara languidecer la vida de la Iglesia (3,14s).
El apstol Pablo escribi desde Corinto esta segunda carta a los Tesalonicenses poco
despus de la primera. En ella se nos da una imagen viviente de la vida comunitaria de la
Iglesia primitiva. Pero al mismo tiempo se nos muestra que en todo tiempo pueden
producirse abusos en la Iglesia. Combatirlos corresponde conjuntamente a los rectores de
la Iglesia y a los fieles, que viven vigilantes y sobrios en el mundo y aguardan al Seor
Jesucristo.
ENCABEZAMIENTO
1/01-02
1. REMITENTE Y DESTINATARIOS (1,1).
1a Pablo, Silvano y Timoteo...
En la vida de la Iglesia no debe haber distinciones de categora. Todos los fieles estn
llamados a la libertad de los hijos de Dios. Cierto que hay diferencias en la responsabilidad
y en los deberes, pero no deben surgir contiendas por las posiciones y los honores. El
Seor dijo a sus discpulos: Pero vosotros no dejis que os llamen rab; porque uno solo
es vuestro maestro, mientras todos vosotros sois hermanos (Mt 23,8).
Con tal actitud saludan Pablo y sus colaboradores a los hermanos y hermanas de
Tesalnica. En el original griego se expresa la fraternidad entre los ministros de la palabra
mediante la repeticin de la conjuncin y: Pablo, y Silvano, y Timoteo saludan a la
comunidad unidos entre s con amor fraterno. La solicitud del Apstol se dirige a la vida de
la comunidad. El ministerio eclesistico no representa por tanto una posicin honorfica, ya
que con humildad e insistencia debe invitar a la obediencia al pequeo rebao.
Silvano y Timoteo son dos acreditados colaboradores del apstol Pablo. En su
actividad apostlica han experimentado abundantes satisfacciones y sufrimientos. Pablo y
Silvano haban estado juntos en la prisin. Haban recibido muchos golpes por confesar a
Cristo. En la prisin haban orado y cantado a medianoche cnticos de alabanza a Dios. El
Seor los haba liberado maravillosamente de la prisin (cf. Act 16,19-30). Vivencias en las
que el Seor pone de manifiesto su poder unen a los discpulos del Seor.
Timoteo es discpulo de san Pablo. El Apstol poda fiarse de l. Con frecuencia lo haba
alabado y propuesto como ejemplo a las comunidades. Espero en el Seor enviaros lo
ms pronto posible a Timoteo, para que yo tambin respire tranquilo al saber noticias
vuestras. A nadie tengo que participe como l de mi disposicin de alma, para ocuparse
sinceramente de vuestras cosas; pues todos buscan sus propios intereses, no los de Cristo
Jess. Pero ya sabis las pruebas que l ha dado; porque como hijo al lado de su padre ha
estado conmigo al servicio del Evangelio (Flp 2,19-22). Con estas recomendaciones a la
comunidad de Filipos muestra el Apstol la honda amistad que le une con Timoteo.
Silvano y Timoteo predicaron juntos el Evangelio por encargo del Apstol. Estuvieron

juntos en Macedonia para predicar all a Cristo (Act 18,5). Ahora estaban de nuevo con el
Apstol en Corinto.
El que da testimonio de Cristo no estar solo. Hallar hermanos y hermanas penetrados
tambin de la palabra de Dios. As surge una nueva fraternidad basada en el encargo de
Cristo: Id, pues, y haced discpulos a todos los pueblos (Mt 28,19). Tres hombres
saludan a la comunidad: tres hombres que en el seguimiento de Cristo han experimentado
la asistencia y el poder del Seor. As pueden y quieren colocar a la comunidad sobre el
slido fundamento de una fe sana e ntegra, libre de entusiasmos ilusorios y de vanas
doctrinas errneas.
1b ... a la Iglesia de los tesalonicenses, fundada en Dios, nuestro Padre, y en
el Seor Jesucristo.
El destinatario de la carta es la Iglesia de Tesalnica. Toda comunidad, por pequea y
pobre que sea, es Iglesia de Jesucristo. Las personas de una ciudad experimentan en su
comunidad local lo que es Iglesia.
La comunidad cristiana en una ciudad se distingue netamente de la comunidad del
pueblo y de la comunidad ciudadana por el hecho de estar fundada en Dios, nuestro Padre,
y en el Seor Jesucristo. Los autores de la carta tienen probablemente puesta la mira en la
comunidad reunida para el culto. Este es el mbito en el que los creyentes, estrechamente
unidos, perciben directamente la palabra de Dios, porque Cristo mismo habla con la palabra
de los apstoles. En la asamblea cultual se renen para or el mensaje y para fortalecerse
para la vida en el mundo.
Un mismo Padre, nuestro Padre, une a todas las comunidades y a todos los cristianos
entre s. Por todas partes viven en el mundo hijos de Dios, que pueden hablar y orar a
nuestro Padre. El Apstol subraya esta realidad para dar testimonio de su unin con la
comunidad en Dios, nuestro Padre, y en el Seor Jesucristo.
2. SALUDO (1,2).
2 Gracia y paz a vosotros de parte de Dios Padre y del Seor Jesucristo.
La nueva vida en Dios tiene como consecuencia nuevas formas y costumbres de vida. El
Apstol no se contenta con el saludo corriente, con la frmula normal con que los griegos
se desean mutuamente alegra. Por eso el Apstol desea a la comunidad ese bien de
salvacin del que todo bien depende. En el saludo se desean los hombres todo bien. Dios
nos redimi y nos constituy en nuevas criaturas por Jesucristo. En otro tiempo erais
tinieblas; mas ahora, luz en el Seor (Ef 5,8). Esto es efecto de la gracia. La gracia nos
convierte en hombres nuevos, que somos buen olor de Cristo para el mundo. El cristiano ha
de ser tratable, amable y atrayente. As el Apstol desea en primer lugar a la comunidad
este bien, del que proceden todos los dems bienes.
La paz fue siempre el anhelo de los pueblos. Los israelitas estaban convencidos de que,
al fin de los das, Dios otorga la paz, que es la armona perfecta entre todos los hombres.
La bendicin de Dios reposar sobre la comunidad de los hombres, que podrn
desarrollarse plenamente conforme a su propia peculiaridad. La injusticia y la falta de amor
perturban constantemente la paz. Los hombres saben que la paz es su mayor felicidad. Sin
embargo, ellos solos no pueden lograrla.

Con Cristo se han inaugurado los ltimos tiempos. El que se acerca a Cristo, recibe sus
dones y se muestra digno de ellos, se puede ya recibir la verdadera paz y vivir en ella. En
efecto, ahora se puede decir de Cristo: l es nuestra paz, el que de los dos pueblos hizo
uno, derrib el muro medianero de la separacin, la enemistad (Ef 2,14). Por razn de la fe
y del amor que recibe la comunidad por medio de la gracia de Cristo, puede hoy y aqu
vivir ya por lo menos en paz interior. Por esto deben los cristianos desearse mutuamente
gracia y paz.
La gracia y la paz que vienen de Dios Padre y del Seor Jesucristo, se extendern
tambin fuera de la comunidad de los creyentes si ellos mismos son verdaderamente hijos
de la paz y como tales proceden. Aqu se hace ya visible algo de la paz plena y sin
limitaciones que est prometida como don de salvacin de los ltimos tiempos.
Una vez ms menciona Pablo uno al lado del otro a Dios Padre y al Seor Jesucristo (*).
De esta manera quiere confesar a Cristo, el Hijo de Dios. En el Antiguo Testamento oraban
las gentes a Yahveh, el Seor. Nosotros oramos tambin a Cristo, el Seor. En el ttulo de
Seor que luego en la liturgia se ampla en la invocacin Seor, ten piedad, confiesa
la Iglesia a Cristo, el Hijo de Dios. Por l, con l y en l honra ahora al Padre en el cielo.
...............
2. Cf. por ejemplo todava Rom 1,7; lCor 1,3; 2Cor 1,2; Gl 1,3; Ef 1,2; Flp 1,2.
...........................
Parte primera
PALABRAS DE ALIENTO
1,3-12
La palabra de Dios que la comunidad recibi por mediacin del Apstol, no le lleg de
manera humana, sino con poder, con el Espritu Santo y con profunda conviccin (tes
1,5). La comunidad creci muy modestamente. En poco tiempo se robusteci de tal manera,
que poda servir de modelo a todas las comunidades vecinas. Ahora bien, estos buenos
comienzos se ven ahora en peligro. Los judos de Tesalnica vean en la nueva comunidad
cristiana un peligroso adversario. Excitaban al pueblo contra la comunidad y contra el
Apstol. Pablo haba experimentado en Tesalnica la hostilidad en su propio cuerpo, pues
sus compatriotas excitaban contra l a las autoridades polticas. CR/REVOLUCION:
Estos
son los agitadores del mundo entero, que han llegado hasta aqu, y los hospeda Jasn,
todos ellos actan contra los decretos del Csar, diciendo que hay otro rey, Jess (Act
17,6s). Muchos cristianos hubieron de experimentar lo duro y difcil del seguimiento de
Cristo. Por esto quiere el Apstol decir unas palabras de aclaracin. El cristiano no est al
abrigo de persecuciones. Todo lo contrario. Los contrastes se agudizan. Seris odiados
por todos a causa de mi nombre; pero quien se mantenga firme hasta el final, ste se
salvar (Mc 13,13). Con estas palabras predijo el Seor las persecuciones a sus
discpulos. As, pues, el verse vejados y perjudicados por los hombres no es motivo de
tristeza y desaliento, sino ms bien un motivo de gozo. En efecto, tales experiencias son
indicio de que la comunidad ha de hacerse digna del reino de Dios. Dios es justo. As, en
aquel da castigar tambin a los opresores con opresin. El Apstol puede por tanto
consolar a la comunidad y exhortarla a la paciencia.

1. ACCIN DE GRACIAS
(1/03-04).
3a Constantemente tenemos que estar dando gracias a Dios por vosotros,
hermanos, como es justo, ...
La mayor parte de las cartas del Apstol comienzan con una gozosa accin de gracias
(*). l ve siempre en primer lugar los efectos de la gracia de Dios. sta mantiene unida a la
comunidad y la capacita para dar testimonio a cristianos y no cristianos. En la fe
experimenta el Apstol la accin de Dios, que conserva su Iglesia y que asiste a los
apstoles, a los que utiliza como instrumentos. Slo despus de cantar las alabanzas de la
virtud divina en las comunidades se cree el Apstol en el deber de exhortar y de censurar.
Pero, pese a los fallos de ms de una comunidad, lo primero de todo es siempre la accin
de gracias por la direccin divina.
Esta accin de gracias es un deber. Quien tiene los ojos abiertos y por tanto comprende,
debe dar gracias a Dios por su magnfica direccin. Esta accin de gracias es
sencillamente justa y necesaria. Como en una balanza responden los pesos a la mercanca,
as tambin a las grandes gestas de Dios debe corresponder la accin de gracias de la
comunidad. El que rehusara al Seor la accin de gracias por su accin en la Iglesia y no
hiciera ms que criticar, sera realmente muy desagradecido; en efecto, nuestra accin de
gracias y nuestra alabanza a Dios no podrn nunca responder suficientemente a lo que
Dios ha hecho en nosotros.
En la celebracin de la eucarista hallamos un eco de las palabras del Apstol: Demos
gracias al Seor, nuestro Dios. Es justo y necesario. Realmente es justo y necesario, es
nuestro deber y salvacin, darte gracias siempre y en todo lugar, Seor, Padre santo, Dios
todopoderoso y eterno.
La accin de gracias y el gozo llevan a una fraternidad ms profunda. Por eso habla
Pablo a la comunidad como a hermanos. Debemos dar gracias porque por el amor de Dios
que es superior a todo hemos sido hechos hermanos y hermanas, linaje escogido,
sacerdocio regio, nacin santa (lPe 2,9).
...............
* Por ejemplo: Rom 1,8; ICor 1,4; Ef 1,16; Flp 1,3; Col 1,3; 1Ts 1,2.
...............
3b ... porque vuestra fe crece considerablemente y cada vez es mayor el amor
de cada uno de vosotros por los dems.
Pablo pudo experimentar que las energas fundamentales de la vida cristiana se
desenvuelven rpidamente. La fe no es slo un reconocer firmemente verdades reveladas.
Es vida, que puede crecer y prosperar, pero tambin debilitarse y enfermar. El cristiano
experimenta en la fe la nueva vida. Sus ojos se abren al esplendor de Dios, y sus odos
perciben la palabra de la verdad y de la vida. As la fe debe ser alimentada si se quiere que
crezca normalmente. El que acoge las palabras del Apstol ser un buen servidor de
Cristo Jess, alimentndose de los principios de la fe y de la buena enseanza (lTim 4,6).
El progreso de la fe en la comunidad fundada por Pablo es para el Apstol motivo de
profunda y gozosa gratitud al Seor.
La consecuencia inmediata de una fe robusta es el amor vivo. Fe sin amor sera como sol

sin calor, una contradiccin. Si tengo tanta fe como para mover montaas, pero no tengo
amor, nada soy (lCor 13,2). El signo distintivo de la autntica condicin de discpulo es el
amor que brota de la fe: En esto conocern todos que sois mis discpulos: en que tenis
amor unos con otros (Jn 13,35).
El Apstol se goza en particular del amor dentro de la misma comunidad. Es que el amor
de los cristianos entre s es para el mundo un testimonio elocuente de la fe. La fraternidad
que reinaba en la comunidad cristiana de Jerusaln haca que las gentes se fijaran en la
Iglesia. Se mantenan adheridos a la enseanza de los apstoles y a la comunin
fraterna... Alababan a Dios y tenan el favor de todo el pueblo. Y el Seor agregaba da tras
da a la comunidad a los que iban siendo salvados (Act 2,42.47).
El Seor mismo dijo que el amor de los discpulos entre s haba de ser un signo para el
mundo: Yo en ellos y t en m, para que lleguen a ser consumados en uno, y as el mundo
conozca que t me enviaste y que los has amado como me has amado a m (Jn 17,23). La
nueva vida en fe y amor es don del Padre a sus hijos, un rayo de la luz divina en medio de
las tinieblas de la incredulidad y del pecado. La accin de gracias con alabanza de Dios es
la respuesta del hombre que ha recibido la nueva vida.
4a Esto nos permite, en las Iglesias de Dios, enorgullecernos de vosotros:...
El gozo del Apstol por el vigoroso robustecimiento de la comunidad se convierte en
primer lugar en alabanza de Dios, pero tal comunidad puede a la vez servir de edificacin a
otras. El Apstol publica lo que ha visto entre los tesalonicenses. Con ello se animan y se
entusiasman las comunidades. La vida de una buena comunidad sirve de acicate a las
comunidades vecinas. El Apstol no disimula con humildad mal entendida sus xitos
misioneros entre los tesalonicenses. Sabe muy bien, en efecto, que el Seor es el que da la
prosperidad (Cf. 1Co 3,6). Dar a conocer a otros los xitos y las buenas experiencias en las
comunidades de Dios es una forma de alabanza de Dios. Slo quien experimenta como
obra de Cristo la fe y el amor en una comunidad, puede dar testimonio de la fuerza y de la
gracia de Dios en la Iglesia.
4b ... de vuestra constancia y fe en medio de todas vuestras persecuciones y
de las tribulaciones que soportis.
La alabanza del Apstol est muy bien fundada. La comunidad ha tenido que soportar
mucho ltimamente y ha aceptado perseverantemente las pruebas que Dios le tena
preparadas. La fe de la Iglesia provoca constantemente contradiccin. Persecucin y
prisin, oprobios y pobreza, perjuicios y burlas tienen que soportar los cristianos de
aquellos que con soberbia e indiferencia repudian a Cristo. Todos los que quieran vivir
religiosamente en Cristo Jess, sern perseguidos, mientras que los hombres malvados e
impostores irn de mal en peor, engaando y engaados (2Tim 3,12s).
Estos sufrimientos son una prueba para los cristianos. stos deben mostrar precisamente
aqu que estn dispuestos a perder su vida para encontrarla (Mt 10,39). Si el cristiano
soporta pacientemente los sufrimientos que se le infligen en este tiempo final, en la gran
mutacin que se aproxima se le convertirn en motivo de orgullo. Ahora bien, la paciencia
y
la constancia no son obra propia del cristiano, sino un gran don de Dios. Por eso puede el
cristiano permanecer obediente en sus quehaceres y bajo el yugo de sus sufrimientos. No

