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LA PARUSA

A) VENIDA DE CRISTO EN PODER Y GLORIA


Con Cristo se ha puesto en marcha una nueva era de la historia de la salvacin:
"la plenitud de los tiempos". l present a Dios el sacrificio aceptable que lleva a
plenitud la salvacin en nombre de toda la humanidad. En Cristo, don del Padre
al hombre y al mundo, el hombre y el mundo encuentran su plenitud
escatolgica. De ahora en adelante, toda la humanidad est frente a El, a fin de
participar en esta salvacin, hasta convertirse ella misma en expresin
sacramental de la salvacin. Pero ello ser plenamente realizado slo al final de
los tiempos, cuando los hijos de Dios sean recibidos en la gloria plena y Dios sea
todo en todos.
La escatologa tiene su fundamento en el misterio pascual de Cristo; la
escatologa es Cristo muerto y resucitado y la comunin del cristiano con El, ya
realizada por el bautismo y la potencia del Espritu Santo. El bautismo inaugura
nuestra comunin con Cristo y la Parusa la consuma. Pero ya ahora poseemos
una "prenda de nuestra
herencia" (Ef 1,14) como garanta de la herencia total; Dios ha infundido "las
arras del Espritu en el corazn de los fieles " (2Co 1,22). La Iglesia es el Reino de
Dios en su fase germinal. Por eso tiende a la consumacin gloriosa de este
Reino, que ella tiene la misin de anunciar y establecer entre los hombres (CEC
541).
La Iglesia vive su misterio en Cristo Seor. Pertenece a la etapa de la historia
abierta por la Pascua y orientada a la consumacin de todas las cosas en la
gloria de la Parusa. Tiempo de camino hacia la plenitud. Tiempo del Espritu de
Pentecosts, actuando la salvacin en el mundo. El Espritu Santo, que habita en
ella y la vivifica, le comunica la vida de Cristo, implantando en ella el germen de
la gloria, pero siempre dentro del dinamismo de la Pascua, hacindola pasar por
la muerte a la vida. La Iglesia es, al interior de la humanidad, el signo
sacramental del acontecimiento Muerte-Resurreccin de Cristo. En ella el
Espritu Santo hace que la "una vez por todas" del acto de Cristo permanezca
eficiente en el mundo hasta el fin de los tiempos.
La Escritura alude al momento final de la historia con diversas expresiones. Pero
la ms especfica es la palabra parusa (Mt 24,3.27.37.39; 1Ts 2,19; 3.13; 2Ts
2,1.8; 2P 1,16; 3,4.12; lJn 2,28). Se trata de una palabra griega, que significa
presencia o llegada de una persona o de un acontecimiento. Se usa para
expresar una manifestacin solemne, triunfal, festiva. En el Nuevo Testamento
se usa para designar la venida gloriosa de Cristo al final de los tiempos. La

parusa, pues, hace referencia al final del mundo. Este fin del mundo implica
una nueva creacin, pues la parusa est unida con la resurreccin (lTs
4,15;1Co 15,23) y con el juicio (lTs 5,23; St 5,7.8.). La venida de Cristo pone en
marcha todo el proceso de la consumacin final: la resurreccin de los muertos
y el juicio, que comporta la destruccin de los enemigos, el fin del mundo
presente y la nueva creacin en la que Dios "ser todo en todo" (1Co 15). La
parusa de Cristo es con toda verdad venida en poder y gloria. Por ello
comporta, por un lado, la derrota de los poderes adversos y, por otro, la
glorificacin de quienes ya ahora pertenecen a Cristo.
Cristo muri y resucit para ser Seor de muertos y vivos (Rm 14,9). La
Ascensin de Cristo a los cielos significa su participacin, en su humanidad, en
el poder de Dios mismo. Jesucristo es Kyrios, Seor, con poder en los cielos y en
la tierra. El Padre "someti bajo sus pies todas las cosas " (Ef 1,20-22). Cristo es
el Seor del cosmos (Ef 4,10;1;1Co 15,24.27-28). En l, la historia de la
humanidad e incluso toda la creacin encuentran su recapitulacin (Ef 1,10), su
cumplimiento transcendente. La parusa, consumando la historia, le da
cumplimiento y revela su fmalidad: "Esta ser la hora en que todos los que
estn en los sepulcros oirn su voz y resucitarn" (Jn 5,28-29). Cristo vendr en
su gloria acompaado de todos sus ngeles y sern congregadas delante de l
todas las naciones. Frente a Cristo, que es la Verdad, ser puesta al desnudo
definitivamente la verdad de la relacin de cada hombre con Dios (Jn 12,49).
El Juicio final revelar hasta sus ltimas consecuencias lo que cada uno haya
hecho de bien o dejado de hacer durante su vida terrena. El Padre, -nico que
conoce el da y la hora, pues slo El decide su advenimiento-, pronunciar, por
medio de su Hijo Jesucristo, su palabra
definitiva sobre toda la historia. Nosotros conoceremos el sentido ltimo de toda
la obra de la creacin y de toda la economa de la salvacin, y comprenderemos
los caminos admirables por los que su Providencia habr conducido todas las
cosas a su fin ltimo. El juicio final revelar que la justicia de Dios triunfa de
todas las injusticias cometidas por sus criaturas y que su amor es ms fuerte
que la muerte (Ct 8,6; CEC 1038-1040.).
Por ello el Reino de Cristo, presente ya en la Iglesia, no est an acabado.
Espera el advenimiento a la tierra, "con gran poder y gloria" (Lc 21,27; Mt
25,31), del Rey. Este Reino an es objeto de los ataques de los poderes del mal
(2Ts 2, 7), a pesar de que estos poderes han sido vencidos en su raz por la
Pascua de Cristo. Hasta que todo le haya sido sometido (lCo 15,28), la "Iglesia
peregrina lleva en sus sacramentos e instituciones, que pertenecen a este
tiempo, la imagen de este mundo que pasa. Ella misma vive entre las criaturas
que gimen en dolores de parto, esperando la manifestacin de los hijos de Dios"

