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21/12/2014

ALTHUSSERETLECONCEPTDEPHILOSOPHIESPONTANEEDESSAVANTS

Grouped'tudes"Laphilosophieausens
large"
animparPierreMacherey

(21/05/2008)

ALTHUSSERETLECONCEPT
DEPHILOSOPHIESPONTANEEDESSAVANTS

Althusser a introduit et dvelopp le concept de philosophie spontane des savants


danslecadreduCoursdephilosophiepourscientifiques,manifestationcollectivequilavait
lance en 19671968 lENS de la rue dUlm et dont il avait assur, durant tout le dernier
trimestre de 1967, les sances introductives qui avaient connu, sur le moment, un assez
considrable retentissement. Pour comprendre la porte de ce concept, il importe en premier
lieudelereplacerdanslecontextedeceCoursoilavaittmisencirculation.
Leprospectus,signdunomdAlthusser,quiavaittdistribupourannoncerlatenuedu
Cours, prsentait celuici comme un cours de philosophie de caractre indit , en prcisant
quil sagissait dun cours dinitiation la philosophie, rserv aux nonphilosophes, destin
avanttoutauxscientifiques.Alpoque,untelprojettaitoriginal:ilrpondaitlintention,
politiqueendernireinstance,desoustrairelaphilosophielattentionexclusivedesphilosophes
qui en faisait de la philosophie pour philosophes, fonctionnant en cercle ferm, et dispense en
consquencedelancessitdintervenirendehorsdececercle.Or,aumomentdulancementdu
cours,Althusseressayaitjustementdepromouvoirunenouvelleconceptiondelaphilosophie,qui
luisemblaitlaplusconformelaleondumarxismeauthentique,etquitaitarticuleautourde
lidedeprisedeposition,cequirevenaitdplacersonpointdapplicationdelathorieversla
pratique, en prsentant la philosophie, non comme thorie au premier degr, mais comme
intervention dans la thorie en vue dy tracer des lignes de dmarcation , il prcisera plus
tard en allant plus loin dans ce sens, et peuttre en essayant de linflchir, lutte de classes
dans la thorie , une orientation quentreprenait de rflchir paralllement la notion de
pratique thorique , qui tait galement au centre de ses proccupations. Autrement dit, il
sagissaitpourluidarracherlaphilosophieaustatutdediscoursspculatifpur,dontlamatire
abstraite, sotrique et dessche, ntait accessible qu des professionnels de la chose
disputant entre eux la manire des clercs mdivaux, mais den faire, plus largement, une
arme dans la lutte idologique, ce qui impliquait son dplacement sur de nouveaux terrains o
elle devnt accessible, et en tout premier lieu audible, des nonspcialistes, au prix dune
initiationdontlesformesfussentadaptescedessein,objectifprcismentassignauCours
dephilosophiepourscientifiques.
Ilfautsignalertoutdesuitequeceprogramme,unefoismisenuvre,avaitrencontr
une audience inespre, ce qui pouvait faire penser quil rpondait une attente reste
jusqualorsinformuleayanttrouvavecluiunmoyendesexprimeretundbutderalisation,
dans la priode deffervescence intellectuelle et politique qui a immdiatement prcd le
dclenchement des vnements de Mai 68, dont le climat est bien rendu, entre autres, par le
film de Godard, LaChinoise, sorti au mme moment. Durant plusieurs mois, la salle Dussane,
qui tait la salle de spectacle de lEcole, o le Cours, initialement annonc comme devant tre
donn dans la salle des Actes, au dcor la fois plus solennel et plus rserv, avait d tre
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dplac en raison de laffluence des auditeurs, avait t tous les lundis soirs bonde :
lassistance dbordait largement dans les couloirs adjacents, et essayait de saisir en tendant
loreille des bribes de ce qui se disait lintrieur, ce qui avait contribu faire de cet
enseignement une sorte dvnement public, dont la nouvelle stait communique de bouche
oreilleaudehorscommeunfeudepoudre.Lestextesprsentsaucoursdechaquesance,et
en particulier la liste de thses nonces par Althusser au cours des premires sances,
taient distribus au fur et mesure sous forme ronotype, une pratique qui ntait pas
courante alors, ce qui leur donnait un peu lallure de tracts. Le Cours, dispens le plus
srieusement du monde, sur le ton tranchant de thoriciens ayant conscience daccomplir, en
raison de la matrise quils essayaient dexercer sur leur propre pratique, une mission politique
dont ils portaient euxmmes la responsabilit, stait ainsi peu peu transform en une sorte
demeeting,ensuscitantlidequelaphilosophieavaitcessdtrelaffairedlitesprivilgies
etaverties,uneaffairevraidirefortennuyeuseetcoupedetouteenjeurel,etquelletait
devenueaccessibleauplusgrandnombre,auxmasses,unmotdontlesrsonancestaient
particulirement fortes ce moment, ce qui avait renforc la reprsentation de lEcole comme
un centre daction rvolutionnaire ou dun quartier gnral , o se mrissaient de grands
changements ayant des consquences pour la socit tout entire : le contenu de ces
changementsrestaitprciser,cequinempchaitleururgencedeparatredautantplusgrande
que celuici tait moins dfini. On peut donc soutenir que le Cours a apport sa petite
contribution lchauffement gnral des esprits qui avait prcd, et sans doute prpar sa
faon,lexplosionfinaledeMai,uneexplosionqui,mmesielleatauconfluentdenombreux
autres courants dinspirations htrognes, sexplique en partie par ce mouvement dagitation
intellectuelle dont lEcole et ses petits cercles, qui avaient perturb leur manire le cadre
rigide dans lequel staient enfermes les institutions universitaires, avait offert, comme en un
microcosme,unereprsentationconcentre.
QuellestaientcesmassesqueleCoursdephilosophiepourscientifiquescherchait
toucher?Ctaientvraidiredesgroupesintellectuelsetcultivs,fortpeupopulairesdansleur
recrutement,quitiraientleurcaractre,largementmtaphorique,demassedufaitquedes
philosophes sadressaient eux, non pour les endoctriner ou les endormir en leur dispensant
leurs habituels enchantements ou formules magiques, mais proprement, comme lannonait le
prospectus de lancement du Cours, pour les initier , en leur fournissant, sous une forme
didactique assume comme telle, le Cours a t effectivement un cours, dispens sous des
formes assez austres, et non un ensemble de discours de propagande assns de manire
dmagogique , les bases indispensables en vue de leur participation une intervention
thoriquedirectementouindirectementassocieunchangementdelasocit,unchangement
dans lequel une formation philosophique axe sur une meilleure perception des modalits de la
pratique scientifique tait cense avoir un rle non ngligeable remplir, ce qui tait une
manirederejouerlevieuxthmedelaplaceetdelafonctionduphilosopheetdusavantdans
laCit.Lidededpart,quintaitpasdnuedintrt,cequiexpliquequelleaittaussitt
priseausrieux,ettrsconcrtementquelachoseaitaussibienetaussivitemarch,taitque
le philosophe prenne sur soi de sadresser des nonphilosophes, sous lespce des
scientifiques , comme si ceuxci constituaient les vritables destinataires du discours
philosophique, cestdire le premier champ o celuici ait agir, au sens dune intervention
pratique et politique ayant pour but, pour reprendre une expression quAlthusser affectionnait
particulirement, et qui tait dans son esprit directement associe la pratique de la
psychanalyse, de faire bouger les choses . La question pose tant de savoir comment, en
tantquephilosophes,fairebougerleschoses,larponseproposetaitlasuivante:enforgeant
untypeoriginaldediscours,prenantlaformepdagogiquedundiscoursdinitiation,cestdire
proprement dun cours , selon la mission assigne une Ecole qui est de dispenser des
enseignements , ce qui doit permettre la philosophie de sortir de son champ propre en
prenant pour destinataires des gens pour qui la philosophie nest pas directement ou en
conscience leur affaire, en vue de les convaincre que ses dmarches les concernent et quils y
sont,leurinsumme,impliqus.
Le prospectus de prsentation du Cours prcisait dans ce sens le contenu de cette
adresse:

