You are on page 1of 28

1

ndice
Tema

Pgina

Introduccin

Resumen

Antecedentes histricos

Propiedades del material

Procesamiento

16

Costo de produccin

22

Aplicaciones

25

Impacto social ambiental

26

Conclusiones

27

Bibliografa

Introduccin

27

El aluminio es un material de considerable importancia, a la vez que de uso


mltiple. Sin duda es el metal, despus del acero, que se utiliza con mayor
frecuencia, siendo de destacar el hecho de que el periodo comprendido desde
los comienzos de su obtencin y utilizacin industrial hasta el empleo masivo
del metal en la actualidad, apenas abarca 100 aos.

Ilustracin 1.- Produccin mundial de aluminio, cobre, cinc y plomo en 1000 m 3 e


intervalos de 10 aos. (Ordenadas, escala logartmica).

En 1882 el metal aluminio era considerado una asombrosa rareza de la que se


producan en todo el mundo 2 toneladas. El desarrollo impetuoso de la
produccin y consumo de este joven metal destaca considerablemente al
compararlo con el desarrollo en la produccin de otros metales no frreos en el
periodo desde 1890 a 1980. Referido al volumen, el aluminio haba
sobrepasado, hacia finales de 1930, a todos los metales no frreos.
Concepto aluminio

La denominacin aluminio sirve, de ordinario, como concepto genrico para


todos los materiales a base de aluminio, por lo tanto, para aluminio pursimo,
aluminio puro y aleaciones de aluminio; las normas internacionales establecen
una diferencia, sin embargo, entre metales no aleados y aleaciones metlicas.
La designacin metal ligero, utilizada en otro tiempo exclusivamente para los
metales ligeros aluminio y magnesio, es actualmente una denominacin de
conjunto para los metales con densidad inferior a 4.5 g/cm 3 e incluye al berilio
y al titanio. Junto al concepto genrico aluminio se necesitan aun otras
designaciones especiales para un entendimiento univoco. Los conceptos ms
importantes se exponen a continuacin.
Designacin segn procedencia o pureza
Aluminio metalrgico: es el aluminio obtenido industrialmente por electrolisis
en metal fundido u otros procedimientos (aluminio primario) en forma de
lingote, granulado o granalla.
Aluminio pursimo: es el aluminio obtenido directamente, a partir de aluminio
metalrgico o de aluminio de recuperacin segn diversos procesos de
refinacin, con un grado de pureza de 99.99% como mnimo para lingotes y
99.98% para semielaborado.
Aluminio puro: es aluminio no aleado con grados de pureza entre 99 y 99.9 %.
Aluminio puro U: es aluminio puro de segunda fusin en cual se obtiene a partir
de aluminio de recuperacin suficientemente puro. Esta designacin se utiliza
en la estadstica de produccin del departamento federal de economa
industrial para distinguirlo del aluminio metalrgico. El material no est
normalizado. En el aspecto estadstico se cuenta tambin como aluminio puro
U el aluminio obtenido a partir de chatarra.
Aluminio secundario: es el obtenido en las funderas (talleres de fundicin) a
partir de desperdicio o chatarras, de aleaciones, as como aleaciones estndar,
metal en bloque o aleaciones refundidas.

Resumen
El aluminio es uno de los metales de mayor utilizacin industrial y domestica
debido a su baja densidad, alta conductividad trmica y elctrica, buenas
propiedades mecnicas cuando se usa aleado, bajo punto de fusin, lo que
permite fcilmente su reciclado, agradable aspecto, fcil coloreado por

anodizado y lacado, y fundamentalmente su conservacin en el tiempo que


permite su empleo en estructuras a la intemperie.
El consumo de aluminio se ha ido incrementando hasta alcanzar cifras
prximas a los 20 millones de toneladas anuales continuando su consumo en
aumento, lo cual nos hace considerarlo como uno de los metales que tiene un
permanente futuro.
Sabemos que el aluminio forma parte de la corteza terrestre en una proporcin
aproximada al 8%, lo cual le hace ser el elemento qumico ms abundante
despus del oxgeno, el 47% y el silicio, el 28%. No se presenta puro en la
naturaleza sino que aparece combinado fundamentalmente con oxgeno. Por
ello, la tarea de aislarlo resulto larga y extremadamente difcil y solo fue
posible cuando se descubri la electricidad y ms tarde cuando Berzelius
desarrollo, 1800, la teora de la electrolisis.
Independientemente de las leyendas que dicen que ya se conoci el aluminio
en tiempos del emperador romano Tiberio, e incluso en pocas tan remotas
como la tumba del general chino Chu-Chi-Tsin en la que apareci un cinturn
con un 80% de aluminio en su composicin, la realidad es que las primeras
referencias documentadas sobre nuestro metal no se producen hasta el siglo
XVIII, poca en la que se registraron los primeros intentos serios de obtencin a
cargo de diversos cientficos europeos.
Se cree que la primera obtencin la logro, hacia el ao 1825, Hans Christian
Oersted, aunque con ms certeza sabemos que el alemn Friedrich Wohler lo
obtuvo en 1827 y que en 1845 produjo cantidades suficientes como para
conocer caractersticas tcnicas del mismo.
Sin embrago, faltaba todava por encontrar un procedimiento industrial que
permitiera obtener en cantidad el aluminio. Ello se logra, en el ao 1886, de
una manera simultnea y casual por dos jvenes cientficos de 22 aos que se
encuentran en puntos geogrficamente alejados: Paul Louis Toussaint Hrault
que trabajaba en Gentilly (Francia) y Charles Martin Hall, que desarrollaba sus
investigaciones en Oberlin, Ohio (Estados Unidos).
El descubrimiento de ambos, que se basaba en la electrolisis de la almina
previamente disuelta en un bao de criolita fundida, dio origen al
procedimiento denominado Hall-Hrault que se ha mantenido hasta la fecha
con sucesivas variaciones tecnolgicas que no afectaron a los principios del
proceso. Hoy en da, cientos de fbricas esparcidas por todo el mundo
producen, basndose en este proceso, millones de toneladas de aluminio con
pureza superior al 99%, haciendo que este metal sea el de mayor produccin
mundial entre los no frreos.

