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L A E X PAN S I N D E L S I S T E M A F E U D AL

DINAMISMO INTERNO: ECONMICO, SOCIAL, TECNOLGICO E


INTELECTUAL

Un campesino ordea una oveja, mientras en la cabaa un nio come ante


una mesa (los muebles no eran muy habituales en las casas de los
pobres). Ilustracin del siglo XIV deTacuinum sanitatis, un tratado mdico
rabe de Ibn Butlan que se tradujo al latn y tuvo una gran difusin por
Europa Occidental en la Baja Edad Media, como otras obras de origen
similar.

Lejos de ser un sistema social anquilosado (el cierre del acceso a


los estamentos es un proceso que se produce como reaccin
conservadora de los privilegiados, tras la crisis final de la Edad
Media, ya en el Antiguo Rgimen), el feudalismo medieval
demostr suficiente flexibilidad como para permitir el desarrollo de
dos procesos, que se retroalimentaron mutuamente favoreciendo
una rpida expansin. Por una parte, el asignar un lugar a cada
persona dentro del sistema, permiti la expulsin de todos aquellos
para quienes no haba lugar, envindolos como colonos y
aventureros militares a tierras no ganadas para la Cristiandad
Occidental, expandiendo as brutalmente sus lmites. Por la otra, el
asegurar un cierto orden y estabilidad social para el mundo agrario
tras el fin del periodo de las invasiones; aunque ni mucho menos se
acabaron las guerras -consustanciales al sistema feudal- el nivel
habitual de violencia en periodos blicos tenda a controlarse por
las propias instituciones -cdigo de honor, tregua de Dios,
acogimiento a sagrado- y en periodos normalestenda
a ritualizarse - desafos, duelos, rieptos, justas, torneos, paso
honroso-, aunque no desapareca ni en las relaciones
internacionales ni dentro de los reinos, con unas ciudades que

basaban su seguridad y pax urbana en sus fuertes murallas, sus


toques de queda y su expeditiva justicia, y unos inseguros campos
en los que seores de horca y cuchillo imponan sus prerrogativas e
incluso abusaban de ellas (malhechores feudales), no sin encontrar
la resistencia antiseorial de los siervos,49 a veces mitificada (Robin
Hood). A diferencia del modo de produccin esclavista, el modo de
produccin feudalpona en el productor -campesino- la
responsabilidad en el aumento de la produccin: sea buena o mala
la cosecha, debe pagar unas mismas rentas. Es por ello que el
sistema por s solo estimula el trabajo y la incorporacin de lo que
la experiencia demuestre como buenas prcticas agrcolas, incluso
la incorporacin de nuevas tcnicas que mejoren elrendimiento de
la tierra. Si el aumento de la produccin es permanente y no
coyuntural (una sola buena cosecha por causas climticas), quien
empezar a recibir estmulos ser el seor feudal, que detectar
ese aumento de los excedentes cuya extraccin es la base de su
renta feudal (mayor uso del molino, mayor circulacin por los
caminos y puentes, mayor consumo en tiendas y tabernas; de
todos los cuales cobra impuestos o aspirar a hacerlo), incluso se
ver impulsado a subir la renta. Cuando lo que ocurre es que los
campesinos, empujados por el aumento de sus familias, presionan
los lmites de los mansos roturando tierras antes incultas (eriales,
pastos, bosques, humedales desecables), el seor podr imponer
nuevas condiciones, e incluso impedirlo, porque forman parte de su
reserva o de sus usos monopolsticos (caza, alimento de sus
caballos).

Caballos de tiro equipados concolleras para permitir el aprovechamiento


eficaz de su fuerza. La fotografa es actual, pero la tecnologa empleada es
similar a la mejorada en la Edad Media.