cae en la tentacin de esquivar las tribulaciones mortales ni depone las armas en la lucha
con los poderes de este mundo. Porque slo quien se mantenga firme hasta el final, ste
se salvar (Mt 24,13).
2. Justa interpretacin de los sufrimientos
(1/05-10).
Los sufrimientos, aun para aquellos que poseen gran constancia, pueden convertirse en
tentaciones cuando no se alcanza a ver su final. Pablo, pastor de almas, traza con vivos
colores, la imagen del final de los tiempos, para que la comunidad, mantenindola ante sus
ojos, no olvide el objetivo de su peregrinaje: la felicidad eterna junto al Seor.
a) Los sufrimientos son indicio de eleccin (1,5).
5 As se manifiesta el justo juicio de Dios, para que vosotros resultis dignos de
ese reino de Dios, por el que tambin padecis.
El juicio de Dios est comenzando. En el fuego purificador de las tribulaciones lleva Dios
ya a cabo desde ahora la separacin entre los hombres. Al final de la historia ser cuando
Dios d a conocer su decisin. Todos los que perseveren en la fe y en el amor tendrn
derecho de ciudadana en el reino de Dios cuando llegue la consumacin del mundo. Vale
la pena, por tanto, de perseverar en los sufrimientos, porque el creyente puede ver en ellos
un tiempo de prueba antes de ser admitido en el reino de Dios. Si es (que uno sufre) por
cristiano, no se avergence, sino d gloria a Dios por este nombre. Porque ha llegado el
tiempo de que comience el juicio por la casa de Dios. Y si empieza por nosotros, cul ser
el final de los que se rebelan contra el Evangelio de Dios? (/1P/04/16s).
El Seor tuvo que explicar a sus discpulos que tena que sufrir mucho para entrar en su
gloria (Cf. Lc 24,26). Estas palabras eran duras para los discpulos de Jess, que no
queran tomarlas en serio. As tambin el Apstol debe explicar a sus comunidades la
necesidad del sufrimiento. Esto es incomprensible e irritante para un mundo que no est
dispuesto a ser de Cristo y a crucificar la carne con sus pasiones y deseos (cf. Gl 5,24).
San Lucas refiere en los Hechos de los apstoles sobre la predicacin de Pablo y Bernab
entre los nuevos cristianos del sur de Galacia: Confirmaban los nimos de los discpulos,
exhortndolos a permanecer en la fe y dicindoles que por muchas tribulaciones tenemos
que pasar para entrar en el reino de Dios (Act 14,22).
b) La venida del Seor representar la gran mutacin (1,6-8).
6 Realmente, a los ojos de Dios es justo que los que os atribulan sean a su vez
atribulados, 7a mientras que vosotros, los atribulados, encontris, juntamente con
nosotros, el debido reposo...
Los temerosos de Dios se hallan secreta y tambin abiertamente en un aprieto ante la
cuestin de por qu a los impos les va bien en este mundo y, en cambio, les va mal a los
que viven religiosamente. El Salmista mismo se haca ya esta dolorosa consideracin: Sin
embargo, mis pies por poco vacilaron, por poco resbalaron mis pisadas. Porque mir con
envidia a los impos, viendo la prosperidad de los malos. Pues no hay para ellos dolores; su

vientre est sano y pinge (/Sal/073/03). Sin embargo, al final del Salmo, aparece la
conviccin: Porque los que se alejan de ti perecern; arruinas a cuantos te son infieles.
Pero mi bien es estar apegado a Dios (Sal 73,27s). No os engais: de Dios no se burla
nadie; pues lo que el hombre sembrare, eso mismo cosechar (Gl 6,7). Esto aparecer
claro al final. Los opresores de los creyentes sern ellos mismos oprimidos. Ser una
opresin con la que nunca haban contado, pues terrible cosa es caer en manos del Dios
viviente (Heb 10,31).
Sin embargo, la venganza que alcanzar a los opresores
no es la venganza de un Dios que da palos a ciegas. Sencillamente comprendern que su
actitud impa los ha incapacitado para la comunin de amor con Dios. Pero precisamente
esto se revelar como el sentido ltimo de toda vida humana. Ellos mismos se han
procurado la perdicin eterna, porque la separacin de Dios en que quisieron vivir hasta el
fin de sus das perdurar entonces por toda la eternidad. sta ser su tribulacin y su
angustia. Con eterna desesperacin suspirarn ansiosamente por el amor de Dios. En
cambio, los que esperaron contra toda esperanza (Rom 4,18), experimentarn el
cumplimiento de su esperanza en forma insospechada. En comunin bienaventurada con
Dios sern partcipes de su gozo y de su gloria. Lo que el ojo no vio ni el odo oy, ni el
corazn humano imagin, eso prepar Dios para los que le aman (lCor 2,9).
EL Apstol subraya: este reposo lo experimentaris juntamente con nosotros. Pastor y
rebao, juntamente con el Seor, se sentarn a la mesa en el banquete de bodas celestial
y participarn en los goces con la gran comunidad de los elegidos.
7b ... cuando el Seor aparezca bajando del cielo con los ngeles de su poder,
8a en medio de fuego flameante, ...
La manifestacin del Seor el ltimo da aportar la realizacin de la esperanza. EL
Seor se mostrar en todo su poder y consumar su reinado. Slo en imgenes que
corresponden a las ideas humanas puede el creyente presentir algo del futuro
acontecimiento. Pablo utiliza aqu imgenes tomadas de las descripciones del juicio final
usadas en el Antiguo Testamento. Pero tambin el Nuevo Testamento pinta con fuertes
colores la escena del Juicio en la segunda venida de Cristo (Cf. Mc 13,24-27). Ahora bien,
todas estas imgenes sirven nicamente para subrayar un hecho: el Seor vendr con
poder. Nadie podr contradecirle. Entonces la voluntad de Dios se har en el cielo como en
la tierra, en el nuevo cielo y en la nueva tierra.
Los ngeles de su poder son las fuerzas y potencias buenas que a lo largo de la historia
han protegido y guiado a los hombres, y que entonces se manifestarn. Reunirn a los
elegidos desde los cuatro vientos de la tierra (cf. Mc 13,27). La potencia y la gloria del
Seor se subraya mediante la imponente grandeza de su acompaamiento.
FUEGO/D:D/FUEGO: El fuego flameante es un signo que indica lo peligroso e
inexorable de Dios. Todo lo que no resista al fuego ser abrasado. He aqu que llega
Yahveh en fuego y es su carro un torbellino para tornar su ira en incendio y sus amenazas
en llamas de fuego. Porque va a juzgar Yahveh por el fuego (Is 66,15s). El autor de la
carta a los Hebreos invita a los fieles a la gratitud y al temor de Dios, que nos ha revelado
cun peligrosa es la situacin del mundo. Por lo tanto, al recibir un reino resistente a toda
sacudida, mantengamos esta gracia y, usando de ella, demos a Dios el culto que le agrada,
con un religioso temor, pues ciertamente nuestro Dios es un fuego que devora (Heb
12,28s).

Dios slo ejecutar la sentencia indirectamente. El Mesas, que anunci a los hombres la
buena nueva de la liberacin de las tinieblas del pecado y del error, juzgar tambin a los
hijos de la desobediencia.
8b ... para hacer justicia con los que no han reconocido a Dios y no han
aceptado el Evangelio de nuestro Seor Jess.
El mensaje de la gracia que salva no tendra sentido si no se diera tambin la perdicin.
El que rechaza la oferta de amor de Dios tiene que contar con el castigo. No podr ya
recibir su amor. Dios ejercer venganza en los que no quieren conocerle. El Apstol no
pretende hacer aqu consideraciones de principio sobre la cuestin de si puede alcanzar la
felicidad alguien que no haya odo nunca hablar de Cristo. Slo piensa aqu en las gentes
que saben perfectamente de qu se trata, pero se rebelan contra el mensaje de Dios y
contra el Evangelio del Seor Jess. No quieren convertirse y hacer penitencia, sino
perseverar en su viejo estilo de vida siguiendo a los apetitos de la carne (Gl 5,16).
Dos actitudes son contrarias a la obediencia de fe: soberbia y pecado. Esta
desobediencia con respecto al Evangelio pudo comprobarla con frecuencia el Apstol. En
Atenas anunci a los filsofos el mensaje de Jesucristo. Ellos se rieron de Pablo: Qu
querr decir este charlatn?... Al oir "resurreccin de los muertos", unos se rean; y otros
dijeron: "Te oiremos hablar de esto en otra ocasin" (Act 17,18.32). El procurador Flix
en
Jerusaln hizo llamar a Pablo para or su doctrina. Pero tocando Pablo el tema de la
justicia y de la continencia y del juicio venidero, Flix, atemorizado, interrumpi: Por ahora
vete. Cuando tenga ocasin propicia, te llamar (Act 24,25). Slo el que con humildad
est
dispuesto a convertirse reconoce a Dios y obedece al Evangelio del Seor Jess.
Toda incredulidad se manifiesta en un no dado al mensaje: Jesucristo es Seor (Flp
2,11). Este mensaje lleva a una crisis inevitable a todos los hombres a quienes alcanza.
Salva y juzga.
c) Castigo eterno de los impos (1,9).
9 Estos tales padecern el castigo de la ruina definitiva, alejados de la
presencia del Seor y de la gloria de su poder, ...
El Apstol menciona las consecuencias de la desobediencia utilizando el lenguaje judicial
de los profetas. La ruina definitiva consiste en no verse satisfecho el deseo de felicidad
eterna; ahora bien, sta consiste en la unin con Dios. Una soledad eterna de la criatura
alejada del amor de Dios, que se revel en Cristo, se sentir necesariamente como el
castigo ms severo cuando aparezca Cristo en medio de toda vida, de todos los hombres y
del mundo entero (Cf. Ap 21,23).
La obediencia al Evangelio hace posible el ingreso en la vida perfecta de la gloria y poder
de Dios. La gloria de Dios es la irradiacin de su poder; vuelve al hombre sereno, alegre y
seguro. El que tiene que vivir lejos de la gloria de su poder se ve amenazado por la
ansiedad y las tinieblas. A los tesalonicenses que se preocupan por la suerte de sus
difuntos, les dice el Apstol: Y as estarn siempre con el Seor (cf. lTes 4,13-18). La
unin con Cristo es el deseo ms ardiente del Apstol Aspiro a irme y estar con Cristo

(Flp 1,23).
d) Glorificacin del Seor al final de los tiempos (1,10).
10a ... cuando venga, en aquel da, a recibir la gloria en medio de su pueblo
santo, y a ser admirado por todos los que creyeron.
Dos acontecimientos tendrn lugar a la sazn de la venida del Seor: En aquel da
castigar a los desobedientes, y a los fieles los acoger en su gloria. La gran mutacin y el
fin de la historia del mundo ser para los unos una catstrofe, y para los otros un gozo
sereno: Bienaventurados los que ahora lloris, porque reiris (Lc 6,21).
El Seor, hasta entonces oculto y sin apariencia, surgir con poder y gloria. Entonces se
har visible a todo el mundo la verdadera situacin del Hijo del hombre. Se presentar con
los santos y los creyentes. stos constituirn la corte de honor del juez de los mundos
(Cf. 1Tes 4,17). Como los ngeles de su poder (1,7b), ellos tambin acudirn a juicio con
el Seor.
La salvacin de los que fueron obedientes en la fe tiene lugar para la glorificacin del
Seor. Cuando los fieles vean al Seor cara a cara (lCor 13,12), entonces comenzar,
naturalmente, el gran himno de alabanza. Los cnticos de los redimidos resonarn as: Te
damos gracias, Seor, Dios todopoderoso, el que es y el que era, porque has recobrado tu
gran poder, y has comenzado a reinar (Ap 11,17). Ese da tendr como consecuencia la
consumacin de la Iglesia.
La frase entera nos muestra el ansia con que suspira la Iglesia por la consumacin
definitiva. Es como si quisiera decir san Pablo: En aquel da se celebrar por toda la
creacin la victoria de Dios. Entonces Dios lo ser todo en todos, y ste es nuestro anhelo
y nuestra salvacin. Este anhelo de la consumacin que se avecina debe estar siempre
vivo en la Iglesia.
10b Realmente, entre vosotros fue credo nuestro testimonio.
La descripcin del fin presentado como consumacin despierta en el Apstol el recuerdo
de los comienzos de la comunidad. Todo el gozo y toda la glorificacin tiene, en efecto, su
razn de ser en el hecho de que la comunidad recibi la palabra del Apstol como palabra
de Dios. Su testimonio fue entonces aceptado y condujo a la fe. Por esto, tambin
nosotros continuamente damos gracias a Dios, porque habiendo recibido la palabra de Dios
predicada por nosotros, la acogisteis, no como palabra humana, sino -como es en realidadcomo palabra de Dios que ejerce su accin en vosotros, los creyentes (lTes 2,13).
.............................
3. EL APSTOL ORA POR SU COMUNIDAD
(1/11-12).
Todos los creyentes aguardan todava aquel da. Nadie sabe cundo ser el da y la
hora de la poderosa manifestacin del Hijo del hombre. As todos los creyentes deben
aguardar y perseverar con paciencia. En todas las tentaciones y tribulaciones importa
conservar la fe. La fe est siempre amenazada. Slo Dios, que es fiel, puede llevar a
trmino la obra que ha comenzado en nosotros; llevamos, en efecto, en vasos de barro el

tesoro del conocimiento de la gloria de Dios (cf. 2Cor 4,7).