Cecoursestrservauxnonphilosophes.Entendons:ilestrservauxspcialistesdedisciplines
autresquelaphilosophie.IlestdoncrservauxScientifiquesetauxLittrairesnonphilosophes.Ce
coursestavanttoutdestinauxScientifiques.Entendons:tantdonnlobjetquiseraaucentredece
cours(rapportsdelaphilosophieetdessciences)ilsadressedabordauxScientifiques(spcialistes
des Sciences mathmatiques, physicochimiques et biologiques). Mais il intresse aussi les
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Littrairesdesdiversesdisciplines,dontlaspcialitimpliqueuneactivitscientifique.

Nonsansquelqueembarras,donttmoignentlesguillemetsassortissantlareprisedeces
catgories, Scientifiques et Littraires , ces formulations authentifiaient le partage
acadmiqueentredisciplines,enrestaurantentreellesunehirarchie:leCours,quisadressait
prioritairement aux Scientifiques , devait intresser aussi les Littraires , ou du moins
ceux dentre eux dont la spcialit implique une activit scientifique , cestdire, fallaitil
comprendre,tousceuxquioeuvrentdanslechampauxfrontiresimprcisesetaustatutencore
mal assur des sciences humaines, ces sciences qui sont des sciences, ou plutt des
sciencescardanscecaslesguillemetssimposaient,sansentre,dumoinspartentire.
Etaitainsilance,souslaconduitedelaphilosophie,unemanuvredencerclementdessciences
ditesmollesparlessciencesditesdures,envuedelesinciterrevoirdefondencombleleurs
problmatiques,etcouperradicalementlespontsaveclaculturetraditionnelledesHumanits
et les garanties illusoires que celleci leur offrait : ceci illustrait parfaitement le projet dune
politique de la philosophie assignant celleci pour mission fondamentale dintervenir dans le
champ de la thorie en vue den bouleverser les rapports antrieurs, ce qui tait une toute
premiremaniredefairebougerleschoses.
On commence alors comprendre comment la notion de philosophie spontane des
savants tait appele prendre place dans ce dispositif : les scientifiques tant des gens qui
font de la philosophie spontanment , cestdire certains gards sans le savoir, sans
savoir ce quils font en pratiquant sans formation pralable et sans contrle la philosophie et
sanssavoirquellesortedephilosophieilsfontenprocdantdecettefaon,ilestncessairede
leurfournirleslmentsquileurpermettentdereprendrelamatrisedeleurpratiqueinformelle
de la philosophie, et par l de rectifier cette pratique, en la rorientant dans un nouveau sens.
LesScientifiquessacrsdestinatairesprivilgisduCourseuxadressparlesphilosophes
taient donc des nonphilosophes dun genre bien particulier, dans la mesure o ils taient
censs entretenir demble, sur le mode ambigu de linsu, un certain rapport la philosophie :
cerapportprenaitlaforme,nonseulementdunbesoindephilosophiedonttoutunchacunpeut
tre aprs tout crdit, mais dune modalit de satisfaction de ce besoin plus ou moins
approprie, cestdire, pour reprendre lune des catgories centrales introduites par Althusser
au dbut du Cours, plus ou moins juste , ce qui appelait lintervention du philosophe en vue
de lajuster. Ce que le scientifique, ainsi interpell, pouvait attendre du philosophe, ctait donc
une philosophie nonspontane, consciente et matresse de ses enjeux, faisant pice sa
philosophie spontane et le prparant la critiquer, en mettant en uvre dans sa propre
pratique de savant une sorte de rforme de lentendement (emendatio intellectus) dont la
philosophietaitlamieuxplacepourluienoffrirlesmoyens.
Le programme du Cours, annonc la fin du prospectus de prsentation, tait ainsi
libell:
1/Laphilosophieetlessciences(Althusser)
2/Lobjetdelascience(Macherey)
3/Pratiquesocialeethistoiredesciences(Pcheux)
4/Epistmologieethistoiredessciences(Fichant)
5/Yatildesprcurseursdanslessciences?(Regnault)
6/Lamthodeexprimentale(Balibar)
7/Questcequunmodle?(Badiou)
Auprixdequelquesramnagementsconcernantprincipalementlecalendrierdessances
(lexpos introductif dAlthusser prvu initialement pour occuper une soire avait finalement
donn lieu cinq cours successifs), ce programme, dmarr en novembre 1967, a t
effectivement tenu pendant la suite de lanne universitaire, jusquau 29 avril 1968 o il a t
interrompu avant que Badiou, le dernier intervenir, ait pu mener terme son propos : ses
ultimessancesontpratiquementconcidavecledclenchementdesvnementsdemai68.
Envuedassurerunemeilleurediffusiondesoncontenu,Althusseraensuitecrdansle
cadre de la collection Thorie quil avait lance en 1965 aux ditions Maspero avec son Pour
Marx,unesriespcialeintitule,enreprisedestermesduprojetinitial,Coursdephilosophie
pourscientifiques,oontpresqueaussittparu,en1969,deuxvolumes.Lepremiersortir,
numrotIV,avaittLeconceptdemodle(Introductionunepistmologiematrialistedes
mathmatiques) reprenant lintervention de Badiou, qui vient, en 2007, de donner aux ditions
Fayard une nouvelle dition, complte, de ce texte, quil prsente aujourdhui comme sa
premireuvredephilosophe.Entteduvolumesetrouvaitunenoticedeprsentationde
lensembledelasrie,libelledanscestermes:

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COURSDEPHILOSOPHIEPOURSCIENTIFIQUES
Nouspublionssouscetitreunesriedefasciculesquiregroupentlamatiredescours
qui ont t prononces (ou nont pu ltre) lEcole Normale Suprieure pendant lhiver 1967
1968.
Fasciculesprvus:
IIntroduction(L.Althusser)
IIExprienceetexprimentation(P.Macherey,E.Balibar)
IIILacoupurepistmologique(F.Regnault,M.Pcheux)
IVLeconceptdeModle(A.Badiou)
VLidedunehistoiredessciences(M.Fichant)
VIConclusionprovisoire
Les fascicules annoncs paratront dans un ordre de succession diffrent de lordre
dexpositiondescourspourdesraisonspurementmatrielles.Cetordredeparutionnaffectera
pas lintelligence du contenu des fascicules qui se prsentent respectivement comme des
toutsrelativementautonomes.
Devait suivre quelques mois plus tard un second volume, numrot III, intitul Sur
lhistoire des sciences, o taient rassembles les interventions de Pcheux et de Fichant, en
modificationdelorganigrammeprcdentdelasrie,ramenalorscinqtitres,aulieudessix
prcdemmentannoncs:
IIntroduction,L.Althusser(paratre)
IIExprienceetexprimentation,P.Macherey,E.Balibar(paratre)
IIISurlhistoiredessciences,M.Fichant,M.Pcheux
IVLeconceptdemodle,A.Badiou(paru)
VConclusionprovisoire(paratre)