(LG 48). Por esta razn los cristianos piden, sobre todo en la Eucarista (lCo
11,26), que se apresure el retorno de Cristo (2P 3,11,12), suplicando: "Ven,
Seor, Jess" (lCo 16,22; Ap 22,17-20).
Pero "hasta que el Seor venga en su esplendor con todos sus ngeles y,
destruida la muerte, tenga sometido todo, sus discpulos, unos peregrinan en la
tierra; otros, ya difuntos, se purifican; mientras otros estn ya glorificados,
contemplando claramente a Dios mismo, Uno y Trino, tal cual es" (LG 49). Todos,
sin embargo, participamos de la misma vida de Dios y cantamos unidos el
mismo himno de alabanza a nuestro Dios. Pues

"la unin de los miembros de la Iglesia peregrina con los hermanos que
durmieron en la paz de Cristo, de ninguna manera se interrumpe. Ms an,
segn la constante fe de la Iglesia, se refuerza con la comunicacin de los
bienes espirituales" (LG 49).
Junto al trmino parusa, el Nuevo Testamento se refiere al acontecimiento final
con la expresin "el Da del Seor" (lTs 5,2; 2Ts 2,2; lCo 5,5), en sus diversas
formas: "el Da de nuestro Seor Jesucristo" (lCo 1,8), "el Da de nuestro Seor
Jess" (2Co 1,14), "el Da de Cristo" (F1p 1,10;2,16) o, simplemente "el Da" (lCo
3,13; Rm 2,16; 2Tm 1,18; 4,8). El Da del Seor designa fundamentalmente el
juicio escatolgico (lCo 1,8; 3,13;5,5; F1p 1,10; 2,16; 2Tm 1,18). Pero designa
tambin la consumacin de la obra salvfica inaugurada ya en la encarnacin,
muerte y resurreccin de Cristo (F1p 1,6; 2Tm 4,8), as como el aspecto de
manifestacin triunfal de Cristo (Lc 17,24), esperada por los creyentes con
gozosa expectacin (2Co 1,14; Rm 13,12; Hb 10,25). Complementaria de esta
expresin es la frmula propia de los sinpticos: "venida del Hijo del hombre"
(Mc 13,26; 14,62; Mt 10,23; 16,27; 24,44; 25,31; Lc 12,40; 18,8), que procede
del libro de Daniel (c.7) y evoca tambin preferentemente el juicio. Pero evoca
igualmente el carcter solemne de la venida del Seor con poder y gloria,
manifestndose en las nubes rodeado de ngeles (Mc 13,26s; 14,62; Ap 1,7).
El Nuevo Testamento se sirve adems de otras palabras para designar la
parusa, como epifana, manifestacin y apocalipsis. Pablo, en sus cartas
pastorales habla sobre todo de epifana, refirindose indistintamente a la
primera aparicin de Cristo en la encarnacin (2Ts
1,10; Tt 2,11; 3,4) o a su venida final (lTm 6,14; 2Tm 4,1.8; Tt 2,13). Ms tarde
los Padres, inspirados en estos textos hablan de las dos venidas de Cristo, una
en la debilidad de la carne y otra con poder y majestad. Pero, la venida gloriosa
del Seor, con poder y majestad, no suscita el temor en los cristianos, sino la
expectacin gozosa, una feliz esperanza: "Porque se ha manifestado la gracia

salvadora de Dios a todos los hombres, vivimos aguardando la feliz esperanza y


la Manifestacin de la gloria del gran Dios .y Salvador nuestro Jesucristo" (Tt
2,11-13). Como variante de epifana se usan los trminos apocalipsis y
manifestacin (1Co 1,7; 1P 1,7.13; 4,13), expresando el carcter glorioso de la
manifestacin del Seor. La vida cristiana se caracteriza por la esperanza de
participar en la gloria de la parusa (1P 1,5; 5,1; Col 3,4)).

B) INMINENCIA DE LA PARUSA
Desde la Ascensin, el advenimiento de Cristo en la gloria es inminente (Ap
22,20), aun cuando "no nos toca a nosotros conocer el tiempo y el momento
que ha fijado el Padre con su autoridad" (Hch 1,7; Mc 13,32). Este advenimiento
escatolgico se puede cumplir en cualquier momento (Mt 24,44; lTs 5,2), pues
tal acontecimiento est en las manos de Dios (2Ts 2,3-12), que slo espera el
da en que est completo el nmero de sus elegidos (Ap 7,1-8). Entonces el Hijo
podr entregar todas las cosas a su Padre (1Co 15,24).
Es preciso estar preparado, vigilante, porque el Seor viene "como un ladrn ",
cuando menos se espere. No se puede dormir, quedarse sin aceite, porque
viene y cierra la puerta del banquete. Slo quien no conoce su amor puede vivir
despreocupado u ocupado en otros afanes. Puede incluso burlarse de los
creyentes, que esperan a que su Seor vuelva, diciendo: "Dnde est la
promesa de su venida? Desde que murieron nuestros padres todo sigue
igual" (2P 3,4). Pero se equivocan; la parusa est cerca, puede acontecer en
cualquier momento; slo que su cercana no puede medirse en das o aos
humanos, porque Dios tiene otra medida: "ante el Seor un da es como mil
aos y mil aos como un da. El Seor, pues, no tarda en cumplir la promesa,
como algunos creen, sino que usa de paciencia con vosotros, pues no quiere
que ninguno perezca, sino que a todos da tiempo para la conversin. Esta
magnanimidad del Seor, juzgadla como salvacin " (2P 3,8-15).
"El Reino de Dios viene sin dejarse sentir" (Lc 17,20), "porque, como relmpago
fulgurante que brilla de un extremo al otro del cielo, as ser el Hijo del hombre
en su Da". Por ello, esperarlo velando es la actitud del cristiano para que en la
parusa pueda estar en pie ante el Seor: "Guardaos de que no se hagan
pesados vuestros corazones por el libertinaje, por la embriaguez y por las
preocupaciones de la vida, y venga aquel Da de improviso sobre vosotros,
como un lazo; porque vendr sobre todos los que habitan toda la faz de la
tierra. Estad en vela, pues, orando en todo tiempo para que tengis fuerza y
escapis a todo lo que est para venir, y podis estar en pie delante del Hijo del
hombre" (Lc 21,34-36).
A esta luz la vida humana aparece como el tiempo de la sementera, tiempo
ordenado a la cosecha que tendr lugar en la parusa del Seor: "No os