La oracin por la conservacin de la fe de la comunidad es un quehacer importante del
pastor de almas. Por esto el Apstol, que comunic a los tesalonicenses la palabra de Dios,
ora tambin por la conservacin de la fe.
11a Teniendo esto en cuenta, no cesamos de orar por vosotros, ...
El agradecimiento continuo y la incesante intercesin son las formas fundamentales de la
oracin apostlica. Siempre estamos dando gracias a Dios por todos vosotros y haciendo
mencin de vosotros en nuestras oraciones (lTes 1,2). Estamos todava en camino,
aguardamos todava la consumacin. Cuanto ms se acerca la hora de Dios, tanto ms y
en forma tanto ms peligrosa y oprimente pondr en juego Satn su poder. Las fuerzas y
poderes que envenenan la atmsfera son una constante amenaza para el creyente y para
la comunidad entera. Por ello vive el pastor con vigilante solicitud por las almas. Sabiendo
el peligro en que se hallan los suyos, ora incesantemente por ellos.
11b ... para que nuestro Dios os haga dignos de su llamada ...
La comunidad debe mostrarse digna del gran don de gracia del llamamiento a ser
hombres nuevos. El cristiano debe realizar en su vida aquello a que ha sido llamado.
Aunque no es de este mundo, puede todava faltar a la fidelidad y volver a hacer las
obras de la carne. En este caso habra recibido en vano la gracia. Pero nuestro Dios
puede ayudarnos a vivir mostrndonos dignos de su llamada. Puesto que el Dios santo se
nos manifest en Jesucristo, puede el Apstol decir con orgullo; que nuestro Dios es
Padre de nuestro Seor Jesucristo, el Padre de las misericordias y Dios de todo
consuelo (2Cor 1,3). En la oracin que sigue muestra el Apstol cmo se hace uno digno
de su llamada.
11c ... y consuma, con su poder, todo gozo en el bien y la obra de fe, ...
La nueva vida que hemos recibido no est todava consumada. Slo hemos recibido un
anticipo de la gloria venidera. Mientras vivimos como peregrinos y forasteros en este
tiempo del mundo, debemos orar constantemente para que Dios consuma con su
poder.... Hay un largo camino hasta esta consumacin. Da tras da debe el cristiano
abrirse cada vez ms a la accin de Dios, de modo que vaya creciendo cada da hacia la
perfeccin de hombre, de Cristo. Indicio de una maduracin de la nueva vida es una
visible consolidacin de las actitudes cristianas fundamentales. Ahora expone el Apstol
estos indicios de crecimiento.
Tenemos en primer lugar el gozo en el bien. Antes de la venida de Cristo se perdan
tanto los gentiles en su inmoralidad, como tambin los judos en su religiosidad legalista
con complacencia en s mismos (Cf. Rom 1-3). Slo el creyente puede ser salvado. El que
ha recibido el Espritu Santo y lleva una vida de fe y de amor, puede realizar tambin en su
vida lo que agrada a Dios. As todo gozo en el bien es fruto del Espritu Santo. El fruto
del Espritu es amor, alegra, paz, comprensin, benignidad, bondad, fidelidad,
mansedumbre, templanza (Gl 5,22).
La consumacin de la obra de la fe es el fin que quiere Dios alcanzar en su
comunidad. El creyente particular y la comunidad entera deben hacerse cada vez ms

semejantes a Cristo. Tambin en el Apstol estaba Dios en accin. Desde su conversin


hasta el momento en que pudo decir: Ya no vivo yo, es Cristo quien vive en m (Gl
2,20), tuvo que pasar por un proceso de maduracin. La fe madura puede decir: Para m,
el vivir es Cristo (Flp 1,21). Entonces lo nico que da la pauta es ya el nuevo
conocimiento
de la eminente grandeza de Cristo: Ah estn, por una parte, los judos pidiendo seales;
los griegos, por otra, buscando sabidura; pero nosotros predicamos a Cristo crucificado:
escndalo para los judos; necedad para los gentiles; mas, para los que han sido llamados,
tanto judos como griegos, Cristo es poder de Dios y sabidura de Dios. Pues lo necio de
Dios es ms sabio que los hombres, y lo dbil de Dios, ms poderoso que los hombres
(lCor 1,22-25). Te basta mi gracia; pues mi poder se manifiesta en la flaqueza. Muy a
gusto, pues, me gloriar de mis flaquezas, para que en m resida el poder de Cristo. Por
eso me complazco, por amor de Cristo, en flaquezas, insultos, necesidades, persecuciones
y angustias; porque cuando me siento dbil, entonces soy fuerte (2Cor 12,9s). Dios obra
con poder. Invisible para los incrdulos, acta en este mundo como el invencible. Lleva a
trmino su obra. Los hombres pueden ser desobedientes a su mensaje, pueden
complacerse en s mismos y ser soberbios, pero, con todo, el Seor establecer su
soberana. Entonces doblarn la rodilla ante su Hijo, al que Dios transfiere su soberana, y
todos confesarn para gloria del Padre: Jesucristo es Seor (cf. Flp 2,11).
Jess reconvino a los fariseos desobedientes. No tienen la menor razn de gloriarse de
sus tradiciones, seguros de s mismos. Dios puede, en efecto, desplegar eficazmente su
poder en forma todava muy diferente. En los ltimos tiempos, todos, ya sean judos o
gentiles, inocentes o pecadores, deben someterse a nuestro Dios, que nos ha dirigido su
palabra en Cristo. De lo contrario podr retirar su eleccin y elegir a otros hombres ms
agradecidos y mejor dispuestos. A ver si dais frutos propios de conversin, y no
comencis a decir: Tenemos por padre a Abraham. Porque os aseguro que poderoso es
Dios para sacar de estas piedras hijos de Abraham (Lc 3,8).
12 ... para que as sea glorificado el nombre de nuestro Seor Jess en
vosotros, y vosotros en l, segn la gracia de nuestro Dios y del Seor
Jesucristo.
El objeto fundamental de la oracin del Apstol es la glorificacin del Seor. Ya en el
Antiguo Testamento hallamos la conexin entre el gozo de los escogidos y la glorificacin
de Yahveh. Los mismos enemigos, que odian a los creyentes, conocen la relacin que hay
entre la felicidad de los escogidos y la gloria de Dios: Que haga Yahveh muestra de su
gloria y nosotros seremos testigos de vuestro contento (Is 66,5).
La glorificacin en la venida del Seor tendr carcter recproco. Los elegidos estarn en
pie ante el trono del Cordero y con gozo bienaventurado cantarn al Seor el nuevo
cntico: Y sali del trono una voz que deca: Alabad a nuestro Dios todos sus siervos, los
que le temis, pequeos y grandes... Alegrmonos y regocijmonos y dmosle gloria,
porque han llegado las bodas del Cordero (Ap 19,5.7). As, el fin ltimo de la historia es la
definitiva glorificacin del Mesas, que entonces ser reconocido por siempre y por toda la
eternidad como cabeza del gnero humano.
Ahora bien, la gloria del Seor de los mundos ser tambin la gloria de la comunidad. El
que est inscrito en el libro de la vida y en la tierra confiesa al Hijo del hombre y lo
glorifica,

podr ser luego ciudadano en la ciudad santa, en la Jerusaln celestial. Entonces se


quitar toda ansiedad, toda preocupacin y todo lamento a los que con su confesin hayan
glorificado al Seor. Y enjugar toda lgrima de sus ojos, y la muerte ya no existir, ni
llanto, ni lamentos, ni trabajos existirn ya; porque las cosas primeras ya pasaron. Y dijo el
que estaba sentado en el trono: Mirad, todo lo hago nuevo (Ap 21,4s). En la manifestacin
del Seor se mostrar que la alabanza y el culto de Dios dan el ltimo sentido a la vida del
hombre.
El fundamento en que se basa la glorificacin de la comunidad es la gracia de Dios. Dios
vuelve a mostrar su benevolencia a cada generacin: Y su misericordia se extiende de
generacin en generacin para aquellos que le temen (Lc 1,50).
Ahora bien, en el ltimo de los tiempos se ha hecho visible la gracia de Dios; tom forma
en nuestro Seor Jesucristo. Con gran gozo anuncia el Apstol a sus comunidades esta
nueva realidad: Porque Dios que dijo: De entre las tinieblas brille la luz, l es quien hizo
brillar la luz en nuestros corazones, para que resplandezca el conocimiento de la gloria de
Dios en la faz de Cristo (2Cor 4,6).
(_MENSAJE/14.Pgs. 5-43)

Parte segunda
VERDADEROS OBJETIVOS DE LA CARTA
2,1-3,16
I. EL ANTICRISTO Y LA PARUSA (2,1-12).
1. UN RUEGO QUE SALE DEL ALMA
(2/01-02).
1 Y ahora, hermanos, a propsito de la parusa de nuestro Seor Jesucristo y de
nuestra reunin con l, os hacemos un ruego: 2a no os desconcertis tan pronto,
perdiendo el buen sentido, no os alarmis, ...
Ahora comienza la parte principal de la carta. Ciertos abusos que se han producido en la
comunidad han dado pie al Apstol para escribir la carta. No quiere ocuparse de estas
cuestiones como juez o como seor de la comunidad, sino como hermano entre hermanos.
Por esto ruega a los hermanos que abandonen falsas opiniones. Pablo desea que la
comunidad se decida libremente a base de un sincero acuerdo. De manera anloga escribe
a Filemn: No obstante, nada quise hacer sin tu consentimiento, para que tu beneficio no
resultara como por compromiso, sino con espontaneidad (Flm 14). En tanto hay alguna
posibilidad, trata el Apstol de resolver las dificultades en amor y confianza. El pastor de
almas y servidor de la palabra deja de lado todos los sentimientos personales y naturales.
Lo que le importa no es combatir una ofensa o calumnia personal; l desea ms bien
mantener a la comunidad en la verdad y amor de Cristo.
Circunstancias que nos son desconocidas dieron lugar en Tesalnica a gran expectacin
y entusiasmo en vista de la prxima venida del Seor. La sobriedad y la vigilancia
-actitudes fundamentales del cristiano en el mundo- se hallan en peligro. La comunidad que

suspira por el Seor ser un da incorporada al cortejo triunfal del Seor en su parusa.
Todos los que hayan perseverado en obediencia y amor se reunirn con el Seor y
participarn en el gran cortejo triunfal al fin de los das. As como en la vida pblica los
reyes y emperadores eran recibidos solemnemente a su llegada a la ciudad, as tambin el
Seor, con su squito y su escolta de honor, har su ingreso en la nueva ciudad. Aquel da
tendr lugar la ntima unin, tan ansiosamente esperada, de la Iglesia con Cristo. Los
tesalonicenses haban ya presenciado con frecuencia la magnificencia y el esplendor de la
llegada de un rey. En tal circunstancia reinaban el jbilo y la alegra.
Corre el rumor de que est inminente el da del Seor. Este anuncio ha alarmado a
muchos. Reina gran desconcierto. No se presta atencin a serenas reflexiones. En la
comunidad se ha producido un gozo desmesurado y exttico, debido a sentimientos y
excitaciones. Quizs haya que relacionar tambin con esto los abusos que el Apstol ha
fustigado en 3,6-16. Haba quienes ya no trabajaban y se sustentaban a costa de la
comunidad. Segn ellos no vala ya la pena de trabajar, puesto que el Seor poda venir de
un momento a otro.
En esta situacin se ve el Apstol en la necesidad de amonestar insistentemente. El
estado en que se hallan las comunidades es sumamente peligroso. Aunque el cristiano
suspire ardientemente por el da del Seor y tenga un vivo y ardiente deseo de unirse con
Cristo, no debe, sin embargo, perder la serenidad y el buen sentido. En el desarrollo de la
historia de la salud hay un orden fijado por Dios. Por esto est siempre y en todo tiempo en
vigor la exhortacin del Seor: Velad, pues; porque no sabis cundo va a venir el seor
de la casa, si al atardecer, o a medianoche, o al canto del gallo, o al amanecer; no sea que,
viniendo de improviso, os encuentre dormidos (Mc 13,35s). Cmo han podido, pues,
surgir tales estados de nimo en la comunidad?
2b ... sea con motivo de una inspiracin o de una declaracin o de una carta
que se nos atribuye sobre la inminencia del da del Seor.
Segn parece, no tiene Pablo informaciones exactas sobre los antecedentes y el origen
de los rumores y excesos de entusiasmo. El caso puede deberse a tres causas. Ha podido
presentarse algn falso profeta asegurando haber recibido el espritu de Dios con el
encargo de comunicar a la comunidad que ha llegado ya el da del Seor. Puede tratarse
tambin de un simple rumor. Algn miembro de la comunidad ha podido interpretar
falsamente alguna frase de la tradicin apostlica quiz para hacerse interesante. En
efecto, nunca faltan gentes que con clculos y reflexiones tratan de fijar el plazo de la
venida del Seor. El cristiano no debe dejarse ofuscar por tales gentes que todo lo saben.
Finalmente, un proceder muy del agrado de maestros del error y de falsos hermanos (cf.
2Cor 11,26) consiste en atribuir sus pensamientos e ideas a autoridades acreditadas de la
Iglesia. De esta manera aparecen ellos mismos en la comunidad como dignos de crdito y
merecedores de confianza. Entonces se extiende la opinin: Si Pablo lo ha dicho, ser as.
Pero al Apstol no le importa precisamente el origen del rumor, sino el error mismo. Tiene
que descubrirlo y refutarlo, con todas sus consecuencias.
2. ANTERIOR ANUNCIO DE LA VENIDA DEL ANTICRISTO
(2/03-05).
El hombre tiene en lo hondo de su ser gran impaciencia por ver el fin. Quiere ver algo

seguro y definitivo. As exige la pronta conclusin de la historia. Quiere por s mismo


inducir
a Dios a poner trmino a las cosas. En esta situacin aparecen fanticos que anuncian: Ya
ha llegado el da del Seor. Pablo responde a estas gentes con un no tajante. Los espritus
exaltados en Tesalnica olvidan que antes de la venida del Seor tienen que producirse
todava otros acontecimientos. En efecto, la parusa estar acompaada de seales y
acontecimientos de los que slo tenemos noticia por alusiones. El Apstol quiere sealar
con ahinco a la comunidad el entretanto, el espacio intermedio querido por Dios. Entre el
momento presente y la venida del Seor se extiende un tiempo que hay que soportar hasta
el fin con sobriedad y vigilancia. Para ello sirve de ayuda una fe que sea capaz de
interpretar justamente y con serenidad los signos del tiempo.
3a Que nadie os engae de ninguna forma.
En este mundo amenazan al cristiano muchos errores. Debe seguir por el camino recto
de la verdad y del amor. Ahora bien, la mentira y el egosmo se elevan una y otra vez en el
mundo a la categora de doctrinas. En tal situacin se impone vigilancia para no dejarse
arrastrar por las maquinaciones de los enemigos de Cristo. En la comunidad misma hay que
procurar que nadie logre propagar doctrinas falsas sobre la venida del Seor.
3b Porque primero ha de venir la apostasa y aparecer el hombre de la
impiedad, el hijo de la perdicin, 4 el que se rebela y se alza contra todo lo que
lleva nombre de Dios o es objeto de culto, llegando hasta sentarse en el templo
de Dios, exhibindose a s mismo como si fuera Dios.
Al final de los tiempos caer sobre el mundo una gran tribulacin. Sufrimientos, odio y
destruccin atribularn a los hombres porque en muchos se enfriar el amor. Esta
tribulacin ser una gran tentacin incluso para los creyentes. Slo porque el Seor
abreviar este tiempo de prueba podrn resistir firmemente los santos. Muchos cristianos
abandonarn la doctrina aceptada as como la nueva vida y volvern a recaer en el error y
en el pecado. Revocarn su retorno a Dios llevado a cabo con obediencia de fe y
abandonarn la comunidad de Cristo. La apostasa es lo contrario de la conversin, tal
como la describe Pablo en la primera carta a los Tesalonicenses: cmo, abandonando los
dolos, os volvisteis a Dios, para servir al Dios viviente y verdadero, y para esperar a su
Hijo cuando vuelva de los cielos, a quien resucit de entre los muertos, a Jess, que nos
libra de la ira venidera (lTes 1,9s). Quien con desmedidas alegras cuenta con que el
Seor vuelva en el plazo mas prximo, no tiene la menor idea de la situacin peligrosa y
angustiosa por la que atravesarn los hombres al final de los tiempos.
La apostasa es provocada por la aparicin del Anticristo. En todo tiempo han actuado
ya en la historia las fuerzas y poderes del Anticristo y han inducido a los hombres a la
apostasa, a la traicin, a la mentira y al crimen. Pero en los ltimos tiempos aparecer el
Anticristo en persona y manifestar su poder satnico.
Pablo describe al Anticristo con palabras tomadas del Antiguo Testamento (*). Daniel
predijo ya del hombre de la impiedad: Hablar palabras arrogantes contra el Altsimo,
someter a prueba los santos del Altsimo y pretender mudar los tiempos y la ley (Dan
7,25). La figura siniestra de los ltimos tiempos contradice radicalmente a la santa voluntad
de Dios. El arrogante no de la soberbia humana tomar cuerpo en el hombre de la

impiedad. Este no dado a la voluntad de Dios significa para el hombre la perdicin. En