Onnoteraquelannonceduvolumeconclusifdecettesrientaitassortiedaucunnom
dauteur, ce qui tendait renforcer le caractre collectif de lentreprise. La modification du
plan initial tait due au fait que F. Regnault, qui, entre temps, avait pris ses distances avec
Althusser, et ne voulait plus avoir lair dappartenir au groupe alors runi autour de lui, avait
retir le texte de lintervention quil avait donne le 26 fvrier 1968 sur le thme de la
refontedanslhistoiredessciences:sonanalyseavaittremplace,audbutduvolume
deFichantetdePcheuxparquatrepagedeDfinitionssignesdesnomsdeBalibaretde
Pcheuxquienrsumaientlecontenu.Cecidonneuneidedesdifficultsdetousordresquise
sontaccumulessuitelatenueeffectiveducours,difficultsquienontdiffrpartiellementla
publication.LesvolumesIIetVnesontjamaissortis,etAlthusseraluimmeattenduplusieurs
annes,pourreprendre,en1974,souslintitulPhilosophieetphilosophiespontanedessavants
(1967), toujours dans cette srie de Cours de philosophie pour scientifiques mais sans
rfrence la numrotation initialement prvue, le texte partiellement revu de ses quatre
premiresinterventions:ilavaitprovisoirementgarddanssestiroirsceluidelacinquime,
laquelle il accordait une particulire importance, et qui demanderait tre analyse pour elle
mmeellenatpubliquebeaucoupplustard,dansletomeIIdurecueilposthumeralis
par Franois Matheron Ecrits philosophiques et politiques, d. Stock/Imec, 1995, p. 255299,
sousletitreDuctdelaphilosophie.DanslAvertissementdesonlivre,quiatledernier
paratre de la srie, Althusser prcisait : Les autres cours annoncs ne purent, pour
diffrentes raisons, paratre . En subsistent nanmoins les textes ronots, dont un recueil
completatdposetestenprincipeconservlaBibliothquedelENS.
En faisant figurer sur la page de couverture de louvrage paru en 1974 la mention
expressedeladate,1967,Althusserentendaitsignifierlecaractreconjonctureldesadmarche
dont il avait longuement hsit dlivrer le contenu sous forme imprime, et avec laquelle il
avait, dans lintervalle, et la conjoncture ayant chang, pris quelque distance sans toutefois la
renier compltement. Le tout premier volume de la srie avoir paru, celui de Badiou, avait
dj t prcd dun Avertissement dont les termes avaient sans doute t soigneusement
pess,signThorie, dcembre 1968 : il avait vraisemblablement t rdig dun commun
accordparAlthusseretBadiou,quicemomentmarchaientlamaindanslamain.Djdanscet
Avertissementtaitdnonc,beaucoupdeauayantcoulsouslespontsdanslecoursdelanne
1968, le caractre thoriciste dune dmarche diagnostique comme renvoyant une
conjoncturedpasse:

Lalutte,mmeidologique,exigeuntoutautrestyledetravailetunecombativitpolitiquejusteet
lucide.Ilnestplusquestiondeviseruneciblesanslatteindre
Nousnentretenonsaucuneillusion:largionosesituecetravail(ladoctrinedelascience)estnon
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seulementtrslimiteettrsindirecte,maisellepeuttredangereuse,sionsemprendsurlesens
desalimitation.Nouscroyonsnanmoinsutilederappelerparquelbiais,danscechamp,peutnotre
avis et de notre point de vue se poursuivre, ou se consolider, la relance du Matrialisme
Dialectique.

Il nallait donc plus de soi de reprendre les termes dune dmarche qui paraissait avoir
taussittprime,cequiauraitconsistrevenirenarriredelamarchedunehistoirequi
staitmiseavancertoutevitesse,avantdenvenirreculer,galementtoutevitesse,ce
quiatlagrandeaffairedeseighties,dontlesconsquencessefontencoreaujourdhuisentir.
Lammeanne1974oparaissaitenfinPhilosophieetphilosophiespontanedessavants(1967)
taitaussicelledelapublication,danslasrieAnalyse,quAlthusser,quiavaitcommencne
plustrsbiensentendreavecsonpremierditeurMaspero,avaitalorsentreprisdelanceraux
ditions Hachette Littrature, de ses Elments dautocritique, o taient repris, dans la
perspective de leur rectification, les lments dvelopps dans le Cours autour de la coupure
entre science et idologie, sans quil soit plus fait rfrence alors une philosophie spontane
dessavants,cequisignifiaitquelefaitquelephilosophesassignepourtoutepremiretchede
tenir un discours ladresse des scientifiques tait diagnostiqu comme le symptme dune
dviationthoriciste, cellel mme qui avait dj t dnonce dans lAvertissement au livre
deBadiou.
Tout ceci pour faire comprendre que la thmatique de la philosophie spontane des
savantsesttroitementsitueetdate,etreprsenteunetape,seulementunetapemaisune
tape significative nanmoins, dans le droulement dune activit philosophique soucieuse de
coller au plus prs la ralit historique et la situation politique, ce qui la contraignit
dplaceraufuretmesure,etventuellementdansledsordre,sespointsdapplication.

x
xx

Philosophieetphilosophiespontanedessavants:lorsque,pourintitulerlelivredans
lequel, aprs bien des hsitations, il stait dcid reprendre partiellement le contenu des
coursquilavaitdonnslafindelanne1967danslecontextetrsparticulierquivientdtre
voqu, il a choisi cette formule qui ne figurait pas dans les annonces prcdentes de la srie
des Cours de philosophie pour scientifiques , renonant galement numroter ce volume
comme lavaient t ceux dj parus plusieurs annes plus tt, Althusser entendait
manifestement assurer cette publication dont le statut tait des plus problmatiques une
relative autonomie, et la dissocier de lensemble dont elle tait issue, ensemble dont il tait
devenu manifeste dans lintervalle quil prsentait le caractre dun essai interrompu, dont la
portenavaittqueprovisoire,etquinoffraitpasunesuffisancecohrencepourpouvoirtre
prsent comme un tout consistant. Indpendamment de ces considrations de forme, cette
formule prsentait surtout lavantage dattirer tout de suite lattention du lecteur sur ce qui
constituait,surleplandesoncontenu,lundesprincipauxenjeuxthoriquesdulivre,savoirle
fait que le discours adress par le philosophe aux non philosophes, sous les espces des
scientifiques , en vue de faire sortir la philosophie du cercle spculatif o elle stait
enferme, dbouchait sur la confrontation entre deux occurrences ou ralisations du
philosophique comme tel, celle connote par la simple appellation, une simplicit tout
apparente, car elle recle en ralit une tension cache , philosophie , et celle, dont la
dsignation plus complexe appelait un dcryptage, car on ne voyait pas demble quel type
dobjetlarapporter,philosophiespontanedessavants.Deluneinterrogationconcernant
lestatutduetpartirduquelcetteformuledetitretaitconstruite:devaitiltreprisdans
un sens purement numratif, ou bien signalaitil lexistence, entre les deux occurrences du
philosophique quil mettait en prsence, dune confrontation prsentant un caractre
potentiellementagonistique?
Ces remarques conduisent aussitt prendre en compte le paradoxe sur lequel repose
touteladmarchedelaphilosophie,paradoxedontsamiseenuvreestinsparable,bienquil
passe le plus souvent inaperu, ce qui donne lieu toutes sortes de mprises sur la nature de
loprationphilosophique.Ceparadoxe,autourduqueltournaitpourlessentiel,aupleinsensdu
verbe tourner , la rflexion mene alors par Althusser, est le suivant : la philosophie tant
affairedediscours,cequisignifiematriellementquellenariendautrefairequaligner
desmotsdansuncertainordre,produiredesnoncs,laquestionseposeimmdiatementde
savoir quoi se rapporte ce discours, quel est son objet or, ctait lide principale
avance par Althusser, la philosophie na pas dobjet, entendons pas dobjet extrieur, ce qui
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veutdirequelaphilosophieestellemmesonpropreobjet,doncquesondiscours,sondrle
de discours, ne parle de rien dautre que dellemme, sous la forme dune interminable
rumination qui la ramne sans cesse soi, sans issue vers le dehors. De l ce cercle, identifi
danslaconclusiondupremiercours:

Tel est le jeu de la philosophie, telle que nous la pratiquons. Tracer des lignes de

dmarcation, qui produisent de nouvelles questions philosophiques, sans fin. A ces questions, quelle
produit, la philosophie ne rpond pas comme une science, par des solutions dmontres ou des
rsultats prouvs (au sens scientifique de ces mots) : elle y rpond en nonant des Thses, non
arbitraires, justifies, qui leur tour tracent de nouvelles lignes de dmarcation, faisant surgir de
nouvellesquestionsphilosophiques,etlinfini.(p.50)

Notons que lexpression la philosophie , qui apparat plusieurs reprises dans ce


passage,doitsyentendrediffrentsniveaux:dunepartellerenvoieunemaniresingulire
de mettre en uvre lactivit philosophique, la philosophie telle que nous la pratiquons ,
sousentendudemanireoriginale,innovante,enprenantpartietdautrepart,ellerenvoieen
mme temps la philosophie en gnral, considre dans toutes ses manifestations sans
exception,quiauraienttoujours,depuisPlaton,consisttracerdeslignesdedmarcation.
Alors,quyatildervolutionnairedanslefaitderamenerlaphilosophieautracdelignesde
dmarcation, alors que, depuis que la philosophie existe, elle na jamais procd autrement ?
Seulerponsepossiblecettequestion,assezsidranteentendre:unenouvellepratiquedela
philosophie est celle qui trace des lignes de dmarcation dans le fait de tracer des lignes de
dmarcation. Pourquoi ? Parce quil y a manire et manire de tracer des lignes de
dmarcation:soitlefairesansledire,enlignorantetenletaisant,commecelaalieudansla
plupart des cas soit le faire de manire avoue et dclare, en en tirant toutes les
consquences,consquencesendernireinstancepolitiques,cequiestprcismentladmarche
engage par Althusser, dmarche qui, paradoxalement, est conforme celle de la philosophie
depuis ses origines tout en tant dcale, dplace, au sens fort de lexpression, par rapport
elle:

Ilslefonttoujours:maisilsnedisentpas(sinonrarement)quelapratiquedelaphilosophieconsiste
danscettedmarcation,danscettedistinction,danscetrac.NousledisonsEnlereconnaissant,en
le disant et le pensant, nous nous sparons deux. Tout en prenant acte de la pratique de la
philosophie,nouslexerons,maispourlatransformer.(p.15)

Donc,laphilosophietracedeslignesdedmarcation.Mais,seslignesdedmarcation,o
lestracetelle?Ellelestracedanssonproprechampdintervention,quinestpascommecest
le cas pour les sciences un domaine de ralit connatre, mais ellemme, et rien dautre
quellemme, sa propre pratique sur laquelle elle ne cesse de revenir, ce qui est une autre
manire de dire quelle tourne en rond, et que cest sa nature mme de tourner en rond.
Philosopher,cesttournerenrond,etaccessoirementtomberdansdestrous,commelerappelait
parailleursAlthusserdanslepremiercours(p.17)oilserfraitaupassageduThttedans
lequel Platon raconte lhistoire de Thals en train de se casser la figure parce quil marche les
yeuxlevsverslecielsanssesoucierdecequisepassesespieds,augrandamusementde
laservantethracequi,ravie,assistesachute.
Cest sur la prise en considration de ce cercle que, au dbut du deuxime cours, se
relancenouveaularflexiondAlthusser:

Cestdlibrmentquejesuisentrdanscecerclencessaire.Pourquoi?Pourfairesentir,mme
brutalement,quesilestindispensabledesortirdelaphilosophiepourlacomprendre,ondoitsegarder
delillusiondepouvoirfournirunedfinition,cestdireuneconnaissancedelaphilosophiequipuisse
chapperradicalementlaphilosophie:onnepeutpasatteindreunesciencedelaphilosophiequi
soit une mtaphilosophie , on ne peut chapper radicalement au cercle de la philosophie. Cest
pourquoi dailleurs vous avez bien compris linverse que je ne pouvais parler de la philosophie en
gnralqupartirdunecertainepositiondanslaphilosophie:medmarquant,prenantmesdistances
parrapportdautrespositionsexistantes.Ilnyapasdediscoursobjectifsurlaphilosophiequinesoit
enmmetempsphilosophique,doncdiscourstenusurdespositionsdanslaphilosophie.(p.56)

Comprenne qui pourra : sortir de la philosophie, ce qui est indispensable pour la