engais: de Dios nadie se burla; lo que cada uno siembra, eso cosechar.
Quien siembra en la carne cosechar corrupcin; mas quien siembre en el
Espritu, del Espritu cosechar vida eterna. As, pues, no nos cansamos de obrar
el bien, sabiendo que, si no desistimos, al tiempo oportuno, cosecharemos" (Ga
6,7-9). Quien siembra en la carne se presentar ante el Seor en su venida con
la cosec'ha de "fornicaciones, impurezas, libertinaje, idolatras, supersticiones,
enemistades, discordias, divisiones, envidias, embriagueces, orgas y cosas
parecidas, y no podr heredar el Reino de Dios" (Ga 5,19-21). En cambio, el que
camina en el Espritu, guiado por el Espritu, se presentar ante el Seor con el
fruto del Espritu: "amor, alegra, paz, paciencia, amabilidad, bondad, fidelidad,
mansedumbre, dominio de s" (Ga 5,22).
La venida del Mesas glorioso est vinculada al reconocimiento de Jess como
Mesas por Israel (Rm 11,26; Mt 23,39) y al desvelamiento del misterio de
iniquidad en la prueba final de la Iglesia, que sacudir la fe de numerosos
creyentes (Lc 18,8; Mt 24,12; Lc 21,12; Jn 15,19-20; 2Ts 2,4-12; lTs 5,2-3; 2Jn 7;
lJn 2,18.22). La Iglesia slo entrar en la gloria del Reino a travs de esta ltima
Pascua en la que seguir a su Seor en su muerte y su resurreccin (Ap 19,1-9).
El Reino no se realizar, por tanto, mediante un triunfo histrico de la Iglesia (Ap
13,8) en forma de un proceso creciente, sino por una intervencin de Dios, que
triunfar sobre el ltimo desencadenamiento del mal (Ap 20,7-10) y har
descender desde el cielo
a su Esposa (Ap 21,2-4). El triunfo de Dios sobre la rebelin del mal tomar la
forma de Juicio final (Ap 20,12) despus de la ltima sacudida csmica de este
mundo que pasa (2P 3,12-13; CEC 668-677).
Como la conversin de Israel es un signo precursor de la parusa, a los judos de
Jerusaln, San Pedro, despus de Pentecosts, les dice: "Arrepentos, pues, y
convertos para que vuestros pecados sean borrados, a fin de que del Seor
venga el tiempo de la consolacin y enve al Cristo que os haba sido destinado,
a Jess, a quien debe retener el cielo hasta el tiempo de la restauracin
universal, de que Dios habl por boca de sus profetas " (Hch 3,19-21). Y San
Pablo le hace eco: "Si su reprobacin ha sido la reconciliacin del mundo qu
ser su readmisin sino una resurreccin de entre los muertos? " (Rm 11,5).
Judos y gentiles unidos en Cristo "harn al Pueblo de Dios llegar a la plenitud de
Cristo" (Ef 4,13; CEC 674).
La Parusa del Seor estar precedida adems por el enfriamiento de la fe (Lc
18,8), por la aparicin del Anticristo (2Ts 2,lss; lJn 2,18-22; 4,1-4;2; Jn 7-9), por la
predicacin del Evangelio a todas las naciones (Mt 24,14). Pero estos signos no
son seales que nos permitan conocer "el da o la hora ", que el Seor no ha
querido darnos a conocer. Pero s son una invitacin a la perseverancia en la
fidelidad, para que, cuando el Seor venga, no nos encuentre sin fe, dado que

los poderes, que se oponen al reino de Dios, el Anticristo como oposicin a


Cristo, nos amenazan. Y, mientras llega la parusa del Seor, en el tiempo
intermedio, la misin del cristiano es la evangelizacin de las naciones,
esperando tambin la conversin del pueblo de Israel, que sigue
siendo el pueblo elegido, a pesar de su oposicin al evangelio. La fidelidad de
Dios es ms fuerte que la infidelidad del hombre (Rm 11). En Cristo se ha
alargado la eleccin de Dios a todas las naciones. La unidad original del gnero
humano ha sido restablecida en Cristo.
Cristo, cumplimiento del designio de Dios, entra en este combate con el Impo,
que es llamado ahora el Anticristo. Su derrota final ser el preludio de la venida
gloriosa del Hijo del hombre. Pero la aparicin de "falsos cristos" inducir, con
sus seducciones, a los hombres a la apostasa (Mc 13,5s.21ss; Mt 24,11). En los
ltimos tiempos, el Adversario, al verse perdido, tomar, con impiedad, los
rasgos del mismo Seor para llevar a la perdicin a los hombres. Su
manifestacin preceder la parusa de Jesucristo, que con su llegada lo
aniquilar (2Ts 2,3-12).
El Apocalipsis presenta al Adversario con rasgos de bestias: una blasfema
contra Dios, se hace adorar y persigue a los verdaderos creyentes (Ap 13,1-10);
la otra remeda al Cordero, obrando prodigios engaosos con los que seduce a
los hombres para que adoren a la otra bestia (Ap 13,11-18). En la cartas de San
Juan hallamos concretizado al Anticristo: quien niega que Jess es Cristo,
negando as al Padre y al Hijo (lJn 2,22), quien no confiese a Jesucristo venido en
la carne (lJn 4,3; 2Jn 7) se es el seductor, el Anticristo. Por la doble va de la
persecucin y de la seduccin el Adversario trata de hacer abortar el designio
de salvacin de Dios. "El Cordero, como es Seor de seores y Rey de reyes, le
vencer en unin con los suyos, los llamados y elegidos y fieles" (Ap 17,14). A
estos testigos fieles les har partcipes de su victoria, "concedindoles sentarse
conmigo en mi trono" (Ap 3,21).
En la consideracin de la dimensin escatolgica de la Iglesia hay que aadir
que la Iglesia es una realidad mayor que la fraccin de la misma que trabaja,
gime y sufre aqu en la tierra; su parte ms viva es la que ya reina con Cristo en
la gloria (LG 49-50). Los santos nos testimonian que Dios ha sido fiel a su
promesa. La Iglesia, en esa porcin de ella misma que ha acabado su carrera y
ha obtenido la recompensa, constituye la esposa perfectamente santa, que ha
respondido plenamente a la llamada del Esposo. Aqu es donde el culto de los
santos adquiere todo su sentido. Recuerda la fidelidad de Dios a sus promesas.
Dios, realmente, nos ha dado el Espritu; realmente ha cambiado el corazn
indcil del hombre en un corazn dcil y fiel; realmente ha santificado a los
hombres. Los santos testimonian a la Iglesia peregrina que la salvacin
anunciada se ha cumplido de verdad; que la Esposa ha sido fiel al Esposo; que