Los primeros trabajos para la obtencin del aluminio se realizaron sobre tierras
arcillosas que contenan altos porcentajes del metal. Pero fue en 1821 cuando
se descubri un yacimiento de un tipo de arcilla en un lugar prximo a la
ciudad francesa de Baux que contena un alto porcentaje de hidrxidos de
aluminio. Ello dio origen a que a partir de esas fechas el citado mineral pasara
a denominarse con el nombre de bauxita.
En el ao 1887, el austriaco Karl J. Bayer logro un proceso para la obtencin de
la almina, Al2O3, a partir de la bauxita mediante de la siembra de finos de
trihidrato de almina una solucin de aluminato sdico. Prosiguiendo sus
trabajos en 1892 consigui producir aluminato por digestin caustica de
bauxita a 170 C. En recipientes a presin. La combinacin de estos dos
descubrimientos conforma el proceso Bayer de obtencin de almina,
mantenido prcticamente sin cambios hasta la fecha en su concepcin original.

Antecedentes histricos
El aluminio, de smbolo Al, es el elemento metlico ms abundante en la
corteza terrestre; solo los elementos no metlicos oxgeno y silicio son ms
abundantes. Se encuentra normalmente en forma de silicato de aluminio puro
o mezclado con otros metales como sodio, potasio, hierro, calcio o magnesio,
pero nunca como metal libre. Adems, los silicatos no son menos tiles, porque
es extremadamente difcil, y por tanto muy caro, extraer el aluminio de ellas.
La bauxita, un oxido de aluminio hidratado impuro descubierto en Les Baux, es
la fuente comercial de aluminio y de sus compuestos. Su nmero atmico es 13
y se encuentra en el grupo 13 y en el periodo 3 de la tabla peridica.
Sus compuestos de ocurrencia natural se usaban ya como astringentes y
fijadores custicos desde el ao 500 a.C. uno de estos productos, al que los
romanos llamaban alumen, era un sulfato natural de aluminio y potasio.
Alrededor del ao 1200 d.C. se purificaron estas sales minerales a la forma de
alumbre cristalizado, y en el siglo XVI se produjo el alumbre

Al 2 ( SO 4 )3 , a

partir de la arcilla. Durante muchos aos, el aluminio no pudo ser separado por
ningn mtodo conocido de aleacin con otros compuestos.
En trminos histricos, el aluminio es un metal relativamente reciente, ya que
fue aislado a principios del siglo XIX. En 1782 el gran qumico francs Lavoisier
ya hablaba del xido de un metal todava desconocido. Esta opinin fue
retomada en 1807 por Sir Humphrey Davy, quien propuso inicialmente el
nombre aluminum para este metal desconocido, pero ms tarde decidi
cambiarlo por aluminium por coherencia con la mayora de elementos, que

utilizaban el sufijo ium. De este derivaron los nombres actuales en otros


idiomas; sin embargo, en los Estados Unidos se popularizo el uso de la primera
forma, actualmente tambin admitida por la IUPAC.
El qumico dans Hans Christian Oersted lo aisl por primera vez en 1825, pero
solo como polvo, por medio de un proceso qumico que utiliza una amalgama
de potasio y cloruro de aluminio, aunque todava exista una gran cantidad de
impurezas en forma de mercurio. Entre 1827 y 1845, el qumico alemn
Friedrich Wohler mejoro el proceso de Oersted utilizando potasio metlico y
cloruro de aluminio, y fue capaz de transformar el polvo en partculas, a partir
de las cuales descubri sus extraordinarias propiedades fsicas y fue el primero
en medir la densidad del aluminio y demostrar su ligereza.
En 1854, Henri Sainte-Claire Deville obtuvo aluminio de 96% a 97% de pureza
en Francia rediciendo cloruro de aluminio con sodio. Con el apoyo financiero de
Napolen III, Deville estableci un planta experimental a gran escala, y en la
exposicin de pars de 1855 exhibi el aluminio puro junto a otros tesoros
nacionales, como las joyas de la corona. Dada la dificultad de producirlo
masivamente, el aluminio era considerado un metal precioso hasta el punto de
que Napolen III agasajaba a sus ms importantes huspedes sirvindoles con
cubiertos de aluminio en lugar de los de oro. Un ao despus (1856) se
complet el primer uso del aluminio en arquitectura, en la punta del
monumento a Washington.
En 1886, Charles Martin Hall, en Estados Unidos, y Paul L.T. Hrault en Francia
descubrieron por separado y casi simultneamente que el xido de aluminio o
almina se disuelve en criolita fundida, pudiendo ser descompuesta
electrolticamente para obtener el metal fundido en bruto. En 1888, el qumico
alemn Karl Josef Bayer logro una patente alemana de un proceso mejorado
para hacer la almina.
Como resultado de los descubrimientos de Hall-Hrault y de Bayer se hizo
econmicamente practicable la produccin de aluminio a gran escala por
primera vez y se ofreci al mundo la posibilidad de trabajar con el elemento
estructural ms abundante y ms verstil para el uso del hombre. El poder
obtener masivamente aluminio posibilito que este metal pasara de ser un
metal de lujo al alcance de pocos a ser un metal comn y familiar. El proceso
Hall-Hrault sigue siendo el mtodo principal para la produccin comercial de
aluminio, aunque en la actualidad se continan estudiando nuevos mtodos. La
pureza del producto se ha incrementado hasta el 99.5% de aluminio en los
lingotes comerciales; ms tarde puede ser refinado hasta un 99.9%.

