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1.

MINERALES
Materia elemental, de origen natural, que constituye la corteza slida de la tierra, posee una
estructura interna ordenada y una composicin qumica definida. Puede tomar formas muy
diversas, ya sea de forma aislada o como componente fundamental de las rocas. Los minerales
pueden ser clasificados por sus propiedades, entre ellas, fsicas, pticas, elctricas, magnticas y
por su composicin qumica, aunque este ltimo no es el mtodo habitual, ya que la mayora
pueden ser identificados mediante observacin espectroscpica e incluso visual.

1.1. PROPIEDADES FISICAS DE LOS MINERALES

Brillo

El brillo hace referencia a la forma en que la superficie del mineral refleja la luz; depende, por lo
tanto, del ndice de refraccin, las caractersticas de la superficie y el porcentaje de luz absorbida.
Los brillos se pueden agrupar en dos grandes categoras: METALICO, propio de los metales
nativos y sulfuros, y NO METALICO, que posee diferentes categoras tales como: adamantino,
brillo intenso, semejante al del diamante; vtreo como el del vidrio; nacarado, ncar; sedoso, seda;
y terroso, que corresponde a minerales que por la textura de su superficie reflejan muy poco la
luz.

La pirita presenta brillo metlico

El topacio es una piedra dura


con lustre vtreo suave

Adamantino

Sedoso

Color

El color suele ser una propiedad diagnostica poco fiable. En el mundo mineral se puede hallar
toda la gama de colores, pero se deben diferenciar los minerales IDIOCROMATICOS de los
ALOCROMATICOS. Los primeros ofrecen siempre la misma coloracin, incluso, muchas veces, el
mismo tono y matiz; se trata de especies muy coloreadas, en las que la presencia de impurezas y
contaminantes no altera significativamente la coloracin propia; son ejemplo la pirita, la malaquita,
etc. Las especies alocromticas pueden presentar diferentes tonos o coloraciones, segn el
mineral y, en ocasiones, segn el yacimiento de donde procede. Son minerales que, como
especies qumicas, son incoloros, blancos o de coloraciones tenues por ello las impurezas afectan
sustancialmente el color.

Raya

Es el color de un mineral en polvo, que se obtiene frotando el mineral con una pieza de porcelana
no vidriada llamada placa de raya. Aunque el color de un mineral vare, la raya no cambia, por
tanto es una propiedad ms fiable. La raya sirve para distinguir los minerales con brillos metlicos
y no metlicos, ya que la raya de los minerales metlicos es densa y oscura, al contrario que los
minerales no metlicos.

Forma Cristalina

Es la expresin externa que refleja la organizacin interna ordenada o definida que se repite
infinidad de veces en los tomos de un mineralo el ordenamiento espacial de sus tomos dndole
una forma geomtrica particular; un mineral puede tomar unos de los 14 ordenamientos cristalinos
que existen (redes de Bravais), los cuales son:

Sistema cristalino
Cubico
Tetragonal
Ortorrmbico
Hexagonal
trigonal
monoclnico
triclnico

Ejes
A=B=C
A=B C
A B C A
A=B C
A=B=C
A B C A
A B C A

ngulos entre ejes


= = = 90;
= = = 90
= = = 90
= = 90; = 120
= = 90
= = 90; 90

(Todos distintos de 90)

Dureza

Es la resistencia que oponen los minerales a dejarse rayar. Para precisar ms el grado de dureza
se utiliza una escala que consta de diez nmeros, llamada escala de Mohs, la cual es una relacin
de diez materiales ordenados en funcin de su dureza, de menor a mayor. Se basa en el principio
que una sustancia dura puede rayar a una sustancia ms blanda, pero no es posible lo contrario.
Mohs eligi diez minerales a los que atribuy un determinado grado de dureza en su escala
empezando con el talco, que recibi el nmero 1, y terminando con el diamante, al que asign el
nmero 10. Cada mineral raya a los que tienen un nmero igual o inferior a l, y es rayado por los
que tienen un nmero igual o mayor al suyo.
Cuando se encuentra un mineral en el campo, rara vez se dispone de 10 minerales para efectuar
el test de dureza. Por el contrario, puede obtenerse una aproximacin bastante buena usando
simplemente:

La ua del dedo (H = 2.5).


Una moneda de cobre (H = 3).
Una punta de acero, por ejemplo una punta de cuchillo, un clavo etc. (H = 5).
Un fragmento de vidrio (H = 5.5).

Diamante el mineral mas duro con (H = 10)


H = Dureza segn la tabla de valores de Mohs
Tabla de valores Mohs
Dureza Mineral
1
Talco
2
Yeso

Comentario
Composicin qumica
Se puede rayar fcilmente con la ua
Mg3Si4O10(OH)2
Se puede rayar con la ua con ms dificultad CaSO42H2O

Calcita

Se puede rayar con una moneda de cobre

CaCO3

Fluorita

Se puede rayar con un cuchillo

CaF2

Apatito

Se puede rayar difcilmente con un cuchillo

Ca5(PO4)3(OH-,Cl-,F-)

Ortoclasa Se puede rayar con una lija de acero

KAlSi3O8

Cuarzo

Raya el vidrio

SiO2

Topacio

Raya a todos los anteriores

Al2SiO4(OH-,F-)2

9
10

Corindn Zafiros y rubes son formas de corindn


Diamante Es el mineral natural ms duro

Al2O3
C

Exfoliacin

Si un mineral, al aplicar la fuerza necesaria, se rompe de manera que deje dos superficies planas,
se dice que posee exfoliacin. sta ordinariamente se indica empleando las expresiones: muy
perfecta, perfecta, buena, regular y deficiente. Existen especies que carecen completamente de
exfoliacin. Al describir una exfoliacin deben darse su calidad y direccin cristalogrfica. La
calidad expresada como perfecta, buena o regular, etc. La direccin se expresa por el nombre o
por ndices de la forma a la que es paralela (cbica -001-, octadrica -111- , rombodrica -1011-,
etc.)

a)
b)
c)
d)
e)
f)

Cbica
Octadrica
Dodecadrica
Rombodrica
Prismtica
Pinacoidal

Particin

Ciertos minerales, cuando estn sujetos a tensin o a presin, desarrollan planos de debilidad
estructural a lo largo de los cuales puede romperse. Cuando en un mineral se producen
superficies planas por rotura, a lo largo de dichos planos predeterminados, se dice que tiene
particin. El fenmeno se parece a la exfoliacin, pero hay que distinguirlo de ella por el hecho de
que no lo exhibirn todos los ejemplares de un mineral, sino solamente aquellos que hayan sido
sometidos a una presin apropiada.

Fractura

Se conoce como fractura el aspecto que adquiere la superficie de un mineral despus de haber
sido roto por un golpe. Los minerales que no exhiben exfoliacin cuando se rompen se dicen que
tienen fractura. . Existen diferentes clases de fracturas, a saber:
Concoidal: Cuando la fractura tiene superficies suaves, lisas, como la cara interior de una
concha. Esto se observa corrientemente en sustancias tales como el vidrio y el cuarzo.
Fibrosa o astillosa: Cuando un mineral se rompe en forma de astillas o fibras.
Ganchuda: Cuando un mineral se rompe segn una superficie irregular, dentada, con filos
puntiagudos.
Desigual o irregular: Cuando un mineral se rompe segn superficies bastas e irregulares.

Elasticidad.

Es el esfuerzo que realiza un cuerpo para recuperar su forma primitiva cuando cesa la causa que
lo deforma. Si se rebasa el lmite de elasticidad, se presenta la deformacin permanente (fractura,
exfoliacin, etc.) que es el resultado de la ruptura de su coherencia.
Muchos minerales sobrepasan el lmite de elasticidad y se dicen que son quebradizos o agrios,
como el antimonio nativo, el cuarzo, entre otros. Otros se deforman permanentemente por presin
o doblegamiento y van perdiendo poco a poco la coherencia. Estos son los Flexibles, dulces o
plsticos, y si la coherencia es muy grande, dctiles y maleables, como el oro, la plata, yeso, etc.

Tenacidad

La tenacidad es el mayor o menor grado de resistencia que ofrece un mineral a la rotura,


deformacin, aplastamiento, curvatura o pulverizacin. Se distinguen las siguientes clases de
tenacidad:
* Frgil: Es el mineral que se rompe o pulveriza con facilidad. Ejemplos: cuarzo y el azufre.
* Maleable: El que puede ser batido y extendido en lminas o planchas. Ejemplos: oro, plata,
platino, cobre, estao.
* Dctil: El que puede ser reducido a hilos o alambres delgados. Ejemplos: oro, plata y cobre.
* Flexible: Si se dobla fcilmente pero, una vez deja de recibir presin, no es capaz de recobrar
su forma original. Ejemplos: yeso y talco.
* Elstico: El que puede ser doblado y, una vez deja de recibir presin, recupera su forma
original. Ejemplo: la mica.

Luminiscencia

Los minerales que se hacen luminiscentes al ser expuestos a la accin de los rayos ultravioleta o
rayos x son fluorescentes. Si la luminiscencia continua despus de haber sido cortada la
excitacin se dice entonces que el mineral es fosforescente.
La fluorescencia la presentan muchos minerales con ms frecuencia que cualquier otro tipo de
luminiscencia. Esta es un propiedad que no puede ser predicha ya que algunos ejemplares de un
determinado mineral puede presentarla mientras que otros, aparentemente similares no la posee.
-Termoluminiscencia: propiedad que posee algunos minerales de producir luz visible cuando se
calienta. Ejemplo: la fluorita, calcita.
-Triboluminiscencia: Propiedad que poseen algunos minerales de hacerse luminosos al ser
molidos rayados o frotados. Ejemplo: Feldespato.

Efecto del empleo de luz ultravioleta en una roca

Transparencia

Es el grado en que los minerales transmiten la luz. Los minerales transparentes permiten el paso
de la totalidad de la luz. Los translcidos permiten el paso de la luz, pero no el color, ni la
formacin de imgenes y los opacos no dejan pasar la luz.