Esa dinmica lucha de clases entre siervos y seores dinamizaba


la economa y haca posible el inicio de una concentracin de
riquezas acumuladas a partir de las rentas agrcolas; pero nunca de

manera comparable a la acumulacin de capital propia del


capitalismo, pues no se haca con ellas inversin productiva (como
hubiera ocurrido de disponer los campesinos del uso del
excedente), sino atesoramiento en manos de nobleza y clero. Tal
cosa, en ltima instancia, a travs de los programas de
construccin (castillos, monasterios, iglesias, catedrales, palacios) y
el gasto suntuario en productos de lujo
-caballos, armas sofisticadas, joyas, obras de arte, telas de
calidad, tintes, sedas, tapices, especias- no pudo dejar de estimular
el rudimentario comercio a larga distancia, la circulacin monetaria
y la vida urbana; en definitiva, el resurgimiento econmico de
Europa Occidental. Irnicamente, ambos procesos terminaran por
minar las bases del feudalismo, y llevarlo hacia su destruccin. Nota
14

No obstante, no hay que imaginar que se produjo nada parecido

a larevolucin agrcola previa a la revolucin industrial: el hecho de


que ni campesinos ni seores pudieran convertir en capital el
excedente (unos porque se lo extraan y otros porque su posicin
social era incompatible con las actividades econmicas) haca lenta
y costosa cualquier innovacin, adems del hecho de que cualquier
innovacin chocaba conprejuicios ideolgicos y
una mentalidad fuertemente tradicionalista, ambas cosas propias
de la sociedad preindustrial. Solo en el transcurso de siglos, y
debido al ensayo y error del buen hacer artesanal de
annimos herreros y talabarteros sin ningn tipo de conexin con la
investigacin cientfica, se produjo la incorporacin de escasas pero
decisivas mejoras tcnicas como la collera (que posibilita el
aprovechamiento eficaz de la fuerza de los caballos de tiro, que
empiezan a sustituir a los bueyes) o el arado de vertedera (que
sustituye al arado romano en las tierras hmedas y pesadas del
norte de Europa, no as en las secas y ligeras del sur).
El barbecho de ao y vez sigui siendo el mtodo de cultivo ms
utilizado; la rotacin de cultivos era desconocida, el abonado era un
recurso excepcional, dada la escasez de animales, cuyo estircol
era el nico abono disponible; el regado estaba limitado a algunas
de las zonas mediterrneas de cultura islmica; se escatimaba la
utilizacin de hierro en herramientas y aperos de labranza, dado su
coste inasumible por los campesinos; el nivel tcnico, en general,
era precario. El molino de viento fue una transferencia tecnolgica
que, como tantas otras en otros campos (plvora, papel, brjula,
grabado), provena de Asia. An con su alcance limitado, el
conjunto de innovaciones y cambios se concentr especialmente en

un periodo que algunos historiadores han venido en llamar el


"Renacimiento" del siglo XII o la Revolucin del siglo XII, momento
en el que el dinamismo econmico y social, a partir del motor
principal, que es el campo, produce el despertar de un mundo
urbano hasta entonces marginal en Europa Occidental, y el
surgimiento de fenmenos intelectuales como la universidad
medieval y la escolstica.
Artculo principal: Revolucin del siglo XII

LA UNIVERSIDAD
Artculo principal: Universidad medieval

Aula universitaria. Laurentius de Voltolina, segunda mitad del siglo XIV.

Siguiendo el precedente de la organizacin carolingia de las


escuelas palatinas, catedralicias y monsticas (debida aAlcuino de
York -787-), ms que el de otras instituciones semejantes
existentes en el mundo islmico,Nota 15 las primeras universidades de
la Europa cristiana fueron fundadas para el estudio del derecho,
la medicina y la teologa. La parte central de la enseanza envolva
el estudio de las artes preparatorias (denominadas artes
liberales por cuanto eran mentales o espirituales y liberaban del
trabajo manual propio de las artesanas, consideradas oficios viles
y mecnicos); estas artes liberales eran
el trivium (gramtica, retrica y lgica) y
el quadrivium (aritmtica, geometra, msica y astronoma).
Despus, el alumno entraba en contacto con estudios ms
especficos. Adems de centros de enseanza, eran tambin el
lugar de investigacin y produccin del saber, y foco de vigorosos
debates y polmicas, lo que a veces requiri incluso las
intervenciones del poder civil y eclesistico, a pesar de
los fueros de los que estaban dotadas y que las convertan en
instituciones independientes, bien dotadas econmicamente con