Propiedades del material


Comportamiento qumico del aluminio
Los conocimientos sobre el comportamiento qumico y fsico qumico del
aluminio y de las aleaciones de aluminio son importantes para aplicacin
correcta de los productos de aluminio. En este sentido tienen inters especial el
comportamiento de los materiales aluminio bajo la accin de los medios en que
se hallan, en el ms amplio sentido, as como los efectos del material sobre
otras materias y medios.
El aluminio, elemento del grupo III del sistema peridico, es un metal que
reacciona con relativa facilidad. En sus combinaciones acta como trivalente
con carcter electropositivo. El calor de formacin del xido de aluminio Al 2O3
alcanza, aproximadamente, 150 JKJ/mol. Por esta razn se utiliza el aluminio
como desoxidante activo en la fabricacin del acero y para procesos
aluminotrmicos de reduccin de metales.

Propiedades mecnicas
Las propiedades mecnicas o. mejor dicho, las propiedades de resistencia
mecnica, son, en realidad, propiedades fsicas en sentido estricto, pero con
frecuencia, se tratan separadamente, debido a su gran importancia prctica,
cosa que tambin, vamos a hacer aqu. En la mayora de los casos, las
propiedades mecnicas sirven como base para dictaminar sobre un material
mecnico, con vistas a un fin de aplicacin concreto. Por supuesto que, a
menudo, se tienen en cuenta, para emitir juicio, otras propiedades como son la
conductividad elctrica o la resistencia a la corrosin. Sin embargo, es muy
raro que se presente un caso en que no jueguen algn papel las propiedades
mecnicas. A continuacin se da un resumen con las propiedades mecnicas
ms importantes del aluminio no solo sometido a esfuerzo continuo sino
tambin, oscilante y por golpe. En cuanto a las particularidades sobre las
caractersticas de los ensayos de traccin de los materiales normalizados o de
los materiales ms importantes no normalizados.
Dureza:
La dureza es una de las propiedades de los materiales metlicos, que se mide
con ms frecuencia, aunque no debe sobrevalorarse su significado. Para los
criterios de recepcin de valores de la dureza no deben ser decisivos en las
aleaciones de forja, mientras que en las aleaciones fundidas, solo con
restricciones. En todo caso, con los valores de dureza solo puede darse una
idea aproximada del estado de un material. La mayora de las veces se da, en

los materiales de aluminio de dureza Brinell, a causa de la sencillez de su


determinacin. Los valores de la dureza Brinell se extienden, en el aluminio,
desde HB = 15 para aluminio pursimo blando hasta casi HB = 110, para
AlZnMgCu 1.5 endurecido trmicamente. Los valores de la dureza,
determinados por otros mtodos, como el Vickers o el de Knoop, apenas tienen
significado practico en este metal. De vez en cuando se utiliza la microdureza,
una variante del mtodo Vickers, para determinar la dureza de capas
anodizadas. Sirve, adems, en la investigacin metalrgica para el anlisis de
constituyentes estructurales.

Resistencia en el ensayo de traccin:


Los importantsimos valores caractersticos que se obtienen en los ensayos de
traccin para juzgar las propiedades resistentes de los materiales metlicos en
general, son aplicables, tambin, a los materiales de aluminio. Generalmente
se determinan en estos, el limite elstico del 0.2%, R Q,2 la resistencia a la
traccin Rm y el alargamiento de rotura A 6 o A0, as como la restriccin de
ruptura Z. las definiciones de estas propiedades y los mtodos de medida
correspondientes de hallan en la tabla 6.4. De todos modos debe hacerse
hincapi en que estas propiedades se hallan definidas convencionalmente y no
deben utilizarse sin ms como base de clculo para las construcciones.
La figura siguiente da un resumen de los lmites de resistencia a la traccin de
aleaciones para forja del aluminio y la otra de las aleaciones para fundicin.

Ilustracin 2.- Resumen los lmites de resistencia a la traccin de las aleaciones para
forja ms importantes.

Ilustracin 3.- Resumen de los lmites de resistencia a la traccin de las aleaciones de


aluminio para fundicin mas importantes.

En general, la resistencia aumenta con el aumento en elementos de aleacin.


Los dominios de la resistencia en cada aleacin surgen, ante todo, como
consecuencia de los aumentos de resistencia que se consiguen por
deformacin en frio o endurecimiento. Los distintos elementos de aleacin
actan de modo muy diferente en cuanto al aumento de resistencia. Cuando se
prescinde del endurecimiento, se puede observar en el estado blando una
compactacin por la formacin de
solucin cristalina, que se produce
principalmente en las aleaciones de aluminio con magnesio.

Ilustracin 4.- Relacin de limites elsticos R p0.2/Rm de aleaciones de aluminio para


forja en funcin del lmite Rp0.2 para diversos mecanismos de compactacin; 1
endurecimiento en frio de AlRMg2; 2 compactacin de la solucin cristalina de AlMgw;
3 endurecimiento trmico de AlMg-s.