comprendre , cest encore et toujours tourner dans son cercle. Il ny a de sortie pour la
philosophiequeparlintrieur,quilaramnerflexivementellemme,cequiestlacondition
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pourquellearrive,eneffectuantcetour,fairevoir,quandmme,leschosesautrement,
et produire des effets, qui ne sont cependant pas des effets de vrit au sens o la
connaissance scientifique vise produire de tels effets. Althusser prenait un risque calcul en
interpellantdanscestermessesauditeurs,desnonphilosophes:celuideleurdonnerletournis,
aupointdelesinciterpenserquelephilosophenariendautreleuroffrirquelaperspective
deparcourirdescheminsquinemnentnullepart,proprementparlerdesimpasses,une
opration dont on ne voit pas comment elle pourrait dboucher sur un solde positif. Alors,
pourquoisedonnerlapeinedesinitierlaphilosophie?Quelbnficepeutonescompterdune
initiation dont le programme implique que soit dpose toute promesse de vrit, quelle quen
soitlaforme?
Lathseselonlaquellelaphilosophienajamaisaffairequellemme,cequidisqualifie
demble la prtention quelle pourrait avoir de conqurir un domaine extrieur de ralit sur
lequelellesassureraitundroitderegardexclusif,commeyprtendentnormalementtoutesles
formes de connaissance, peut snoncer autrement : il y a toujours dj de la philosophie, et
cestdecefait,savoirque,quonleveuilleounon,quonsenrendecompteounon,ellesoit
toujoursdjl,quelleasoccuperautitreduproblmequelleaenproprersoudre,pour
autant que ce genre de problme puisse tre rsolu. Le discours quAlthusser adressait aux
scientifiques, reprsentants certifis des nonphilosophes, pouvait donc se rsumer ainsi : vous
vous attendez ce que nous vous apportions quelque chose de nouveau pour vous, quelque
chose que vous navez pas et que vous auriez intrt acqurir mais, ce quelque chose de
nouveau,laseulechosequenousayonsvousrvlersonpropos,cestque,bienquevousne
lesachiezpas,vouslavezdjvouslavezsouslaformedevotrephilosophiespontanede
savants , qui tmoigne de ce que, pas plus quon ne peut sortir de la philosophie, on ne peut
non plus y entrer, tout simplement parce quon y est dj : vous, savants, baignez dans la
philosophiequiestvotrelment,toutcommelespoissonsviventnaturellementdansleau.Ou
encore,pourledireautrement:vouscroyezquelaphilosophieestdevantvouscommequelque
chosequevousavezapprendreduphilosopheparcequeluilasaitalorsquevousnelasavez
pasorilyabienquelquechosequevousnesavezpasproposdelaphilosophie,cestquelle
est, non devant vous comme vous vous limaginez, mais derrire vous, dans cet lment du
toujoursdjlsurlequelestgnralementjetlevoiledelignorance.Leproblmenestdonc
pas de ne pas savoir assez de philosophie, mais, en un sens assez particulier du verbe
savoir qui comporte un rapport au nonsavoir, den savoir encore bien trop, sous des
formes dont la confusion demande tre dmle, ce qui ncessite quon intervienne en y
traantdeslignesdedmarcation.
Quelles sont ces formes ? Dans le quatrime cours consacr une relecture critique,
extrmement polmique, de la leon inaugurale que Jacques Monod venait de prononcer au
CollgedeFrance,Althusserendistinguaitdeux:laphilosophiespontanedessavants(PSS)et
laconceptiondumonde(CDM).Lapremire,laPSS,estconstitueparlesidesquesefontles
savants au sujet de leur propre pratique, ides qui sont dj philosophiques en ce sens quelle
sont dcales par rapport cette pratique dont elles proposent une interprtation sauvage, ce
qui,trsmatriellement,trsconcrtement,leurassignelestatutdidesfausses,oudumoins
faussesenpartielaseconde,laCDM,estunsuccdandephilosophie,undiscoursvaguequi
tiresonapparentesystmaticitdufaitdestrelibrdetouterfrenceunepratiquequelle
quelle soit et prtend valoir en gnral. Cest la premire forme qui intresse prioritairement
Althusser. Il en repre lexistence dans la seconde partie du premier cours consacre ltude
dunexemple,lethmedelinterdisciplinarit:

Ilyadesidesfaussessurlascience,nonseulementdanslattedesphilosophes,maisdanslatte
desscientifiqueseuxmmes.Defaussevidencesqui,loindtredesmoyenspourprogresser,sont
en ralit des obstacles pistmologiques (Bachelard). Il faut les critiquer, et les rduire, en
montrantlesproblmesrelsquellesrecouvrentsousdessolutionsimaginairesMaisilfautallerplus
loin : et reconnatre que ce nest pas un hasard si ces ides fausses rgnent en certains lieux du
domaine de lactivit scientifique. Ce sont des ides et des reprsentations non scientifiques,
idologiques.Ellesformentcequenousappelleronsprovisoirementlidologiescientifique,oulidologie
des scientifiques. Une philosophie capable de les discerner et de les critiquer peut avoir pour effet
dattirer lattention des scientifiques sur lexistence et lefficacit de lobstacle pistmologique que
reprsentecetteidologiescientifiquespontane:lareprsentationquesefontlesscientifiquesdeleur
proprepratique,etdeleurrapportleurproprepratique.Iciencore,laphilosophienesesubstituepas
aux scientifiques : elle intervient pour dgager la voie, dans laquelle peut alors se tracer une ligne
juste.(p.34)

Onlaisseraprovisoirementdectlaquestiontrscomplexesouleveparlarfrence
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Bachelard et la thmatique de lobstacle pistmologique , et on se contentera pour le


moment de renvoyer ltude prsente ce sujet par Etienne Balibar dans son article, Le
conceptdecoupurepistmologiquedeGastonBachelardLouisAlthusser(reprisdansle
recueildesesEcritspourAlthusser,d.LaDcouverte,1991,p.957),quifaitletourdecette
difficile question. Ce qui nous importe maintenant, cest de comprendre en quoi la philosophie
spontane des savants est dans son fond idologique , et, plus prcisment, correspond
lidologiequelessavantsformentdeleurproprepratique,mmeledroulementdecelleci.
Intressonsnoustoutdabordaucaractrespontandecetteidologiedelapratique
scientifique. Usant dune de ces formules abruptes et saisissantes dont il avait le secret,
Althusserdclaraitimmdiatementlasuitedupassagequivientdtrecit:

Jenajoutequunmotsurcetteidologiespontane:onverraquelleestspontane,parce
quellenelestpas.(p.35)

TouteluvredAlthussertmoignedunevritablerpulsionlgarddelathmatique,
ses yeux profondment racoleuse et dmagogique, de la spontanit, rpulsion sans doute
inspire par la critique faite par Lnine des consquences nfastes du spontanisme pour le
mouvementouvrier.Lespontannestjamaisqueduspontanavecdesguillemets,cest
dire du faux spontan, qui est en ralit le rsultat dune manipulation, dun artifice, dun
montage.Surcepoint,AlthusserrejoignaitleBarthesdesMythologies,etsonrefusdelillusion
du naturel , une illusion factice, qui se rvle lexamen socialement construite, donc
conditionne. Sil est vrai que la philosophie est toujours dj l, au titre dun tat de fait
donnant seulement lieu tre repris, soit sous la forme du ressassement soit sous celle de la
rectification, il serait erron den conclure que son existence pralable consiste en une donne
immdiate, non biaise, non dj travaille par des tensions qui lempchent de parler dune
seule voix, au titre dune parole nue qui ne serait demble soumise des dformations. Le
propre de toutes les origines est dtre truques : rien ne commence jamais absolument, et la
pense philosophique, qui se prcde ellemme, nchappe pas cette loi lorsquelle se
prsente sous les espces de la spontanit, comme cest le cas avec la philosophie spontane
des savants, cette spontanit ne peut tre quapparente : elle dissimule des contradictions
quelleseraitbienenpeinedersoudreetque,loindelesliminer,ellereconduit.
Ceci dit, quelles sont les tensions auxquelles est en proie la philosophie spontane des
savants, tensions caches quil revient au philosophe de rvler en traant ses lignes de
dmarcation?Cepointcommencetrelucidaveclathse20,quiestainsilibelle:

La philosophie a pour fonction majeure de tracer une ligne de dmarcation entre lidologique des
idologiesdunepartetlescientifiquedessciencesdautrepart.(p.26)