una base patrimonial de tierras y edificios. La transformacin


cultural generada por las universidades ha sido resumida de este
modo: En 1100, la escuela segua al maestro; en 1200, el maestro
segua a la escuela.52 Las ms prestigiosas reciban el nombre
de Studium Generale, y su fama se extenda por toda Europa,
requiriendo la presencia de sus maestros, o al menos la
comunicacin epistolar, lo que inici un fecundo intercambio
intelectual facilitado por el uso comn de la lengua culta, el latn.
Entre 1200 y 1400 fueron fundadas en Europa 52 universidades; 29
de ellas de fundacin papal, las dems de fundacin imperial o real.
La primera fue posiblemente Bolonia (especializada en Derecho,
1088), a la que sigui Oxford (antes de 1096), de la que se escindi
su rival Cambridge (1209), Pars, de mediados del siglo XII (uno de
cuyos colegios fue La Sorbona, 1275), Salamanca (1218, precedida
por el Estudio General de Palencia de
1208), Padua (1222),Npoles (1224), Combra (1308, trasladada
desde el Estudio General de Lisboa de 1290), Alcal de
Henares (1293, refundada por el Cardenal Cisneros en 1499),La
Sapienza (Roma, 1303), Valladolid (1346), la Universidad
Carolina (Praga, 1348), la Universidad Jagellnica (Cracovia,
1363), Viena (1365), Heidelberg (1386),Colonia (1368) y, ya al final
del periodo
medieval, Lovaina (1425), Barcelona (1450), Basilea (1460)
y Upsala (1477). En medicina gozaba de un gran prestigio
laEscuela Mdica Salernitana, con races rabes, que provena del
siglo IX; y en 1220 empez a rivalizar con ella la Facultad de
Medicina de Montpellier.
Vase tambin: Universidad

LA ESCOLSTICA
Artculo principal: Escolstica

La escolstica fue la corriente teolgico-filosfica dominante del


pensamiento medieval, tras la patrstica de la Antigedad tarda, y
se bas en la coordinacin de fey razn, que en cualquier caso
siempre supona la clara sumisin de la razn a la fe (Philosophia
ancilla theologiae -la filosofa es esclava de la teologa-). Pero
tambin es un mtodo de trabajo intelectual: todo pensamiento
deba someterse al principio de autoridad (Magister dixit -lo dijo el
Maestro-), y la enseanza se poda limitar en principio a la

repeticin o glosa de los textos antiguos, y sobre todo de la Biblia,


la principal fuente de conocimiento, pues representa la Revelacin
divina; a pesar de todo ello, la escolstica incentiv la especulacin
y el razonamiento, pues supona someterse a un rgido armazn
lgico y una estructura esquemtica del discurso que deba
exponerse a refutaciones y preparar defensas. Desde el comienzo
del siglo IX al fin del XII los debates se centraron en lacuestin de
los universales, que opone a los realistas encabezados
por Guillermo de Champeaux, a los nominalistas representados
por Roscelino y a losconceptualistas (Pedro Abelardo). En el siglo
XII tiene lugar la recepcin de textos de Aristteles antes
desconocidos en Occidente, primero indirectamente a travs de los
filsofos judos y musulmanes, especialmente Avicena y Averroes,
pero en seguida directamente traducido del griego al latn por
san Alberto Magno y porGuillermo de Moerbeke, secretario de
santo Toms de Aquino, verdadera cumbre del pensamiento
medieval y elevado al rango de Doctor de la Iglesia. El apogeo de la
escolstica coincide con el siglo XIII, en que se fundan
las universidades y surgen las rdenes
mendicantes: dominicos (que siguieron una tendenciaaristotlica los anteriormente citados-) y franciscanos (caracterizados por
el platonismo y la tradicin patrstica -Alejandro de Hales o
san Buenaventura-). Ambas rdenes coparn las ctedras y la vida
de los colegios universitarios, y de ellas procedern la mayora de
los telogos y filsofos de la poca.
El siglo XIV representar la crisis de la escolstica a travs de dos
franciscanos britnicos: el doctor subtilis Duns Scoto y Guillermo de
Occam. Precedente de ambos sera la Escuela de Oxford (Robert
Grosseteste y Roger Bacon) centrada en el estudio de
la naturaleza, defendiendo la posibilidad de
una cienciaexperimental apoyada en la matemtica, contra
el tomismo dominante. La polmica de los universales se termin
decantando por los nominalistas, lo que dejaba un espacio a la
filosofa ms all de la teologa.