Al aumentar la resistencia, aumenta el limite 0,2 ms deprisa que la resistencia


a la traccin, independientemente del mecanismo que motive el aumento de la
resistencia; en otras palabras, la relacin R p0,2/Rm entre los limites elsticos
aumenta. Este aumento se nota, en especial, cuando el aumento de la
resistencia, en estado blando, por la formacin de solucin cristalina y entre
ambas se halla el efecto del endurecimiento. En general no se desean altas
relaciones entre los lmites elsticos, ya que, en realidad, expresan un
comportamiento relativamente quebradizo del material. El aumento en la
relacin entre los limites elsticos proporciona una razn fundamental del
porque no puede aumentarse arbitrariamente la resistencia de los materiales
metlicos.

Resistencia a la compresin, a la flexin, al corte y a la torsin


Adems de la resistencia determinada en el ensayo de traccin tienen,
tambin, cierta importancia tcnica la resistencia a la compresin, flexin,
cizalladura y torsin.
Los valores numricos de la resistencia a la compresin se determinan en los
materiales frgiles sometindolos cargas hasta su rotura. Al lmite elstico
convencional 0,2%, Rp0, 2 del ensayo de traccin, corresponde, en la solicitacin
de compresin el lmite de aplastamiento 0,2% p0, 2. En los materiales
aluminicos se puede admitir los valores de p0, 2 y Rp0, 2 como iguales. La
resistencia a la compresin o el lmite de aplastamiento, respectivamente,
0,2% tienen importancia principalmente en las piezas sometidas a compresin
tales como cojinetes de friccin. Experimentalmente se ha comprobado que
debajo de las cabezas de tornillos y tuercas se puede admitir la presin
superficial hasta casi el lmite de aplastamiento 0,2%.

La resistencia a la flexin tiene, asimismo, importancia solamente en los


materiales frgiles. En los materiales de aluminio se realiza el ensayo de
flexin, en las aleaciones para fundicin, en aquellos casos en que, al realizar
el ensayo de traccin, no es posible determinar el lmite elstico con suficiente
exactitud a causa de su pequeo valor. Cuando se parte de la hiptesis, no
siempre cierta, de que existe una distribucin lineal de las tensiones en toda la
seccin transversal en el ensayo de flexin, podra considerarse que la

resistencia a la flexin es igual a la resistencia a la traccin o compresin,


respectivamente, en las fibras externas.

La resistencia al cizallamiento es importante para el clculo de la fuerza


necesaria para el corte y para determinadas construcciones. No existen
mediciones sistemticas o valores normalizados.

En la tabla se dan algunos valores para aleaciones maleables, comprndolos


con la resistencia la traccin. Puede verse, de su comparacin, que la
resistencia al cizallamiento esta entre el 55 y el 70%de la resistencia a la
traccin y que, al aumentar la resistencia, la resistencia la cizallamiento
aumenta ms lentamente que la resistencia a la traccin. Para aleaciones de
fundicin se utiliza muy poco la resistencia al cizallamiento. Se puede deducir
de las escazas mediciones existentes que en este caso la resistencia al
cizallamiento puede alcanzar del 55 al 80% de la resistencia de traccin.

Casi nunca se determina la resistencia a la torsin. Si se admite una


distribucin lineal de tensiones, puede considerrsele igual a la resistencia al
cizallamiento. Los ensayos de torsin se utilizan en investigaciones para
experimentos ocasionales de la deformabilidad.

Tabla 1.- valores tpicos de la resistencia al cizallamiento comparado con la resistencia


a la traccin en algunas aleaciones maleables.

Propiedades resistentes a temperaturas elevadas


Al aumentar la temperatura, disminuyen la resistencia a la traccin, el lmite
elstico y la dureza, en tanto que, en general, aumenta el alargamiento de
rotura y la estriccin de rotura. En rigor, el comportamiento viene determinado
por la composicin y el estado del material. En la determinacin de los valores
de resistencia para altas temperaturas as como su utilizacin en proyecto y
dimensionado de las partes componentes de una estructura, el factor tiempo
juega un papel esencial en contraste con las condiciones a temperatura
ambiente. Esta influencia se exterioriza de dos maneras:
Cambios de estado. Bajo la influencia de temperaturas elevadas se pueden
producir modificaciones permanentes en la estructura de los materiales que
han experimentado endurecimiento por deformacin en frio o han sido
endurecidos; estas modificaciones traen consigo un descenso de la resistencia
mecnica, que generalmente es irreversible.
Procesos de fluencia. A temperaturas elevadas el material puede experimentar
deformaciones lentas bajo la accin de cargas en reposo, aumentado la
velocidad en el cambio de forma con el incremento de la temperatura y de la
tensin. Al mismo tiempo, y como consecuencia de ello, pueden surgir
tensiones por debajo de la resistencia a la traccin o del lmite del 0,2% y,
incluso, a la larga, roturas o cambios de forma perjudiciales.

Tabla 2.- Influencia de un calentamiento pasajero sobre la dureza y resistencia a la


traccin, 20 C, de G-AlSi10Mg, endurecida trmicamente

Resistencia al calor en ensayos de corta duracin


El ensayo de corta duracin, en los materiales trmicamente estables, abarca
el intervalo de temperaturas correspondiente a los cambios reversibles de las
propiedades. Las propiedades medidas no dependen entonces en la duracin
del calentamiento previo, ni de la duracin a la que han estado solicitadas. En
los materiales que no son estables trmicamente se presentan, adems,
segn temperatura y tiempo de calentamiento transitorio y de la resistencia a
la traccin en caliente, as como la influencia, se modifica la duracin del
precalentamiento.

