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M.

Lomas, El xito de la novela actual 1

M. Lomas, El exito de la novela actual. La otra novela 1


El objeto cientfico ha de ser fijado por su determinacin precisa para no caer en
contingencias innecesarias o contradicciones o en una nube retrica imprecisa. Para
determinar y deslindar el concepto de literatura que alcanza un xito deslumbrante entre
la poblacin se han creado trminos muy diferentes que no siempre coinciden o, por el
contrario, divergen y que, en algunos casos, tienen una voluntad crtica y difamadora, y en
otros slo poseen un valor especificativo o sencillamente determinativo que avala esa
disposicin al xito o a la lectura masiva. Es necesario no perderse en esa nube
terminolgica pero tambin acordar que hay muchos trminos para un solo concepto:
novela que alcanza xito de pblico y se vende mucho. Lo que evidentemente no significa
que la venta sea un acto correligionario de su lectura, trminos diferentes: en ocasiones el
ornamento ms querido de los muebles son los libros con su ptina de polvo.
Digamos que frente al trmino novela de gnero (mucho ms light e inocente, todas las
novelas son de gnero) y menos comprometido, quiz con mayor afn de estudiarlo desde
una perspectiva ms distanciada y, por tanto, cientfica, tendramos el trmino literatura
kleenex (de usar y tirar) que sera uno de lo ms injuriosos en la lnea de definiciones. Hay
toda una distancia entre uno y otro, la misma que habra entre los lectores que aceptan
este tipo de literatura y los que la denuestan profundamente.
Una de las definiciones la ofreca Francisco lamo2 que deca lo siguiente:
Quizs convendra ms atender y enfocar el fenmeno mundial del best-sellerismo en
tanto que gnero literario especfico, es decir, abordarlo, en primer lugar, como un texto,
en la casi totalidad de los casos, narrativo, construido con vistas al consumo de un pblico
inmediato y poco exigente y que pueda mantenerse en un puesto destacado de ventas
durante largos periodos de tiempo -semanas e incluso aos- que garantice su xito
econmico y que as amortice las inversiones publicitarias que suelen acompaar tanto
las elevadas primeras tiradas como la presentacin social de la misma.
Entre los trminos ms arraigados en el mbito internacional, que definen este mbito
exitoso, el que ms fama ha alcanzado (y creemos que no aade ni quita nada a su
valoracin o menosprecio como no sea su condicin de ser muy ledo y, por tanto, ser un
superventas) es del de best-seller:3
El best-seller es la idea que fructific en pases del rea angloparlante (pases con una
tradicin de lectura de libros que no se dio en otras lenguas) de hacer un entretenimiento
masivo que se utilizara como soporte a la literatura. El best-seller es material de lectura
para gente que, si no existiera ese material, no leera nada.4
Sin embargo, hay otros trminos no menos publicitados5 que determinan ya en su uso un
punto de partida y una disposicin inicial viciada pues estn cargados de significado y,
1

http://moraleslomas.blogspot.com.es/2010/03/el-exito-de-la-novela-actual-la-otra.html

F. lamo Felices:Literatura y mercado: El best-seller. Aproximaciones a su estructura narrativa,


comercial e ideolgica, [en lnea].
2

La condicin de best-seller est regulada en torno a los 200.000 ejemplares de tirada.

C. Aira, Best-Seller y literatura, [en lnea].

D. Vias Piquer, El enigma best-seller. Fenmenos extraos en el campo literario, Barcelona, 2009,
p. 41: Palabras formadas con prefijos que ponen de manifiesto una evidente connotacin
peyorativa y con los que parece querer destacarse sobre todo el carcter instrascendente de este
tipo de obras.
5