Dios ha sido fiel, que su gracia es eficaz. La sangre de Cristo no se ha


derramado en vano.
Entre los santos, la Lumen gentium destaca a Mara, que es la imagen y el
comienzo de lo que ser la Iglesia en su forma acabada. Mara es el icono
escatolgico de la Iglesia. La gloria a que Mara ha sido elevada est destinada
a toda la Iglesia. La asuncin de Mara es el comienzo, el smbolo, la
prefiguracin de lo que va a suceder a toda la Iglesia. Mara es el tipo de la
Iglesia: en ella se manifiesta la seguridad que tenemos en Cristo; su suerte
concretiza y evoca nuestro destino comn. San Pablo, hablando de la
resurreccin, nos presenta a Cristo como el nuevo Adn, el celestial, cuya
imagen llevamos, del mismo modo que llevamos la imagen del primero
(1Co 15,45-49). "Y como en Adn hemos muerto todos, as tambin seremos
todos vivificados. Pero cada uno a su tiempo; el primero Cristo; luego los de
Cristo, cuando l venga " (1Co 15,22-23). Toda la Iglesia tendr que esperar
hasta la Parusa, pero Mara, la nueva Eva, ya est ntimamente unida al Esposo.
Y mientras el pueblo de Dios camina, en la espera del advenimiento del da del
Seor, la Virgen Mara alienta nuestra esperanza, como signo escatolgico del
Reino.

C) EN LA ESPERA DE LA PARUSA
La parusa del Seor implica el juicio escatolgico. Toda intervencin de Dios en
la historia conlleva un juicio. Su intervencin supone siempre un doble aspecto:
salvfico y judicial. Pero la prioridad, en las intervenciones de Dios, la tiene el
carcter salvfico. El juicio que Dios hace es, fundamentalmente, para la
salvacin. Las victorias de Israel, manifestaciones del poder de Yahveh, eran
siempre juicios: condena de los enemigos y salvacin de su pueblo. Yahveh juez
es el salvador de su pueblo (Jc 11,27; 2S 18,31; Dt 33,21). Dios juez como
salvador aparece tambin en el Nuevo Testamento (Mt 25,31ss; Lc 10,18; 2Ts
2,8; 1Co 15,24-28). El juicio de Dios es la victoria de Cristo sobre los poderes del
mal. As en el Credo aparecen siempre unidos la venida de Cristo y el juicio. La
parusa es, al mismo tiempo, la instauracin plena del Reino de Dios y el juicio
del seor de este mundo.
El juicio es, pues, la intervencin decisiva y consumadora de Cristo salvador,
que comenz su lucha al comienzo de su vida en el desierto. La sentencia del
Padre le acredita como Hijo y Seor ante todos los hombres, que podrn
contemplarlo victorioso. Este juicio provoca en el creyente en Cristo el gozo del
triunfo de su Seor: "En esto ha llegado el amor a su plenitud en nosotros, en
que tengamos confianza en el da del juicio...Y no hay temor en el amor, sino
que el amor expulsa el temor" . (lJn 4,17-18).

Por ello, la comunidad cristiana primitiva se ha sentido firmemente atrada por


la esperanza de la parusa del Seor. Esta esperanza penetra en todas las
esferas de la vida cristiana. En primer lugar, se manifiesta en la celebracin de
la Eucarista, como aparece en los relatos de la institucin (Mt 26, 29; Mc 14,25;
Lc 22,16-18) y en la alegra de la fraccin del par\ de la comunidad de Jerusaln
(Hch 2,46). La Eucarista se celebra como memorial de Cristo "hasta que El
vuelva". En la Eucarista la comunidad proclama la fe en Cristo presente y la
esperanza en su vuelta, con el maranath (1Co 16,22; Ap 22,20). As la
Eucarista es vista como anticipacin del banquete del Reino, como un gustar
durante el tiempo de peregrinacin lo que ser permanente al final de los
tiempos.
Este gustar el Reino en sus primicias alimenta la esperanza y el deseo de su
consumacin: como el Seor ha venido ahora entre nosotros, respondiendo a la
oracin sacramental de la asamblea, as vendr con gloria al trmino de la
historia, acogiendo la invocacin de la Iglesia que anhela su presencia gloriosa y
manifiesta. As, en toda celebracin eucarstica, la comunidad de creyentes reafirma su esperanza en la venida gloriosa de Cristo, a la vez que confiesa su fe
en la presencia actual bajo las especies sacramentales.
La Didaj recoge el maranath de la celebracin (10,6) y termina con la
evocacin de la venida del Seor "en las nubes del cielo". Los Smbolos han
recogido desde el principio la fe en la venida gloriosa de Cristo con la frmula
"ha de venir a juzgar". Este "venir a juzgar" equivale a venir en poder, como se
especificar ms tarde: "ha de venir con gloria a juzgar ". En los Padres es
constante la predicacin de la esperanza escatolgica.
Y el Concilio Vaticano II, en su vuelta a las fuentes, ha sealado la importancia
de la Parusa para la fe y la vida de la Iglesia. En los nmeros 48 y 49 de
la Lumen Gentium recoge los ms importantes elementos de la doctrina
neotestamentaria y patrstica sobre la Parusa: la existencia cristiana como
vigilancia, el carcter triunfal de la venida de Cristo y, por tanto, la actitud de
gozosa y confiada expectacin con que los cristianos viven su vida actual. La
parusa como plenitud y cumplimiento de la obra comenzada, en la Iglesia y en
cada fiel cristiano, slo "alcanzar su consumacin" al final de la historia. El
Reino de Dios "ya presente se consumar en la venida del Seor" (GS 39). La
constitucin sobre la liturgia seala que la participacin en el culto litrgico
entraa la expectacin de la manifestacin final de Cristo, nuestra vida (SC 8). Y
los nuevos textos litrgicos recuperan la aclamacin escatolgica
del maranath: "iVen, Seor Jess!".