Cest prcisment cette fonction quelle remplit auprs de la philosophie spontane des
savants, en rendant visible le partage entre ce qui, en celleci, revient lidologique
proprement dit et au scientifique proprement dit, donc en rendant manifeste que la nave et
franchesimplicitquelleaffichemasqueunedivisionenvertudelaquelleelleestenproieune
luttesansmerci,luttequi,commetoutelutte,estuneluttepourladomination.Enarriredeson
discours lisse et consensuel, la philosophie spontane des savants serait donc le sige dune
confrontationdontlestermessontlidologiqueetlescientifique.Setrouveicienjeulacoupure
entrescienceetidologie,sansdoutelepointlepluslitigieuxdetouteladmarchedAlthusser,
surlequel,en1974,enmmetempsquilfaitparatrePhilosophieetphilosophiespontanedes
savants,ilrevientgalementdanssesElmentsdautocritique,dontlesdeuxpremierschapitres
sont consacrs prcisment ce thme de la coupure , il crit alors systmatiquement ce
motentreguillemetspoursignalerparcetartificegraphiquelesdifficultsattachessonusage
qui est tout sauf innocent , thme dans lequel il voit le symptme majeur de son erreur
thoriciste,commeillappellealors.
Quesignifieaudpartcetteidedelacoupure,avecousansguillemets?Ellerenvoie
leffectuationdungeste,quitenddiviser,partager,dpartager,cequexprimeaussilefait
detracerdeslignesdedmarcationoudeprendreposition,cequi,selonAlthusser,dfinitdans
son fond lactivit philosophique et fait delle, au sens fort du terme, une prise de parti .
Pourquoisengagerdansunetelleopration?Pourquoirompreenvuederendremanifestesdes
coupures ? Pour dissiper les illusions fusionnelles de la continuit, telles que les dveloppe par
exemple le discours de luniversel que la philosophie tient le plus souvent, afin de drober la
vuecequellefaitenralit,savoiroccuperdespositionsdedominationlintrieurdeceque
Kant luimme appelle son Kampfplatz, dont il espre quil laissera un jour place un tat de
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paix perptuelle. Derrire la coupure, il y a donc la rupture, cestdire la volont den finir
avec les attitudes de compromis qui sacrifient tout au besoin dunit, sans voir que les
rconciliationsobtenuesensuivantcettevoie,quiestunesortedetroisimevoie,sonttout
au plus provisoires et ne mettent pas fin matriellement aux divisions quelles recouvrent dun
voile dignorance. Reconnatre la ncessit de cette rupture, cest tirer toutes les consquences
du fait quil y a partout des contradictions, des tensions, de la lutte, du conflit, et que nulle
pratique ny chappe, y compris lactivit de la connaissance scientifique, ce dont tmoigne
justement lexistence de la philosophie spontane des savants, mme si elle a pour but de
camouflerpartiellementcettesituation:

Si on analyse le contenu de la PSS, on constate le fait suivant : le contenu de la PSS est


contradictoire.(3 ecours,p.100)

Pour identifier spcifiquement la contradiction laquelle est en proie la philosophie


spontane des savants, Althusser propose alors dy distinguer deux lments, quil appelle
llmentA,lmentquildiagnostiquecommeintrascientifique,etllmentB,qui,lui,est
extrascientifique . Llment A est constitu par un certain nombre de convictions, qui sont
directement attaches la pratique de la connaissance scientifique : la croyance en la ralit
objective des contenus de la connaissance la croyance dans la capacit de la connaissance
matriser objectivement ces contenus la croyance en lefficacit de la mthode qui produit les
connaissancesscientifiques.Cescroyancessonteffectivementindissociablesdelapratiquedela
connaissance scientifique, et on ne voit pas comment celleci pourrait se drouler si elle les
rejetait:cestcequijustifiequAlthusserleurreconnaisseuncaractrematrialiste,ence
sens quelles collent la matrialit de lactivit de la connaissance scientifique dont elles
offrent un condens conforme. Dune tout autre nature est llment B, qui se rapporte la
pratiquescientifiquesansentreleproduit,cequi,concrtement,veutdirequilexploitecette
pratique:

Il est la rflexion sur la pratique scientifique de Thses philosophiques labores hors de cette
pratique, par des philosophies de la science , religieuses, spiritualistes ou idalistescritiques,
fabriquespardesphilosophesoudessavants.(p.101)

Cetlmentextrascientifiquepeuttrsbientrelaborpardessavants
professionnels, ce qui nempche quil ait t fabriqu , cestdire quil se
rapportelapratiquerelledelaconnaissancescientifiqueautitredunlment
emprunt, plaqu sur son droulement effectif, dans une perspective de
rcuprationetdexploitation:

DanslaPSS,llmentmatrialisteest,danslagrandemajoritdescas(etsaufexceptiondautant
plus remarquable) domine par llment idaliste. Cette situation reproduit, au sein de la PSS, le
rapport de force philosophique existant dans le monde o vivent les savants que nous connaissons,
entrelematrialismeetlidalisme,etladominationdelidalismesurlematrialisme.(p.102)

Avec le recul, on peut trouver excessivement simpliste le fait de ramener le jeu


philosophique, tel quil se poursuit sous des formes larves travers la philosophie spontane
dessavants,loppositiondedeuxforces,identifieslaidedescatgoriesdematrialismeet
didalisme, catgories dont le contenu se rvle lusage particulirement brouill : il y a
matrialisme et matrialisme, et il nest pas ais disoler une forme pure de matrialisme,
exempte de toute connivence avec lidalisme et, inversement, un idalisme seraitil
seulementpensable,crdible,silnecomportait,simincesoitelle,unebasematrialiste?Mais
ces difficults sont prcisment au cur de linvestigation poursuivie par Althusser, qui tend
avanttoutmettreenvidenceque,lo,parcequonestincit,conditionnetsuggestionn
lefaire,onvoitdusimpleetdelunifi,ilyaducomplexeetdudivis,cestdire,soustoutes
les formes possibles et imaginables, du conflit et de la lutte, conflit et lutte dont lissue nest
aucun moment assure de manire dfinitive. On dirait en dautres termes que lopration
philosophique,telleaumoinsquelleseffectuesouslesespcesdelaphilosophiespontanedes
savants,estaffectedunefoncirequivocit:sesmessages,prtendumentclairsetdfinitifs
telsquilssontspontanmentdlivrs,soffrenttredcryptsilsvalenttoutaupluscomme
des symptmes, prcisment comme les symptmes dune conjoncture thorique et pratique,
historicosocialeendernireinstance,dontilstraduisentlestensionsspcifiques.
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Et cest l que la philosophie peut intervenir, en amenant faire voir les choses
autrement, ce quoi elle parvient en revenant sur ses propres pas, sur ses traces, en vue de
faire apparatre au grand jour les divisions qui la travaillent de lintrieur, donc en se fixant
comme premier objectif de dissiper les illusions de la spontanit. Dans le premier cours,
Althusseravaitdclarcepropos:

Leurpratique,quilsexercentdansuncadredfinipardesloisquilsnedominentpas,produitainsi
spontanmentuneidologiedanslaquelleilsviventsansavoirderaisonsdelapercer.Maisilyaplus
encore.Leuridologiepropre,lidologiespontanedeleurpratique,nedpendpasseulementdeleur
pratiquepropre:elledpenddesurcrotetendernierressortdusystmeidologiquedominantdela
socit dans laquelle ils vivent. Cest en dfinitive ce systme idologique qui gouverne les formes
mmesdeleuridologieCequisemblesepasserdevanteuxsepasseenralit,pourlessentiel,dans
leurdos.(p.44)

Cequoifaitcho,dansletroisimecours,cetteexclamation:

Etilspensentquetoutcelaleurvientdeleurpratiquemme!(p.108)

Oncommencealorsmieuxcomprendreenquoiconsistelinterventiondelaphilosophie
auprs de la philosophie spontane des savants : elle a pour but premier de faire comprendre
quil ny a de scientifique qui ne soit demble ml de lidologique, dans des conditions o
lun et lautre sont indiscernables. Il ny a pas de scientificit pure. Mieux, il ny a pas de
thoriquepur:carlaphilosophie,quiestaucurducombatentrelesforcesquisedisputentle
champ de la connaissance, forces qui sont au fond les mmes que celles qui travaillent laction
sociale,parcequellessontdesforcesendernireinstancepolitiques,laphilosophieellemme
nest pas pargne par le risque dquivocit qui vient dtre dnonc elle ne plane pas au
dessus du champ de bataille sur lequel elle bnficierait dun point de vue dsengag,
dsimpliqu, non contamin par les enjeux des conflits qui constituent le cadre de son
intervention:

Laphilosophiefaitellemmepartiedelaconjoncturedanslaquelleelleintervient:elleestdanscette
conjoncture,elleestdansleTout.Ilsuitquellenepeutentreteniraveclaconjoncturederapport
externe, purement spculatif, un rapport de pure connaissance, puisquelle est partie prenante cet
ensemble.(p.59)

Autrement dit, la philosophie ne peut sen tenir des intrts purement thoriques, en
feignantdignorerquecesintrtsthoriquessontintriqusdesintrtspratiques,lintrieur
dunchampdelutteolesidesnesontpasseulestreenjeu.
Apartirdelcommencesclairerlecontenudelathse20,dontlnonc,rappelonsle
estlesuivant

La philosophie a pour fonction majeure de tracer une ligne de dmarcation entre lidologique des
idologiesdunepartetlescientifiquedessciencesdautrepart.