La ilmenita es un mineral opaco

El berilo rojo es translcido

Peso especifico

Tambin conocido como densidad relativa; es un nmero que expresa la relacin entre el peso
del mineral y el peso de un volumen de agua. Si un mineral tiene peso especifico 2, ello significa

que una muestra determinada de dicho mineral pesa dos veces lo que pesara un volumen igual
de agua.
La densidad relativa de un mineral de composicin uniforme es constante. Para determinar con
exactitud la densidad relativa de un mineral debe tenerse en cuenta varias condiciones como: ser
puro (requisito difcil de cumplir), compacto y sin grietas ni cavidades que puedan encerrar
burbujas o capas de aire, entre otras.
A continuacin se indican las densidades de las principales minerales que se deben reconocer en
esta prctica.
Mineral

Densidad

HEMATITES

4,9 a 5,3

PIRITA

4,9 a 5,2

OLIVINO

3,21
(forsterita)
4,34 (fayalita)

GRANATE

3,5 a 4,2

ESTAUROLITA

3,6 a 3,7

DISTENA

3,5 a 3,6

CALCITA

2,6 a 3,6

PIROXENO
Augita

3,23 a 3,52

BIOTITA

2,8 a 3,4

ANFBOL
Horblenda

3,19 a 3,3

SILLIMANITA

3,2

ANDALUCITA

3,1 a 3,2

MOSCOVITA

2,78 a 2,88

PLAGIOCLASAS

2,62 (Ab) a 2,75


(An)

CUARZO

2,65

ORTOSA

2,53 a 2,56

YESO

2,2 a 2,4

HALITA

2,1 a 2,2

El peso especfico es una propiedad intrnseca y constante para un mineral de composicin


qumica determinada y depende bsicamente de dos factores: de los tomos que constituyen el
mineral, y del tipo de empaquetamiento de los tomos.

Electricidad y Magnetismo

Muchos minerales conducen bien la electricidad (conductores), mientras que otros se oponen a su
paso (aislantes) y unos pocos la conducen medianamente (semiconductores). Gracias a estos
ltimos se han desarrollado semiconductores que permiten al ser humano conseguir un alto nivel
tecnolgico.
Comportamiento de los minerales en relacin con las fuerzas electromagnticas:

- Magnetismo: Consiste en atraer el hierro y sus derivados. Ejemplo: La magnetita que es un imn
natural y por lo tanto permanente.
-Piezoelectricidad: Capacidad para producir corrientes elctricas cuando se les aplica presin. Si
se aplica una fuerza a las caras de un cristal, genera cargas elctricas y, si se aplican cargas
elctricas, entonces se produce una deformacin de las caras del cristal. Ejemplo: el cuarzo.
-Piroelectricidad: Se producen corrientes elctricas en el extremo de las caras cuando el mineral
se somete a un cambio de temperatura. Ejemplos: cuarzo y turmalina.
-Radiactividad: Propiedad que poseen determinados minerales para emitir partculas de forma
natural y espontnea. Ejemplo: la uraninita.

1.2 CLASIFICACIN DE LOS MINERALES


Las Ocho grandes familias o grupos son:
I) Elementos Nativos
II) Sulfuros y Sulfosales
III) Halogenuros o Haluros
IV) xidos e Hidrxidos
V) Boratos, Nitratos y Carbonatos
VI) Sulfatos, Cromatos, Volframatos y Molibdatos
VII) Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos
VIII) Silicatos

I)

Los Elementos Nativos

Son minerales compuestos exclusivamente por un elemento. se encuentran en la naturaleza en


estado libre (puro o nativo), es decir, sin combinar o formar compuestos qumicos. A excepcin de
los gases atmosfricos, se distinguen alrededor de unos veinte elementos nativos. Se subdividen
en metlicos (por ejemplo, el cobre o la plata), semimetlicos (por ejemplo, el arsnico) y no
metlicos (por ejemplo, el azufre o el carbono).
Los Metales Nativos: presentan estructuras muy sencillas, forman tres grupos:
*Grupo del Oro (Comprende Oro, Plata, Cobre, y Plomo) (Todos Isoestructurales)

*Grupo del Platino (Comprende el Platino, Paladio, Iridio, Osmio)


*Grupo del Hierro (Hierro y Ferroniquel)
Los Semimetales Nativos.: Arsnico, Bismuto.
Los No Metales:

Azufre
Diamante
Grafito

Eje: El oro, plata, platino, cobre, azufre y carbono (y sus formas de grafito o diamante).
Elementos nativos

Cobre

Oro

Plata

Platino

II) Los Sulfuros


Son la clase ms importante en la metalurgia, pues en ella entran metales tan importantes como el
Hierro, Estao o Manganeso, y otras MENAS como la Galena o la Esfalerita. Son minerales
compuestos de azufre combinado con elementos metlicos y semimetlicos y conforman uno de
los grupos minerales ms extensos. La mayor parte de los minerales metlicos de importancia
pertenece a este grupo. Los sulfuros suelen ser blandos y tener un brillo metlico y una densidad
alta. Ejemplo: La Pirita (bisulfito de hierro); Calcopirita (sulfuro de hierro y cobre); Galena (sulfuro
de plomo); Blenda (sulfuro de cinc); Cinabrio (sulfuro de mercurio); Antimonita (sulfuro de
antimonio) y Rejalgar (sulfuro de arsnico).

Por su parte, LAS SULFOSALES son minerales compuestos de plomo, plata y cobre combinados
con azufre y algn otro mineral como el arsnico, bismuto o antimonio. Comprenden un grupo muy
diverso, difieren de los sulfuros en que el As y el Sb juegan un papel menos importante. Las
Sulfosales pueden considerarse como sulfuros dobles.

Sulfuros

Blenda

Bornita

Calcopirita

Covelina

Galena

Pirita

III) Halogenuros o Haluros


Estn constituidos por elementos metlicos combinados con halgenos (los elementos cloro,
bromo, flor y yodo). Aunque la halita (sal comn) y el flor son muy comunes, los haluros son el
grupo mineral ms reducido. Suelen ser muy blandos. Pertenecen a este grupo: Halita, Silvina,
Querargirita, Criolita, Fluorita, Atacamita

Halogenuros

Fluorita

Halita

IV) xidos e Hidrxidos


Hidrxidos: Todas las estructuras de este grupo estn caracterizadas por la presencia del grupo
Oxhidrilo (OH)- o molculas de H2O. La presencia de los grupos (OH)- ocasiona un debilitamiento
en los enlaces de las estructuras en comparacin con los xidos. Son ejemplos de este grupo:
Brucita, Manganita, Disporo, Goethita
xidos y xidos hidratados

Bixbyita

Hausmanita

Magnetita

Psilomelano

xidos: Los xidos se forman cuando el oxgeno se combina con otros elementos, normalmente
metales, e integran uno de los grupos minerales ms importantes. Algunos xidos son tiles como
menas metlicas, como la hematites (xido de hierro) o la casiterita (xido de estao). El cuarzo
(xido de silicio) es uno de los minerales ms abundantes (tambin clasificable como silicato),
mientras que el hielo (xido de hidrgeno) es uno de los ms conocidos. Los xidos se forman en

muchos entornos y en todos los tipos de roca. Sus propiedades varan, pero suelen ser muy duros
y tener una densidad entre media y alta.
V) Boratos, Nitratos y Carbonatos
Los Boratos: Estn constituidos por sales minerales o steres del cido brico (BO3); se trata de
minerales muy diferentes en apariencia y propiedades fsicas. Se conocen unos 100 minerales
boratos, pero solo consideraremos los cuatro ms abundantes: Kernita, Brax, Ulexita,
Colemanita.
Los Nitratos: Son sales que derivan del cido ntrico; se trata de un pequeo grupo de minerales
difciles de hallar en la naturaleza en formaciones concentradas, y que poseen caractersticas de
blandura y solubilidad; se distingue la Nitratina o Nitrato Sdico (o nitrato de Chile o Caliche,
llamado as por el gran yacimiento existente en el desierto de Atacama al Norte de ese pas), y el
Salitre o Nitrato Potsico. Estas sales se utilizan frecuentemente en la fabricacin de explosivos,
y especialmente como abonos por su riqueza en nitrgeno.
Los Carbonatos: Cuando se combinan los tomos de carbono y oxgeno con elementos
metlicos se forman los carbonatos, que se suelen encontrar cerca de la superficie terrestre,
donde el dixido de carbono del aire se combina con el agua para crear un cido dbil que
reacciona con otros minerales. Existen aproximadamente unos 200 carbonatos, de los que el ms
comn es la calcita (carbonato de calcio), principal componente de calizas y mrmoles. La mayor
parte de los carbonatos se disuelve fcilmente en cido clorhdrico.

G. Calcita (Calcita, Magnesita, Siderita, Rodocrosita, Smithsonita)


G. Aragonito (Aragonito, Witherita, Estroncianita, Cerusita)
G. Dolomita (Dolomita, Ankerita)
G.Monoclnicos (Malaquita, Azurita)

Son sales derivadas de la combinacin del cido carbnico y un metal. Estos compuestos estn
muy difundidos como minerales en la naturaleza.
Ejemplo son: la Azurita y Malaquita (carbonatos hidratados de cobre), Calcita (carbonato clcico) y
Aragonito (carbono clcico).
Carbonatos

Aragonito

cerusita

Azurita

malaquita

Calcita

VI) Sulfatos, Cromatos, Volframatos y Molibdatos

Los Sulfatos: son minerales que suelen quedar depositados cuando se evapora el agua rica en
solutos. El ms comn, el yeso, se forma de ese modo. La baritina, otro sulfato, crece en ndulos
de arcilla, segn filones encajados en estratos sedimentarios y alrededor de fuentes termales. Los
sulfatos estn compuestos de azufre y oxgeno combinados con elementos metlicos. Suelen ser
blandos, de colores vivos, tener una baja densidad, origen diverso, inestables, de aspecto
variable (casi siempre no metlicos) y generalmente de escasa dureza.