efecto, el hombre se separ de Dios por su propia voluntad. El que se opone a la voluntad
de Dios y deliberadamente le da un no tajante, cae en la perdicin. Las maquinaciones y
las acciones del Anticristo tienen por objeto oponerse al orden sacrosanto establecido por
Dios en la creacin. Ahora bien, como el desorden causado por el Anticristo no puede
durar, l mismo sucumbir al fin.
El Apstol presenta en forma grfica la naturaleza del Anticristo mediante la descripcin
de sus manejos. Para ello se sirve de nuevo de una imagen que us el profeta Daniel
aplicndola al rey impo: El rey har lo que quiera, se ensoberbecer y se gloriar por
encima de todos los dioses (Dan 11,36) (**). La esencia del pecado del Anticristo consiste
en dos actitudes que pierden a toda criatura: Contradicci6n al orden de Dios y
complacencia propia. As la esencia del adversario se cifra en un despotismo sin limites.
El comportamiento desptico y arrogante del adversario aparece claro en sus
maquinaciones contra Dios. Quiere derribar a Dios de su trono eterno y constituirse l
mismo en Dios. Ya en el Antiguo Testamento hubo de hablar as Ezequiel en nombre de
Dios al desptico prncipe de Tiro: Por cuanto se ensoberbeci tu corazn y dijiste: Soy un
dios, habito en la morada de Dios, en el corazn de los mares, yo te digo: Eres slo un
hombre, y no un dios, y te das los aires de un dios (Ez 28,2). All donde los hombres
solan
venerar al Dios eterno y santo, se asienta el hijo de la perdicin. All quiere recibir
veneracin y reconocimiento de los hombres. Engreimiento, soberbia y complacencia
propia
son los distintivos del hombre de la impiedad y del hijo de la perdicin. Hay que suplantar
para siempre a Dios.
...............
* El Anticristo es una misteriosa figura de los ltimos tiempos, en la que est encarnada en forma singular el
poder hostil a Dios. El nombre de Anticristo slo aparece en las cartas de san Juan. Por esta figura se
entienden en ellas los maestros de error de los tiempos presentes: lJn 2,18.22, 2Jn,7; cf. 1Jn 4,3. Otros
nombres de tal ser, que dominar en los ltimos tiempos, y otras descripciones de su porte y de su accin
se hallan en el Nuevo Testamento, sobre todo aqu (2Tes 2,3-12) y en las figuras de animales del
Apocalipsis (cap. 13 y 17). Toda esta representacin fue preparada o puede explicarse por textos del Antiguo
Testamento (especialmente Ez 38s, Dan 7s) y por textos no cannicos afines, procedentes del judasmo
tardo. De todos estos textos no se puede deducir una interpretacin homognea y convincente; cada uno de
ellos debe exponerse a partir de los escritos correspondientes y de la respectiva situacin e intencin. Sin
embargo, las cartas de san Juan muestran ya que la idea del Anticristo poda entenderse tambin en sentido
histrico actual y en sentido colectivo. En san Pablo aparece la figura del Anticristo en la temprana carta
segunda a los Tesalonicenses; en lo sucesivo no vuelve ya a utilizarla el Apstol en la proclamacin de los
ltimos tiempos. Para un estudio ms circunstanciado cf. J. MICHL, en J.B. BAUER, Diccionario de teologa
bblica, Herder, Barcelona 1967, col 88-93; Lexikon fur Theologie und Kirche 1, Herder, Friburgo de
Brisgovia, 21957, p. 634-638 (R. SCHNACKENBURG, K. RAHNER, H. TuCHLE), con bibliografa en
ambas obras.
** En el contexto del libro de Daniel (10,1-12,13), el rgimen de terror del rey Antoco IV Epfanes sirve de
material para la representacin de los acontecimientos que preceden al comienzo de la era de la salvacin.

...............
5 No os acordis que, cuando estaba todava entre vosotros, os hablaba de
estas cosas?
En realidad deba saber estas cosas la comunidad. En su predicacin misional haba

anunciado tambin el Apstol la verdadera doctrina sobre los ltimos tiempos. Entonces
haba dicho ya que haba de venir el Anticristo y que los cristianos deban aguardar al
Seor con paciencia y vigilancia. En su predicacin tuvo incluso inters en subrayar
precisamente que ningn hombre sabe la hora de la venida del Seor. Ya en la primera
carta a la comunidad haba escrito en trminos inconfundibles: Acerca del tiempo y del
momento, hermanos, no necesitis que os escribamos; porque vosotros mismos sabis
perfectamente que el da del Seor vendr como ladrn en plena noche (lTes 5,1-2).
Ahora, sin embargo, debe amonestar a causa de sus falsas ideas a la misma comunidad a
la que poco antes haba presentado como modelo de toda Macedonia y Acaya.
...........................
3. COMPLEMENTOS NECESARIOS
(2/06-12).
a) Todava no se ha manifestado plenamente el Antricristo (2,6-7).
6 Y ahora ya sabis lo que impide que l aparezca en su momento. 7 Porque el
misterio de la impiedad est ya en accin; slo falta que desaparezca el que
hasta ahora est impidiendo.
En la memoria de la comunidad han vuelto a despertar las ideas fundamentales de la
predicacin misionera del Apstol. As puede Pablo referirse a ciertos principios de su
enseanza que sus destinatarios deban tener todava presentes. Pero el Apstol no vuelve
a especificarlos. As no sabemos qu es lo que impide todava al Anticristo manifestarse
definitivamente. La aparicin del adversario no pertenece por tanto a la actualidad, sino al
futuro, porque por el momento hay todava algo que coarta la manifestacin del Anticristo.
El adversario debe, a pesar de su despotismo, obedecer a Dios. En el transcurso de la
historia de la salvacin tiene su tiempo el adversario. Pero slo Dios determina en su poder
el curso de la historia entera del mundo. Hasta sus mismos adversarios estn en definitiva a
su disposicin. As puede el cristiano vivir pacientemente en el hoy y hacerse
perfectamente cargo del imperativo del momento. No debe perder el momento presente con
devaneos por razn de sus expectativas del futuro. Todo creyente debe encuadrarse
humildemente en el curso de la historia querido por Dios.
Todava no apareci personalmente el Anticristo. Las fuerzas de destruccin del
adversario estn ya actuando entre nosotros. El homicida desde el principio, el padre de la
mentira, vicia la atmsfera en que viven los hombres. Lograr que se apostate de Dios. As
el misterio de la impiedad est ahora ya en accin induciendo a los hombres a la
apostasa.
Desde la venida de Cristo todo tiempo de la historia de la Iglesia es tiempo final. El
Evangelio se predica en todas partes, hay hombres que aceptan la palabra de la verdad y
se convierten. Pero luego se dan con frecuencia apostasas; es la ruptura de la relacin
con Dios. En la parbola de la simiente dice el Seor que la palabra lleva fruto produciendo
el ciento por uno. Sin embargo, mucha buena simiente de la palabra de Dios se echar a
perder porque los hombres no aceptan radicalmente la palabra y por ello flaquean en las
dificultades (cf. Mc 4,13ss).
En el tiempo final suceden siempre dos cosas: la predicacin del Evangelio y la
aceptacin de la ley de libertad (Sant 2,12). Primero tiene que ser predicado el

Evangelio a todos los pueblos (Mc 13,10). Pero luego se produce tambin la apostasa.
Pero el espritu dice expresamente que, en los ltimos tiempos, algunos desertarn de la
fe y darn su adhesin a espritus engaosos y enseanzas demonacas (lTim 4,1).
Obediencia a la fe y contradiccin caen dentro de este tiempo transitorio del mundo.
En toda forma de presuncin y despotismo de una persona se anuncia, ya desde ahora, la
accin del adversario. Este se mostrar abiertamente en el ltimo de los tiempos hasta que
el Seor lo desarme en su manifestacin. El Apstol ha indicado ya (2,6) que el Anticristo
se ve todava impedido por su contrario, por lo cual no puede todava desplegar todo su
pernicioso poder y su influencia directa. El impo es tenido a raya hasta que ]legue su hora
fijada por Dios.
No tenemos noticias particulares sobre este adversario del Anticristo. Existe, sin
embargo, un ser que impide al Anticristo desplegar inmediatamente y siempre todo su
poder. Al fin de los tiempos ser desposedo aquel que retiene -quiz con violencia- al hijo
de la perdicin. Entonces se agudizarn hasta el extremo los contrastes entre Dios y su
adversario. Se entablar una lucha que a cada hombre exigir una ltima decisin. La vida
del cristiano debe ser un constante ejercicio de reconocimiento de la voluntad de Dios, a fin
de que en la lucha con los poderes y fuerzas del maligno pueda permanecer al lado de Dios.
b) Aparicin definitiva del Anticristo y su destruccin (2,8).
8 Y entonces aparecer el impo, a quien el Seor Jess destruir con un soplo
de su boca, y lo aniquilar con la manifestacin de su parusa.
Luego, en el ltimo de los tiempos podr manifestarse el impo, porque habr sido
eliminado su adversario. Con gran nfasis dice el Apstol: Y entonces aparecer el impo
(*). Este ser el comienzo del fin. A la luz del da llevar a cabo sus maquinaciones el
impo.
Se impondr. Nadie le podr resistir. Entonces no actuar ya ocultamente contra Dios para
ruina de los hombres, entonces podr proclamar abiertamente su hostilidad contra Dios y
tratar por todos los medios de hacer que los hombres se le dobleguen. Pero todo esto
ser una afectacin pretenciosa y embustera, puesto que slo en apariencia tendr la
plenitud del poder. El impo, que con todo su ser se alza contra Dios ser vencido cuando
tenga lugar la aparicin del Seor. El gran tiempo del adversario en el que l se siente
como Dios, tendr un fin miserable. Cierto que, como a continuacin dir el Apstol, har
maravillas y signos imponentes, pero ser derribado, sin dificultad, por el Seor.
Con unas palabras del profeta Isaas muestra Pablo lo que ocurrir cuando se manifieste
la venida del Seor. Herir al tirano con los decretos de su boca y con su aliento matar al
impo (Is 11,4). El Apstol pinta con vivos colores la aparicin del Seor. Con su sola
aparicin convencer ya al impo. Dios se manifiesta. Con ello es juzgada la incredulidad.
Una vez que aparezca visiblemente ante todos los hombres el Seor de la vida y del
mundo, no habr ya discusin ni rebelin posible. Entonces se acabar el poder del
maligno.
El ms fuerte, nuestro Seor Jess, pondr fin al poder desobediente, que se complace
en s mismo. Pablo, como pastor de almas, quiere ante todo consolar; el Anticristo se har
manifiesto, pero su desastroso dominio cesar. Y esto por la sencilla razn de que hace ya
tiempo que est quebrantado el poder de Satn, que slo sostiene en la tierra una lucha
desesperada. As lo vio el Seor mismo: Yo estaba viendo a Satn caer del cielo como un

rayo (Lc 10,18). No hay lucha entre los dos poderes. A una orden del Seor se ver
aniquilado el adversario. La palabra del Seor se demostrar de un poder irresistible.
Cuando se manifieste su venida se mostrar el Seor en su gloria. Rodeado de luz se
har visible. La luz es el resplandor de la fuerza que irradia. La santidad y la gloria de Dios
se pondrn de manifiesto. Su semblante era como el sol cuando brilla en su esplendor
(Ap 1,16). As puede el Seor en su poder desarmar y desbaratar al adversario. Nada
quedar ya del maligno y los creyentes hallarn paz en Dios.
...............
* La forma de expresarse el Apstol subraya la intervencin divina en la manifestacin del impo, su
aparicin est tambin sujeta a la disposicin del Seor de la historia. En el original se usa la voz pasiva
(ser manifestado), lo cual es una forma de expresin del judasmo tardo, que por respeto evita pronunciar
directamente el santo nombre de Dios.

...............
c) Perniciosas consecuencias para los que no creen (2,9-12).
9 Aqul tendr tambin su parusa bajo la accin poderosa de Satn, en forma
de toda clase de poder, de signos y de prodigios mentirosos, 10 y de toda clase
de seducciones de injusticia, destinadas a los que estn en vas de perdicin, por
no haber acogido el amor de la verdad que los salvara.
La victoria del Seor es segura. Triunfar del adversario de Dios, causante de ruina.
Pero los creyentes, cuya salvacin no est asegurada en el tiempo presente, deben contar
con la accin perniciosa de Satn y estar preparados. Se da tambin la venida, o parusa,
del impo. As como Cristo aparecer un da en poder y gloria y todos se inclinarn
doblando la rodilla ante l, as tambin el adversario organizar una imponente aparicin.
Esto tendr lugar con gran poder, pues l tiene en su apoyo a Satn. Por lo regular el
Nuevo Testamento slo habla de la gloriosa venida de Cristo Jess exaltado y glorioso, el
da del juicio. Aqu, en cambio, el Apstol contrapone a la poderosa parusa o venida del
Seor la parusa aparentemente poderosa del impo. El hijo de la perdicin aparecer en
el poder y en la gloria aparente de Satn.
El Anticristo realizar tambin grandiosos prodigios con los que impondr a los hombres.
Quien se oponga o muestre una actitud crtica se ver incomprendido. El vidente de Patmos
nos dej una descripcin de la poderosa manifestacin del Anticristo: Obra grandes
prodigios, hasta hacer bajar fuego del cielo a la tierra en presencia de los hombres. Seduce
a los que habitan sobre la tierra con los prodigios que le fue dado obrar en presencia de la
bestia (Ap 13,13s).
Signos y falsos prodigios presentarn al Anticristo como alguien que tiene poder.
Tambin los milagros de Cristo son signos. Muestran el poder salvador de Dios, que
aparece claro en la accin libertadora de Jess. Las curaciones de enfermos y las
resurrecciones de muertos hacen referencia a la felicidad y gozo futuros. As los milagros
sensibilizan lo que el Seor anuncia a los hombres. Los milagros de Jess tienen a menudo
como consecuencia la fe de los testigos oculares. Los falsos prodigios y signos del
Anticristo son especialmente peligrosos, porque hacen tambin referencia a un poder al que
se puede seguir. El que se fa de estos prodigios, sucumbe a un poder aparente, que en el
momento decisivo se derrumba y es la perdicin para el hombre. Del cristiano se espera
gran objetividad. Ha de saber distinguir entre los signos de Dios y los prodigios mentirosos

de Satn. El que se fa de estos signos de poder de Satn tendr que convencerse el da


del juicio que haba elegido el lado malo.
Con sus artes seductoras llamar la atencin Satn y fascinar a las gentes. Todas sus
demostraciones de poder, todos sus falsos prodigios y signos tienen un nico fin: seducir a
los hombres e inducirlos a la injusticia. Ahora bien, la injusticia por antonomasia es la
oposicin a la voluntad de Dios (*). Satn lograr con su poder rebelar a los hombres
contra Dios. Entonces la comunidad de Dios tendr que mostrar la constancia y la fe del
pueblo santo (Ap 13,10).
La aparicin de Cristo y la proclamacin de su mensaje origina entre los hombres una
separacin de los campos. Frente a Cristo no pueden los hombres quedarse indiferentes:
es asunto de vida o muerte. As hay hombres que son salvados, y hombres que se pierden.
Es el tiempo peligroso y trascendente de la decisin. La salvacin de cada hombre en
particular depende, en ltimo trmino, de su posicin frente a Cristo crucificado y
resucitado. El mensaje del Seor despreciado y escarnecido en la cruz es para muchos
espritus fuertes una necedad ms que evidente. Con confianza en s y presuncin
rechazan tales hombres el mensaje de la pobreza y de la obediencia. Pero aqu est su
perdicin. Realmente, la palabra de la cruz es una necedad para los que estn en vas de
perdicin; mas para los que estn en vas de salvacin, para nosotros, es poder de Dios.
Porque escrito est: Destruir la sabidura de los sabios y anular la inteligencia de los
inteligentes (lCor 1,18s).
El hombre que se tiene a s mismo por medida y criterio de todas las cosas no est ya
abierto al mensaje salvfico de Dios. El padre de la mentira y homicida desde el principio
-as llama la Sagrada Escritura a Satn- hace que el hombre se ensoberbezca. En esta
hinchazn no presta ya atencin a la predicacin de la verdad salvadora. Los apstoles
estn bajo el imperativo de Dios y deben anunciar este imperativo, son mensajeros de Dios
que provocan una decisin y, consiguientemente, una discriminacin de los hombres:
Porque aroma de Cristo somos para Dios, tanto en los que se salvan como en los que se
pierden: en stos, fragancia que lleva de muerte a muerte; en aqullos, fragancia que lleva
de vida a vida (2Cor 2,15s). El paradero de los soberbios ser la muerte. Rechazando el
mensaje de salud en nuestro tiempo del mundo han repudiado la comunidad de vida con
Dios por Cristo, nica vida verdadera.
La realidad del amor salvfico de Dios nos viene a nosotros en la verdad del Evangelio.
Amor a la verdad es amor a la buena nueva, que es, en efecto, la proclamacin de Cristo,
Seor e Hijo de Dios, el cual puede decir de s mismo: Yo soy el camino, la verdad y la
vida (Jn 14,6). La verdad se realiza como palabra de vida (Flp 2,16) en el amor. Sobre
esta base muestra el Apstol cmo deben los cristianos luchar contra las falsas doctrinas:
Ya no debemos ser nios, sacudidos por las olas y llevados de ac para all por todo
viento de doctrina, cayendo en la trampa de los hombres, en la astucia que urde las
artimaas del error; sino que, profesando la verdad, en amor, crezcamos en todos sentidos
para l, que es la cabeza, Cristo (Ef 4,14s). El amor a la verdad es abertura y
disponibilidad para el Evangelio. El que a sabiendas se sustrae a la verdad de Dios priva a
su vida de su verdadero sentido.
La aceptacin de la verdad se efecta siempre en obediencia y humildad. Tal es la
actitud de los pobres y de los nios. Cristo en su predicacin declara bienaventurados a los
pobres y a los nios. Estamos llamados a realizar esta actitud fundamental para ser as
salvados.
...............