M. Lomas, El xito de la novela actual 2

sobre todo, de significado nocivo. Entre ellos se encuentran: trivialroman, literatura kitsch,
literatura de masas, paraliteratura,6 subliteratura,7 infraliteratura, contraliteratura,
trivialliteratur,8 literatura veraniega, sub-producto, denominado chick lit (Marian Keyes,
Sophie Kinsella o Candance Bushnell),9 aparte de los ya dichos: novela de gnero, novela
kleenex o best-seller.
En la mayor parte de ellos el trmino permite una vindicacin pues se emplea no para ser
definido sino para ser embestido. No son palabras con una gran carga peyorativa, sino
palabras nacidas para negar el concepto literatura y procurar su destruccin como
producto esttico. Y la razn fundamental es bien simple: esta literatura se considera por
parte de la crtica especializada como banal e intrascendente. Es la lite crtica y profesoral
(la lite perita en la literatura) quien (de modo general) desdea estas creaciones
literarias que se alejan de los criterios estticos que forman parte de la consideracin de
una obra literaria de calidad, pues se entiende que:
La cultura es un hecho aristocrtico en el que slo tiene que participar gente refinada,
cuyos gustos y sensibilidad se alejan de la vulgaridad de las masas.10
Una de las razones ms frecuentes que se argumentan para denigrar estas obras que
alcanzan ventas millonarias es que no triunfan entre el pblico por su calidad literaria sino
porque la potencia arrebatadora del mercado determina o no su xito y convierte a una
obra de psima calidad en una obra querida. Al respecto deca Antonio Gamoneda:11
En fin, el espaol crece pero no de la forma y en el orden que todos quisiramos. La
literatura en lengua espaola va bien (lo cual no es tanto como ir muy bien) pero el
mercado interviene en la produccin y la desnaturaliza. Es curioso y fastidioso que
para hablar de un libro de xito haya que decir que es un best seller.
Sin embargo, no hay que perder de vista, como dicen Valles y lamo, que subgneros
literarios que han sido tradicionalmente embestidos pueden a partir de determinado

El concepto y trmino de paraliteratura fue propuesto por Marc Angenot (1975), dadas las
connotaciones peyorativas de los ms usuales de infraliteratura o subliteratura, para referirse al
'conjunto de la produccin escrita u oral no estrictamente informativa que determinadas razones
ideolgicas o sociolgicas mantienen al margen del mbito de la cultura oficial en una determinada
sociedad'. Aunque la nocin no est estrictamente reservada a la narrativa (cmic underground,
fotonovelas, etc.), s que es en esta macromodalidad discursiva, y sobre todo en la novela, donde la
institucin literaria y el canon suelen situar preferentemente determinadas majadas separatorias
en funcin del criterio cualitativo del gnero o de la mayora de sus obras (novela rosa, del oeste, de
ciencia-ficcin, de terror, policial, etc.).
6

El trmino 'subliteratura', bajo el cual se han llevado a cabo interesantes anlisis (Amors, 1968,
1974; y Dez Borque, 1972) conlleva una jerarquizacin evidente en tanto que toda manifestacin
subliteraria se considera que tiene un valor inferior de la 'literaria propiamente dicha'. El trmino
'infraliteratura', utilizado en otros mbitos, conlleva, igualmente, un juicio de valor implcito. Bajo el
concepto de 'paraliteratura' se han acogido distintas manifestaciones escritas que no son
propiamente literarias como las cartillas para aprender a leer, folletos, prospectos, libros de
autoayuda.
7

Trmino empleado en Alemania para referirse a este tipo de obras.

Esta novela chick lit se origina a lo largo de los aos 90, teniendo como texto fundacional el
exitoso libro El diario de Bridge Jones de Helen Fielding.
9

10

Vias Piquer, Enigma, op. cit., p. 43.

A. Gamoneda, Teora espaola del best-seller, Anuario 2006-2007, Instituto Cervantes, pp. 530,
tambin [en lnea].
11

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momento histrico alcanzar un valor que en su gnesis no haban advertido y adentrarse