Los sulfatos anhidro ms importantes y comunes forman el Grupo de la Baritina (sulfatos de Bario,
Estroncio y Plomo). Ejemplo son: Baritina, Celestina, Anglesita.
Entre los Sulfatos hidratados el Yeso (CaSO4) es el ms importante y abundante.
Sulfatos

Alunita

Celestina

Anglesita

Yeso

Baritina

Los Cromatos: Son sales o steres del cido crmico. Se presenta generalmente en forma de
minerales de colores amarillentos. Las sales alcalinas son utilizadas como reactivos analticos y
oxidantes.
Los Molibdatos: (como la molibdenita) Son minerales que se presentan en la naturaleza en forma
de sulfuro. Tiene utilidad en la mejora de la resistencia y ductilidad de algunos aceros y
aleaciones, y en la construccin de determinados componentes electrnicos.

VII) Los fosfatos, Arseniatos y Vanadatos:

Son sales o steres del cido fosfrico, arsnico y vanadio, todos los fosfatos estn constituidos
por fsforo P5+ como unidad estructural fundamental. El fsforo, arsnico y vanadio pueden
sustituirse mutuamente como in central coordinados en el grupo tetradrico de oxgenos. Esta
clase es muy numerosa paro muchos de sus miembros son tan raros que solo se cita el grupo
ms importante que es el Grupo del Apatito.
Los fosfatos son minerales compuestos de iones de fosfato (PO4) combinados con diversos
elementos metlicos. Los fosfatos tienen tendencia a ser blandos, quebradizos y de vivos colores.
Un ejemplo de estos minerales es la turquesa. La utilidad fundamental de los fosfatos es la de
fertilizante, aunque algunos de ellos tambin son empleados en la industria textil para eliminar la
dureza del agua.
Ejemplo: de fosfatos son el apatito y la piromorfita
Fosfatos

Autunita

Torbenita

VIII) Los Silicatos:


Los silicatos son el grupo mineral ms abundante y tiene como componente bsico el ion silicato.
Dentro de estos la familia ms abundante son los feldespatos, comprendiendo estos ms del 50%

de la corteza terrestre. El cuarzo, el segundo mineral ms abundante de la corteza continental, es


el nico mineral comn compuesto completamente por silicio y oxgeno. Cada grupo mineral tiene
una estructura de silicato concreta, y que existe una relacin entre la estructura interna de un
mineral y la exfoliacin que exhibe. La mayora de los silicatos se cristalizan a medida que la roca
fundida se va enfriando; ya sea en la superficie terrestre o a grandes profundidades. El ambiente
durante la cristalizacin y la composicin qumica de la roca fundida determinan en gran medida
que minerales se producen.
A continuacin se presentar una clasificacin de los silicatados ya sea por su estructura y/o por
su composicin qumica.
A) Silicatos ferromagnesianos (oscuros): son los minerales que contienen iones de hierro o
magnesio en su estructura. Debido al contenido de estos tienen un color oscuro y un peso
especfico mayor, entre 3.2 y 3.6, que los silicatos no ferromagnesianos. Dentro de este grupo los
ms comunes son: el olivino, los piroxenos, los anfboles, la mica negra (biotita) y el granate.
Estructuralmente tenemos:
a) Nexo- silicatos: Estos se encuentran aislados y no comparten sus iones, adems de esto su
tamao depende de la carga de los iones que hacen nexo entre varios tetraedros. Algunas de sus
caractersticas particulares se mencionan a continuacin.
- El aluminio nunca sustituye al silicio dentro del tetraedro.
- Hay una ausencia de alcalinos como los iones de potasio y sodio. Esta ausencia es
permanente.
- Su empaquetamiento atmico es denso, por lo que, ndice de refraccin, densidad y
dureza son altas.
- Son isomtricos incoloros o de colores claros y los que presentan colores son los que
tienen iones alocromticos. Mencionados anteriormente (olivino y el granate).
Olivinos: Es una familia de silicatos de temperatura elevada cuyo color
oscila entre negro y verde oliva, con un brillo vtreo y una fractura concoide.
El olivino est compuesto por tetraedros individuales, unidos entre s por
una mezcla de iones de hierro y magnesio colocados de manera que
permitan la unin de los tomos de oxgeno con los de magnesio. Dada la
red tridimensional y al no tener enlaces dbiles alineados, el olivino no
posee exfoliacin.
Su frmula es A (Si O) donde A es un catin divalente como Mg, Fe, Cb, Zn, Pb, Ca, Mn. Excepto
en el caso de que tengan calcio o plomo, el resto producen sustancias inicas entre ellas, es decir,
forman soluciones slidas.
Granate: Est compuesto por tetraedros individuales vinculados por iones
metlicos. Tiene al igual que el olivino un brillo vtreo, carece de exfoliacin y posee
fractura concoide. Aunque los colores del granate son variados, el color de este
mineral oscila ms a menudo entre el marrn y el rojo oscuro. Se encuentra con
ms frecuencia en las rocas metamrficas.
En la frmula A es un metal divalente: Ca, Mg, Fe, Mn y B es un metal trivalente:
Cr, Al, Fe.
En cuanto a su estructura, los metales divalentes estn en coordinacin 8 y los
metales trivalentes en coordinacin 6 respecto al oxgeno.
b) Soro silicatos: estn formados por tetraedros que comparten un
oxgeno, dobles o individuales, o edificio que forman grupos tetradricos
dobles que comparten dos tomos de oxgeno. Los ms importantes son:
I.
Grupo de la epidota
II.
Grupo de la epirota

c) Ciclo silicatos: Comparten dos oxgenos con sus vecinos, formando


anillos, con 3,4 y 6 miembros. La ms sencilla tiene 3 silicios y se llama
Bentonita. Los que ms abundan son los de seis miembros.
Los anillos estn dispuestos en capas donde los huecos centrales se
disponen concntricamente, donde se forma un enorme canal, que pueden
tener iones, tomos o molculas como:
I.
Berilo: es el que ms contiene berilio, cristaliza en una estructura
TURMALINA ROSA
hexagonal, por ende sus anillos son de la misma forma. Entre cada
capa hay uniones hechas por el (Be) berilio que a su vez une cuatro
anillos (oxgenos).
II.
Turmalina: Su estructura se puede describir como anillos de seis miembros en capas
paralelas, entre los anillos aparecen grupos BO3.

d) Inosilicatos: formados por cadenas infinitas de tetraedros. En este grupo encontramos:


Piroxenos: grupo de minerales complejos que se considera componente
importante del manto terrestre. Su miembro ms comn, la augita, es un mineral
negro y opaco con dos direcciones de exfoliacin casi en ngulo de 90. Su
estructura cristalina en cadenas simples de tetraedros ligados por iones hierro y
magnesio. Dado sus enlaces silicio-oxgeno de gran fuerza, tiende a exfoliarse
en direccin paralela a las cadenas de silicatos.
Dentro de los piroxenos encontramos los ortopiroxenos y los clinopriroxenos, los primeros
caracterizados por cristalizar en sistema rmbico y los segundos por hacerlo en un sistema
monoclnico.

Anfboles: difiere del piroxeno en que en este aparecen aniones flor


e hidrxido. La exfoliacin se produce en ngulos distintos a 90,
siendo aproximadamente 54 y 124, dando lugar a estructuras
rmbicas. Las cadenas que estn paralelas al eje z.

Biotita: Como otras rocas micas, la biotita posee una estructura laminar
que produce una exfoliacin en una sola direccin. Tienen un aspecto
negro brillante que ayuda a distinguirla de otros minerales
ferromagnesianos oscuros. Es un constituyente comn de las rocas
continentales, entre ellas la roca gnea granito.

B) Silicatos no ferromagnesianos (claros): como su nombre lo indica tienen generalmente un


color claro y un peso especfico de alrededor de 2.7, que es considerablemente inferior al de los
silicatos ferromagnesianos. Los silicatos claros contienen cantidades variables de aluminio,
potasio, calcio y sodio, ms que hierro y magnesio.
Tecto- silicatos: Estructura en edificio o armazn en tres dimensiones. Cada tetraedro comparte
cuatro oxgenos. Entre ellos figuran los silicatos ms propagados y ms importantes en cuanto a

constitucin de las rocas. A excepcin del cuarzo y sus polimorfos todos los minerales de esta
subclase son aluminosilicatos.

Cuarzo: Es el nico mineral comn de los silicatos que est completamente


conformado solamente por silicio y oxgeno. Como tal se le aplica el trmino
de slice y tiene por frmula qumica (SiO2).
En el cuarzo se desarrolla un armazn tridimensional al compartir por
completo tomos de silicio adyacentes a los de oxgeno. Como conclusin a
su frmula qumica vemos claramente que el cuarzo se encuentra
elctricamente neutro y por lo tanto no necesita de otros iones metlicos
para realizar enlaces. Esto a su vez quiere decir que todos sus enlaces son silicio-oxigeno, fuertes
por cierto, lo cual lo hace muy resistente a la meteorizacin, muy duro y no presente exfoliacin.
En la naturaleza los cuarzos se encuentran con ciertas impurezas (iones) que son las que a su
vez le dan ciertos colores tales como el rosa, prpura, blanco o gris.

Feldespato: Dicho anteriormente es el grupo ms abundante, este puede formarse bajo un


intervalo muy amplio de temperaturas y presiones, un hecho que explica en parte su abundancia.
Tienen dos planos de exfoliacin que se encuentran a 90. Son relativamente duros (6 en la
escala de Mohs) y tienen un brillo que oscila entre vtreo y perlado.
La estructura de los feldespatos es una red tridimensional formada cuando tomos de silicio
adyacentes comparten tomos de oxgeno. Adems un gran nmero de tomos de silicio en
estas estructuras es sustituidos por aluminio (Al).
Existen dos tipos de estructuras de feldespatos:
I.