* Al explicar Pablo el tiempo del Anticristo con el trmino de injusticia sigue la tradicin apocalptica del
judasmo tardo. Esta interpreta todo el periodo que precede a la manifestacin del Mesas como tiempo de
la injusticia. As, por ejemplo, 4Esd 4,51ss; Hen 48,7. El Mesas con su aparicin ser el que extirpe las
races de la injusticia. Cf. Hen 91,8; Salmos de Salomn 18,29.

...............
11 Y por esto Dios les manda una fuerza poderosa de seduccin que los lleve
a creer en la mentira, 12 de suerte que acaben condenados todos los que no
creyeron en la verdad, sino que se complacieron en la injusticia.
La proclamacin del Evangelio tiene tambin un reverso de la medalla. En la
palabra de Dios est encerrada una fuerza poderosa que transforma al mundo. Pero al
mismo tiempo provoca fuerzas contrarias. El que se opone a la fuerza de la palabra es
arrastrado como por una marea por la eficaz energa del Anticristo. EL que repudia la
verdad cae en el remolino de la seduccin que todo lo absorbe y destruye. Cuando uno es
presa de la seduccin, su vida se disgrega y l se ve abocado a la muerte. En los ltimos
tiempos no debe uno tomar a la ligera su vida. Mirad, pues, con cuidado cmo andis, no
como necios, sino como sabios, aprovechando bien el momento presente, porque los das
son malos (Ef 5,15s). As Dios mismo enva la fuerza activa de la seduccin, porque uno
que en el tiempo de prueba no se decide por la verdad, ya est juzgado.
EL que est entregado a la seduccin que se presenta y acta en nombre del Mesas, se
halla en el mundo como un navo sin brjula en alta mar. Anda errante por este tiempo del
mundo y necesariamente abre sus odos de par en par a la presunta doctrina de salvacin
que proviene del maligno. Ahora bien, el ser del hombre slo puede hallar la salvacin en la
comunin con el Dios creador ofrecida y facilitada por Cristo. Este bien supremo es el que
en definitiva se rechaza en la incredulidad y la desobediencia. A la luz de Dios es sta la
mentira que se contrapone a la verdad de Dios: Quin es el mentiroso, sino el que niega
que Jess es el Mesas? se es el Anticristo, el que niega al Padre y al Hijo. Quien niega al
Hijo, tampoco tiene al Padre (/1Jn/02/22s). EL Apstol muestra la absurda contradiccin
en que se han enredado los seducidos: pretenden haber hallado a Dios y servirle, pero en
realidad creen a la mentira. Con la mayor conviccin siguen una doctrina errnea y se
someten ciegamente a su dogma de propia fabricacin.
Dios toma en serio la desobediencia de los hombres. Desestimar la invitacin al amor de
Dios que se nos ha hecho por el Hijo, significa condenarse uno a s mismo. La
desobediencia arbitraria del hombre se castiga ella misma. Nosotros nos hallamos ya en los
comienzos del mundo nuevo. Ahora ha venido ya el juicio al mundo. En medio del tiempo
del mundo lleva a cabo el Dios viviente su juicio. La consecuencia de la injusticia y del
repudio de la verdad, la cual se realiza en el amor, es ya juicio. De verdad os aseguro:
quien escucha mi palabra y cree a aquel que me envi, tiene vida eterna y no va a juicio,
sino que ha pasado de la muerte a la vida (Jn 5,24). El que no cree ya est condenado,
por no haber credo en el nombre del Hijo nico de Dios (Jn 3,18).
Para concluir contrapone el Apstol las dos actitudes fundamentales que son posibles
desde la aparicin de Cristo: Creer en la verdad y gozarse en la injusticia. La humilde
apertura a la verdad y al amor de Dios aseguran al hombre la salvacin y, con ello, los
bienes de los ltimos tiempos: paz, libertad, gozo y felicidad. El repudio soberbio y pagado
de s de la oferta salvfica de Dios se convierte en condenacin del injusto. Al final queda
fijada su actitud. Tendr que estar sin Dios, es decir, en eterno descontento por causa de

su falsa decisin, y en eterna insatisfaccin, sin gozo ni esperanza.


En estas duras palabras se echa de ver algo de la severidad y poder de Dios, de quien
nadie se re. El profeta Jeremas anunci con palabras muy apremiantes la grandeza y el
poder del Dios que juzga: No hay semejante a ti, oh Yahveh! T eres grande, y poderoso
es tu nombre! Quin no te temer, rey de los pueblos? Pues a ti se debe el temor y no hay
entre todos los sabios de las gentes ni en todos sus reinos nadie como t. Todos a una no
son sino suma estupidez y necedad; su entendimiento, pura nada; no son ms que un
madero, plata laminada... Pero Yahveh es verdadero Dios, el Dios viviente y rey eterno. Si
l se enoja, tiembla la tierra, y todos los pueblos son impotentes ante su clera (Jer
10,6-10).
..........................
II. RUEGO POR EL VERDADERO ESPRITU (2, 13-3,5) .
1. ACCIN DE GRACIAS POR LA ELECCIN
(2/13-14).
13 Pero nosotros debemos estar constantemente dando gracias a Dios por
vosotros, hermanos amados por el Seor, porque Dios os ha escogido como
primicias para la salvacin por la santificacin del Espritu y por la fe en la
verdad.
Despus de haber presentado en forma muy seria el juicio de Dios sobre los hombres
que ceden a la seduccin, entona el Apstol un gozoso himno de accin de gracias. La
accin de gracias por la eleccin destaca ms sobre el fondo obscuro de una posible
sentencia de condenacin y reprobacin. La suerte del desobediente y la sentencia divina
condenatoria hacen que resalte con ms claridad la gran vocacin de la comunidad. La
salvacin de todos los hermanos y hermanas es un motivo de gozo y de gratitud exultante
del Apstol. ste se sirve de las mismas palabras de accin de gracias que haba usado al
comienzo de la carta. Pero despus de lo que lleva expuesto puede explicar ms
profundamente por qu es justo y necesario dar gracias. Nuestra deuda de gratitud se
hace todava ms apremiante por razn de la gracia divina que se nos otorg sin mrito
alguno de nuestra parte.
El llamamiento por gracia de Dios se expresa ya en la apremiante interpelacin de que se
sirve aqu el Apstol. Emocionado presenta la situacin actual con estas palabras:
Hermanos amados por el Seor. El Seor nos ha otorgado su amor. Todos los que
forman parte de la comunidad han acogido con humildad y obediencia esta oferta de amor y
as han sido justificados en Cristo. Tal es el origen de la fraternidad. Todos los que se
someten a las normas y a la voluntad de Dios son uno y forman una unidad. El amor de
Dios es el vnculo que liga a todos los miembros de la Iglesia y hace que formen la familia
de Dios.
Dios ha hecho a la comunidad de Tesalnica una especial demostracin de gracia. Aqu
fue donde, en la provincia de Macedonia se anunci y se recibi por primera vez el mensaje
de salvacin. Se constituy una comunidad que fue ejemplar en su nueva vida y ofreci un
modelo para la Iglesia en todas partes (lTes 1,8). El Seor quiere que todos alcancen la
felicidad. Pero l mismo acta en los hechos. Mediante llamamientos e impulsos especiales
lleva adelante su obra salvadora. As el llamamiento y la gracia de Dios alcanzan

especialmente a ciertos hombres y a ciertas comunidades. Son elegidos y separados para


un determinado servicio del testimonio o del amor. Esto se efecta siempre con respecto a
la Iglesia entera. Vocaciones especiales son gracia y a la vez encargo para particulares o
para la comunidad. La de Tesalnica estaba llamada a ser un centro de irradiacin de la
palabra. Porque partiendo de vosotros, la palabra del Seor ha resonado, no slo en
Macedonia y en Acaya, sino que en todas partes se ha difundido la noticia de vuestra fe en
Dios, hasta el punto de no tener vosotros necesidad de explicar nada (1 Tes 1,8).
Conviene traer a la memoria el proceso de la conversin, puesto que las fuerzas de Dios
estn siempre en accin. Slo el que sabe de la accin de Dios en la Iglesia, puede abrirse
constantemente de nuevo a esta accin. En forma muy concisa expone Pablo los elementos
fundamentales de la conversin. Contando con el conocimiento de los hechos que se tiene
en esta comunidad, puede limitarse a una breve alusin.
Es fundamental para la conversin el hecho de que Dios se comunica al hombre.
Entonces puede el hombre tener participacin en la vida de Dios. As el hombre que por el
error y el pecado haba venido a ser posesin del prncipe de este mundo, vuelve a ser
propiedad de su Creador. Este hombre es una nueva creacin, un hombre nuevo, que, con
nuevas vestiduras, puede cantar al Seor el cntico nuevo de los redimidos. sta es la
santificacin del Espritu. En otras cartas expuso el Apstol por extenso este proceso: Por
medio del bautismo fuimos juntamente con l sepultados en su muerte, para que, as como
Cristo fue resucitado de entre los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros
caminemos en una vida nueva (Rom 6,4). De modo que, si alguno est en Cristo, nueva
criatura es. Lo viejo pas. Ha empezado lo nuevo. Y todo proviene de Dios que nos
reconcili consigo mismo por medio de Cristo y nos confiri el servicio de la
reconciliacin
(2Cor 5,17s).
La accin salvfica de Dios est en nuestro tiempo ligada al Seor Jess. Su nombre es
invocado en el bautismo; l acta en todo el obrar de la Iglesia y da nueva forma a los
hombres. La respuesta a la santificacin del Espritu es la fe en la verdad. El hombre
nuevo, que ha crucificado al hombre viejo con sus vicios y concupiscencias (Gl 5,24)
puede entrar con amor en la accin de Dios. En su nueva vida experimenta, con el gozo
que le proporciona su accin, cun cierta es la promesa del Seor: El que practica la
verdad, se acerca a la luz (Jn 3,21). Cada vez ms y con menos reservas se entrega a la
palabra del Evangelio. El corazn se ve liberado y purificado de todo egosmo y de toda
soberbia, de modo que Dios, por Cristo, puede llenar el corazn del hombre nuevo y residir
en l.
14 Para esto os llam por medio de nuestro Evangelio: para que logris la
gloria de nuestro Seor Jesucristo.
En la plenitud de los tiempos envi Dios a su Hijo. ste habl a los hombres. Dio a sus
apstoles el encargo de transmitir la palabra de la verdad. Quien a vosotros escucha, a m
me escucha (Lc 10,16). Este encargo incluye para el apstol no slo el derecho, sino
tambin el deber de hacer notar que su palabra obliga. El mensaje de Cristo adquiere vida
en la Iglesia mediante la predicacin de los apstoles y quiere alcanzar a todos los
hombres. El anuncio de la buena nueva hace que se oiga la voz de Dios. Frente a las
palabras de los hombres se alza la palabra eterna y obligatoria de Dios, que debe
aceptarse con fe. Por esto, tambin nosotros continuamente damos gracias a Dios;

porque, habiendo recibido la palabra de Dios predicada por nosotros, la acogisteis, no


como palabra humana, sino -como es en realidad- como palabra de Dios, que ejerce su
accin en vosotros, los creyentes (lTes 2,13).
Mediante la aceptacin de la palabra de vida recibe el hombre la salvacin. El fin es
alcanzar la gloria de nuestro Seor Jesucristo. El Apstol preferira, con mucho, morir y
estar ya totalmente con Cristo en consumacin eterna. Todo su anhelo es la unin definitiva
con Cristo. As habla constantemente de la comunin en Cristo y con Cristo, con palabras
llenas de nostalgia y entusiasmo. Con la muerte y resurreccin del Seor se hizo manifiesta
esta obra de gracia de Dios. Cristo, el hombre humillado, al que haban perseguido y dado
muerte los opresores, ha sido acogido en la gloria del Padre. Ha recibido su fuerza y su
poder y es ya la cabeza y la consumada perfeccin del mundo. Hacia esta consumacin
nos dirigimos nosotros.
stas son palabras de gran consuelo para la comunidad de Tesalnica. Esta se halla en
el perodo de su pasin y debe recorrer el obscuro camino de la pasin del Seor. El
camino para seguir a Cristo est sujeto a leyes misteriosas que humanamente son difciles
de comprender. El Seor resucitado hubo de indicar este camino del Mesas a los
discpulos de Emas que, desalentados y malhumorados, queran volverse a casa: Oh,
torpes y tardos de corazn para creer todo lo que anunciaron los profetas! Acaso no era
necesario que el Mesas padeciera esas cosas para entrar en su gloria? (Lc 24,25s).
2. EXHORTACIN A SER CONSTANTES
(2/15-17).
15 As, pues, hermanos, manteneos firmes y guardad las tradiciones que
habis aprendido, ya de palabra, ya por carta nuestra.
Condenacin y glorificacin son las dos posibilidades que se ofrecen al hombre al final
de los tiempos. En el camino de la peregrinacin nadie est todava seguro de la salvacin.
En un tiempo de apostasa, de inquietud y de falsas doctrinas est el cristiano
constantemente en peligro. Tambin puede recibirse la gracia en vano, como deber
comprobarlo tristemente el Apstol (Cf. 2Cor 6,1). La salvaguarda de la nueva vida en
nosotros y en nuestros hermanos est confiada a nuestra responsabilidad. Nadie puede
descuidar o menospreciar en su vida la gran oferta salvadora de Dios. Cada cual debe
despertar y ahondar la responsabilidad de su fe. El cristiano debe mantenerse firme y, ante
todas las luchas, vejaciones y artes seductoras del mundo y del hijo de la perdicin, resistir
fielmente en su puesto. En este mundo deben contar siempre los hermanos con luchas, en
las que deben dar prueba de constancia. Solamente, llevad una vida digna del Evangelio
de Cristo, para que, ya sea que vaya a veros, ya sea que est ausente, oiga yo decir de
vosotros que estis firmes en un solo Espritu, luchando a una por la fe del Evangelio, sin
dejarnos amedrentar en nada por los adversarios, lo cual es para ellos indicio cierto de
perdicin; pero para vosotros, de salvacin. Y esto procede de Dios (Flp 1,27s).
El Apstol describe ahora muy concretamente lo que entiende por constancia cristiana. El
amor a la verdad se muestra en la fidelidad a la tradicin que la comunidad tiene recibida
del Apstol. Es que la verdad transmitida por tradicin no es palabra de hombres, ni
tampoco opinin privada del Apstol, sino palabra de Dios. Ahora bien, la palabra de Dios
que nos ha sido transmitida no est a nuestro arbitrio, de modo que podamos quitar o
aadir a nuestro talante. La comunidad debe someterse con obediencia a la palabra.