D) PARUSA GLORIOSA DE LOS CRISTIANOS

La Parusa del Seor es la manifestacin plena, la desvelacin de la obra


realizada en Cristo. Es su presentacin como Seor, victorioso sobre Satans y
sobre la muerte. Es la parusa del Resucitado. As la parusa mostrar a todos
que la muerte del Glgota fue una victoria y no una derrota. El velo que cubre la
realeza de Cristo se rasgar, desaparecer la fe y le veremos cara a cara; hasta
los que le traspasaron, le vern.
Pero la parusa no ser slo manifestacin, ser tambin el cumplimiento pleno
del triunfo de Cristo. La parusa es el momento de la cosecha, de la que la
resurreccin de Cristo es primicia. Cristo Cabeza, ya resucitado y sentado a la
derecha del Padre, unir a s mismo su cuerpo, la Iglesia, los cristianos con sus
cuerpos gloriosos. Ante el Padre se presentar el Cuerpo total de Cristo. La
resurreccin de Cristo y la resurreccin de los "que son de Cristo" es el
acontecimiento final de su venida gloriosa (1Co 15,20-28). As, pues, la venida
gloriosa de Cristo supone una novedad, que Pablo hace consistir en que Cristo
"nos manifestar a nosotros gloriosos con El" (Col 3,4), colocndonos "la corona
inmarcesible de gloria" (1P 5,6), es decir, "seremos semejantes a El, porque le
veremos tal cual es" (lJn 3,2). Y con la manifestacin de los hijos de Dios, la
creacin entera se ver liberada de la esclavitud, siendo recreada como "nueva
creacin".
La esperanza de la Parusa del Seor es la espera de la epifana plena de su
gloria (Tt 2,13), hecha ya presente en su resurreccin y ascensin al cielo, y de
la que
nos hace ya participar incorporndonos a su muerte y resurreccin (lTs 4,17;
5,9; 2Co 4,16-18; 5,2-4.15). Pero esta participacin en su gloria pasa, en el
cristiano, por la confrontacin con la muerte, por la entrega de s mismo a la
muerte en unin con Cristo, para participar de su victoria sobre la muerte,
inicialmente en la tierra, y de forma plenamente consumada en la resurreccin
de la carne (1Co 15; Flp 3,8-11). En efecto, la resurreccin de los muertos, en el
"ltimo da" (Jn 6,39-40.44.45; 11,24), "al fin del mundo" (LG 48), est
ntimamente asociada a la parusa de Cristo: "Nosotros, los que vivimos, los que
quedemos hasta la Venida del Seor, no nos adelantaremos a los que murieron.
El Seor mismo, a la orden dada por la voz de un arcngel y por la trompeta de
Dios, bajar del cielo, y los que murieron en Cristo resucitarn en primer lugar.
Despus nosotros, los que vivamos, los que quedemos, seremos arrebatados en
nubes, junto con ellos, al encuentro del Seor en los aires. Y as estaremos
siempre con el Seor" (lTs 4,15-17; CEC 1001).
El cristiano, unido a Cristo por el bautismo (Col 2,12), participa ya realmente de
la vida celeste de Cristo, pero esta gloria est oculta y no llegar a ser
manifiesta y gloriosa sino en la Parusa: "Porque habis muerto y vuestra vida
est oculta con Cristo en Dios, cuando aparezca Cristo, vida vuestra, entonces

tambin vosotros apareceris gloriosos con l" (Col 3,3-4). El Seor se ha ido a
prepararnos un sitio en la casa del Padre; cuando lo haya preparado "volver y
os traer conmigo, para que donde yo est estis tambin vosotros" (Jn 14,2-3).
Al cumplirse la promesa, la parusa revelar loque todava est oculto en la
historia. A la luz de Cristo glorioso quedar de manifiesto la verdad de cada ser.
La justicia de Dios se har patente y realizar la aniquilacin de las fuerzas del
mal. Los justos, perseguidos en la tierra, brillarn como el sol en el cielo. La
epifana de la realeza de Cristo ser la consumacin de su obra reden tora,
llevando el Reino de Dios a su plenitud. La parusa ser, pues, como el estadio
ltimo de nuestra transformacin en Cristo, de nuestro asimilarnos a Cristo.
Cristo, que "era, que es y que viene ", nos atrae hacia s, para hacernos
partcipes, en plenitud, de su gloria.
El cristiano, que ha experimentado ya la vida nueva en Cristo, espera anhelante
su parusa, que lleve a plenitud esta nueva vida. Con Cristo "las velas del
tiempo han comenzado a recogerse" (1Co 7,29-31). Ahora slo queda la espera
de su consumacin, en la vivencia agradecida al Seor. Es la espera de la
epifana del Seor lo que cuenta: epifana del Seor en la evangelizacin, en la
celebracin eucarstica, en la vida de comunin y en su vuelta gloriosa para
presentar al Padre el Reino conquistado al seor del mundo. La parusa
representa el culmen y la realizacin plena de la liturgia, que ya es parusa,
acontecimiento de parusa en medio de nosotros. Cada eucarista es parusa,
venida del Seor, y cada eucarista es, preponderantemente, tensin del anhelo
de que el Seor revele su oculto resplandor. Tocando al Resucitado, la Iglesia
toca la parusa del Seor, vive dentro de la parusa del Seor, pero,
precisamente por ello, es la fiesta de la esperanza de la gloriosa venida del
Seor. La liturgia nos dice que el Seor est cerca (F1p 4,5), que estamos en los
ltimos das (lTm 4,lss; 2Tm 3,1).
El Apocalipsis nos presenta al Cordero resucitado, rodeado de cristianos (5,1114; 14,1-5;15,2ss), triunfantes con l en el cielo, de donde vendr la Iglesia,
Esposa gloriosa, (21,2) a la tierra donde la Iglesia, Esposa peregrina entre
persecuciones (22,17), espera la venida del Esposo, para unirse a El en la gloria.
Al final de la historia, la Esposa se presentar ante el Esposo con la tnica
nupcial de lino blanco resplandeciente, tejida por las obras de los fieles.
Mientras tanto, el Esposo, en cada celebracin, repite a la Esposa: "Vengo
pront" y la Esposa le responde: "iTen, Seor Jess! " (Ap 22,20).