Los intelectuales medievales buscaban entender los principios


geomtricos y armnicos con los que Dios habra creado el Universo.
Elcomps en esta ilustracin de un manuscrito del siglo XIII es un smbolo
del acto de creacin de Dios.53
Ergo Domine, qui
das fidei
intellectum, da
mihi, ut, quantum
scis expedire,
intelligam, quia es
sicut credimus, et
hoc es quod
credimus. Et
quidem credimus
te esse aliquid
quo nihil maius
cogitari possit. An
ergo non est
aliqua talis
natura, quia "dixit
insipiens in corde
suo: non est
Deus" ?

Luego Seor, t que


das el entendimiento
a la fe, dame de
entender, tanto como
consideres bueno,
que t eres como
creemos y lo que
creemos. Y bien,
creemos que t eres
algo mayor que lo
cual no puede
pensarse cosa
alguna. Ahora, acaso
no existe esta
naturaleza, porque
"dijo el necio en su
corazn: no hay
Dios" ?

Anselmo de Canterbury, inicio del argumento ontolgico para probar


la existencia de Dios.
Proslogio, captulo II (1078). La frase entrecomillada es una cita bblica
(Salmos 13:1).54
Dicitur Exodi III, ex
persona Dei, ego
sum qui sum.

Se dice en xodo
3,14 de la persona
de Dios: "Yo soy el
que es."

Deum esse quinque viis


probari potest... Quinta
via sumitur ex
gubernatione rerum.
Videmus enim quod
aliqua quae cognitione
carent, scilicet corpora
naturalia, operantur
propter finem, quod
apparet ex hoc quod
semper aut frequentius
eodem modo operantur,
ut consequantur id quod
est optimum; unde patet
quod non a casu, sed ex
intentione perveniunt ad
finem. Ea autem quae
non habent cognitionem,
non tendunt in finem nisi
directa ab aliquo
cognoscente et
intelligente, sicut sagitta
a sagittante. Ergo est
aliquid intelligens, a quo
omnes res naturales
ordinantur ad finem, et
hoc dicimus Deum.

La existencia de Dios
puede ser probada de
cinco maneras distintas...
La quinta se deduce a
partir del ordenamiento
de las cosas. Pues vemos
que hay cosas que no
tienen conocimiento,
como son los cuerpos
naturales, y que obran
por un fin. Esto se puede
comprobar observando
cmo siempre o a
menudo obran igual para
conseguir lo mejor. De
donde se deduce que,
para alcanzar su objetivo,
no obran al azar, sino
intencionadamente. Las
cosas que no tienen
conocimiento no tienden
al fin sin ser dirigidas
por alguien con
conocimiento e
inteligencia, como la
flecha por el arquero. Por
lo tanto, hay alguien
inteligente por el que
todas las cosas son
dirigidas al fin. Le
llamamos Dios.

Toms de Aquino, quinta de las Cinco Vas (Quinquae viae) para probar la
existencia de Dios.
Summa Theologiae (Suma Teolgica, 1274), Quaestio 2, Articulus 3.55
Comprese con los argumentos actuales sobre el diseo inteligente.