Cetteformulationalambique,dufaitdelarfrencequelleeffectuelidologiquedes
idologies et au scientifique des sciences , permet peuttre de mieux comprendre ce qui
se cache derrire le projet de la coupure entre science et idologie, projet dont la simplicit
dclare est porte par toutes sortes de difficults sousjacentes. Pourquoi parler de
lidologique des idologies et non tout simplement de lidologie ? Et de mme pour ce qui
concerne le scientifique des sciences. Pourquoi ce passage des substantifs idologie et
science,leursformesadjectivesidologiqueetscientifique,cellescitantleur
tourresubstantives travers les formules lidologique , le scientifique , ce qui a tout
lairdtreunjeusurlesmots,unepurefinasserieverbale?Cettedifficultestpriseencompte
parAlthusserdansunpassagecrucialdudeuximecours,quilfautreprendreintgralement:

La philosophie intervient dans une certaine ralit : la thorie Le rsultat de lintervention


philosophique telle que nous la concevons est de tracer, dans cette ralit indistincte, une ligne de
dmarcation qui spare, dans chaque cas, le scientifique de lidologique. Cette ligne de dmarcation
peut tre compltement recouverte, dnie, rature dans la plupart des philosophies : elle est
essentielleleurexistence,endpitdetoutedngation.Sadngationnestquelaformecommune
desonexistence.
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Cetteanalysefaitdoncressortirtroistermesessentiels:
1.Linterventiondelaphilosophie
2.Laralitdanslaquellealieucetteintervention
3.Lersultatdecetteintervention
Jevaisaussittlessentielendisantquelnigmedelaphilosophieestcontenuedansladiffrence
entrelaralitoelleintervient(ledomainedessciences+lesidologiesthoriques+laphilosophie)et
lersultatqueproduitsonintervention(ladistinctionduscientifiqueetdelidologique).
Cettediffrenceapparatsouslaformedunediffrencedemots.Mais,voyezleparadoxe!,lesmots
quenousemployonspourdsignerlaralitoetlesmotsquenousemployonspourdsignerle
rsultat du trac sont presque les mmes mots : dun ct les sciences et les idologies
thoriquesdunautrectlescientifiqueetlidologique.Dunctdessubstantifsdelautre,leurs
adjectifssubstantivs.Estcequecenestpaslammechose?Estcequenousnerptonspasdans
le rsultat ce que nous avons dj dans la ralit ? Apparemment, en effet, ce sont les mmes
personnagesquisontenprsence:tanttsouslaformedesubstantifs,tanttsouslaformedeleurs
propres adjectifs. Nestce pas alors une simple distinction nominale, une diffrence de mots, donc
apparente?Estcequelersultatproduitparlinterventionphilosophiquesedistinguevraimentdela
ralitoelleintervient,silyestdjinscrit?Estcequeletoutdelaphilosophieneconsistepas
rpter, sous dautres mots, sous les mmes mots, ce qui est dj inscrit dans la ralit ? Donc
modifierdesmots,sansrienproduiredenouveau?
Oui,laphilosophieagitenmodifiantdesmots,etleuragencement.Maiscesontdesmotsthoriques
etcestcettediffrencedemotsquifaitapparatre,etvoir,quelquechosedenouveaudanslaralit,
quiytaitcachetrecouvert.Lexpressionlescientifiquenestpasidentiquelexpressionles
scienceslexpressionlidologiquenestpasidentiquelexpressionlesidologiesthoriques.
Les nouvelles expressions ne reproduisent pas les anciennes : elles font apparatre un couple
contradictoire,quiestphilosophique. Les sciences sont les sciences : elles ne sont pas la philosophie.
Lesidologiesthoriquessontlesidologiesthoriques:ellesnesontpasrductibleslaphilosophie.
Mais le scientifique et lidologique , eux, sont des catgories philosophiques, et leur couple
contradictoireestmisjourparlaphilosophie:ilestphilosophique.(p.6264)