2. La parusa de Cristo, nuestra resurreccin


La esperanza cristiana de la resurreccion.

2.1. A la resurreccin de los muertos se atribuye en el Nuevo Testamento un momento temporal


determinado. Pablo, despus de haber enunciado que la resurreccin de los muertos tendr
lugar por Cristo y en Cristo, aade: Pero cada cual en su rango: Cristo como primicias; luego,

los de Cristo en su Venida (1 Cor 15, 23: _v _ o_ _o_). Se seala un acontecimiento


concreto como momento de la resurreccin de los muertos. Con la palabra griega o se
significa la segunda venida, todava futura, del Seor en gloria, diversa de la primera venida en
humildad(522): la manifestacin de la gloria (cf. Tit 2, 13) y la manifestacin de la parusa (cf. 2
Tes 2, 8) se refieren a la misma venida. El mismo acontecimiento se expresa en el Evangelio de
Juan (6, 54) con las palabras en el ltimo da (cf. tambin Jn 6, 39-40). La misma conexin de
acontecimientos se da en la viva descripcin de la carta 1 Tes 4, 16-17, y es afirmada por la gran
tradicin de los Padres: a su venida todos los hombres han de resucitar(523).
A esta afirmacin se contrapone la teora de la resurreccin en la muerte. En su forma
principalmente difundida se explica de forma que aparece con grave detrimento del realismo de
la resurreccin, al afirmar una resurreccin sin relacin al cuerpo que vivi y que ahora est
muerto. Los telogos que proponen la resurreccin en la muerte, quieren suprimir la existencia
posmortal de un alma separada que consideran como una reliquia del platonismo. Es muy
inteligible el temor que mueve a los telogos favorables a la resurreccin en la muerte; el
platonismo sera una desviacin gravsima de la fe cristiana. Para ella el cuerpo no es una
crcel, de la que haya que liberar al alma. Pero precisamente por esto no se entiende bien que
los telogos que huyen del platonismo, afirmen la corporeidad final o sea la resurreccin de
modo que no se vea que todava se trate realmente de esta carne, en la que ahora
vivimos(524). Las antiguas frmulas de fe hablaban, con otra fuerza, de que haba de resucitar
el mismo cuerpo que ahora vive.
La separacin conceptual entre cuerpo y cadver, o la introduccin de dos conceptos diversos en
la nocin de cuerpo (la diferencia se expresa en alemn con las palabras Leib y Krper,
mientras que en otras muchas lenguas ni siquiera se puede expresar) apenas se entienden fuera
de crculos acadmicos. La experiencia pastoral ensea que el pueblo cristiano oye con gran
perplejidad predicaciones en las que mientras se sepulta un cadver, se afirma que aquel
muerto ya ha resucitado. Debe temerse que tales predicaciones ejerciten un influjo negativo en
los fieles, ya que pueden favorecer la actual confusin doctrinal. En este mundo secularizado en
el que los fieles se ven atrados por el materialismo de la muerte total, sera todava ms grave
aumentar sus perplejidades.
Por otra parte, la parusa es en el Nuevo Testamento un acontecimiento concreto conclusivo de
la historia. Se fuerzan sus textos, cuando se intenta explicar la parusa como acontecimiento
permanente que no sera otra cosa sino el encuentro del individuo en su propia muerte con el
Seor.
2.2. En el ltimo da (Jn 6, 54), cuando los hombres resucitarn gloriosamente, obtendrn la
comunin completa con Cristo resucitado. Esto aparece claramente porque la comunin del
hombre con Cristo ser entonces con la realidad existencial completa de ambos. Adems,
llegada ya la historia a su final, la resurreccin de todos los consiervos y hermanos completar el
cuerpo mstico de Cristo (cf. Apoc 6, 11). Por eso, Orgenes afirmaba: Es un solo cuerpo, el que
se dice que resucita en el juicio(525). Con razn, el Concilio XI de Toledo no slo confesaba que
la resurreccin gloriosa de los muertos suceder segn el ejemplo de Cristo resucitado, sino
segn el ejemplo de nuestra Cabeza(526).
Este aspecto comunitario de la resurreccin final parece disolverse en la teora de la
resurreccin en la muerte, ya que tal resurreccin se convertira ms bien en un proceso
individual. Por ello, no faltan telogos favorables a la teora de la resurreccin en la muerte,
que han buscado la solucin en lo que se llama el atemporalismo: afirmando que despus de la
muerte no puede existir, de ninguna manera, tiempo, reconocen que las muertes de los hombres
son sucesivas, en cuanto vistas desde este mundo; pero piensan que sus resurrecciones en la
vida posmortal, en la que no habra ninguna clase de tiempo, son simultneas. Este intento del
atemporalismo, de que coincidan las muertes individuales sucesivas y la resurreccin colectiva
simultnea implica el recurso a una filosofa del tiempo que es ajena al pensamiento bblico. El

modo de hablar del Nuevo Testamento sobre las almas de los mrtires no parece sustraerlas ni
de toda realidad de sucesin ni de toda percepcin de sucesin (cf. Apoc 6, 9-11). De modo
semejante, si no hubiera ningn aspecto de tiempo despus de la muerte, ni siquiera uno
meramente anlogo con el terrestre, no se entendera fcilmente por qu Pablo a los
tesalonicenses que interrogaban sobre la suerte de los muertos, les habla de su resurreccin con
frmulas futuras (_vov) (cf. 1 Tes 4, 13-18). Adems una negacin radical de toda
nocin de tiempo para aquellas resurrecciones, a la vez simultneas y ocurridas en la muerte, no
parece tener suficientemente en cuenta la verdadera corporeidad de la resurreccin; pues no se
puede declarar a un verdadero cuerpo, ajeno de toda nocin de tiempo. Tambin las almas de
los bienaventurados, al estar en comunin con Cristo, resucitado de modo verdaderamente
corpreo, no pueden considerarse sin conexin alguna con el tiempo.