por una senda aceptable para esa lite que determina el objeto llamado literatura:
Esta conceptuacin, sin embargo, no slo es evaluativa y, por ello, discutible, sino
sociohistrica, por lo que ofrece rasgos de discrecionalidad vista sincrnicamente y de
mutabilidad contemplada diacrnicamente: se puede observar as el cambio de
consideracin de determinadas modalidades narrativas (el romance, el folletn, la novela
negra), incluso en el sentido indicado por -para citar un recorrido estrictamente rusoBelinski, Shklovski y Bajtn de que se conviertan en hegemnicos determinados gneros
considerados en un determinado momento histrico como populares o plebeyos: el caso
de la misma novela.12
Qu razones producen el cambio? Permutas en los gustos literarios de las lites?
Beneplcito de las propuestas estticas? Calidad de los nuevos cultivadores de estos
subgneros que realzan los mismos sacndolos del limbo de la denotacin? Puede suceder
que histricamente cuando estas obras fueron acometidas por ser un atentado contra la
calidad literaria los especialistas de entonces se dejaban quiz llevar ms por prejuicios
estticos de poca que por razones objetivas de calidad. En el mbito de la historia del arte
ha sucedido lo mismo. Qu se deca, por ejemplo, de las primeras pinturas impresionistas
o de las primeras cubistas por los crticos ms afamados? En todos los rdenes estticos ha
existido ese prurito intelectual propio del burgus que no acepta objetos literarios ajenos
a su gusto esttico o simplemente que pudieran agradar al pueblo.13 La negacin en su
momento del romance como ejercicio literario fue vilipendiado por muchos, el caso del
marqus Santillana es sintomtico. Sin embargo, llegado el siglo XX, el Romancero gitano
se convierte en una de las obras ms emblemticas de Lorca. Qu motiva el cambio? Creo
que todos los factores coadyuvan a ese cambio de tendencia: la ausencia de los antiguos
prejuicios, la renovacin de los gustos literarios y la calidad de las propuestas de
escritores que dan al gnero unos atributos que antes no tena. De hecho, obras como El
nombre de la rosa de Umberto Eco, Memorias de Adriano de Marguerite Yourcenar o
algunas de Vzquez Montalbn, an siendo best-sellers, sin embargo, son obras que dotan
al subgnero de gran calidad literaria.
El prejuicio esttico de que por ser un subgnero literario determinado, llmese equis,
aceptado por el pueblo, sea suficiente para arrinconarlo y vilipendiarlo no es suficiente, el
problema se produce y agrava porque abundan productos de estas condiciones estticas
que son de baja o ninguna calidad, y no por el gnero en s. Una thriller novelstico no tiene
por qu ser mala literatura en s, como horma esttica, sino que ser la construccin
novelesca la que determinar su bondad o condenacin. En este sentido afirmaba Juan
Madrid14 que el gnero no informa sobre la calidad. Acaso no eran consideradas las
novelas de caballeras perversas en s?15 A pesar de la calidad contrastada de obras como
Tirant lo blanc o Amads de Gaula.
En cualquier caso, lo que llamamos subliteratura, infraliteratura... son conceptos
insuficientes para expresar una realidad objetiva concreta, un objeto cientfico
determinado y no sirven para definir estos subgneros narrativos porque ya de partida
apuestan por su dilapidacin en origen, de modo que otros que aventuren un valor
12

J. Valles Calatrava y F. lamo Felices, Diccionario de teora de la narrativa, Granada, 2002, p. 494.

M. Garca-Posada, Tolstoi, el demiurgo, El Pas, 18 enero 1992, p. 22. Afirma que ahora est de
moda decir que los best-sellers no son malos en s mismos: Tales afirmaciones son fruto de la
frivolidad o de la incultura.
13

14

J. Madrid, Escritores y escribidores?, El Pas, Babelia, 28 mayo 1994, p. 11.

Evidentemente el prejuicio esttico parta de la persecucin eclesial al estar en el Index de libros


prohibidos. Pero incluso Cervantes, las zahiere aunque salve algunas: Tirant lo blanc, Amads
15

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descriptivo o justifiquen su valor como objeto cientfico son mejores para su