Ortosa: Contiene iones de potasio en su estructura. Suele tener un


color crema claro. La nica diferencia entre los tipos de feldespatos
son una serie de finas lneas paralelas llamadas estriaciones las
cuales solo poseen las ortosa.

II.

Plagioclasas: Contiene iones de sodio y calcio que son los principales


sustituyentes dependiendo del ambiente en el cual se formen durante
su cristalizacin. Su color oscila entre blanco y grisceo. No poseen
estriaciones.

Filosilicatos: Caracterizados por una estructura en hoja, constituido por tetraedros que
comparten tres oxgenos, constituyendo lminas infinitas. Quedan sin compartir 1 oxgeno, estos
se disponen en un mismo plano. Las estructuras, la mayora, contienen grupos OH- con
frecuencia a la par con aniones flor, ambos se encuentran en el centro de los anillos secundarios
que se forman en las capas.
Arcillas: Termino utilizado para describir una variedad de minerales que, como las micas, tienen
estructura laminar. Los minerales de esta familia suelen ser de grano fino y solo es posible su
estudio mediante microscopios. Su origen es principalmente debido a la meteorizacin qumica de
otros minerales silicatados. Por tanto, los minerales de arcilla constituyen un gran porcentaje del
material superficial de los que nosotros denominamos suelo.

Uno de los minerales de arcilla ms comunes es la caolinita, que se utiliza tanto para la
fabricacin de porcelana como en la produccin de papel satinado, como el utilizado en los libros
de texto. Algunas arcillas absorben grandes cantidades de agua, lo que les permite hincharse
varias veces su tamao normal. Estas arcillas se han utilizado inteligentemente en diferentes
campos, de los cuales el ms comn es el culinario, en restaurantes es utilizado como aditivo de
batidos.

Moscovita: Miembro de la familia de las micas. Su color es claro y tiene una excelente
exfoliacin en una direccin. En laminas, estructura usual de las micas, la moscovita es
trasparente, propiedad que explica su utilizacin como vidrio durante la edad media. De hecho
es posible verla como brillo en la arena de playa adems de las escamas de mica dispersa entre
los otros granos de arena.

Cloritas: Poseen una estructura tri-laminar, son elctricamente neutras. Su estructura puede
considerarse como lminas dobles de talco o pirofilita, estratificadas en lminas de agua, brucita o
yipsita. Sus propiedades son: baja dureza y peso especfico, exfoliacin en lminas como las
micas. Aparece en rocas metamrficas de origen secundario.

USOS INDUSTRIALES
ABRASIVOS: Diamante industrial, Corindn, Esmeril, Granate, Estaurolita, Zircn, piedra de
afilar.
ALUMBRES: Halotriquita, Alunita, Alungeno, Sulfato de hierro, Epsomita.
ASBESTOS: Crisotilo, Crocidolita, Amosita, Actinolita, Tremolita, Cuero de montaa.
CARBONES: Carbn de piedra, Turba, Grafito, Esquistos granticos, Esquistos bituminosos
Origen del petrleo y del carbn.
CEMENTO: Calizas, Puzolanas, Creta, Dolomita, Tiza, Yeso, Arcillas.
CERAMICA: Caoln, Montmorillonita, Pirofilita, Feldespato, Bauxita, Sienita.
EVAPORITAS: Halita (sal), Ulexita, Yodo, Silvita, Estroncianita, Yeso, Salmuera de litio,
Carbonatos: trona y natrn, Sulfatos.
FERTILIZANTES: Nitratos, Guano, Potasa, Fosfatos, Lazulita, Fluorita (espato fluor), Calcita.
GEMAS: Diamantes, Esmeralda (berilo), Rub, Zafiro(corindn), Cuarzo, Bolivianita Sodalita,
Jade, Estao, etc.
MATERIALES DE CONSTRUCCIN: Piedra, Grava, Vidrio, Estuco (yeso), Adobe (arcilla), roca
ornamental.

REFRACTARIOS, PEGMATITAS y RADIOACTIVOS: Andalucita, Zircn, Micas,


Tantalita, Berilo, Talco, Vermiculita, Uranio, Tierras raras, Grafito.

Columnita,

ROCAS INDUSTRIALES: Azufre, Diatomita, Ocres (tierras de color), Cobre, Perlita, xidos de
manganeso.

GRUPO
XIDOS

SULFUROS

SULFATOS

ELEM. NATIVOS

HALUROS

CARBONATOS

HIDRXIDOS

MIEMBRO
Hematites

FRMULA
Fe2O3

Magnetita
Corindn

Fe3O4
Al2O3

Hielo

H2O

Cromita
Ilmenita
Galena
Esfalerita
Pirita

FeCr2O4
FeTiO3
PbS
ZnS
FeS2

Calcopirita
Cinabrio
Yeso

CuFeS2
HgS
CaSO4 + H2O

INTERS
ECONOMICO
Mena de hierro,
pigmento
Mena de hierro
Piedra preciosa,
abrasivo
Forma slida de
agua
Mena de cromo
Mena de titanio
Mena de plomo
Mena de cinc
Produccin de A.
sulfrico
Mena de cobre
Mena de mercurio
Argamasa

Anhidrita

CaSO4

Argamasa

Baritina

BaSO4

Lodo de perforacin

Oro
Cobre
Diamante
Azufre

Au
Cu
C
S

Grafito

Plata
Platino
Halita
Fluorita

Ag
Pt
NaCl
CaF2

Silvina

KCl

Comercio, joyas
Comercio, elctrico
Piedra preciosa
Produccin de
qumicos
Mina de lpiz,
lubricante seco
Joyera, fotografa
Catalizador
Sal comn
Fabricacin de
acero
Fertilizante

Calcita

CaCO3

Cemento, cal

Dolomita

CaMg(CO3)2

Cemento, cal

Malaquita

Cu(OH)2 CO3

Piedra preciosa

Limonita

FeO(OH) + nH2O

Bauxita

Al(OH)3 + nH2O

Mena de hierro,
pigmentos
Mena de aluminio

MINERAL

ridos

Barita

Bentonita y arcillas
especiales

Feldespato

Fluorita

Caoln

Calizas
Magnesita

Perlita
Piedra natural
Potasa

Talco

Sal

PRINCIPALES USOS
Construccin (hormign), carreteras (sub-bases, bases y
aglomerados asflticos), ferrocarriles (balasto y subbalasto), instalaciones portuarias (hormign y escollera) y
aeroportuarias
(hormign,
bases,
sub-bases
y
aglomerados asflticos).
Industria del petrleo (lodos de perforacin), qumica,
cermica y vidrio. Carga en pinturas, plsticos, cauchos y
tintas.
Aglomerante en los moldes de arena para fabricacin de
piezas de hierro, acero o fundiciones no frreas.
Aglomerante en la produccin de pellets de mineral de
hierro.
Agente tixotrpico y lubricante en ingeniera civil
(diafragmas, paredes y fundaciones).
Material de sellado en la construccin y rehabilitacin de
vertederos.
Purificador de aceites y lquidos alimentarios.
En farmacia, agricultura, cosmticos, detergentes,
pinturas, papel, pastas enceradoras, camas para gatos,
catalizadores, etc.
Cermica y vidrio; tambin en pinturas, plsticos y
cauchos.
Produccin de cido fluorhdrico, que se utiliza en la
industria qumica, en la fabricacin de aluminio, como
decapante de aceros, esmerilado de vidrios, etc.
Industria del vidrio o cermicas (para dar opacidad) y
como fundente en la industria metalrgica.
Fabricacin del papel, cermica fina, refractarios, caucho
y plsticos, pinturas, cemento y fibra de vidrio.
Fabricacin de cemento; produccin de cales (para
construccin y en la industria siderrgica); desulfuracin
de gases, tratamiento de agua potable, industria qumica,
papel, alimentacin y farmacia.
Productos refractarios. Tambin en la industria qumica,
papel, farmacutica, depuracin de gases, etc.
Morteros y cementos ligeros para construccin, agricultura
y horticultura; filtros industriales para alimentacin y
bebidas (vinos, cervezas), industria farmacutica;
materiales aislantes.
Construccin, industria funeraria.
Agricultura (fertilizantes). Tambin en la industria del
vidrio, cermica, bateras, lodos de perforacin, jabones y
detergentes, productos qumicos y farmacuticos.
Papel, plsticos y pinturas. Tambin en agricultura,
farmacia, cermica, pesticidas, cargas de cauchos y
aglomerantes asflticos.
Industria qumica (fabricacin de cloro y otros productos),
Mantenimiento invernal de viales, tratamiento de aguas
(desinfeccin y depuracin), industria alimentaria y

2. TIPOS DE ROCAS
Las rocas son agregados de diversos minerales, aunque en ocasiones, pueden estar formadas
por un nico mineral. Se pueden formar de diversas maneras y a distintas profundidades. Una vez
formadas, se las encuentra por toda la superficie terrestre.
Para estudiarlas, dividimos las rocas en tres grandes grupos, segn como se han formado:
gneas, formadas por la solidificacin del magma; metamrficas, formadas por transformacin de
otros tipos de rocas predecesoras, y sedimentarias, originadas a partir de los materiales de la
erosin acumulados en una zona especfica, que se van compactando progresivamente.

2.1. ROCAS IGNEAS


Las rocas gneas (del latn igneus es decir, ardiente) o magmticas constituyen la mayor parte de
la corteza terrestre. Se forman a partir de la solidificacin de un fundido silicatado o magma. La
solidificacin del magma y su consiguiente cristalizacin puede tener lugar en el interior de la
corteza, tanto en zonas profundas como superficiales, o sobre la superficie exterior de sta.
Durante su asenso, el magma se enfra y comienza a cristalizar. Se clasifican segn la
profundidad o lugar donde se solidifiquen, su grado de cristalinidad, textura y composicin mineral.

a) Segn el lugar donde se solidifique: se originan los distintos tipos de yacimientos de rocas
gneas, que permiten clasificarlas en tres grandes grupos: Plutnicas, Extrusivas y Volcnicas (o
eruptivas).