Catequesis San Pablo XII: La parusa en la predicacin de san Pablo


Audiencia General - Mircoles 12 de noviembre de 2008
Queridos hermanos y hermanas:
El tema de la Resurreccin, sobre el que hablamos la semana pasada, abre una
nueva perspectiva, la de la espera de la vuelta del Seor y, por ello, nos lleva a
reflexionar sobre la relacin entre el tiempo presente, tiempo de la Iglesia y del
reino de Cristo, y el futuro (schaton) que nos espera, cuando Cristo entregar
el Reino al Padre (cf.1 Co 15, 24). Todo discurso cristiano sobre las realidades
ltimas, llamado escatologa, parte siempre del acontecimiento de la
Resurreccin: en este acontecimiento las realidades ltimas ya han comenzado
y, en cierto sentido, ya estn presentes.
Probablemente en el ao 52 san Pablo escribi la primera de sus cartas, la
primera carta a los Tesalonicenses, donde habla de esta vuelta de Jess,
llamada parusa, adviento, nueva, definitiva y manifiesta presencia (cf. 1 Ts 4,
13-18). A los Tesalonicenses, que tienen sus dudas y problemas, el Apstol
escribe as: "Si creemos que Jess muri y que resucit, de la misma manera
Dios llevar consigo a quienes murieron en Jess" (1 Ts 4, 14). Y contina: "Los
que murieron en Cristo resucitarn en primer lugar. Despus nosotros, los que
vivamos, los que quedemos, seremos arrebatados en nubes, junto con ellos, al
encuentro del Seor en los aires, y as estaremos siempre con el Seor" (1 Ts 4,
16-17). San Pablo describe la parusa de Cristo con acentos muy vivos y con
imgenes simblicas, pero que transmiten un mensaje sencillo y profundo: al
final estaremos siempre con el Seor. Este es, ms all de las imgenes, el
mensaje esencial: nuestro futuro es "estar con el Seor"; en cuanto creyentes,
en nuestra vida ya estamos con el Seor; nuestro futuro, la vida eterna, ya ha
comenzado.
En la segunda carta a los Tesalonicenses, san Pablo cambia la perspectiva;
habla de acontecimientos negativos, que debern suceder antes del final y
conclusivo. No hay que dejarse engaar dice como si el da del Seor fuera
verdaderamente inminente, segn un clculo cronolgico: "Por lo que respecta
a la venida de nuestro Seor Jesucristo y a nuestra reunin con l, os rogamos,
hermanos, que no os dejis alterar tan fcilmente en vuestros nimos, ni os
alarmis por alguna manifestacin del Espritu, por algunas palabras o por
alguna carta presentada como nuestra, que os haga suponer que est
inminente el da del Seor. Que nadie os engae de ninguna manera" (2 Ts 2,
1-3). La continuacin de este texto anuncia que antes de la venida del Seor
tiene que llegar la apostasa y se revelar un no bien identificado "hombre
impo", el "hijo de la perdicin" (2 Ts 2, 3), que la tradicin llamar despus el
Anticristo.

Pero la intencin de esta carta de san Pablo es ante todo prctica; escribe:
"Cuando estbamos entre vosotros os mandbamos esto: si alguno no quiere
trabajar, que tampoco coma. Porque nos hemos enterado de que hay entre
vosotros algunos que viven desordenadamente, sin trabajar nada, pero
metindose en todo. A esos les mandamos y les exhortamos en el Seor
Jesucristo a que trabajen con sosiego para comer su propio pan" (2 Ts 3, 1012). En otras palabras, la espera de la parusa de Jess no dispensa del trabajo
en este mundo; al contrario, crea responsabilidad ante el Juez divino sobre
nuestro obrar en este mundo. Precisamente as crece nuestra responsabilidad
de trabajar en y para este mundo. Veremos lo mismo el domingo prximo en el
pasaje evanglico de los talentos, donde el Seor nos dice que ha confiado
talentos a todos y el Juez nos pedir cuentas de ellos diciendo: Habis dado
fruto? Por tanto la espera de su venida implica responsabilidad con respecto a
este mundo.
En la carta a los Filipenses, en otro contexto y con aspectos nuevos, aparece
esa misma verdad y el mismo nexo entre parusa vuelta del Juez-Salvador y
nuestro compromiso en la vida. San Pablo est en la crcel esperando la
sentencia, que puede ser de condena a muerte. En esta situacin piensa en su
futuro "estar con el Seor", pero piensa tambin en la comunidad de Filipos,
que necesita a su padre, san Pablo, y escribe: "Para m la vida es Cristo, y la
muerte, una ganancia. Pero si el vivir en la carne significa para m trabajo
fecundo, no s qu escoger. Me siento apremiado por las dos partes: por una
parte, deseo partir y estar con Cristo, lo cual, ciertamente, es con mucho lo
mejor; mas, por otra parte, quedarme en la carne es ms necesario para
vosotros. Y, persuadido de esto, s que me quedar y permanecer con todos
vosotros para progreso y gozo de vuestra fe, a fin de que tengis por mi causa
un nuevo motivo de orgullo en Cristo Jess, cuando yo vuelva a estar entre
vosotros" (Flp 1, 21-26).
San Pablo no tiene miedo a la muerte; al contrario: de hecho, la muerte indica
el completo estar con Cristo. Pero san Pablo participa tambin de los
sentimientos de Cristo, el cual no vivi para s mismo, sino para nosotros. Vivir
para los dems se convierte en el programa de su vida y por ello muestra su
perfecta disponibilidad a la voluntad de Dios, a lo que Dios decida. Sobre todo,
est disponible, tambin en el futuro, a vivir en esta tierra para los dems, a
vivir para Cristo, a vivir para su presencia viva y as para la renovacin del
mundo. Vemos que este estar con Cristo crea a san Pablo una gran libertad
interior: libertad ante la amenaza de la muerte, pero tambin libertad ante
todas las tareas y los sufrimientos de la vida. Est sencillamente disponible
para Dios y es realmente libre.
Y ahora, despus de haber examinado los diversos aspectos de la espera de la
parusa de Cristo, pasamos a preguntarnos: Cules son las actitudes
fundamentales del cristiano ante las realidades ltimas: la muerte, el fin del