Grafica 1.- Influencia del tiempo de precalentamiento a la temperatura de ensayo en


la resistencia a la traccin en caliente, de piezas forjadas del AlSiCuMn F44

Caractersticas de resistencia a bajas temperaturas


El comportamiento de los metales a bajas temperaturas depende,
fundamentalmente, de la estructura de su red cristalina. El aluminio, con su red
cubica centrada en las caras tiene la misma estructura que el cobre, el nquel y
los aceros austenticos. Por eso no se presentan nunca en las aleaciones de
aluminio a temperaturas bajas las conocidas complicaciones (caracterizadas,
entre otras, por el rpido descenso de la resiliencia) que tienen lugar en los
metales cbicos centrados en el cuerpo, sobre todo en los aceros ferrticos.

Grafica 2.- caractersticas mecnicas de algunas aleaciones AlMg y AlMgN en estado


blando a bajas temperaturas.

Resistencia a la fatiga
Las construcciones sometidas a esfuerzos alternativos se calculan teniendo en
cuenta la fatiga de los materiales. La fatiga depende de una serie de factores.
Adems de la composicin, estado y procedimiento de obtencin del material,
hay que considerar la clase y frecuencia de las solicitaciones y, especialmente,
la configuracin de los elementos constructivos (distribucin de fuerzas,
tensiones mximas, superficie). Las influencias de la forma se tienen en cuenta
a travs de coeficientes de seguridad apropiados. En las partes vitales de la
construccin se determina la accin combinada de todos los factores sobre la
carga admisible o la duracin de la mismas, teniendo en cuenta que los
ensayos sobre los elementos parciales del conjunto (resistencia a la fatiga de la
pieza conformada), en parte, utilizando una carga programada que, en
magnitud y frecuencia de aparicin de las tensiones, se corresponda con las
solicitaciones reales (resistencia funcional o de servicio).

Tabla 3.- Propiedades fsicas del aluminio (aluminio purismo Al 99.99 a 20 C, salvo
que se indique lo contrario.

Propiedades radioactivas:

El isotopo natural del aluminio es el 27Al con una frecuencia del 100% la tabla
contiene los isotopos radioactivos artificiales del aluminio. Teniendo en cuenta
que la reducida seccin de absorcin para neutrones trmicos, se utiliza el Al
frecuentemente en la construccin de reactores, en la que se exige una
pequea absorcin de neutrones.
La irradiacin con neutrones conduce generalmente a distorsiones reticulares
que pueden tener como consecuencia una compactacin. El aumento de la
resistencia a la traccin y del lmite elstico 0.2%, as como el descenso del
alargamiento, son, valores relativos y absolutos, mayores cuando el estado del
material es blando que cuando esta endurecido en frio o templado. Una
compactacin por irradiacin neutrnica trae consigo, generalmente, menores
descensos en el alargamiento que una compactacin por deformacin en frio.

Procesamiento
Obtencin del Aluminio

En el ao 1887, el austriaco Karl J. Bayer logro un proceso de para la obtencin


de almina, Al2O3, a partir de la bauxita mediante la siembra de finos de
trihidrato de almina en una solucin de aluminato sdico. Prosiguiendo sus
trabajos en 1892 consigui producir aluminato por digestin caustica de
bauxita a 170 C. En recipientes a presin. La combinacin de estos dos
descubrimientos conforma el proceso Bayer de obtencin de almina,
mantenido prcticamente sin cambios hasta la fecha en su concepcin original
y el cual podemos seguir con detalle en la planta almina espaola, del grupo
inespal, situada en san ciprian, provincia de Lugo.

Ilustracin 5.- Produccin mundial de aluminio

Ilustracin 6.- Productores mundiales de aluminio

En el proceso industrial de la transformacin de la bauxita en almina ya que


ello sera objeto de otra conferencia. nicamente nos remitimos al cuadro
adjunto que refleja las caractersticas que una almina actual debe de reunir
para su utilizacin en la produccin de aluminio electroltico.
Caractersticas de la almina industrial.
Especificacin qumica:
Al2O3 (sin LOI).. > 99%
Na2O. 0.30 0.40%
Fe2O3 0.02 0.03%
SiO2 0.01 0.02%
Grado de calcinacin:
LOI (AMB 1000C) < 1%
LOM (300. 1100 C).. < .07%
Gibbsita.. < 0.5%
Caractersticas fsicas:
Densidad aparente 0.9 1 gr/cm3
Angulo del talud.. 32 35
BET (superficie especifica) 50 70 m2/gr
Granulometra 44 micras < 10%
Granulometra 20 micras. <1.5%
ndice de atraccin. <12%
Lo que s es importante recordar es que con 4 kg de bauxita, obtenemos
aproximadamente 2 kg. De almina y a su vez, 1 kg de aluminio.
Constitucin de la cuba electroltica:
Entremos en el proceso de la obtencin electroltica del aluminio.
Una vez conseguida la almina, es necesario disponer el entorno donde va a
tener lugar la electrolisis en la forma ideada por Hall y Hrault.

Y en este entorno juegan un papel importante los electrodos, es decir, los


ctodos, donde se depositara el aluminio fundido, y los nodos, que irn
consumindose con el oxgeno desprendido en el proceso, aproximadamente
890 kg de oxigeno por tonelada de aluminio.
Los ctodos, polos negativos de los hornos electrolticos que se conocen con el
nombre de Cubas, forman el fondo de dichos hornos. Cada uno de ellos est
constituido por un nmero determinado de bloques, solidarios entre s, y a los
que rodean en el fondo y los, laterales filas de ladrillo refractarios y aislantes
que permiten mantener equilibrio trmico en la cuba. Todo este conjunto
catdico est dentro de un cuerpo metlico de chapa de acero, reforzada su
estructura y que recibe el nombre de cajn.