Entonces se mantiene fiel al mensaje de Cristo. Os recuerdo, hermanos, el Evangelio que


os anunci y que recibisteis, en el cual os mantenis firmes, y por el cual encontris
salvacin, si es que conservis la palabra que os anunci (ICor 15,1s). El Apstol mismo,
en su calidad de mensajero de Cristo, est totalmente obligado a la tradicin: Porque os
transmit, en primer lugar, lo que a mi vez recib... (lCor 15,3).
La instruccin apostlica en la tradicin se efecta en dos formas: en la predicacin y en
los escritos pastorales. El Apstol lleg a la ciudad y anunci all por primera vez el nuevo
mensaje. Hubo gentes que creyeron. As surgieron las comunidades. Con sus cartas hubo
Pablo de seguir instruyendo en la fe las comunidades recin fundadas y tener a raya
eventuales errores o abusos, cuando l mismo o sus colaboradores no podan visitar
personalmente las comunidades. A este gnero de los escritos pastorales debemos
nosotros el Nuevo Testamento. ste contiene por escrito la tradicin del mensaje salvador
de Dios en Jesucristo.
16 Y el propio Seor nuestro Jesucristo, y Dios, nuestro Padre, que nos am y
nos dio, en su gracia, una consolacin eterna y una maravillosa esperanza, 17
consuelen vuestros corazones y los afiancen en toda obra buena y palabra buena.
Ahora bien, el anuncio del mensaje de salvacin no es una comunicacin impersonal. Se
efecta siempre con entrega personal. As, en el mensaje de salvacin que nos transmiten
los escritores bblicos, estn incorporadas tambin las peculiaridades personales.
Transmisin y tradicin es una confesin enteramente personal de la palabra de Dios. Los
escritos del Apstol son escritos de profesin de fe. Su modo ejemplar de vivir hace creble
la buena nueva. Pablo, pastor de almas, aade inmediatamente a la exhortacin a la
fidelidad una oracin por la comunidad. Dios mismo ha de sostener con su fuerza este
empeo y la buena voluntad de la Iglesia. Un colaborador del Seor debe constantemente
tener presentes en sus oraciones a las comunidades, a fin de que la obra comenzada
pueda tambin llevarse a trmino.
El Apstol presenta su oracin en forma solemne. Es probable que aqu utilice un modo
de hablar usado ya y consagrado en el culto de la Iglesia primitiva. As rogaban las
comunidades unas por otras. En esta forma de plegaria se halla el nombre de Jesucristo al
principio de la intercesin. El Apstol quiere subrayar aqu la economa de la salud. Slo
por Cristo llega el cristiano al Padre. Del Padre recibimos amor, consuelo y esperanza, pero
esto siempre por Jesucristo. As se sita l siempre entre nosotros, los hombres, y el Padre
como mediador y salvador. Aqu -en una de las cartas ms antiguas del Nuevo Testamentoconfiesa Pablo la divinidad de Cristo. A l nunca le cupo la menor duda de que el Hijo de
Dios haba venido al mundo y que as poda realmente otorgar a los hombres vida y
salvacin.
Nuestra salvacin se basa en el amor del Padre. Este amor puede experimentarlo la
comunidad en toda tribulacin. Lo recibimos con nuestra vocacin. Luego, una y otra vez
con las diferentes mociones de su gracia. El amor de Dios se manifiesta tambin en el
hecho de que Dios se abre a los pecadores y les muestra un nuevo modo de vida lleno de
sentido. Signo de verdadero amor es la buena disposicin para hacerlo todo por el amado.
Dios nos mostr su amor en su Hijo, que dio su vida por sus amigos. En este amor de
Dios puede el hombre cobrar alientos y regocijarse.
El amor de Dios se realiza en consuelo y esperanza. Precisamente mediante la verdad
transmitida por tradicin recibimos fuerzas para mantenernos firmes en nuestro estado.

Todo lo que se escribi previamente, para nuestra enseanza se escribi, a fin de que,
por la constancia y por el consuelo que nos dan las Escrituras, mantengamos la
esperanza (Rom 15,4). El cristiano recibe un consuelo permanente levantando los ojos a
Dios, que otorga su amor. As cobra sentido toda su existencia. Todas las cuestiones
apremiantes reciben respuesta si se miran en el sentido de Dios. El que presta odo a la
palabra de la tradicin ve con claridad, comprende el tiempo y sabe del futuro. Permanece
en la situacin presente, en medio de su dureza. Es que para l todo es sencillamente
trnsito para pasar a la unin definitiva con Cristo. Todo cobra sentido si se piensa que un
da tendr lugar la reunin con Cristo. As el Dios de todo consuelo (2Cor 1,3) otorga al
hombre el nico consuelo verdadero.
El cristiano se consuela mirando al futuro. Todo acabar bien. En la gracia y en el amor
de Dios tenemos ya desde ahora una prenda de la gloria futura. Pero al fin seremos
acogidos en los esplendores de su gloria. Esta mirada al futuro es la esperanza del
cristiano, que lo alegra en el tiempo presente.
En el consuelo y la esperanza son fortalecidos los corazones de los creyentes. Ya no
tienen por qu desanimarse. Quiz muchos hombres no entendern esta forma de vida.
Nada puede quitar en realidad la alegra al creyente, aunque, al parecer de las gentes
que aprecian su vida con los criterios de este mundo, no tenga motivos para reir. En este
gozo profundo era el Apstol modelo para su comunidad. Lleno estoy de consuelo y me
desbordo de alegra en toda clase de tribulacin nuestra (2Cor 7,4).
En esta fuerza y en esta alegra que viene del Seor puede el cristiano cumplir el
mandato de Cristo: Amaos los unos a los otros como yo os he amado (Jn 13,34). Esta
actitud se pone de manifiesto en la obra buena y en la palabra buena. La vida cristiana no
se realiza con esfuerzos convulsos de la voluntad. El amor de palabra y de obra es ms
bien fruto de un corazn consolado, esperanzado y gozoso. As el Apstol pide primero en
su oracin los fundamentos de una fe autntica, sana, y slo despus la debida actitud de
palabra y de obra.
(_MENSAJE/14.Pgs. 45-75)

3. PETICIN DE ORACIONES
(3/01-02).
1 Por lo dems, hermanos, orad por nosotros, para que la palabra del Seor
siga su carrera y sea glorificada, como sucede entre vosotros, 2 y para que
podamos as vernos libres de los hombres malvados y perversos; pues no todos
tienen la fe.
Pablo propone a la comunidad dos intenciones para la oracin. La primera es la
proclamacin de la palabra. Que la palabra siga su curso sin tropiezos. La palabra de Dios
no est ligada ni depende de sus predicadores. Sin embargo, los servidores de la palabra
encomendados a las oraciones de la comunidad. En la oracin se abre la comunidad, llena
de confianza, al Seor, que gua a su Iglesia. El Apstol desea estar seguro de que la
oracin de la Iglesia le sostiene en su ministerio.
A la oracin del Apstol por su comunidad debe seguir la oracin de la comunidad por el
Apstol. La Iglesia es, en efecto, una fraternidad en la que los unos deben velar por los

otros. No ha de ser una asociacin necesitada de cuidados, guiada por uno especialmente
capacitado para ello. Cada hermano debe preocuparse tambin por la accin de los
apstoles. Nunca debe faltar en la comunidad la oracin por los ministros de la palabra. Si
falta la oracin de la Iglesia, tambin la palabra apostlica corre peligro de convertirse en
palabra humana y as perder su eficacia. En efecto, los apstoles no proclaman la palabra
por su propia cuenta, con su propia responsabilidad. Son ms bien colaboradores de Dios
en el Evangelio de Cristo (lTes 3,3).
El Apstol hace un ruego que parece un tanto peregrino: Que la palabra de Dios siga
su carrera. Es la palabra una entidad independiente de los apstoles? Jesucristo mismo
toma la palabra en la predicacin de los apstoles. Pero l es el Seor, siempre invencible.
Los predicadores de la palabra de Dios pueden ser perseguidos y cargados de cadenas.
No obstante, la palabra de Dios sigue su curso con gran poder. Esto puede atestiguarlo el
Apstol en su prisin: Por l (por el Seor) soporto el sufrimiento, incluso el de las
cadenas, como si fuera un malhechor. Pero la palabra de Dios no est encadenada (2Tim
2,9). Grandes quehaceres aguardan todava a la misin. Pablo ve ante sus ojos Europa
entera. A todas partes debe correr todava la palabra. Este encargo han recibido del Seor
l y sus colaboradores. Todas las comunidades deben tener participacin en el celo
misionero del Apstol, orando por los pregoneros de la palabra.
La palabra de Dios, que como un fuego recorre toda la tierra, topa en todas partes con
los hombres y los fuerza a tomar partido. Ahora que han odo hablar de Cristo, tienen que
decidirse. Por todas partes en el mundo pone la palabra de Dios a los hombres en crisis. Si
halla aceptacin entre los hombres, entonces se someten stos en obediencia.
Experimentan su fuerza vivificadora y purificadora. Redimidos y liberados de las tinieblas
en
que vivan en otro tiempo, prorrumpen en cnticos de alabanza como respuesta a la palabra
de Dios. As la palabra de Dios se ve alabada y glorificada. Esta glorificacin es siempre a
la vez profesin de fe: Seor, tu palabra es verdad, luz y vida. Creemos en ti!
Efectivamente, en Tesalnica se ha verificado en forma ejemplar la glorificacin de la
palabra de Dios. Los cristianos se apartaron de los dolos y se volvieron al Dios viviente.
Pasaron por la feliz experiencia de la conversin. Gozosos alabaron la palabra de Dios.
Ahora los estimula el Apstol a orar por los otros. La comunidad que ha aceptado y
experimentado la fuerza de sanar, propia de la palabra de Dios, ha de orar ahora para que
tambin en otras ciudades, a las que tiene que dirigirse el Apstol, haya tal apertura y
buena disposicin para recibir la palabra de Dios.
El que ha sido redimido y liberado por la palabra, debe orar por
todos los hermanos, los hombres, para que tambin ellos reciban la luz del Evangelio.
La fe no debe ser una posesin tranquila, sino que debe pugnar por comunicarse en las
formas ms variadas. La oracin de intercesin en favor de los hombres es colaboracin en
la proclamacin de la palabra.
Dado que la palabra induce a crisis y exige de los hombres conversin y obediencia, irrita
a los hombres malvados y perversos que no quieren renunciar a su orgullo y a su pecado.
Los apstoles estn expuestos a constantes peligros por todos lados, en los sentidos ms
variados. San Pablo tuvo que sufrir persecuciones y odios por parte de los judos y de los
gentiles. Proclamaba decididamente y sin ambages la salud en Jesucristo. Con ello provoc
la oposicin de los enemigos de la cruz. Especialmente doloroso fue para el Apstol ver
que los judos, sus hermanos segn la carne (Rom 9,3) no cejaban de perseguirle. Con
frecuencia pudo experimentar que los paganos escuchaban con buena voluntad el nuevo

mensaje, mientras que los judos soliviantaban al pueblo y a las autoridades contra l,
atribuyndole motivos inconfesables. Esto hubo de sentirlo particularmente en Tesalnica
(Cf. ITes 2,15s).
El ms grande misionero de la Iglesia pudo comprobar con sereno realismo que en
nuestro tiempo no es posible una total conversin del mundo. La palabra de Dios tropieza
con la repulsa de gentes que no quieren abrirse a la fe. No todos tienen la fe; la fe no es
cosa de todos. Ante la palabra de Dios se dividen los espritus. La predicacin de los
apstoles no quiere ni puede forzar a los oyentes. La decisin en favor de la fe tiene que
producirse siempre en la mayor libertad. En ltimo trmino es el hombre quien da en lo
ms ntimo de su ser un s a Dios y a su accin salvfica. El amor no puede imponerse. Slo
puede ser aceptado o rechazado. La predicacin del Apstol es en todo caso una
solicitacin al amor de cada hombre en particular, que ha de abrirse al amor de Dios y darle
la debida respuesta. Pablo tuvo con frecuencia ocasin de comprobar la divisin de los
espritus: l (Pablo) les expona (a los judos de Roma) el reino de Dios, dando solemne
testimonio de l y tratando de persuadirles sobre Jess a partir de la ley de Moiss y de los
profetas, desde la maana hasta por la tarde. Y unos asentan a lo que deca; pero otros
rehusaban creer (Act 28,23s).
4. RENOVADO FORTALECIMIENTO DE LA FE
(3/03-05).
3 Pero el Seor es fiel, y l os fortalecer y os guardar del Malvado.
Los hombres son con frecuencia infieles. No permanecen en su relacin con Dios y
vuelven a separarse de su Creador. Aunque la fe no es asunto de todos y muchos no llegan
a la fe, sin embargo, el cristiano no tiene el menor motivo de inquietarse, porque el Seor
es fiel (*).
Dios no comienza una obra para luego despreocuparse de ella. Donde quiera que haya
hombres que tengan y conserven buenas disposiciones para con Dios, l les tender su
mano fuerte para que en medio de su flaqueza puedan seguirle ms adelante. Y as tengo
esta confianza: que el que empez entre vosotros la obra buena, la llevar a su trmino
hasta el da de Cristo Jess (Flp 1,6). Nuestra existencia cristiana es una realidad que se
halla en peligro. Constantemente corremos riesgo de sucumbir. Para los cristianos que
viven su fe en el mundo conscientemente y con fidelidad, es la fidelidad de Dios el
fundamento seguro sobre el que pueden apoyarse. Sin embargo, tambin a ellos se les
puede aplicar la advertencia preocupada del Apstol: El que crea estar seguro, mire no
caiga (lCor 10,12).
Los pecadores deben saber que Dios no quiere la muerte del pecador, sino que viva. Al
que con culpa y pecado no suelta la mano de Dios, sino que pide perdn, le es otorgado el
perdn. Dios no rehusar a nadie el don de la fe con tal que haya buena disposicin para
recibir el mensaje de salvacin. Tambin en esto se muestra la fidelidad de Dios. Sin
embargo, Dios no se impone a nadie contra su propia voluntad. Cada vez comprendemos
mejor por qu el Apstol da gracias a Dios con palabras de tanta emocin por el vigor de la
fe de los hermanos.
El Malvado trata de destruir la obra de Dios. Pero Dios se presenta como guardin ante
la obra de sus manos y rechaza todos los asaltos del adversario. El Apstol implora la
preservacin ante el Malvado recordando las cosas que ha dicho anteriormente a la

comunidad. Los falsos prodigios y los grandes hechos del Malvado pueden tentar al
creyente exponindolo a sucumbir.
Por esta razn debe el Apstol estar siempre lleno de cuidados y rogar que Satn no
haga irrupcin en la comunidad.
Mirando al futuro puede decir el Apstol que el Seor seguir tambin en adelante
fortaleciendo y preservando a su comunidad. La asistencia del Seor no se restringe a una
nica situacin apurada, como lo es quiz la presente. Siempre puede contar la Iglesia con
su constante asistencia. El Seor es fiel en todos los tiempos y situaciones en que vive la
Iglesia. Si los suyos se mantienen a su lado, entonces puede la Iglesia superar todas las
asechanzas. Esto puede decirlo el Apstol a la comunidad en la virtud del Seor. As habla
el Seor una y otra vez a la Iglesia por medio de sus testigos y la consuela.
...............
* El Apstol gusta de hablar con frecuencia de la fidelidad del Seor; cf. 1Cor 1,9; 10,13;
2Cor 1,18; 1Tes 5,24.
...............
4 Con respecto a vosotros, confiamos en el Seor que tambin guardis y
seguiris guardando nuestras recomendaciones.
El Apstol cierra su accin de gracias y su exhortacin a cobrar nimos con un ruego
confiado y con unas palabras en que expresa sus buenos deseos. Con ello quiere a la vez
preparar el terreno para pasar a la ltima parte de la carta, en la que tiene que censurar y
amonestar. Procura presentar el modelo de Dios y de Cristo, para que la comunidad, con
amor y paciencia, quiera conocer, reconocer y suprimir los abusos que existen en su seno.
Quiere crear en los corazones de los creyentes un amplio margen de sinceridad y
franqueza a fin de que estn en buenas disposiciones para no rechazar inmediatamente la
severidad que se impone.
Antes de recurrir al cauterio quiere el Apstol preparar la atmsfera para sus
amonestaciones. No se trata, en efecto, de una polmica, sino de una crtica amable que ha
de aprovechar en adelante a la comunidad. Sabe que tiene razn de confiar en la
comunidad, pues al fin y al cabo es su padre. Ellos han aceptado su Evangelio. Con este
mensaje les transmiti el Apstol la comunin con Cristo. As, pues, tambin ahora tiene
derecho a seguir guiando la vida de la comunidad y a corregirla si es necesario.
Aunque el Apstol es servidor de la comunidad y solicita fraternalmente su confianza,
tambin puede esperar obediencia. En su calidad de predicador del mensaje de salvacin
debe velar tambin por su realizacin en la vida de los particulares y de las comunidades.
No pocas veces los errores y la prdida de fe se dejan sentir en la vida antes que en las
doctrinas y en las palabras... El que realmente ha aceptado la fe, debe en el presente y en
el futuro mantenerse fiel a la palabra de vida. Vivir en la fe significa aceptar
voluntariamente un vnculo.
El pastor de la comunidad debe poder contar con que los miembros de la misma estn
dispuestos a cumplir las obligaciones contradas. Su vida no est ya a su arbitrio, sino que
la ponen en manos del Seor. Con ello reciben gozo, libertad y salvacin. En la economa
de la salud se ha producido una inversin de todos los valores: El que ama su vida la
pierde; y el que odia su vida en este mundo, la conservar para la vida eterna. El que
quiera servirme, que me siga; y donde yo est, all estar tambin mi servidor (Jn 1 2,25s)
.

