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DESHIDRATACIN DEL GASNATURAL

Introduccin
Todo gas natural de produccin est totalmente saturado con agua en su fase de
vapor, porque proviene de un yacimiento saturado (en equilibrio) con agua. Adems
generalmente el gas contiene CO2 y H2S que se remueven con soluciones acuosas
tales como aminas, carbonato de potasio, etc., que saturan el gas con agua. A fin de
removerla mayor cantidad de agua, es necesario deshidratar el gas por las siguientes
razones: 1. Evitar formacin de hidratos.2. Cumplir con especificaciones como gas de
venta.3. Minimizar corrosin. Para disear un sistema de deshidratacin se requiere
informacin preliminar tal como presin, temperatura, composicin y rata de flujo de
gas. Normalmente el gas est saturado cuando llega a la planta o cuando sale de una
unidad de endulzamiento. Sin embargo, por lo regular la composicin de entrada se
suministra en base seca; por lo tanto, el contenido de agua del gas hmedo de entrada
debe ser determinado. Adems, con base en la composicin hmeda, debe
determinarse la temperatura de hidrato a una presin dada, a fin de que el gas pueda
ser deshidratado lo suficiente para evitar la formacin de hidratos y cumplir con la
especificacin de contenido de agua. La cantidad de agua a ser removida del gas
hmedo o el contenido de agua en el gas seco, depende de cul de las razones 1 o 2
sea la que controla. En cualquier caso, se establece el contenido de agua en el gas
seco que sale, o el correspondiente punto de roco por agua.
Contenido De Agua En El Gas Natural
Contenido de agua en el gas natural
El gas que viene del yacimiento se considera saturado con vapor de agua, es decir,
toda corriente de gas natural proveniente de los pozos de produccin contiene agua en
forma de vapor, junto con otros componentes que integran la mezcla de hidrocarburos.
La presin y/o la temperatura de los hidrocarburos inciden en la cantidad de agua
Que ste puede retener; por tal razn cualquier incremento en la temperatura del
sistema aumentar la presin de vapor del agua en el mismo, aumentando as, el
contenido de vapor en la corriente gaseosa. Si ste es enviado a un sistema de
transporte; el agua condensa y se deposita en forma lquida en las tuberas
(gasoducto) lo que reduce la capacidad de flujo o de transmisin y aumento en la
cada de presin. Adems la presencia de agua e hidrocarburo permite a condiciones
favorables de presin y temperatura la formacin de hidratos, permitiendo
taponamiento, roturas en piezas rotatorias y adems de otros problemas
operacionales.
Por otra parte, los componentes cidos en presencia de agua generan compuestos
corrosivos que atacan la metalurgia y reducen la vida til de tuberas, equipos y
accesorios.
Problema que induce el agua en el gas
Un aspecto que suele complicar el manejo del gas producido, es conocer con certeza
el volumen de agua, que puede estar disperso en el gas natural, (generalmente se
encuentra saturado con agua en forma de vapor). Los cambios en la temperatura y
presin condensan este vapor que altera el estado fsico de gas a lquido y luego a
slido dentro de las tuberas y otros recipientes, que pueden generar problemas que
pudieran llegar a ser graves, como en los sistemas criognicos que no tienen ninguna
tolerancia al agua, ya que estos trabajan a temperaturas comprendidas entre 100
-300F y el agua podra causar problemas muy graves a nivel operacional. Este vapor
de agua debe ser removido para evitar en el sistema los siguientes problemas:
Formacin de cidos

Cuando hay presencia de CO2 y H2S, conjuntamente con agua libre, se formaran
compuestos cidos que corroen las tuberas y restos de los componentes metlicos
del sistema.
Peligro de Explosin
Si un bache de agua que se haya formado en la tubera entra a una caldera, habr una
explosin. La magnitud depende de la cantidad de lquido que llegue y de la
temperatura que encuentre. El agua, al evaporarse aumenta 1.700 veces su volumen.
Obstruccin en la Tubera
Obviamente cuando se forma estos taponamientos, la red de tubera se tapona y el
servicio se interrumpe.
Formacin de Hidratos
La principal razn por lo que se desea eliminar agua de las corrientes de gas natural
es evitar la formacin de hidrato. Los hidratos son compuestos slidos que se forman
como cristales, tomando apariencia de nieve, se producen por una combinacin de
agua con hidrocarburos livianos (butanos, propano, etano y metano) y/o gases cidos
(CO2 y H2S) y su composicin es aproximadamente un 10% de hidrocarburo y un
90% de agua, su gravedad especfica es de 0,98 y flotan en el agua pero se hunden
en los hidrocarburos lquidos.
La formacin de hidratos en el gas natural ocurrir si existe agua libre y se enfra el
gas por debajo de la temperatura llamada de formacin de hidratos. La figura A1 de
Mc Ketta Webe, apndice A, permite estimar las condiciones de temperatura y presin
a las cuales diferentes gases que contengan agua en estado vapor forman hidratos.
Existen otras figuras que permiten predecir la formacin de hidrato. Desglosa la
gravedad especfica del gas, en funcin de la presin y la temperatura a la cual se
precipitan estos slidos, una corriente de gas a 100 lpca, tendr riesgo de formacin
de hidratos a partir de 68 F, si se trata de hidrocarburo pesado de gravedad especfica
igual a 1.0 los gases ms livianos experimentarn la formacin de hidratos a
temperaturas ms bajas. Por ejemplo, si se trata de metano puro el problema
aparecera a los 48 F.
La formacin de hidratos puede evitarse removiendo el agua del gas o del lquido
antes del enfriamiento de los hidrocarburos por debajo de la temperatura a la cual
podran aparecer os problemas mediante el uso de un inhibidor que se mezcle con el
agua que se ha condensado.
Normalmente las plantas de procesamiento de gas, cuyo objetivo es recuperar
lquidos del gas natural, utilizan procesos a bajas temperaturas. En estos casos, es
necesario deshidratar el gas natural para que la planta pueda operar sin peligro de
formacin de slidos, la profundidad de la deshidratacin depender del nivel de la
temperatura del proceso, as, en un proceso criognico donde se alcanza un nivel de
aproximadamente -125
F, la cantidad de agua permisible ser menos de una libra por MMPCND. En las
figuras
A2 y A3 se muestran las graficas donde se pueden visualizar el contenido de agua en
hidrocarburos, y la manera de evitar la formacin de hidratos segn la temperatura y
presin respectivamente.