4 ton Bauxita
2 ton Alumina
1 ton Aluminio
La operacin de colocar ladrillos, los bloques conductores y efectuar su sellado
mediante pastas especiales se denomina brascaje, palabra procedente del
francs.
Cada uno de estos bloques catdicos, fabricado con tolerancias bastante
estrictas y sometido posteriormente a un poco de coccin, est compuesto por
una mezcla de antracita con finos de cok y brea aportando junto a una buena
resistencia qumica frente al aluminio y al bao de criolita fundidos, la
adecuada resistencia mecnica para soportar los esfuerzos de origen trmico y
mecnico a que se ve sometido a lo largo de los aproximadamente cinco aos
de funcionamiento continuo en que puede estimarse su duracin media. El
carbn presenta tambin una buena conductividad elctrica, unido a unas

buenas caractersticas refractarias que le permiten soportar en ptimas


condiciones la temperatura de trabajo de la cuba, alrededor de 1000 C.
Cada bloque catdico para su colocacin en la cuba, es provisto de una barra
de hierro de forma prismica, que se aloja en una ranura del mismo dispuesta al
afecto y se une al carbn con hierro fundido en una operacin conocida como
sellada delos ctodos. A estas barras se soldaran finalmente los terminales del
conductor negativo general de conduccin de corriente.
Los nodos tienen una concepcin diferente, dependiendo del tipo de cubas a
que se destinen: cubas Sderberg o cubas de nodos precocidos.
En el primer caso, el nodo de cada cuba est formado por un nico bloque, en
estado de semifusin, de pasta Sderberg, cuya composicin aproximada de
70% de carbn (cok) y 30% de brea. Este bloque, conforme se va quemando
con el oxgeno desprendido, se reconstituye alimentndolo por su parte
superior con la misma pasta, slida y troceada, que generalmente se produce
en las mismas instalaciones de la fbrica.
Los nodos precocidos estn formados, en cada cuba, por varios bloques
andicos, cuya pasta original (pasta cruda) est formada por carbn y brea
en proporciones del 85% y 15% respectivamente, el bloque de pasta cruda se
compacta por prensado o vibracin en un molde, seguidamente, se introduce
en un horno donde se realiza la coccin en un ciclo de calentamientoenfriamiento que dura aproximadamente tres semanas, a temperaturas
mximas prximas a los 1200 C, durante el cual tiene lugar la coquificacin de
la brea, ardiendo los productos voltiles y dando como resultado un bloque
cocido con las adecuadas propiedades mecnicas, buena conductividad
elctrica y baja reactividad.
Finalmente, solo resta dotar al bloque cocido de un vstago metlico, que se
servir de soporte para suspenderlo sobre la cuba, a la altura apropiada para
que quede introducido en el bao de almina y criolita a la debida distancia del
ctodo. Esta operacin, en la que el vstago, insertado previamente en huecos
dejados al efecto en el bloque durante la compactacin, se adhiere al carbn
por medio de hierro fundido, tambin recibe el nombre de sellado.
La distancia entre ctodos y nodos se mantiene regulada automticamente en
la misma medida en que stos se van consumiendo, proceso que dura
aproximadamente cuatro semanas, en cuyo momento se retiran, reciclndose
los desechos en la fabricacin de la pasta, y el hierro de sujecin de los
vstagos, tras ser sometidos a eventuales reparaciones, se usan
repetidamente.
En las modernas fbricas de aluminio que utilizan nodos precocidos suele
realizarse totalmente el proceso completo de fabricacin de los nodos en

instalaciones apropiadas, disponiendo de los correspondientes medios de


almacenaje y manutencin de las materias primas, formacin, coccin y
sellado de los bloques y recuperacin de desechos.
No ocurre as con los ctodos, cuya larga duracin hace antirrentable disponer
en las fbricas de aluminio de las instalaciones al efecto, realizndose
generalmente tan slo la operacin del sellado.
De la almina al aluminio
Siendo la temperatura de fusin de la almina 2.040C, demasiado elevada
para poder abordar industrialmente un mtodo de electrlisis de la almina
fundida, uno de los aciertos de Hall y Hrault fue localizar el fundente
adecuado, la criolita, Na3AlF6, que se encuentra en estado natural en
Groenlandia y puede fabricarse a partir del espatoflor y que permite reducir la
temperatura del proceso a unos 1000 C.

Ilustracin 7.- ilustracin de la fabricacin de aluminio.

Disponiendo, pues, tambin del fundente, la obtencin del aluminio puede ya


conseguirse, como se ha dicho, por electrolisis de la almina en una cuba con
revestimiento interior refractario, por electrolisis de la almina en una cuba con
revestimiento interior refractario (brascaje). El aluminio se deposita en el fondo
de la cuba (ctodo), en tanto que el oxgeno desprendido origina la combustin
del polo positivo (nodo), con formacin de CO y CO 2 en proporciones que
varan en funcin de las condiciones locales del proceso.

