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DIARREA

Es cuando uno expulsa heces acuosas o sueltas.


Consideraciones
En algunas personas, la diarrea es leve y desaparece en unos pocos das. En otras
personas, puede durar ms tiempo.
La diarrea puede hacer que uno se sienta dbil y deshidratado.
Causas
La causa ms comn de diarrea es una gastroenteritis vrica epidmica (gastroenteritis
vrica). Esta infeccin vrica leve desaparece espontneamente en cuestin de unos
cuantos das.
Comer o beber alimentos o agua que contengan ciertos tipos de bacterias o
parsitos tambin puede llevar a que se presente diarrea. Este problema se puede
denominar intoxicacin alimentaria.
Ciertos medicamentos tambin pueden causar diarrea, entre ellos:

Algunos antibiticos

Frmacos quimioteraputicos para el cncer

Laxantes que contienen magnesio


La diarrea tambin puede ser causada por trastornos mdicos, como:

Celiaqua

Enfermedades intestinales inflamatorias (enfermedad de Crohn y colitis ulcerativa).

Sndrome del intestino irritable (SII)

Intolerancia a la lactosa (causa problemas despus de tomar leche y consumir


otros productos lcteos)

Sndromes de malabsorcin
Las causas menos comunes de diarrea abarcan:

Sndrome carcinoide

Trastornos de los nervios que inervan los intestinos

Extirpacin parcial del estmago (gastrectoma) o del intestino delgado

Radioterapia

Cuidados en el hogar
Cuando usted o su hijo tengan diarrea, tendrn que aprender:

A beber mucho lquido para prevenir la deshidratacin (es decir, que su cuerpo no
tiene la cantidad adecuada de agua y lquidos).

Qu alimentos debe o no debe comer.

Qu hacer si est amamantando.

A qu signos de peligro debe estar atento.


Evite medicamentos para la diarrea que pueda comprar sin necesidad de receta mdica, a
menos que el mdico lo autorice a utilizarlos. Estos frmacos pueden empeorar algunas
infecciones.
Si usted tiene una forma de diarrea prolongada, como la causada por el sndrome del
intestino irritable, loscambios en su alimentacin y estilo de vida pueden ayudarle.

Cundo contactar a un profesional mdico


Llame al mdico inmediatamente si usted o su hijo muestra signos de deshidratacin:

Disminucin de la orina (menos paales mojados en los bebs)

Vrtigo o mareo

Boca seca

Ojos hundidos

Pocas lgrimas al llorar


Solicite una cita con el mdico si:

Presenta sangre o pus en las heces.

Tiene heces negras.

Presenta dolor de estmago que no desaparece despus de una defecacin.

Tiene sntomas de deshidratacin (sed, vrtigo o mareo).

Tiene diarrea con una fiebre por encima de 101 F (38 C) o 104 F (40 C) en
nios.

Ha viajado recientemente a un pas extranjero y present diarrea.


Consulte igualmente con el mdico si:

La diarrea empeora o no mejora en dos das para un beb o nio o cinco das para
adultos.

Un nio de ms de tres meses ha estado vomitando por ms de 12 horas; en caso


de bebs ms pequeos, llame tan pronto como comiencen los vmitos o la
diarrea.

Lo que se puede esperar en el consultorio mdico


El mdico realizar un examen fsico y har preguntas acerca de los sntomas y la historia
clnica, como las siguientes:

Cundo le comenz la diarrea?

Cul es el color y la consistencia de sus heces?

Presenta sangre o grandes cantidades de moco en las heces?

Tiene otros sntomas como dolor abdominal o clicos fuertes, fiebre o escalofros
con la diarrea?

Hay algunas cosas que empeoren el dolor abdominal, como el estrs o ciertos
alimentos?

Estn otras personas en la casa enfermas?

Ha viajado recientemente fuera del pas?

Ha estado usted posiblemente expuesto a agua de arroyos o pozos o alimentos


descompuestos?

Se ha sometido a una ciruga abdominal?

Qu medicamentos toma? Ha tomado antibiticos recientemente?

Toma caf o alcohol? De ser as, cunto?

Fuma? Cunto al da?

Est con alguna dieta especial?


Se pueden hacer exmenes coprolgicos en el laboratorio para determinar la causa de su
diarrea.

Prevencin
Los suplementos de venta libre que contienen bacterias saludables, llamados probiticos,
pueden ayudar a prevenir la diarrea causada por tomar antibiticos. El yogur con cultivos
activos o vivos tambin es una buena fuente de estas bacterias saludables.
Los siguientes pasos saludables pueden ayudarle a prevenir enfermedades que causan
diarrea.

Lvese las manos con frecuencia, especialmente despus de ir al bao y antes de


comer.

Utilice con frecuencia gel para manos a base de alcohol.

Ensele a los nios a no llevarse objetos a la boca.


Al viajar a reas subdesarrolladas, siga los pasos que se presentan a continuacin para
evitar la diarrea:

Beba slo agua embotellada y no use hielo, a menos est hecho con agua
purificada o embotellada.

NO coma verduras crudas ni frutas sin cscara.

NO consuma mariscos crudos ni carne de res mal cocida.

NO consuma productos lcteos.