mundo? La primera actitud es la certeza de que Jess ha resucitado, est con


el Padre y, por eso, est con nosotros para siempre. Y nadie es ms fuerte que
Cristo, porque est con el Padre, est con nosotros. Por eso estamos seguros y
no tenemos miedo. Este era un efecto esencial de la predicacin cristiana. El
miedo a los espritus, a los dioses, era muy comn en todo el mundo antiguo.
Tambin hoy los misioneros, junto con tantos elementos buenos de las
religiones naturales, se encuentran con el miedo a los espritus, a los poderes
nefastos que nos amenazan. Cristo vive, ha vencido a la muerte y ha vencido a
todos estos poderes. Con esta certeza, con esta libertad, con esta alegra
vivimos. Este es el primer aspecto de nuestro vivir con respecto al futuro.
En segundo lugar, la certeza de que Cristo est conmigo, de que en Cristo el
mundo futuro ya ha comenzado, tambin da certeza de la esperanza. El futuro
no es una oscuridad en la que nadie se orienta. No es as. Sin Cristo, tambin
hoy el futuro es oscuro para el mundo, hay mucho miedo al futuro. El cristiano
sabe que la luz de Cristo es ms fuerte y por eso vive en una esperanza que no
es vaga, en una esperanza que da certeza y valor para afrontar el futuro.
Por ltimo, la tercera actitud. El Juez que vuelve es Juez y Salvador a la vez
nos ha confiado la tarea de vivir en este mundo segn su modo de vivir. Nos ha
entregado sus talentos. Por eso nuestra tercera actitud es: responsabilidad con
respecto al mundo, a los hermanos, ante Cristo y, al mismo tiempo, tambin
certeza de su misericordia. Ambas cosas son importantes. No vivimos como si
el bien y el mal fueran iguales, porque Dios slo puede ser misericordioso. Esto
sera un engao. En realidad, vivimos en una gran responsabilidad. Tenemos
los talentos, tenemos que trabajar para que este mundo se abra a Cristo, para
que se renueve. Pero incluso trabajando y sabiendo en nuestra responsabilidad
que Dios es verdadero juez, tambin estamos seguros de que este juez es
bueno, conocemos su rostro, el rostro de Cristo resucitado, de Cristo
crucificado por nosotros. Por eso podemos estar seguros de su bondad y seguir
adelante con gran valor.
Un dato ulterior de la enseanza paulina sobre la escatologa es el de la
universalidad de la llamada a la fe, que rene a los judos y a los gentiles, es
decir, a los paganos, como signo y anticipacin de la realidad futura, por lo que
podemos decir que ya estamos sentados en el cielo con Jesucristo, pero para
mostrar en los siglos futuros la riqueza de la gracia (cf. Ef 2, 6 s): el despus se
convierte en un antes para hacer evidente el estado de realizacin incipiente
en que vivimos. Esto hace tolerables los sufrimientos del momento presente,
que no son comparables a la gloria futura (cf. Rm 8, 18). Se camina en la fe y
no en la visin, y aunque sera preferible salir del destierro del cuerpo y estar
con el Seor, lo que cuenta en definitiva, habitando en el cuerpo o saliendo de
l, es ser agradables a Dios (cf. 2 Co 5, 7-9).

Finalmente, un ltimo punto que quizs parezca un poco difcil para nosotros.
En la conclusin de su primera carta a los Corintios, san Pablo repite y pone
tambin en labios de los Corintios una oracin surgida en las primeras
comunidades cristianas del rea de Palestina: Maran, th! que literalmente
significa "Seor nuestro, ven!" (1 Co 16, 22). Era la oracin de la primera
comunidad cristiana; y tambin el ltimo libro del Nuevo testamento, el
Apocalipsis, se concluye con esta oracin: "Ven, Seor!". Podemos rezar as
tambin nosotros? Me parece que para nosotros hoy, en nuestra vida, en
nuestro mundo, es difcil rezar sinceramente para que acabe este mundo, para
que venga la nueva Jerusaln, para que venga el juicio ltimo y el Juez, Cristo.
Creo que aunque, por muchos motivos, no nos atrevamos a rezar sinceramente
as, sin embargo de una forma justa y correcta podemos decir tambin con los
primeros cristianos: "Ven, Seor Jess!".
Ciertamente, no queremos que venga ahora el fin del mundo. Pero, por otra
parte, queremos que acabe este mundo injusto. Tambin nosotros queremos
que el mundo cambie profundamente, que comience la civilizacin del amor,
que llegue un mundo de justicia y de paz, sin violencia, sin hambre. Queremos
todo esto. Pero cmo podra suceder esto sin la presencia de Cristo? Sin la
presencia de Cristo nunca llegar un mundo realmente justo y renovado. Y,
aunque sea de otra manera, totalmente y en profundidad, podemos y debemos
decir tambin nosotros, con gran urgencia y en las circunstancias de nuestro
tiempo: Ven, Seor! Ven a tu modo, del modo que t sabes. Ven donde hay
injusticia y violencia. Ven a los campos de refugiados, en Darfur y en Kivu del
norte, en tantos lugares del mundo. Ven donde domina la droga. Ven tambin
entre los ricos que te han olvidado, que viven slo para s mismos. Ven donde
eres desconocido. Ven a tu modo y renueva el mundo de hoy. Ven tambin a
nuestro corazn, ven y renueva nuestra vida. Ven a nuestro corazn para que
nosotros mismos podamos ser luz de Dios, presencia tuya. En este sentido
oramos con san Pablo: Maran, th! "Ven, Seor Jess"!, y oramos para que
Cristo est realmente presente hoy en nuestro mundo y lo renueve.