5 Que el Seor dirija vuestros corazones al amor de Dios y a la perseverante


espera de Cristo!
Con estilo solemne, que una vez ms se inspira en el Antiguo Testamento (*)1, ruega el
Apstol por la comunidad. El Seor gua y dirige los corazones de los hombres. Como
creador de todos los corazones, puede dirigirlos rectamente. El fin de esta direccin de
Dios es un conocimiento de Dios y una comunin con Cristo cada vez ms profundos.
En esta confianza implora el Apstol el amor de Dios. De una vez para siempre hemos
recibido su amor en el bautismo. Porque el amor de Dios ha sido derramado en nuestros
corazones por medio del Espritu Santo que se nos dio (Rom 5,5). Ahora somos templo del
Espritu Santo. Que esta realidad de fe se haga cada vez ms tangible en la comunidad!
Los creyentes deben abrir los ojos y preparar sus corazones para poder reconocer la
constante accin amorosa de Dios. La munificencia del amor del Padre culmina en la
entrega de su Hijo. Porque tanto am Dios al mundo, que entreg a su Hijo nico, para
que todo el que cree en l no perezca, sino que tenga vida eterna (Jn 3,16). Esta
abundancia del amor de Dios la tiene experimentada el Apstol. En esta fuerza hace l su
obra. Quiere llevar a todos los hombres al conocimiento del amor de Dios. As, con este
entusiasmo, puede reconocer la accin de Dios en la historia y sacar de su obra salvfica la
siguiente conclusin: Qu diremos, pues, a esto? Si Dios est por nosotros, quin
contra nosotros? El que ni siquiera escatim darnos a su propio Hijo, sino que por todos
nosotros lo entreg, cmo no nos dar gratuitamente tambin todas las cosas en l?
(Rom 8,31s).
Pero el parabin, la bendicin del Apstol tiene tambin por meta que nosotros seamos
capacitados en el Espritu Santo para amar al Padre. El que ha recibido el amor de Dios,
slo puede responder con amor. Amar a Dios es la cosa ms natural para quien sabe que
ha sido agraciado con el amor del Padre. Quien se hace accesible a la exigencia del Padre
en Cristo, ama a Dios y es amado por l.
La segunda parte de la bendicin se refiere muy en particular a la situacin actual de la
comunidad. Miembros impacientes de la comunidad han causado inquietud en toda ella.
Han hecho que se produzca un entusiasmo sin freno, como si Cristo estuviera a punto de
llegar. La falta fundamental de este proceder est en la impaciencia. No quieren tomar
sobre s las molestias que acompaan a los peregrinos y forasteros en un mundo hostil a
Dios. As su expectativa de Cristo est marcada por una impaciencia humana. Calculan
plazos y crean inquietud.
Cristo no fue impaciente en su vida terrena. Instruy con paciencia a los apstoles y a las
multitudes. Carg con persecuciones, con sufrimientos y con la cruz. El Padre le haba
prefijado su hora, y as El no quiso anticipar esta hora. Dijo: No ha llegado todava mi
hora (Jn 2,4). Cuando entr en su pasin, sigui la voluntad del Padre: Padre, ha llegado
la hora; glorifica a tu Hijo para que el Hijo te glorifique a ti... (Jn 17,1). Tambin la
imitacin de Cristo significa aguardar con paciencia y perseverancia la hora que el Padre ha
sealado a cada uno. Esto exige la disposicin para cumplir la voluntad del Padre en cada
momento, aqu y ahora. La comunidad necesita la autntica actitud de la paciencia ahora,
en este momento en que se est leyendo la carta. En efecto, Pablo va a tener que atacar
abusos. El Seor mismo, que nos dio en su vida ejemplo de paciencia, capacitar ahora a
la comunidad para soportar la correccin. Los hermanos estn en comunin viva con
Cristo.

De esta comunin con el Seor dimanan a los suyos todos los dones con que dirige sus
corazones. Los impacientes necesitan por el momento urgentemente el don de la paciencia
de Cristo.
...............
* Cf. 1Cro 29,18. Las palabras se hallan en medio de un himno de alabanza a Dios (ICro
29,10-19).
............................
III. PELIGROS DE LA PEREZA
(3/06-16).
El Apstol ha hecho lo posible por preparar la comunidad a recibir una seria
amonestacin. Ahora designa el mal por su nombre sin ambages. Comienza dando una
orden. Los hermanos deben retraerse de todos los holgazanes en la comunidad (3,6). El
Apstol puede referirse a su propio ejemplo. l mismo no consinti en ser sustentado por
otros, sino que trabaj con sus propias manos cuando estaba en Tesalnica (3,7s). Con
esto quera dar expresamente a la comunidad un ejemplo para su propia vida (3,9). El
deber del trabajo es un factor de la vida cristiana. Recaer en la holgazanera es una falta
muy lamentable (3,10). Por esto debe el Apstol volver a inculcar con gran resolucin el
deber del trabajo especialmente a los holgazanes (3,11s). Estas amonestaciones van
seguidas de algunas instrucciones para toda la comunidad. La comunidad no debe cejar en
el amor. Si alguno no est dispuesto a reformar su vida, deber sr excluido de la
comunidad. No obstante, no deja de ser hermano para los creyentes, por lo cual no se le
debe despreciar con una arrogancia nada cristiana (3,13-15). Sigue un deseo de paz (3,16)
destinado a mantener viva y fomentar en la comunidad la comprensin y la benevolencia.
1. APARTARSE DE LOS CRISTIANOS QUE REHUYEN EL TRABAJO (3,06).
6 Hermanos, en nombre del Seor Jesucristo, os ordenamos que os
mantengis a distancia de cualquier hermano que ande por ah dando vueltas, y
no segn la tradicin que recibisteis de nosotros.
El Apstol da una orden en nombre del Seor Jesucristo. El Seor y su Apstol forman
una unidad viva. Con autoridad sentencia Pablo sobre los abusos que se han introducido.
Del Seor recibe l la orden que tiene que transmitir a la comunidad. As la comunidad
debe
obedecer. Hay una autoridad propia del ministerio apostlico. Con esta autoridad puede
impartir rdenes a los que quieren vivir en obediencia a Dios. Se demuestra una fe genuina
si el que es censurado y reprendido acepta con humildad la orden y reforma su
comportamiento. El Apstol, sin embargo, no se excede. Ni un solo momento olvida que
todos son hermanos amados por el Seor. Por eso, aun aqu, que tiene que hacer uso de la
autoridad de su ministerio, da a los fieles el afectuoso nombre de hermanos.
Notoriamente irritado prohbe el Apstol a la comunidad el trato con los
holgazanes. No tienen nada que hacer sino matar el tiempo. Quiz estos hermanos
holgazanes se dejaban todava sustentar por la comunidad, hallndose siempre presentes
dondequiera que se poda sacar algo. Esto puede irritar a cristianos de buen corazn,
dispuestos a servir al prjimo.

Pablo, no obstante, sigue considerando a los holgazanes como hermanos. A pesar


de sus deficiencias, son hermanos amados por el Seor. Forman parte de la gran
comunidad de Cristo. As, pues, los cristianos que se encuentran con los que han faltado en
la comunidad no deben tratarlos con frialdad arrogante. No obstante, el Apstol da
instrucciones precisas sobre lo que se debe hacer con tales personas. Se las debe evitar, a
fin de que entren dentro de s. No se trata de una medida punitiva, sino ms bien de un
procedimiento educativo. Excluyendo temporalmente de la comunidad a los desobedientes
se les estimular a recapacitar y a corregirse.
La holgazanera en la comunidad cristiana es cosa
especialmente grave. En efecto, uno de los puntos principales de la predicacin del Apstol
es que cada cual debe atender normalmente a su trabajo. Con esto se combate una opinin
arrogante bastante propagada, segn la cual el trabajo es slo cosa de esclavos. Contribuir
a la transformacin del mundo y trabajar para ganarse el pan no es nada vergonzoso, sino
sencillamente el cumplimiento del encargo dado por Dios en la creacin. As, pues, los
holgazanes estn en abierta contradiccin con la tradicin apostlica. La predicacin de
este mensaje la apoy Pablo con su propio ejemplo durante su estancia en Tesalnica.
Recordad, si no, hermanos, nuestros esfuerzos y fatigas: trabajando, da y noche, a fin de
no ser una carga para ninguno de vosotros, proclamamos entre vosotros el Evangelio de
Dios (lTes 2,9). Por esto puede el Apstol a continuacin invocar su propio ejemplo.
2. EL EJEMPLO DEL APSTOL (3,7-9).
7 Porque bien sabis vosotros de qu manera debis seguir mi ejemplo: pues
no anduvimos dando vueltas entre vosotros, 8 ni comimos gratis el pan en casa
de nadie, sino que con nuestros esfuerzos y sudores trabajamos da y noche para
no servir de carga a ninguno de vosotros.
Pablo motiva su severa orden con un reproche. Precisamente en Tesalnica no habra
debido producirse tal abuso. l les haba mostrado con suficiente claridad cmo debe
comportarse un cristiano en la vida de todos los das. Y no slo haba vivido l
ejemplarmente en su ciudad, sino que incluso les haba explicado su estilo de vida. El
Apstol tiene que reconocer desengaado que precisamente en Tesalnica, donde ha
puesto el mayor empeo en dar ejemplo de vida cristiana, la comunidad no ha respondido.
Cuando estaba Pablo en la ciudad de los tesalonicenses haba renunciado
deliberadamente a todo apoyo material. Haba que anunciar la doctrina de Cristo con toda
claridad y pureza. El Apstol quera evitar dar la sensacin de que quera enriquecerse
personalmente con la predicacin del Evangelio. No se entreg al ocio. En las familias que
lo haban hospedado haba pagado por su mantenimiento hasta el ltimo cntimo. As
pudieron experimentar los tesalonicenses su integridad. Ahora no pueden hacerle el
reproche que el Apstol mismo haca a otros predicadores de la buena nueva: Algunos, es
cierto, proclaman a Cristo por envidia y rivalidad... los de la rebelda, anuncian a Cristo, no
noblemente, creyendo que suscitan tribulacin a mis cadenas (Flp 1,15.17).
El oficio de fabricante de tiendas, que Pablo ejerca en Corinto
(Cf. Act 18,3), proporciona trabajo y fatiga. Para dedicarse a este duro trabajo se requiere
mucho dominio personal y mucho espritu de sacrificio. El griego libre estimaba que el
trabajo corporal era incompatible con su dignidad humana. Un cristiano no se avergenza
de su trabajo, pues con ello confiesa al Creador, cuya obra entera es buena. Por tanto

sera volver a recaer en el paganismo si uno renunciara al esfuerzo y fatiga del trabajo y
viera en el ocio la vida digna de un hombre libre. Pablo deba, en efecto, viviendo en
ambiente griego, contrarrestar la falsa idea de que l era sencillamente un nuevo maestro
de sabidura que esperaba verse bien remunerado por sus discpulos.
Pero si el Apstol se procur su sustento con su propio esfuerzo, lo hizo tambin por
consideracin con las personas y por delicada sensibilidad y comprensin. La mayora de
los cristianos de Tesalnica eran gente pobre, que con grandes esfuerzos y fatigas
lograban procurarse su sustento. Recurrir a ellos habra equivalido a aumentar su carga y a
agravar su situacin. La fina sensibilidad y el delicado tacto del Apstol se destaca como
una buena obra frente a la falta de miramientos de los perezosos. La raz de esta
sensibilidad tan despierta est en el amor que se sacrifica.
Este renuncia incluso a cosas que podra exigir legtimamente, y es una protesta callada,
pero eficaz, contra todo egosmo, que sin el menor reparo formula exigencias incluso
cuando se halla notoriamente en deuda.
Con estas palabras quiere mostrar el Apstol que el trabajo es tambin una forma de
practicar el amor cristiano del prjimo. El que atiende tranquilamente a su trabajo penoso y
montono de todos los das, no tiene necesidad de molestar a otras personas. Siendo,
como es, parco y modesto, puede incluso socorrer donde hay verdadera necesidad, pues
Dios ama al que da con alegra (2Cor 9,7). Son, en cambio, desvergonzadas las
personas que -quiz incluso por motivos religiosos- son una carga para los cristianos que
trabajan honradamente.
9 Y no porque no tengamos derecho, sino que os quisimos dar en nosotros un
ejemplo que imitar.
El Apstol, despus de haber explicado su comportamiento en la comunidad, examina a
fondo la situacin. No es cosa natural que el predicador del Evangelio tenga que dedicarse
a trabajos manuales. Ms bien debe estar libre para predicar la buena nueva. Por esto
debe tambin la comunidad contribuir a su sustento. Cristo mismo dio a sus discpulos esta
pauta: Permanecer, pues, en aquella casa, comiendo y bebiendo de lo que tengan; porque
el obrero merece su salario (Lc 10,7). Pablo renunci a un derecho legtimo cuando
trabajaba en Tesalnica. Como buen pastor tena inters en ser modelo para los suyos.
Nunca reivindic su derecho, sino que con su accin dio a la comunidad una pauta para la
vida cristiana de todos los das en el mundo. Como trabajador entre los trabajadores
esperaba hacer mejor efecto entre las gentes sencillas y trabajadoras. Los testigos de
Cristo renuncian a sus derechos si de esta manera se predica mejor y ms luminosamente
a Cristo. En otra situacin insistir el Apstol con ahnco en el hecho de que tambin el
apstol rinde algo cuando proclama el mensaje de salud. Por esto le corresponde con
derecho su recompensa. No sabis que los que se ocupan de las funciones sagradas
comen de lo ofrecido en el templo, y que los que sirven en el altar participan de las
ofrendas del altar? De la misma manera, el Seor dispuso que quienes anuncian el
Evangelio, del Evangelio vivan (lCor 9,13).
3. INSISTENCIA EN LA PRECEDENTE EXHORTACIN (3,10-12).
10 Pues incluso cuando estbamos entre vosotros, os dbamos esta norma: el
que no quiera trabajar, que no coma. 11 En efecto, nos han llegado noticias de