conceptuacin.
Y lo que decamos conecta tambin con una nocin trascendente en el mbito de la
literatura: el tiempo. La dictadura del tiempo y el valor de lo efmero, su intensidad
temporal. Existe una relacin entre el xito de una obra literaria y su valor efmero desde
un punto de vista temporal. Novelas que durante unos aos generan pinges beneficios,
pasada esta poca indeterminada, nadie las compra, nadie las lee y nadie las necesita.
Hubo pocas histricas en las que la duracin de una obra literaria abarcaba mayor
espacio temporal que hoy da, en que tres o cuatro aos son un siglo diacrnicamente
hablando. Las obras dejan de tener ese valor de mercado en poco tiempo. As sucede con
los discos, las pelculas... y hasta el frigorfico. Como objeto-libro que es, el best-seller
queda obsoleto para dar su entrada a otro nuevo y diferente. Cuando ese best-seller (que
deja de leerse pasada su poca) se sigue leyendo, acaba convirtindose en una obra
clsica, segn algunos crticos. As lo afirma Vias Piquer:
No es que una obra superventas no pueda ser leda durante mucho tiempo; lo que no
puede es ser leda durante mucho tiempo masivamente, de la forma tan espectacular
como se lee mientras permanece en la lista de los libros ms vendidos. Los best-sellers de
larga duracin son en realidad ya obras clsicas, estn en una dimensin distinta, alejada
del fenmeno que aqu analizamos.16
Si se acepta esta visin que transmite Vias Piquer, no le daramos importancia a esa lite
cultural, que hoy da afirma con rotundidad que los best-seller son un acto malfico, ni
admitiramos las consideraciones tcnicas sobre el maleficio de muchos best-seller pues
bastara con dejarlas pasar unos aos para ver si se convierten o no en obras clsicas,
siguiendo ese principio de que el tiempo lo curar todo.
Entendemos por el contrario que si una obra es psima tcnica, estructural,
argumentativamente, lo ser siempre: lo diga su porquero o Agamenn, la acepten o no
millones de personas a lo largo de cien aos. Otra cosa es que, sin entrar en el anlisis
textual y slo llevados de una recepcin de prurito intelectual enviemos al pelotn de los
torpes a los autores que han elaborado estas obras que han sido consumidas hasta la
extenuacin. En este sentido, consideramos que la opinin de Vargas Llosa sobre Corn
Tellado ofrece una visin imparcial que no se deja llevar por ese furor contra la literatura
de masas calificndola de entrada como algo plebeyo y perverso en s:
El escritor Mario Vargas Llosa calific a la escritora Corn Tellado, como un fenmeno
sociolgico y cultural cuyas obras hicieron soar a millones de mujeres en Espaa y
Amrica Latina. Corn Tellado, con esas novelitas ligeras, daba a sus lectoras esa racin
de fantasa e irracionalidad sin la que no podemos vivir, declar sobre la escritora
fallecida este sbado a los 81 aos. El escritor, pese a que neg haber ledo alguna de sus
novelas, defendi su carcter de autora dedicada a una una literatura menor y popular,
sin pretensiones intelectuales, dirigida a un pblico humilde y poco informado. Era una
fabuladora nata, sin una gran formacin, pero con una intuicin romntica que iba al
comps de los tiempos, agreg.17
En el caso especfico de la literatura de gnero espaola o en espaol es evidente que est
siendo transnacional, un hecho que no suceda hasta ahora con nuestros narradores,
apartados de las listas de autores seguidos en el mundo. Uno de los que defienden con

16

Vias Piquer, Enigma, op. cit., p. 75.

17

Informacin de la agencia EFE, [en lnea].