Roca intrusiva o plutnica: Las rocas gneas que se forman en profundidad se enfran ms
lentamente que las formadas en superficie, por lo que tienden a ser de grano ms grueso y no
contienen inclusiones gaseosas o de vidrio. Los grandes cristales normalmente se empaquetan de
forma compacta, confiriendo un aspecto granuloso a la roca. Hay dos tipos de rocas gneas
intrusivas. Las hipoabisales se forman justo debajo de la superficie, normalmente en diques y sills.
Las rocas plutnicas se forman a mayor profundidad y se emplazan en forma de plutones y
batolitos. Las rocas gneas intrusivas quedan expuestas a la superficie si las rocas que las cubren
desaparecen por efecto de la erosin.
Rocas extrusivas o filonianas: son rocas magmticas, que se originan cuando el magma se
abre paso hacia la superficie a travs de filones y se solidifica en su interior. Generalmente el
magma forma pequeas masas tabulares (entre unos pocos centmetros y unos cuantos
centenares de metros). La mayora de las rocas filonianas presentan una textura porfrica o
afantica, con cristales sin medida uniforme porque se han formado en dos fases distintas: los
minerales de temperatura de fusin ms alta han cristalizado lentamente en el interior de la capa
terrestre, y el resto, de forma rpida dentro de los filones, donde la roca que encaja es mucho ms
fra. Algunos ejemplos de rocas filonianas son el porfirio (de composicin parecida al granito, con
diferentes proporciones de cuarzo, plagioclasa y ortosa, y con textura porfrica) y la pegmatita (de
composicin similar y con grandes cristales).
Rocas volcnicas: Si el magma alcanza la superficie terrestre antes de enfriarse, forma rocas
gneas extrusivas de grano fino, tambin llamadas rocas volcnicas, ya que el magma surge por
los volcanes. Las rocas gneas extrusivas tienen formas fluidas y cristales de poco tamao que
crecen rpidamente, y suelen contener inclusiones de vidrio y de gas.

b). Segn el grado de Cristalinidad: Cuando el enfriamiento del magma ocurre de una forma
muy rpida, y el tiempo no es suficiente para que los tomos e iones se agrupen originando una
estructura cristalina, se obtiene la formacin de un vidrio a consecuencia de una solidificacin.
Existe una clasificacin para este aspecto de acuerdo a la cantidad de vidrio contenido, las cuales
son:
Holohialinas. Son aquellas rocas que estn formadas por ms del 90% en cantidad de vidrio, lo
que por lo general es caracterstico de las rocas volcnicas lvicas, una Obsidiana O Pumita.
Holocristalinas. Son aquellas que se componen por ms cantidad de 90% en relacin del
volumen o cantidad de cristales, lo que suele ser caracterstica de las rocas Plutnicas O de
Granito.
Hialocristalinas. Son aquellas que estn compuestas en una cantidad por vidrio y en otra por
cristales, y sin que ninguno de estos (vidrios o cristales) supere el 90% del volumen o cantidad
final. Esta forma o especie de textura, por lo general caracterstico de rocas volcnicas, lvicas y
de rocas Hipoabisales, Filonianas O un Prfido Grantico.

c). Segn la textura: Describe el aspecto general de la roca en funcin del tamao, forma y
ordenamiento de sus cristales. La textura es un aspecto importante, ya que, revela mucho sobre el
ambiente en el que se form la roca.
Los factores que contribuyen a la textura de las rocas gneas:
La velocidad a la cual se enfra el magma.
La cantidad de slice presente.
La cantidad de gases disueltos en el magma.
La velocidad de enfriamiento puede ser el ms significativo.
Mientras una masa de magma pierde calor hacia sus alrededores, disminuye la movilidad de sus
iones. Un material magmtico muy grande localizado a una gran profundidad se enfriara en
decenas o hasta miles de aos. El enfriamiento lento permite la migracin de los iones a grandes
distancias de forma que pueden juntarse con algunas de las pocas estructuras cristalinas
existentes, es decir, el enfriamiento lento promueve el crecimiento de menos cristales, pero de
mayor tamao. Por otro lado, cuando el enfriamiento se produce con mayor velocidad, los iones
pierden rpidamente su movilidad y se combinan con facilidad. En consecuencia, esto provoca el
desarrollo de numerosos ncleos embrionarios que compiten por los iones disponibles. A
continuacin se presentan los principales tipos de texturas igneas:
Textura Afantica (De Grano Fino): Son aquellas rocas gneas, que se forman en la superficie o
como masas pequeas dentro de la corteza superior donde el enfriamiento es relativamente
rpido, poseen una estructura de grano muy fino denominada afantica. Los cristales de este tipo
de rocas son demasiado pequeos. Las rocas de grano fino se caracterizan por su color claro,
intermedio u oscuro. Utilizando esta clasificacin, las rocas afanticas de color claro son aquellas,
que contienen fundamentalmente silicatos no ferromagnesianos, esta clase de silicatos tienen
generalmente un color claro y un peso especifico inferior al de los silicatos ferromagnesianos. Las
rocas afanticas de color oscuro son aquellas, que contienen principalmente silicatos
ferromagnesianos, los cuales, son minerales que contienen iones de hierro o magnesio, en
ocasiones contienen ambos.
En muchas rocas afanticas se pueden observar los huecos dejados por las burbujas de gas que
escapan conforme se solidifica el magma. Dichas aberturas esfricas o alargadas se denominan
vesculas y son ms abundantes en la parte superior de las coladas de lava, adems es en la
zona superior de una colada de lava donde el enfriamiento se produce lo bastante rpido como
para congelar la lava.
Textura Fanertica (De Grano Grueso): Cuando grandes masas de magma se solidifican
lentamente por debajo de la superficie, se forman las rocas gneas que muestran una estructura
de grano grueso denominada fanertica. Estas rocas fanerticas consisten en una masa de
cristales intercrecidos que son aproximadamente del mismo tamao y lo suficientemente grande
para que los minerales individuales puedan identificarse a simple vista. Como las rocas fanerticas
se forman en el interior de la Tierra slo ocurre despus de que la erosin elimina el recubrimiento
de rocas que a su vez rodearon la cmara magmtica.
Textura Porfdica: Una gran masa de magma localizada profundamente puede necesitar miles de
aos para solidificar. Dado que los diferentes minerales cristalizan a temperaturas diferentes es
posible que algunos cristales se hagan bastantes grandes mientras que otros estn empezando a
formarse. Si el magma que contiene algunos cristales grandes cambia de condiciones la porcin
fundida de la lava se enfriara rpidamente. Se dice que la roca resultante, que tiene grandes
cristales incrustados en una matriz de cristales ms pequeos, tiene una textura porfdica. Este
tipo de roca posee grandes cristales que se denominan fenocristales, mientras que la matriz de
cristales ms pequeos se denomina pasta.

Textura Vtrea: Durante algunas erupciones volcnicas la roca fundida es expulsada hacia la
atmsfera donde se enfra rpidamente. Dicho enfriamiento puede generar rocas que tiene textura
vtrea. El vidrio se produce cuando los iones desordenados se congelan antes de unirse con una
estructura cristalina ordenada. La obsidiana es un tipo comn de vidrio natural.
El magma grantico, que es rico en slice, puede ser extruido como una masa extremadamente
viscosa que acaba solidificando como un vidrio. Por el contrario, el magma basltico, que contiene
poco slice, forma lavas muy fluidas que tras enfriarse suelen generar rocas cristalinas de grano
fino. Sin embargo, la superficie de la lava basltica puede enfriarse con la suficiente rapidez como
para dar lugar a una fina capa vtrea.
Textura Piroclstica: Algunas rocas gneas se forman por la consolidacin de fragmentos de
roca individuales que son expulsados durante erupciones volcnicas violentas. Las rocas gneas
formadas por estos fragmentos de roca se dice que tienen una textura piroclstica. Un tipo comn
de roca piroclstica est compuesta por delgadas hileras de vidrios que permanecieron lo
suficientemente calientes durante su proceso como fundirse juntas tras el impacto. Otras rocas de
este tipo estn compuestas por fragmentos que se solidificaron antes del impacto. Dado que las
rocas piroclsticas estn compuestas de fragmentos individuales antes de cristales
interconectados, sus texturas suelen ser ms similar a las de las rocas sedimentarias.
Textura Pegmattica: Bajo condiciones especificas, pueden formarse rocas gneas de grano
especialmente grueso, denominadas pegmaticas. Las rocas que estn compuestas por cristales
interconectados mayores de un Cm de dimetro, se dice que tienen una textura pegmattica.
La mayora de las pegmatitas se forman en venas cerca del borde de los cuerpos magmtico
durante la ltima etapa de la cristalizacin.

d) Segn la composicin mineral:


La composicin mineral de una roca gnea es consecuencia del contenido qumica del magma
primario. Segn la composicin se clasifican como:
* Rocas Flsicas (Granticas).
Granito. Es quiz la roca gnea ms conocida de todas las dems. Esto se debe en parte a su

belleza natural, que se intensifica cuando se pule, y en parte a su abundancia en la corteza


continental.
El granito es una roca fanertica compuesta por alrededor de 25% a 35% de cuarzo y ms del 50%
de feldespato potsico y de plagioclasa rica en sodio. Contienen cristales de feldespato de un cm
o ms de longitud que estn repartidos entre una matriz de grano grueso de cuarzo y anfbol.
El granito y otras rocas cristalinas suelen ser productos de los procesos que generan las
montaas. Dado que el granito es un producto secundario de la formacin de montaas, y muy
resistente a la meteorizacin, frecuentemente forma el ncleo de las montaas erosionadas.
Riolita. Dado que las rocas gneas se clasifican segn su composicin mineral y de su textura,
dos rocas pueden tener los mismos constituyentes minerales pero diferentes texturas y, por
consiguiente nombres diferentes. Este es el caso del granito y la Riolita, aunque estas rocas son
mineralgicamente idnticas, tienen texturas diferentes y no tiene la misma apariencia. Est
compuesta fundamentalmente por silicatos claros, su color suele ser marrn claro a rosa o, a
veces un gris claro. La Riolita suele ser afantica y contiene frecuentemente fragmentos vtreos y
huecos que indican rpido enfriamiento en un ambiente superficial. En este caso, cuando contiene
fenocristales, son normalmente pequeos y estn compuestos por cuarzo y feldespato potsico.
Obsidiana. Es una roca vtrea de color oscuro que normalmente se forma cuando lava rica en
slice se enfra rpidamente. Suele ser de color negro o marrn rojizo, la obsidiana tiene un
elevado contenido en slice. Por tanto, su composicin es ms semejante a la de las rocas gneas
claras, como el granito, que a las oscuras de composicin basltica. El slice es claro como el
cristal de las ventanas, el color oscuro es consecuencia de la presencia de iones metlicos.
Pumita. Es una roca gnea con textura esponjosa o vesicular compuesta, sobre todo, por vidrio.
Puede presentar muchos huecos o cavidades; las vesculas pueden estar juntas y formar tubos
alargados a lo largo de la roca. La pumita se produce por la expansin de gases ocluidos o
internos de lava cuando sta llega a la superficie de la Tierra. Se desarrolla con ms abundancia
en lavas de riolita porque suelen ser muy viscosas. Se encuentra, por ejemplo, alrededor de los
volcanes del monte Etna, del Vesubio y del Stromboli, en Italia. A veces sigue usndose, como
'piedra pmez', para frotar la piel de ciertas zonas durante el bao.

* Rocas Intermedias (Andesticas).


Andesita. La andesita es una roca de color gris medio, de grano fino y de origen volcnico. Su
nombre procede de los Andes de Amrica del sur, donde numerosos volcanes estn formados por
este tipo de roca. La andesita muestra frecuentemente una textura porfdica. Cuando este es el
caso, los fenocristales suelen ser cristales claros y rectangulares de plagioclasa o cristales negros
y alargados.
Diorita. La diorita es una roca intrusiva de grano grueso que tiene un aspecto similar al granito
gris. Sin embargo, puede distinguirse del granito por la ausencia de cristales de cuarzo visibles. La
composicin mineral de la diorita es fundamentalmente plagioclasa rica en sodio y anfbol, con
cantidades menores de biotita.
* Rocas Mficas (Baslticas).
Basalto. El basalto es una roca volcnica de grano fino y de color verde oscuro a negro,
compuesta fundamentalmente por piroxeno y plagioclasa rica en calcio con cantidades menores
de olivino y anfbol. Es la roca gnea extrusiva ms comn en muchas islas volcnicas.

Gabro. Es el equivalente intrusivo del basalto. Este tipo de roca mfica es de color verde muy
oscuro a negro y est compuesto fundamentalmente de piroxeno y de plagioclasa rica en calcio.
Aunque el gabro no es constituyente comn de la corteza continental indudablemente constituye
un porcentaje significativo de la corteza ocenica.

* Rocas Piroclsticas.
Estn compuestas por fragmentos expulsados durante la erupcin volcnica. Una de las rocas
piroclsticas ms comunes, denominadas toba, se compone fundamentalmente de diminutos
fragmentos del tamao de cenizas que se cementaron despus de su cada. En situaciones donde
las partculas de cenizas permanecieron suficientemente calientes como para fundirse, la roca se
denomina toba soldada, las soldadas son fundamentalmente diminutos copos vtreos, que pueden
contener fragmentos de pumita del tamao de una nuez y otros fragmentos de roca.

2.2. ROCAS METAMORFICAS


Las rocas metamrficas son el resultado de la transformacin de una roca (protolito) como
resultado de la adaptacin a unas nuevas condiciones ambientales que son diferentes de las
existentes durante el periodo de formacin de la roca premetamrfica. La modificacin tiene lugar
esencialmente en estado slido y consiste en recristalizaciones, reacciones entre minerales,
cambios estructurales, transformaciones polimrficas, etc. Las rocas metamrficas pueden
formarse a partir de rocas gneas, sedimentarias e incluso de otras rocas metamrficas. Los
factores del metamorfismo son el calor, la presin (esfuerzo) y los fluidos qumicamente activos.
Los cambios producidos son texturales y mineralgicos.

Clasificacin De Las Rocas Metamrficas


La clasificacin de las rocas metamrficas se basa fundamentalmente, en la composicin
mineralgica, en la textura (el factor ms importante es el tamao de grano y la presencia o
ausencia de foliacin) y en el tipo de roca inicial antes del producirse el proceso metamrfico.
Como punto de partida podemos establecer dos grandes grupos: las rocas foliadas y las no
foliadas.

a). ROCAS FOLIADAS:


A su vez, las rocas foliadas pueden subdividirse, en funcin del tipo de foliacin, tamao de grano,
y minerales ndice.

PIZARRA. Es una roca de grano muy fino, con minerales planares abundantes. Las
pizarras son propias de metamorfismo de bajo grado (protolito: rocas detrticas de grano
fino).

ESQUISTO. Es una roca de grano grueso que contiene ms de un 20% de minerales


planares. Es una roca caracterstica del metamorfismo de grado medio (protolito: varios
tipos de rocas detrticas y volcnicas). En funcin del mineral ndice presente, podemos
establecer: esquistos biotticos, esquistos con cloritoide, esquistos con estaurolita,
esquistos anfblicos (esquistos verdes), esquistos granatferos, etc...

GNEIS. Roca de grano grueso, que presenta minerales alargados y granulares en las
bandas claras y planares en las oscuras. Es propia del metamorfismo de alto grado
(protolito: granitos - ortogneis, ortogneise glandularres; rocas sedimentarias -paragneis).

b) ROCAS NO FOLIADAS.
Generalmente estn compuestas por un solo mineral (monominerales) cuyos cristales se
caracterizan por tener un hbito equidimensional. Las rocas metamrficas no foliadas ms
caractersticas son:

MRMOL. Es una roca de metamorfismo de grado medio, constituida en ms de un 95%


de carbonatos, su grano es grueso, y esta compuesta por granos de calcita. Esta roca
proviene del metamorfismo de calizas o dolomas. Las impurezas pueden darle diferentes
coloraciones.

CUARCITA. Es una roca metamrfica compuesta por granos de cuarzo, que proviene del
metamorfismo de areniscas ricas en cuarzo. En algunos casos, las estructuras
sedimentarias de las areniscas (estratificaciones cruzadas,...) se conservan dando lugar a
bandeados.

CORNEANAS : Rocas procedentes del metamorfismo de alta temperatura, en las


aureolas de metamorfismo de contacto que se forman alrededor de los grandes plutones
granticos. Posee textura cristalina granoblstica, carente de esquistosidad, son de grano
muy fino y fractura concoidea. Los Silicatos alumnicos, como la Distena, pueden formar
grandes porfidoblastos, como es la muestra que poseemos

PROCESO DE METAMORFISMO:
Las rocas pueden ser alteradas en pequeas reas de metamorfismo por contacto, o en grandes
reas por el metamorfismo regional.
El metamorfismo de contacto se produce cuando un magma intruye una roca ms fra. En la roca
madre o de caja (la ms fra) se forma una zona de alteracin llamada aureola de contacto. La
aureola puede estar dividida en varias zonas metamrficas, ya que cerca del intrusivo se formaran
minerales de altas temperaturas como el granate mientras que mas lejos se formaran minerales
de bajo grado como la clorita.

El metamorfismo regional ocurre cuando grandes regiones de la corteza son comprimidos y se


deforman. Cuando los rios acumulan sedimentos sobre las rocas en cuencas sedimentarias por
cientos de millones de aos, la presin sobre esas rocas va aumentando y la cuenca se hunde
lentamente. Con el tiempo la temperatura y presin en las capas inferiores mas antiguas
aumentara hasta que comience el metamorfismo.
Otra forma de metamorfismo regional ocurre cuando las placas tectnicas convergen. Una placa
se sumerge bajo la otra hacia el manto. En estas zonas de subduccin se produce magma que
asciende por la corteza, provocando metamorfismo en grandes regiones de la corteza continental
cercana a las zonas de subduccin.

El metamorfismo se produce de manera incremental:

Un cambio ligero = Metamorfismo de Bajo Grado

Eje: roca sedimentaria LUTITA se convierte en roca metamrfica ms compacta denominada


PIZARRA.

Cambio Notable = Metamorfismo de Alto Grado

Transformacin tan compleja que no puede determinarse la identidad de la roca original.

COMPOSICIN MINERALGICA DE LAS ROCAS METAMRFICAS


La composicin qumica de las rocas metamrficas es muy variada, debido a que el metamorfismo
es un proceso en el que no vara de forma apreciable la composicin qumica premetamrfica y,
por tanto, tenemos tantas posibles composiciones como diferentes tipos de rocas sedimentarias e
gneas. Generalmente, se establecen cuatro series composicionales en funcin del grupo litolgico
- geoqumico de rocas de las que procede la roca metamrfica.
Serie

Rocas preexistentes

Ultramficas

R. gneas ultramficas

Mficas

R. gneas mficas

Peltico - grauvquicas R. sedimentarias ricas en Si y Al.


Calcolsilicatadas

R. sedimentarias carbonatadas

No obstante, durante el proceso metamrfico s se producen importantes cambios en la


mineraloga entre la roca inicial premetamrfica y el producto final. Muchos de los minerales que
se forman durante el metamorfismo slo pueden formarse en unos intervalos presin, temperatura
o P/T muy restringidos. A estos minerales que pueden darnos informacin sobre las condiciones
de presin y temperatura que alcanz una roca durante el metamorfismo, se les denominan
minerales ndices.
Por lo tanto, podemos concluir que la composicin mineralgica de una roca metamrfica va a
depender de la composicin de la roca inicial, y del grado de metamorfismo que haya alcanzado.
Siendo el objetivo del estudio de las rocas metamrficas establecer con precisin esos dos
parmetros: tipo de protolito y condiciones metamrficas desarrolladas.