Costo de produccin
Las mayores empresas de aluminio del mundo, estn enfrentando mayores
costos de energa, estn invirtiendo mucho para asegurar fuentes de
electricidad en pases donde esta puede ser obtenida con menos costo.
Compran fabricas locales o construyen fbricas en partes del mundo donde la
energa es ms abundante y cuesta menos. Esta industria experimenta
actualmente contraccin en el nmero de power islands capaces de apoyar
competitivamente a los desarrollos intensivos de energa como la produccin
de aluminio. Este acontecimiento resulto en un nmero de reducciones de
produccin de fundiciones y cierres permanentes. Se espera que esta
tendencia siga con alrededor de 3.2 millones de toneladas de capacidad de
produccin primaria de aluminio (igual al 8% de capacidad actual en el mundo)
tomados en off-line en Estados Unidos, Europa y China, para 2001.
El mercado primario de aluminio est afectado por un dficit demand/supply,
con un precio spot LME (London Metal Exchange) actual de alrededor de 2400
dlares por tonelada que excede considerablemente el precio promedio de
largo plazo que ronda los 1700 1800 dlares por tonelada. Durante 2007
2008, el mercado primario de aluminio, espera moverse a un pequeo
supervit. Ms all de esto el balance demand/supply y el precio son ms
inciertos. Mientras la expansin de la capacidad y los nuevos desarrollos estn
programados para aadir 15 millones de toneladas por ao de capacidad
adicional. El equilibrio de la nueva capacidad es por el cierre de fundiciones, la
sustitucin del curso del aluminio por otros commodities, as como el
incremento per cpita del consumo de aluminio en pases como China, India,
Brasil, Turqua y Rusia. Basado en las previsiones de la industria a largo plazo,
se espera que la demanda de aluminio alcance 55 millones de toneladas por
ao hasta 2015, en comparacin con los niveles de 2006 cercanos a los 34
millones de toneladas.
Es por eso que United Co, Rusal, Alcoa Inc. y Norsk ASA, entre otras, estn
corriendo para garantizar el suministro de energa en Siberia y en Islandia y
gas natural barato en medio oriente para alimentar nuevas usinas de metal. La
disponibilidad de energa procedente del gas a bajo precio en Medio Oriente
probablemente emerger como una importante regin para la produccin de
aluminio en la prxima dcada. Los productores estn dndose cuenta de que
es ms importante estar cerca de fuentes de energa que de clientes y estn

efectivamente cambiando el centro de produccin de aluminio mundial de


Europa y de Estados Unidos a pases ms ricos en energa. Aldo Albnese, ya
que comanda los negocios de aluminio de BHP Billiton en Brasil, dijo el diario
brasileo Valor que la gran cuestin del aluminio es el precio de la energa.
Entre un 25% y un 30% del costo de produccin del metal es con energa.
La maniobra tambin representa un cambio de estrategia de inversin, a
medida que productores canalizan logros cclicos ms para la generacin de
energa y menos para el desarrollo de productos o aplicaciones de aluminio. De
hecho, los productores de aluminio estn vendiendo ms operaciones vueltas
al consumidor, como fbricas de embalajes, para liberar dinero por fuentes de
energa ms barata. En los aos 80, Estados Unidos u Europa Occidental eran
los responsables por ms de la mitad de produccin de aluminio del mundo.
Ahora esas dos regiones son responsables de por lo menos el 25% el mercado
est movindose lejos de amrica del norte y de Europa. El mercado ahora
est cambiando para pases en desarrollo dijo Willem Plaizer, analista de AT
Keaney Benelux.
Segn la forreast, medio oriente tendr el ndice de crecimiento ms alto en la
produccin primaria de aluminio en los prximos cinco aos, con una
duplicacin de su produccin primaria de aluminio en los prximos 5 aos, con
una duplicacin de su produccin actual de alrededor de dos millones de
toneladas para 2011. La conduccin de este de este crecimiento es con costos
de energa en un promedio de 20 dlares por MWh en Estados Unidos y ms de
40 dlares en China.
Actualmente, dos players dominan la produccin en Medio Oriente, Dubi
Aluminium en emiratos rabes Unidos y Aluminium Bahrian que juntos
representan alrededor del 85% de la produccin. Esperan que el futuro
crecimiento de la produccin procesada de la expansin de la capacidad de
Dubi y Alba as como nuevos planes de fundicin en Qatar, Omn y los
Emiratos. medio oriente podra hacerse un global powerhouse de la
produccin de aluminio, encontrado al menos un 10% de la produccin
mundial para 2020, dijo el CEO de Dubi, Abdulla Jassmin kalban, en la
conferencia de Dubi.
Mientras los costos de electricidad bajos representan una ventaja sustancial, la
economa de los futuros proyectos de fundicin de aluminio en Medio Oriente
podra verse afectada por los altos costos de construccin en la regin
(estimadas en aproximadamente 5300 dlares por tonelada de capacidad
instalada comparada con alrededor de 2700 dlares por tonelada en Rusia) y el
aumento de los gastos de transporte de materias primas.
Producir el aluminio desde cero tiene un coste energtico de 13 KWh/kg. La
produccin de aluminio reciclado reduce este coste al 95%. En el mundo se

producen aproximadamente 31 millones de toneladas de aluminio al ao; de


estas, 7 millones de toneladas provienen del reciclaje. El aluminio puede ser
reciclado al 100% infinitas veces sin perder sus caractersticas originales.

Grafica 3.- Precio coste de Aluminio liquido

Aplicaciones
El aluminio se emplea en puertas, ventanas, cerraduras, pantallas y
canales de desage.
Se utiliza en automviles: llantas (rines), parrilla (facia), aire
acondicionado, transmisiones automticas, radiadores, bloques de motor
y paneles de carrocera.