M. Lomas, El xito de la novela actual 5

ahnco la literatura de gnero que practican los escritores espaoles es Enrique Murillo18
que dice lo siguiente:
En mi opinin muy personal, este fenmeno supone un enorme paso adelante en relacin
con los bodrios de los aos (y siglos) en los que aqu se confunda la literatura con los
refinamientos lxicos o estilsticos, y que nos condujeron a ser una de las ms tediosas y
menos traducidas literaturas del universo. Como mnimo, nuestros actuales novelistas de
gnero son al menos narradores, predecibles sin duda, poco dados a darnos quebraderos
de cabeza, pero con un afn encomiable por practicar el arte de contar historias.
C. Ruiz Zaffn, Javier Sierra, Julia Navarro, Jordi Sierra i Fabra, Javier Cercas, Arturo Prez
Reverte, A. Vzquez Figueroa, Matilde Asensi, Juan Madrid, J. Eslava Galn, Luis Goytisolo
(en los ltimos tiempos)... son algunos de estos autores espaoles a los que se refiere
Murillo que han creado una expansin de la narrativa espaola en otras latitudes y
tambin han sabido acercarse a ese lector de clase media de sociedades urbanas que
toman la literatura con una cierta distincin y la convierten tambin en un objeto de
socializacin. Si no se lee lo que la mayora lee no se est en el mbito espacial, dialgico y
socializador adecuado. La literatura as se convierte en un objeto de intercambio de ideas
y no slo en un objeto de valor relativo:19
Sirvi para dotar a estas de un distintivo de clase, al conformar un territorio propio frente
a la lite -literatura de 'canon'- y frente a la masa que, debido al factor nivelador de la
industrializacin, tenda y poda acceder a los espacios de la clase media. Junto a ello,
tambin posee importancia la etiqueta culturalista del 'best-seller' -libro como prestigioque se acompa y acompaa de conceptos novedosos y de enorme potencia, aportados
por la sociedad avanzada de mercado como el estar al da - a la ltima- compaero de
viaje de la publicidad, la fama y la moda que, a su vez, son igualmente claves e
importantes para el desarrollo del 'best-seller'
Condiciones sociolgicas determinadas como el progresivo aumento de un sector de la
poblacin (la clase media) y su inters por la lectura ha creado esa dinmica. Un colectivo
social amplio que posee medios econmicos suficientes para poder comprar libros y vido
de mostrar su compromiso con la narrativa que posea determinados rasgos formales y
contenidistas, sin caer en el prurito del intelectual culto o de la lite. Esta nueva situacin
ha permitido este desarrollo del best-seller en Espaa y en otros pases y justifica su
trascendencia en la actualidad. Sin embargo, es difcil saber la razn de su extensin (se
pueden ofrecer diversas razones) en nmero de ventas de una novela. Julia Navarro20 lo
vea de este modo:
El por qu algunos libros se convierten en xitos de ventas y otros no es casi un misterio,
que no he logrado que me desvelen ni siquiera los muchos libreros que he conocido en
estos ltimos aos. La mayora coincide en que la mejor y ms exhaustiva campaa de
marketing puede ayudar a vender unos cuantos miles de libros, pero no a convertirlos en
xitos de ventas. Es el boca a boca lo que funciona, son los lectores los que tienen la ltima
palabra ms all de las recomendaciones de los crticos o de la publicidad. sa es la magia
de los libros, el factor inesperado que hace que unos lleguen al corazn de los lectores y
otros...

E. Murillo, Superventas, en Quimera (El alfabeto de los gneros), nm. 263-264, noviembre
2005, pp. 99-100.
18

19

Acn, Best-seller, op. cit., p. 100.

20

J. Navarro, Muchos lectores, mala prensa, El Pas, 27 de mayo de 2007, tambin [en lnea].

M. Lomas, El xito de la novela actual 6

De modo que, a pesar de los que niegan su valor literario (y en muchos casos sus razones
son totalmente compartidas por nosotros) hemos de considerar otros factores
trascendentes para el libro como fenmeno universal. Como decan algunos, la irrupcin
de este tipo de literatura no slo ha reactivado el comercio del libro, aumentado los
niveles de lectura y hecho al libro objeto de culto, sino tambin ha incidido en otros
elementos trascendentes para una sociedad que necesita de ocio y entretenimiento, y el
libro viene a darle esto que necesita. Como deca Ruiz Ortega21
Son las novelas de gnero, muchas de ellas cobijadas por el rtulo de Best Sellers, las que
han mantenido el espritu vivo del siglo de la novela: la novela decimonnica. Una mirada
somera sobre lo acontecido durante el XIX nos permite llegar a la conclusin general de
que fue el nimo totalizador lo que germin la novela con voluntad de crnica, en la que
todos podan ser protagonistas de una historia bien contada, a manera de novela-ro
como los rusos, a manera de novela-episodio como los franceses. En otras palabras, el
tema, o asunto, como base de los cauces formales que se depuraran en el siglo siguiente.
Basta leer las entregas de escritores de gnero como Philip K. Dick, Robert Ludlum,
Stephen King, Irving Wallace, James Ellroy, John Le Carr, Manuel Vzquez Montalbn,
Raymond Chandler (...) Es por ello que, ms all de ser catalogados como escritores
menores, estos no dejan de gozar los favores honestos del pblico lector, quienes son los
verdaderos jueces a la hora de valorar un texto, y este reconocimiento se da porque estos
autores de gnero la tenan (y tienen) muy clara a la hora de narrar: enganchar al lector
con un argumento que no deje indiferente. Mientras se sigan escribiendo novelas que
relaten una historia, la novela como gnero supremo de libertad temtica y formal no se
ver socavada por aquellas incursiones llevadas a cabo de espaldas al lector, que tambin
son vlidas, pero no determinantes al detallar los alcances naturales de la novela como
tal.

21

Ruiz Ortega, op. cit.