2.3. ROCAS SEDIMENTARIAS


Se forman en la superficie terrestre o cerca de ella. Normalmente, la roca se fragmenta y se
disuelve por accin de la meteorizacin y la erosin, las partculas se sedimentan y los minerales
disueltos cristalizan a partir del agua y forman sedimentos. Los componentes de la roca
fragmentada son transportados por el agua, el viento y el hielo y, enterrados a poca profundidad,
donde se convierten en nuevas rocas. Las rocas sedimentarias se disponen en capas, las ms
recientes situadas sobre las ms antiguas, lo que permite a los gelogos conocer la edad relativa
de cada capa. Las rocas sedimentarias suelen contener fsiles, que pueden ser de utilidad tanto
para datar las rocas como para determinar su origen.
Los procesos sedimentarios son fenmenos de la superficie terrestre y del agua. Empieza con la
destruccin de rocas slidas por la meteorizacin, la erosin y el transporte por un medio (agua,
viento, hielo), la deposicin o precipitacin y como ultimo la diagnesis (la formacin de rocas
slidas - litificacin). Los procesos sedimentarios generalmente son muy complejos y dependen de
muchos factores.

Clasificacin de las rocas sedimentarias


La clasificacin en funcin de la gnesis se la divide en:

La apariencia de una roca sedimentaria queda determinada por las partculas que contiene.
Caractersticas como el tamao y la forma del grano o la presencia de fsiles pueden ayudar a

clasificar este tipo de rocas. El tamao de los granos de las rocas sedimentarias vara mucho,
desde grandes cantos hasta las minsculas partculas de arcilla. Los conglomerados y las
brechas, compuestos de guijarros y cantos rodados, son las rocas sedimentarias de grano ms
grueso; la arenisca est formada por partculas del tamao de granos de arena y el esquisto es la
roca sedimentaria de grano ms fino.
Los fsiles son restos animales o vegetales conservados en capas de sedimentos. El tipo de fsil
que contiene una roca indica su origen. Por ejemplo, un fsil marino sugiere que la roca se form
a partir de sedimentos depositados en el lecho ocenico. Los fsiles suelen aparecer
principalmente en rocas sedimentarias, nunca en las gneas y raramente en las metamrficas.
A) ROCAS SEDIMENTARIAS DETRTICAS:
Las rocas sedimentarias detrticas estn constituidas por partculas de rocas ms antiguas que
pueden estar situadas a cientos de kilmetros. Las rocas de origen se fragmentan debido a la
lluvia, el viento, la nieve o el hielo, y las partculas resultantes son arrastradas y depositadas como
sedimentos en desiertos, en playas o en los lechos de ocanos, lagos y ros.
Los Componentes formadores de las rocas sedimentarias son los siguientes:
Clastos, fragmentos, detritus, minerales.
Matriz: es el detritus, es decir, los fragmentos minerales y de rocas ms pequeas, por ejemplo
granos de cuarzo, de feldespato y de otros minerales (frecuentemente arcillas).
Cemento se compone de los componentes formados por precipitacin qumica mediante la
solidificacin de la roca sedimentaria y de los minerales arcillosos cristalizados mediante la
solidificacin de la roca como por ejemplo los grupos minerales de caolinita, de montmorillonita, la
illita y los carbonatos.
Las propiedades de estos clastos reflejan una gran cantidad de la historia y del ambiente de la
roca. Generalmente se observa el tamao, redondez, clasificacin (distribucin), relacin entre los
clastos, tipos de clastos y la orientacin
Las rocas detrticas se clasifican de acuerdo con el tamao de las partculas que contienen. Entre
estas tenemos:
 Lutita: es una roca sedimentaria compuesta por partculas del tamao de la arcilla y del limo.
Estas rocas detrticas de grano fino, constituyen ms de la mitad de todas las rocas sedimentarias.
Las partculas de estas rocas son tan pequeas que no pueden identificarse con facilidad sin
grandes aumentos, y por esta razn, resulta ms difcil estudiar y analizarlas que otras rocas
sedimentarias. La lutita es una roca impermeable, lo que explica por que forma a menudo barreras
al movimiento subsuperficial del agua y del petrleo.
 Arenisca: la arenisca es el nombre que se da a las rocas en las que predominan los clastos
de tamao arena. Despus de la lutita la arenisca es la roca sedimentaria mas abundante; las
areniscas se forman en diversos ambientes y a menudo contienen pistas significativas sobre su
origen, entre ellas la seleccin, la forma del grano y la composicin.
 Conglomerado y brecha: el conglomerado consiste fundamentalmente en grava, estos
clastos pueden oscilar en tamaos desde grandes cantos rodados hasta cantos tan pequeos
como una arveja. Los clastos suelen ser lo bastante grandes como para permitir su identificacin
en los tipos de roca distintivos: por tanto pueden ser valiosos para identificar las reas de origen
de los sedimentos. Lo mas frecuente es que los conglomerados estn mal seleccionados por que
los huecos entre los grandes clastos de grava contienen arena y lodo. Si los grandes clastos son

angulosos en vez de redondeados la roca se denomina brecha; los cantos rodados y los clastos
de una brecha indican que no viajaron muy lejos desde su rea de origen antes de ser
depositados.

B) LAS ROCAS SEDIMENTARIAS NO CLSTICAS:


Usualmente han recibido la denominacin de rocas sedimentarias qumicas, en funcin de los
procesos relacionados con la transformacin de material predecesor hacia la constitucin de la
roca. Sin embargo, si somos un poco mas estrictos en funcin del material origen tendramos dos
subgrupos: las qumicas y las orgnicas.
B.1) ROCAS SEDIMENTARIAS QUMICAS:
Se forman a partir de minerales disueltos en el agua. Cuando esta se evapora o se enfra, los
minerales disueltos pueden precipitar y formar depsitos que pueden acumularse con otros
sedimentos o formar rocas por su cuenta. Las sales son un ejemplo habitual de rocas
sedimentarias qumicas.
Los productos o minerales disueltos son aquellos que no son captados mediante la formacin de
nuevos minerales o mediante la alteracin en el suelo o en sedimentos en el lugar de su
disolucin. Son transportados por ros hacia los lagos o hacia el mar. La evaporacin y otras
influencias pueden dar como resultado la sobresaturacin de las soluciones y en la precipitacin
de minerales. La precipitacin puede producirse por la influencia de seres vivos o por procesos
puramente qumicos como la evaporacin.
Estas rocas se clasifican principalmente segn su composicin qumica o material,
fundamentalmente en los carbonatos, las rocas bsicamente de slice y las evaporitas.
1) Carbonatos: se constituyen bsicamente de calcita (caliza), aragonita y dolomita (doloma),
subordinadamente pueden participar cuarzo, feldespato alcalino y minerales arcillosos.
Los procesos de la formacin de carbonatos son del tipo marino anorgnico, del tipo bioqumico y
del tipo terrestre. La base qumica de la sedimentacin de carbonatos es la abundancia
relativamente alta de los iones de calcio Ca2+ y de carbonatos (HCO3-), particularmente en el
agua del mar. Un ion de calcio y un ion de HCO3- se unen formando la calcita y un ion de
hidrgeno:
Ca2+ + HCO3- --> CaCO3 + H+.
Los carbonatos son entre otros la caliza masiva, la caliza fosilfera, la caliza ooltica, la doloma, el
travertino, las estalactitas. La caliza es la roca sedimentaria qumica mas abundante, esta
compuesta por el mineral calcita (CaCO3) y se forma o bien por medios inorgnicos o bien por
procesos bioqumicos. La composicin general de toda la caliza es similar aunque existen muchos
tipos diferentes.
La caliza masiva: preponderantemente se constituye de calcita, con arcilla se forma la marga
caliza y la marga, con arena de cuarzo se forma la arenisca caliza, con slice se forma la caliza
silcica, con restos orgnicos se forma la caliza bituminosa y con dolomita se forma la caliza
dolomtica. La caliza masiva tiene una fractura concoide y puede tener varios colores: blanco,
amarillo, rosado, rojo, gris o negro. En contacto con cido clorhdrico fro diluido se produce
efervescencia. Sin la influencia de seres vivos la precipitacin de calcita est limitada a los 100 a
200 m superiores de los mares, puesto que solo en esta regin el agua de mar est saturada de
calcita. Pero la precipitacin puramente qumica de la calcita en los 100 a 200 m superiores del
mar no es muy frecuente. Normalmente las calizas marinas se producen a partir de diminutos
esqueletos de seres vivos, que viven en las capas acuticas superiores y que al morir caen al
fondo de mar, donde constituyen los lodos de calcita.

La caliza ooltica se compone de un cmulo de granos compactados de caliza de forma


redondeada y de dimetro entre 1 y 2 mm. Los granos crecen en el agua del mar supersaturada
con CaCO3, de profundidad menor de 2 m, que est caracterizada por un cambio permanente de
fases de movimiento y de reposo, alrededor de grmenes como granos de cuarzo o pedazos
diminutos de caparazones, por ejemplo. Si el dimetro de los granos redondeados sobresale un
cierto limite - aproximadamente 1 a 2 mm de dimetro de grano - los granos son demasiado
pesados para seguir el movimiento del agua. Estos granos se acumulan en el fondo de mar y
despus su compactacin forman la caliza ooltica.
Doloma: muy relacionada con la caliza, esta compuesta de mineral de carbonato clcico
magnsico. Aunque la doloma puede formarse por precipitacin directa del agua del mar la
mayora se origina probablemente cuando el magnesio del agua del mar reemplaza parte del
calcio de la caliza.