que entre vosotros hay algunos que van por ah dando vueltas sin hacer nada y
metindose en todo. 12 A estos tales les ordenamos y exhortamos en el Seor
Jesucristo a que, sin perturbar a los dems, trabajen y coman de su propio pan.
Cuando el Apstol predicaba en Tesalnica, habl tambin de la concepcin cristiana del
trabajo. Entonces les propuso una norma que es de suponer que no hayan olvidado todava
los tesalonicenses: el que no quiera trabajar, que no coma. Este dicho tambin formaba
parte de la sabidura popular. Hay estrecha conexin entre voluntad de trabajar y el
derecho al sustento. Por eso, al que no quiera hacer nada, no se le debe tampoco dar de
comer. Con esta medida educativa no tardar en verse forzado a ganarse algo. La buena
nueva del Evangelio no suprime las normas fundamentales y obvias de la convivencia
humana. El Seor apareci en medio de este mundo. No quiso segregar a los suyos del
mundo y prescribirles una existencia anormal y extraa. El cristianismo se realiza en la vida
de todos los das.
Pablo ha tenido noticia de que en la comunidad hay algunos holgazanes y vagabundos
que exasperan a los creyentes y perturban la vida de la comunidad. Se dedican a matar el
tiempo y no sirven para nada. Cierto que de momento son slo algunos los que viven as.
Pero unos pocos que dan mal ejemplo pueden muy pronto acabar por disolver a la
comunidad entera. Esto se aplica tambin a la comunidad cristiana. Estos gandules hacen
su aparicin hoy aqu, maana all y se meten quizs a hablar donde no se les pregunta.
De vez en cuando hacen tambin algo si les viene en talante. Trabajos fatigosos, eso no,
sino que se buscan ocupaciones que cuesten poco. As no hacen sino haraganear y
perturban la vida pacfica de la comunidad, pues exasperan a los hermanos.
No consta claramente por qu razones tales gentes se entregaron a esa vida de
holgazanera. Es posible que volvieran a su antiguo estilo de vida pagano, que con
arrogancia despreciaba el trabajo manual. Es posible tambin que debido a las fantasas
sobre la prxima venida del Seor hubieran abandonado el trabajo. Si el Seor ha de venir
de un momento a otro, para qu se ha de trabajar? Es posible que pensaran as. Con esta
manera de pensar crean a lo mejor ser incluso ms religiosos y creyentes que los otros,
que no obstante los rumores de la prxima venida del Seor seguan trabajando como
antes. Las fantasas religiosas y la holgazanera son cosas que van muy de la mano.
El Apstol tiene que intervenir con la mayor energa con el fin de impedir que en la
comunidad y en la opinin pblica surjan falsas ideas sobre la vida cristiana. Falsas ideas
sobre la organizacin cristiana de la vida son un gran impedimento para la proclamacin de
la verdad. Por esta razn, en virtud de su autoridad en nombre del Seor Jesucristo,
imparte una orden severa a los ociosos. No habla para la comunidad. A estos vagabundos
hay que llamarlos por su nombre. Quiere inculcarles seriamente su deber de trabajar.
Aun en este caso en que debe dar rdenes con la mayor severidad no olvida el Apstol
que en ninguna situacin deja la Iglesia de ser una fraternidad. En la Iglesia no se debe dar
nunca una sentencia dura y spera. Por esto, a la orden aade inmediatamente la
exhortacin paternal. No slo deben obedecer su mandato, sino que al mismo tiempo deben
aceptar consciente y voluntariamente su amonestacin. Como padre y como hermano
ordena y amonesta en el Seor Jesucristo.
La amonestacin del Apstol es muy enrgica y slida. Tienen que vivir razonablemente
y trabajar como es debido. Slo as volvern a poner en orden su vida. Vivirn en paz
consigo mismos y con el mundo. El que trabaja tranquilamente se integra con
responsabilidad y humildemente en la sociedad humana. No pide tratos especiales ni

privilegios. Con ello contribuye a un desarrollo pacfico de la comunidad y de la vida


comunitaria. Una vida tranquila, ordenada y sosegada es tambin el mejor presupuesto
para una fe viva y sana. A su colaborador Timoteo invita el Apstol a orar por todos los que
tienen cargos de responsabilidad, a fin de que pueda garantizarse esta vida tranquila:
Ante todo, recomiendo que se hagan peticiones, oraciones, splicas, acciones de gracias
por todos los hombres; por los reyes y por todos los que ocupan altos puestos, para que
podamos llevar una vida tranquila y pacfica con toda religiosidad y dignidad. Esto es cosa
excelente y agradable a los ojos de Dios, nuestro Salvador (lTim 2,1-3).
Si se adopta esta actitud, tampoco los holgazanes, que ahora viven a costa de otras
gentes, tendrn ya necesidad de molestar a nadie. Se hallarn en condiciones de vivir sin
preocupaciones de lo que ellos mismos hayan ganado. La caridad cristiana se apoya en la
justicia. Las gentes que son demasiado perezosas para trabajar, pero recurren a la caridad
cristiana para recibir asistencia, faltan contra la justicia. Cada cual tiene el derecho y el
deber de comer el pan que l mismo se ha ganado. As es como los cristianos podrn vivir
en buena armona.
4 ALGUNAS INSTRUCCIONES PARA LA COMUNIDAD (3,13-15).
13 Y vosotros, hermanos, no os cansis de hacer el bien.
Ahora se interpela de nuevo a la comunidad entera. Con ocasin de los abusos que se
haban introducido tuvo que tratar el Apstol cuestiones fundamentales. Con toda claridad
ha estigmatizado y calificado de culpa el comportamiento de algunos miembros de la
comunidad. El Apstol espera que los interesados vuelvan a entrar dentro de s y
emprendan de nuevo una vida razonable. Con todo, es posible que se haya producido
malestar en la comunidad. Quizs han dicho ya algunos que han sido explotados por tales
vagabundos. Pablo acaba de darles razn. Esto podra confirmarlos en su opinin e
inducirlos a retraerse de los otros. Han llegado a la amarga conviccin de que no es posible
la caridad cristiana. Con fe en nuestro Seor Jesucristo se hacen las buenas obras. Otros
ven la buena voluntad y se aprovechan de ella. Esta conviccin podra inducir a una
conclusin: es intil hacer nada bueno. Debido a los desengaos podran los buenos
cristianos cansarse de practicar el amor al prjimo. Pero con ello perdera la comunidad su
fuerza de irradiacin. Por esto debe el Apstol advertir a los buenos para que no pierdan
los nimos.
Si los holgazanes se hallan en aprietos debido a su actitud desacertada, la comunidad ha
de seguir ayudndolos hasta que puedan de nuevo vivir de lo suyo. La comunidad no debe
rehusarles este apoyo si se echa de ver la buena voluntad de los culpables. Precisamente
en el momento de la conversin debe el amor desinteresado del discpulo de Cristo seguir
ayudando al convertido sin considerar sus pecados pasados. Con esta sinceridad y
naturalidad se siente estimulado el convertido y se le hace ms fcil volver al buen camino.
De tal bondad y suavidad es modelo el comportamiento del Seor mismo, que dijo: No
necesitan mdico los sanos, sino los enfermos. Id, pues, y aprended qu significa:
Misericordia quiero y no sacrificio: porque no he venido a llamar a los justos, sino a los
pecadores (Mt 9,12s).
14 Si alguno no acepta las instrucciones que en esta carta os damos, sealadlo
expresamente para no tener trato con l, a ver si le da vergenza.

Puede suceder que algunos de los holgazanes no hagan caso de las amonestaciones
que ha hecho Pablo en esta carta. La vida de la entera comunidad depende del
comportamiento de estas gentes, por lo cual deben ponerse en prctica las instrucciones
del Apstol. Se ve obligado a prescribir algunas medidas disciplinarias. Dado que los
holgazanes perturban la vida comunitaria, deben tenerse alejados de la comunidad en tanto
no modifiquen su comportamiento.
Sin embargo, a tales miembros recalcitrantes de la comunidad no deben los cristianos
dejarlos abandonados. La solucin ms cmoda sera despreciar por flaqueza o por mal
humor a esos que no hacen nada y seguir tranquilamente la vida comunitaria. La entera
comunidad es responsable de todos los cristianos, incluso de los ciudadanos molestos. El
Apstol prescribe cmo debe proceder la comunidad con los hermanos recalcitrantes. A
estas gentes hay que darlas a conocer. La comunidad debe saber quines son los que no
quieren obedecer a las instrucciones del Apstol. En efecto, stos son perjudiciales para la
vida de la comunidad, por lo cual no deben pasar desapercibidos. Incluso para la prctica
caritativa de la comunidad tiene importancia saber quin pide apoyo sin necesitarlo. Los
que perjudican a la comunidad tienen que sentir en su propia persona que su
comportamiento es perjudicial tambin para ellos mismos.
Otra importante medida pedaggica es tambin excluir a tales gentes del gape
comunitario. En efecto, a este gape deba aportar cada uno algo segn sus posibilidades.
Probablemente los holgazanes acudan siempre puntualmente sin contribuir por su parte.
Esto exasperaba a los cristianos de buena voluntad. Excluir del gape a los culpables es
una medida apropiada para avergonzarlos. Les ser penoso verse descartados cuando
quieran participar en el gape comunitario, precisamente porque no pueden contribuir con
el pan ganado por ellos mismos. Vindose avergonzados, es posible que en la prxima
reunin se hallen en condiciones de aportar algo del fruto de su propio trabajo, que habrn
vuelto a reanudar.
15 Sin embargo, no lo tratis como a enemigo, sino aconsejadle como a hermano.
Pese a todas las amonestaciones y a todos los castigos, no deben olvidar los fieles que,
con todo, deben seguir siendo hermanos de aquellos que incurren en faltas. La comunidad
no debe en ningn caso transgredir los lmites fijados por la voluntad de Dios. El culpable
fue un da admitido en la comunidad mediante la fe y el bautismo. Los malos humores en la
comunidad podran inducir a polmicas nada cristianas. Con esto no se contribuira a una
vida comunitaria buena y sana. Sentimientos demasiado humanos y odios vulgares pueden
originar acciones que desdicen de redimidos. Entonces podra tambin producirse una
tremenda inversin de los frentes. Si los buenos despreciaran y odiaran a los
holgazanes, como se hace con los enemigos, entonces su culpa sera ms grave y ms
profunda que la de los holgazanes. El pecado contra la fraternidad es peor que la culpa de
los holgazanes. Los hombres que provocan odios y enemistades en una comunidad son
traidores a la obra redentora de Cristo: Cmo eres capaz de decirle a tu hermano:
Djame que te saque la paja del ojo, teniendo t la viga en el tuyo? Hipcrita! Scate
primero la viga del ojo, y entonces vers claro para sacar la paja del ojo de tu hermano
(Mt
7,4s).

5. DESEO DE PAZ (3,16).


16 Y el mismo Seor de la paz os d la paz siempre y en todas formas. El
Seor est con todos vosotros.
Con un deseo de paz cierra el Apstol su discusin con los holgazanes. No quiere, en
efecto, tener razn por encima de todo ni imponer su opinin. Quiere abrir los corazones a
la paz, que slo Dios puede dar. Ahora bien, slo tienen la verdadera paz los hombres y la
comunidad que se abren a Dios y a su obra salvadora. Quiera, pues, Dios capacitar
siempre y en todas partes para esta paz a la comunidad. Dios, en cuanto creador y
conservador, puede indicar al hombre el debido orden de vida; por esto l, nico que puede
dar la paz, es el Seor de la paz (*)19. Su Hijo Jesucristo, como enviado del Padre hizo una
paz definitiva con nuestro mundo. El que se pone bajo la cruz de Cristo y experimenta y
acoge su poder salvfico, puede vivir en perfecta paz ya en este mundo. Pues l es
nuestra paz, el que de los dos pueblos hizo uno, derrib el muro medianero de la
separacin, la enemistad, y en su carne aboli la ley de los mandamientos formulados en
ordenanzas, para crear en l, de los dos, un solo hombre nuevo, haciendo la paz, y
reconciliar con Dios a unos y a otros, en un solo cuerpo, por medio de la cruz, matando en
ella la enemistad (Ef 2,14-16).
Los ataques del Apstol contra los perturbadores de la paz slo quieren servir a la paz de
la comunidad. Esto no debe olvidarlo la comunidad. As l, pastor amoroso de las almas,
quiere, al final de sus exhortaciones e instrucciones, encarecer sus buenas intenciones
mediante el deseo de paz.
El Apstol est para terminar su carta. Saluda a toda la comunidad con el saludo
cristiano, que es a la vez un deseo de oraciones. En la comunidad reunida para el culto
est especialmente presente el Seor. En efecto, aqu vuelve a proclamarse su Evangelio
por boca de los apstoles y de los discpulos, aqu puede l de nuevo aparecer como Seor
y Maestro. Ya al comienzo de la carta haba hecho el Apstol alusin con toda claridad al
hecho de que el Seor est presente en su comunidad. Este saludo, El Seor est con
vosotros, aparece aqu por primera vez por escrito en el Nuevo Testamento. Seguramente
estaba ya en uso en la comunidad -por lo menos en el culto- y durante todos los siglos
seguir siendo una pieza estable del culto cristiano.
El Apstol aade unas palabras en que realiza ya lo que ha ordenado a la comunidad.
Tambin los holgazanes siguen perteneciendo a la comunidad, son y siguen siendo
hermanos. As desea el Apstol que el Seor quiera permanecer con todos ellos, con los
buenos y diligentes, pero tambin con los perezosos y negligentes. Cuando se trata de la
salud de los hombres, la oracin se aplica a todos sin excepcin, sin distincin de personas
y de prctica moral.
...............
* La expresin el Dios de la paz es una designacin de Dios registrada repetidas veces, que el Apstol
gusta de poner en la bendicin con que termina sus cartas: Rom 15,33; 2Cor 13,11; Flp 4,9; 1Tes 5,23.

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CONCLUSIN DE LA CARTA
3/17-18

I. SALUDO DE PUO Y LETRA DEL APSTOL (3,17).


17 El saludo es de mi propia mano: Pablo. Esta es la contrasea de todas mis
cartas; as es como escribo.
Pablo dictaba sus cartas. Esto explica tambin su estilo a veces desigual. Cierto que sus
cartas estn penetradas de tal tensin, que las pobres formas de la gramtica no pueden
captar la plenitud de su pensamiento. En las cartas del Apstol podemos asistir con
bastante frecuencia a su forcejeo por dar respuestas apropiadas.
Con su firma personal quiere el Apstol asegurar la autenticidad de su carta, pero
tambin aadir un saludo fraternal. Hasta la ltima lnea de la carta se transparenta la
actitud fundamental de fraternidad. El Apstol, el pastor de almas, el padre y el hermano
ama a sus comunidades y a los hermanos y hermanas, que como l viven en el Seor.
Pero esta vez la firma personal del Apstol tiene una finalidad muy especial. Parece, en
efecto, que hay gentes que ponen en circulacin cartas atribuidas falsamente a Pablo. As
logran que sus errores sean aceptados en las comunidades. Pablo, a su vez, se ve
desacreditado por estas maquinaciones. Por eso tiene que insistir en que l escribe as. Tal
es su escritura personal. Otros escritos revelan la mano de los falsificadores y debern ser
repudiados por la comunidad. La comunidad debe estar muy alerta sobre todo en la lucha
con los falsos hermanos (2Cor 11,26), que contrariamente a la tradicin apostlica
propagan un Evangelio bastardeado y sofisticado. Pablo recibi la revelacin, por lo cual
puede proclamar el mensaje en forma valedera. Quien diga otra cosa es mentiroso. No es
que haya otro (Evangelio); sino que hay gentes que os estn perturbando y quieren
tergiversar el Evangelio de Cristo. Pero aun cuando nosotros o un ngel del cielo os
anunciara un Evangelio distinto del que os hemos anunciado, sea anatema (Gl 1,7s).
2. BENDICIN (3,18).
18 La gracia de nuestro Seor Jesucristo est con todos vosotros.
La carta pastoral del Apstol de una de las ms antiguas comunidades en suelo europeo
se cierra con una bendicin fraternal. Con anlogo saludo comenz el Apstol la carta y de
la misma manera la cierra tambin. A fin de cuentas, toda nuestra vida depende de la gracia
de nuestro Seor Jesucristo. Sin Cristo no podemos hacer nada. l nos gua, dirige y
fortalece en todas las situaciones de nuestra peregrinacin en este mundo. Su gracia es
para nosotros consuelo en todas las tribulaciones que pueden sobrevenirnos de parte de
los opresores. Por la gracia del Seor nos reuniremos un da con l y seremos liberados del
juicio y de la c1era venidera. Pero la gracia del Seor indica tambin constantemente a la
comunidad el camino recto, fortalece a los fieles, induce a los pecadores a conversin. Slo
ella puede conferir a los corazones de los hombres la verdadera paz. As, en todas partes
ejerce su influjo el poder y la riqueza del Seor.
Una vez ms insiste el Apstol en sus votos de que la gracia se halle realmente en todos
los hermanos y hermanas. Con su saludo fraternal desea despejar todas las dudas, como si
sus censuras se hubieran debido a irritacin humana. Lo nico que le interesa es abrir las
puertas a la gracia del Seor.
(_MENSAJE/14.Pgs. 75-105)