Rsumons : une chose est lintervention effectue par la philosophie une autre est la
ralit dans laquelle elle effectue son intervention une autre encore sont les effets de cette
intervention. Questce qui distingue la ralit dans laquelle la philosophie intervient de la
nouvelleformesouslaquellecetteralitapparatsuitelinterventiondelaphilosophie?Dans
lepremiercas,ilsagitduneralitindistincteoilya,mlesinextricablementlesunes
aux autres, des sciences, des idologies et de la philosophie, sous des formes impossibles
dpartager, leur confusion tant un lment essentiel de la lutte inexpiable en cours mme
cette ralit. Dans le deuxime cas il sagit dune ralit expressment divise, travaille par
lopposition entre le scientifique et lidologique , une opposition que la philosophie, et
elle seule, a fait venir au jour, ce qui veut dire quen fait elle ne prexistait pas son
intervention, dont elle est leffet. Autrement dit, il ny a pas sur le plan de la ralit de
scientifique et didologique en soi, possdant chacun une identit distincte qui serait
directementreconnaissable:cestlaphilosophiequi,parsonintervention,produit,littralement
fait surgir le scientifique et lidologique sous les espces de leur division, et non sparment,
telsquilsexisteraientchacunparsoi.Cequelinterventionphilosophiquervle,cenestpasle
scientifique comme tel et lidologique comme tel, dresss cte cte, mais leur relation
dopposition lintrieur de laquelle ils deviennent saisissables, ce quils ne sont pas
indpendamment de cette relation, tout simplement parce quils nont aucune ralit en dehors
deleurrelation,queseulelaphilosophieestenmesuredefaireapparatre,traversletracde
seslignesdedmarcation.
Cette manire de voir appelle aussitt la remarque suivante. Que le scientifique et
lidologique soient confondus au dpart, cestdire quils composent ensemble la donne
initiale sur laquelle travaille la connaissance, nest pas une ide propre Althusser, qui la en
partage avec la tradition dune pistmologie historique dveloppe par Bachelard et
Canguilhem,ce qui justifie quils soient pour lui cet gard des auteurs de rfrence. Il leur
reprendcetteide,quildgageducontexteoelleestapparue,celuidelhistoiredessciences
et de ses problmes spcifiques et il en gnralise la porte, en la rfractant travers le
prisme de la formule de Spinoza qui rsume ses yeux ce que pourrait tre une thorie
matrialistedelaconnaissance:verumindexsuietfalsi, cestdire que le vrai et le faux se
rvlentncessairementensembleetnonsparment,encesensquilsapparaissentcommeles
deux ples dun mme processus ou ordre et connexion, qui est simultanment ordre et
connexion dides et ordre et connexion de choses, ce dont il tire sa ncessit. Ceci dit,
Althusser, tout en reprenant cette manire de voir des historiens des sciences dont il se
prsente comme tant cet gard le dbiteur, voire mme lhritier, ne se contente pas de lui
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donner une porte philosophique gnrale, mais en inflchit le contenu sur le fond. Que le
partage du vrai et du faux ne doit pas une donne immmoriale de la nature ou de la raison
mais une conqute de lesprit connaissant, conqute qui ne revt pas lallure dune progression
continue, Bachelard lexprimait travers sa conception du rapport entre science prime et
science sanctionne, qui nest pas sans offrir une certaine ressemblance avec la thse du
partage entre lidologique et le scientifique : mais, son point de vue, ce rapport se met en
place, si on peut dire tout seul, sans faire appel une tierce instance cest lhistoire de la
connaissancescientifiquequi,traverssesdtoursetsesressauts,enfaisantsurgirsanscesse
de nouveaux problmes, finit par mettre en place des systmes dapprhension cognitive du
monde:ceuxci,ensefaisantreconnatrecommevrais,rejettentdummecoupverslarrire
tous les prjugs quils ont d liminer pour se constituer avec une force suffisante en vue
dimposercettereconnaissance,cequiestlesecretdelacoupurepistmologique,dontprocde
lesprit scientifique. Or, en dclarant que lintervention de la philosophie est ncessaire en vue
de dpartager lidologique des idologies et le scientifique des sciences, lidologique et le
scientifique tant ses productions spcifiques et non de simple proprits des idologies et des
sciencesquinauraientqutreextraitesoudrivesdeleursralitsantrieurementdonnes,
Althusser dplaait lanalyse sur un tout autre terrain, qui nest plus celui de lhistoire des
sciences,mmeenracinedansuncontextesocialdbordantleslimitesimpartiesgnralement
lactivit de connaissance, mais celui de la politique. Son message tait donc en gros le
suivant : les pratiques cognitives ne suffisent pas pour tracer, spontanment, les lignes de
dmarcation qui permettent la thorie dacqurir son autonomie matrielle en se dgageant
desrapportsdedominationimpossparlidalismemaispourcelaestindispensableuneprise
de parti dont seule la philosophie est capable, dans la mesure mme o cest cette opration
dune prise de parti qui la dfinit. Do la question : estce quen assignant ce rle dinstance
suprme la philosophie, on ne rtablit pas dans le dveloppement de la connaissance une
certaine dimension de transcendance, au lieu de labandonner la ncessit intrinsque de son
histoire?CestpeuttrelquersidelerreurthoricistedontAlthussersinquiteen1974,au
moment mme o il publie cependant Philosophie et philosophie spontane des savants, 1967,
cestdire le texte o cette erreur parat avoir le mieux libre cours, travers le fait de
reconnatrelinterventionphilosophique,dontlesattendussontendernireinstancepolitiques,
cerleprminent:cethoricismetait,toutlopposdunvulgairescientisme,cequonpeut
appeler un philosophisme, cestdire une confiance absolue en la mission impartie la
philosophie.
Cettedifficult,etlcartquisparaitsapositiondecellesdeshistorienspistmologues
dontildclaraitsinspirer,napparaissaientcependantpasAlthusseren1967,lorsquildonnait
sescoursintroductifsdephilosophiepourscientifiques.Pourquoi?Sansdouteparcequilpensait
enralitautrechose,surquoitaitfixealorstoutesonattention.Cestcequoncomprend
en lisant, dans le deuxime cours, la thse 25, o tait dfinie la philosophie spontane des
savants:

Dans leur pratique scientifique, les spcialistes des diffrentes disciplines reconnaissent
spontanment lexistence de la philosophie et le rapport privilgi de la philosophie aux sciences.
Cette reconnaissance est gnralement inconsciente : elle peut devenir, en certaines circonstances,
partiellement,consciente.Maisellerestealorsenveloppedanslesformespropresdelareconnaissance
inconsciente:cesformesconstituentlaphilosophiespontanedesscientifiqueoudessavants
(PSS).(p.67)

Emergeicilideselonlaquellelapratiquedelaconnaissancescientifiqueesthantepar
laphilosophie,etcecileplussouventsoninsu,demanireinconsciente.Cecinousramne
unthmequenousavonsdjrencontr:laphilosophienestpasdevantnous,commequelque
chose en plus, au titre dune instance extrieure qui, sous certaines conditions, viendrait
sajouter aux donnes pralables de la connaissance, mais, toujours dj l, elle est derrire
nousenquelquesorte,elleest,surleplandelathorie,notreinconscient.Decepointdevue,
silinterventiondelaphilosophiecomporteunedimensiontranscendante,cestprcismentdans
lamesureoelledbordeleplanpropredelaconscience.Laphilosophiereprsentedanslordre
de la connaissance un principe daltrit radicale, lirruption de forces obscures que, par
dfinition, nous ne matrisons pas et en consquence, elle est seule avoir prise sur ces
forces. Lerreur thoriciste, ce serait au fond de croire que lopration philosophique se joue
entirementsurleplandelaconscience,alorsquesonissuesedcidesurunplanplusprofond,
pluscach,ojouentdesforcespardfinitionobscures.Dellaconceptiondelaphilosophiequi
a hant Althusser jusqu la fin de sa vie, qui la ramne une tentative de psychanalyser la
connaissance, en un sens qui na plus grandchose voir avec la psychanalyse de la
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connaissanceopreparBachelard.Osesitueladiffrence?PourBachelard,lepointdattaque
de la psychanalyse de la connaissance, cest limaginaire, avec ses paresseux archtypes, qui
ramnent lesprit ses schmes immmoriaux dinterprtation de la ralit, dont le vritable
terrain dexercice est la posie. Pour Althusser, qui ne cesse de rpter que la philosophie na
pas dhistoire, ce qui est une autre manire de dire quelle nen finit pas de tourner en rond,
celleci a bien affaire des forces immmoriales, qui hantent toutes les activits humaines, y
compris celles se droulant sur le champ de laction politique, mais ces forces nont rien voir
aveccellesquialimententunimaginairepotique:cesforces,dontlaffrontementressemble
celui dEros et de Thanatos tel que Freud la thoris la fin de sa vie, appartiennent lordre
de lirreprsentable, de linobjectivable, ce dont elles tirent leur radicalit elles ne se livrent
qu travers des formations symptomatiques qui appellent, plutt quun dcryptage de type
hermneutique,uneinterventionactive,conduitemmelechampodferlentinexorablement
leurseffets.Cetteinterventionconsistetracerdeslignesdedmarcation,quinefontenralit
querepassersurdeslignesantrieurementtraces,etappellenttrenouveaureparcourues,
sansissueassignable,danslamesureoleconflitdeforcesquellervleaugrandjournepeut
dboucher sur un partage dfinitif, qui en isolerait une fois pour toutes les manifestations. On
peutvoirdanscettedmarchelindice,davantagequedunvulgairethoricisme,dunemystique
delaphilosophie,quiseraitaufondlederniermotdelalthussrisme,underniermotsurlequel
nulleautocritiquenestparvenuelefairerevenir.

PierreMacherey

http://stl.recherche.univlille3.fr/seminaires/philosophie/macherey/macherey20072008/macherey21052008.html

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