El aluminio es un metal muy maleable y bastante dctil, por lo que se


aplica para: utensilios de cocina, decoracin y aplicaciones industriales
donde se necesita resistencia, ligereza y facilidad de fabricacin.
A pesar de que su conductividad elctrica es del 60% de la del cobre, se
usa para transmisin de corriente elctrica debido a su ligereza y precio.
Aleado con pequeas cantidades de otros elementos, se obtienen
materiales de gran importancia en la construccin de modernos aviones,
cohetes y elementos aeroespaciales.
El aluminio, evaporado al vaco, forma una capa con alta reflexin para
la luz visible o protector y no se deterioran como las de la plata. Se usan
para la construccin de espejos de telescopios, papeles decorativos y
empaquetado.
El xido de aluminio, almina, se encuentra en la naturaleza: rubes,
zafiros, topacio, esmeril. Rubes y zafiros sintticos de emplean para la
construccin de lseres. La almina se emplea en fabricacin de vidrios,
material refractario y como catalizador.
El tricloruro de aluminio se usa como catalizador. El tricloruro de
aluminio haxahidratado, AlCl3-6H2O se emplea como desodorante y
antitranspirante ya que elimina las bacterias que se forman en la
transpiracin y producen olores desagradables.
El sulfato de aluminio se usa en la fabricacin de colas, mordientes y
relleno de goma sinttica; en la industria papelera se emplea para
coagular fibras de celulosa u obtener una superficie dura e impermeable.
El aluminato de sodio NaAl(OH)4, se utiliza junto al sulfato de aluminio en
purificacin de agua, ya que al mezclarse los iones de aluminio de
aluminato producen hidrxido de aluminio que es una red esponjosa y
gelatinosa que atrapa impurezas segn se forma y sedimenta,
eliminndose por filtracin sin productos secundarios.

Impacto social-ambiental
El aluminio es un material muy contaminante en su produccin, emisiones de
CO2, consumo de energa, produce deforestacin y contaminacin de aguas.
Est hecho a base de bauxita, sosa custica y cal, principalmente. Su
fabricacin y transformacin es muy contaminante. Consume mucha energa y
produce gran cantidad de residuos. Tanto la fabricacin como el reciclaje
producen emisiones de CO2 y partculas con alto contenido en FFC, que
contribuyen al efecto invernadero.
La extraccin de la bauxita destruye hbitats, contamina el agua y ayuda a la
deforestacin. Los principales yacimientos se encuentran en el Caribe,
Australia, Brasil y frica

Este metal fue considerado durante muchos aos como inocuo para los seres
humanos. Debido a esta suposicin se fabricaron de forma masiva utensilios de
aluminio para cocinar alimentos, envases para alimentos, y papel de aluminio
para el embalaje de alimentos frescos. Sin embargo, su impacto sobre los
sistemas biolgicos ha sido objeto de mucha controversia en las dcadas
pasadas y una profusa investigacin ha demostrado que puede producir
efectos adversos en plantas, animales acuticos y seres humanos.
La exposicin al aluminio por lo general no es daina, pero la exposicin a altos
niveles puede causar serios problemas para la salud.
La exposicin al aluminio se produce principalmente cuando:

Se consumen medicamentos que contengan altos niveles de aluminio.


Se inhala polvo de aluminio que est en la zona de trabajo.
Se vive donde se extrae o procesa aluminio.
Se colocan vacunas que contengan aluminio.
Se ingieren alimentos ctricos preparados sobre una superficie de
aluminio.

Cualquier persona puede intoxicarse con aluminio o sus derivados, pero


algunas personas son ms propensas a desarrollar toxicidad por aluminio.
Diversas manifestaciones neurolgicas en el ser humano han sido atribuidas a
la intoxicacin por Al: prdida de la memoria, temblores, depresin de la
movilidad motora, prdida de la curiosidad, ataxia y convulsiones
generalizadas con estado epilptico. Por esta razn, el Al es considerado un
elemento neurotxico. En nios pequeos, la neurotoxicidad se manifiesta por
regresin de las aptitudes verbales y motoras.

Conclusiones
El aluminio tal parece ser que es el material metlico con ms futuro sobre
todos los dems materiales metlicos, en esta pequea investigacin
concentre las caractersticas ms importantes de este metal, asi como tambin
un poco de historia sobre este y diferentes aspectos como por ejemplo:

Caracteristicas fsicas y mecnicas


Costos de produccin en trminos energticos
Aplicaciones
El aluminio en el mbito social

El aluminio en la actualidad es uno de los metales mas usados por el hombre, y


es una material totalmente reciclable lo que es un punto a favor sobre el
material, pero producirlo desde su forma mineral es un proceso muy complejo
y costoso en energa, y contaminante por la energa que se tiene que producir
para poder generar aluminio a partir de minerales, el hombre puede disminuir
esto aumentando el reciclaje del metal.
En conclusin el aluminio es muy importante para nuestras vidas muchos
aparatos electronicos y objetos que usamos a diario estn elaborados con
aluminio y en el futuro seguiremos aprovechando las caracteristicas tan
singulares de este metal.

Bibliografa
Donald R. Askeland, Ciencia e Ingeniera de los Materiales. Tercera edicin
1998.
Thomson editores.

Donald R. Askeland, Pradeep P. Phul. Ciencia e Ingeniera de los materiales.


Cuarta edicin 2004.
Thomson editores.

William F. Smith, Javad Hashemi. Fundamentos de la ciencia e ingeniera de los


materiales. Cuarta edicin 2006.
McGraw-Hill.

http://books.google.com.mx/books?id=BOncbMzuzAC&printsec=frontcover&source=gbs_atb#v=onepage&q&f=false
http://www.quimicaweb.net/tablaperiodica/paginas/aluminio.htm
http://www.offnews.info/downloads/industrias-aluminioPacheco.pdf
http://www.real13.it/commons/allegati/caratteristiche_alluminio_es.pdf
http://sumaconcausa.org/index.php/component/k2/item/300-aluminio-datos-deimpacto-ambiental-social-y-en-la-salud