El travertino es una caliza formada en el agua dulce en manantiales y fuentes termales. Aparte de
calcita puede constituirse de aragonita, en cantidades menores puede participar limonita
produciendo el color amarillento del travertino. La segregacin de la calcita disuelta se produce
cuando se retira dixido de carbono (CO2) del agua por calentamiento o por liberacin de la
presin. Adems los fuertes movimientos y la efervescencia del agua y la influencia de algunas
plantas favorecen la segregacin de calcita. Se puede hallar estas segregaciones, tambin
llamadas sinterizaciones de cal en las salidas de las fuentes y en los obstculos del discurrir del
agua de una fuente. En las fuentes termales se precipita a menudo aragonita en vez de calcita.
Las estalactitas y las estalagmitas: son las segregaciones de calcita de las cuevas. Se componen
esencialmente de calcita, ocasionalmente de aragonita. Se forman por la precipitacin del
carbonato de calcio disueltos en las aguas subterrneas al haber pasado por rocas carbonatadas.
Si las aguas subterrneas saturadas de carbonato de calcio entran en una cueva de rocas
carbonatadas y variaciones ligeras de la temperatura, de la presin o de la composicin de los
gases atmosfricos o una evaporacin breve puede iniciar la precipitacin de carbonato de calcio.
Estalagmitas se llaman las formaciones pilares, que crecen desde el piso de una cueva hacia
arriba, estalactitas se llaman las formaciones crecientes desde el techo de la cueva hacia abajo.
Las estalactitas son porosas, normalmente cristalinas, gruesas y de color blanco o amarillo.

2) Rocas sedimentarias de slice: se trata de una serie de rocas muy compactas y duras
compuestas de slice (SiO2) microcristalinas. Una forma bien conocida es el pedernal cuyo color
oscuro es consecuencia de la materia orgnica que contiene.

La radiolarita o la lidita se forman por la sedimentacin de los esqueletos silcicos (de palo) de los
radiolarios unicelulares. Los radiolarios son microorganismos que viven en las aguas superficiales
del mar, que a su muerte caen al fondo de mar acumulndose y formando el cieno o lodo de
radiolarios. En l paulatinamente los esqueletos de palo se transforman en agregados de
microcristales de cuarzo. El lodo de radiolarios se puede hallar slo en zonas caracterizadas por
escasa sedimentacin de arena, limo, arcilla o carbonato y en el fondo de mar profundo debajo de
la profundidad de compensacin de carbonato. An los esqueletos de los radiolarios son
incoloros, las variedades tpicas de la radiolarita son de color caf rojizo, negro o verde debido a la
presencia de hematita, sustancias orgnicas o minerales verdes en la roca. Las variedades negras
se llaman liditas. Las radiolaritas son rocas masivas, con fractura concoide, de cantos vivos y de
brillo vtreo o creo. Los radiolarios aparecieron en el cmbrico, actualmente no son tan frecuentes
como lo fueron en los periodos pasados.

3) Evaporitas: pueden ser de tipo terrestre o marino.


Evaporitas terrestres: Aparte del contenido muy diferente en sales la composicin de las aguas
superficiales difiere de la composicin del agua del mar en la proporcin de sus iones. Los iones
esenciales del agua dulce son HCO3-, Ca2+ y SO42-. Las evaporitas terrestres pueden formar
incrustaciones de sal, salitrales y salares. Los minerales ms importantes de las evaporitas
terrestres son:
El salitre o nitrato de Chile, se explota en el desierto de Atacama en la primera y segunda regin, y
puede estar concentrada hasta 60% en los primeros dos metros de la superficie. Adems el yodo
y el litio son de inters econmico.
Los boratos se han acumulados en cantidades explotables por ejemplo en California y en Turqua.
Evaporitas marinas: En la superficie terrestre los ocanos forman las reservas ms grandes de
cloruros, sulfatos de lcalis y alcalinotrrreos. Los cationes ms importantes del agua del mar son
Na+, K+, Mg2+ y Ca2+, los aniones ms importantes son Cl-, SO42- y HCO3-. Aparte de estos
componentes principales hay aproximadamente 70 componentes subordinadas en el agua del
mar. Entre los elementos ms raros especialmente bromo, estroncio y boro juegan un papel
importante. Los minerales de sal levemente solubles solamente pueden precipitarse, cuando su
concentracin es extremadamente elevada por distintos procesos de evaporacin. La precipitacin
de las sales de potasio y de magnesio por ejemplo inicia, cuando el volumen de agua se ha
reducido a 1/60 con respecto a su volumen originario.
En los depsitos de sal del mundo se han identificado ms de 50 minerales principales y
subordinados. Los minerales ms importantes de las evaporitas marinas son dolomita
CaMg(CO3)2 , halita NaCl , silvina KCl, carnalita KClMgCl26H2O, bischofita MgCl26H2O,
andidrita
CaSO4,
yeso
CaSO42H2O,
kieserita
MgSO4H2O,
polihalita
K2SO4MgSO42CaSO42H2O, cainita KClMgSO42,75H2O.

B.2) ROCAS SEDIMENTARIAS ORGNICAS


Las rocas sedimentarias orgnicas se forman a partir de restos vegetales o animales. Por lo
general contienen fsiles, y algunas estn compuestas casi ntegramente de restos de seres
vivos. Por ejemplo, el carbn se forma a partir de capas de material vegetal comprimido. La mayor
parte de la piedra caliza procede de restos de criaturas marinas.

Bajo la denominacin colectiva de las rocas sedimentarias organgenas se presentan todas las
rocas sedimentarias combustibles, como los depsitos carbonceos y los depsitos kergenos.

1). Los depsitos carbonceos: se componen de la materia orgnica, generalmente vegetal o


sus derivados subsecuentemente producidos, y a menudo de minerales y componentes voltiles
como agregados. A los depsitos carbonceos pertenecen la turba, el lignito pardo, el lignito y el
carbn o la hulla respectivamente.
El material de partida para los depsitos carbonceos son tanto las plantas como los equisetos,
los licopodios, los juncos, las caas, los arbustos, los musgos pantanosos entre otros. Las plantas
crecieron en pantanos y lagos de agua dulce, que en parte se inundaron ocasionalmente por
mares llanos en un clima subtropical hasta tropical. Con la ausencia de aguas subterrneas
circulantes la descomposicin normal de los restos vegetales, que se basa en la presencia de
oxgeno, termina enseguida bajo la cobertura de sedimentos y de otros restos vegetales y se
forman gases como el dixido de carbono y el metano. Bajo las condiciones no completamente
anaerbicas puede formarse la turba.
La turba se constituye de fragmentos de madera en una matriz de trozos desintegrados
vegetales pequeos tpicos para las marismas y los pantanos. Los fragmentos vegetales estn
atacados por los residuos no completamente descompuestos de la vegetacin muerta de las
marismas o los pantanos, como por las bacterias, los hongos y otros organismos. Las aguas
subterrneas estancadas protegen la materia vegetal residual a descomponerse completamente.
La turba se caracteriza por la presencia de celulosa libre y por un contenido en agua mayor de
70%. La turba forma masas de color amarillo claro hasta caf o negro de restos vegetales, que
estn impregnados con agua.
El lignito es una roca combustible con un contenido de agua menor de 75% del volumen y un
contenido en restos vegetales, que fueron transformados debido a la carbonizacin. En el lignito
se puede reconocer macroscpicamente algunos trozos de madera, de hojas y de frutos. Otros
componentes adicionales en poca cantidad pueden ser minerales arcillosos, siderita, pirita, calcita
y otros. Los lignitos slo aparecen en sedimentos no compactados o muy poco compactados.
El lmite inferior hacia la turba se traza con un contenido de agua del 75% del volumen, el limite
superior hacia la hulla o el carbn se muestra por la variacin del color de la raya de caf (lignito)
a caf-oscuro a negro (hulla).
El carbn: es una roca sedimentaria orgnica combustible con un contenido menor de 40% en
sustancias minerales en base del material seco y se compone de polmeras de hidrocarburos
cclicos. Se distingue los carbones hmicos (Humuskohle) y los carbones saproplicos
(Faulschlammkohle). En el sistema internacional se distingue entre el lignito y la hulla en base a
su valor calorfico y a su contenido en voltiles: el lignito tiene un valor calorfico menor de
5700kcal/kg, el carbn tiene un valor calorfico mayor de 5700kcal/kg.
En Alemania se emplea una clasificacin en base del grado de carbonizacin. Se distingue con
graduaciones de carbonizacin ascendentes y el contenido descendente en gas o voltiles
respectivamente (indicado en parntesis) como sigue:
Nombre

% de gas (voltiles)

Carbn de llama

45-40%

carbn de llama para gas

40-35%

carbn para gas

35-28%

carbn graso

28-19%

carbn de fragua

19-14%

hulla magra

14-10%

Antracita

menos de 10%

Los carbones situados arriba de la antracita se denominan colectivamente como hullas


bituminosas.

2) Las rocas de Kergeno:


El Kergeno se define como un complejo de materia vegetal y animal diagenticamente
transformada en el estado slido. Segn BREYER se trata de los constituyentes de las rocas
sedimentarias, que ni son solubles en soluciones acuosas alcalinas, ni en los solventes orgnicos
comunes. Kerogenita se refiere a un depsito con un contenido suficientemente alto en Kergeno
para poder producir petrleo mediante la destilacin.
La sapropelita es un sapropel solidificado (sapropel = barro o lodo con un contenido variable de
materia orgnica no identificable en un ambiente acutico sin oxgeno), que por destilacin
destructiva genera petrleo.
La arcilla bituminosa es una sapropelita con un contenido variable en materia orgnica (10 67%), que por destilacin destructiva fue transformado a petrleo.
Esquisto bituminoso o pizarra negra: Bajo los esquistos bituminosos se renen las rocas
arcillosas, las arcillas esquistosas, las rocas de silt y tambin las calizas con un contenido elevado
(mayor de 10%) en material orgnico de origen vegetal y animal