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Enlaces Metlicos

Introduccion a la Metalurgia
Ing. Karla Guevara
Aron Lopez Mora 12130280

El enlace metlico se produce cuando se unen tomos de un mismo


metal, producindose estructuras muy compactas formando redes
tridimensionales.
Las sustancias metlicas tienen propiedades muy caractersticas, como
el brillo y la conductividad elctrica, de aqu se deduce que los
electrones implicados en este tipo de enlace deben tener gran libertad
de movimiento.

Teora del Mar de Electrones

En la teora del gas electrnico (tambin llamada del mar de electrones


o de la nube electrnica), los tomos metlicos pierden sus electrones
de valencia y forman una red compacta de cationes. Por ejemplo, en el
caso del sodio, cuya configuracin electrnica es:

Los cationes Na+, formados por los ncleos atmicos y los electrones de
las capas internas, se empaquetan y los electrones de valencia se

mueven con libertad. Estos electrones no pertenecen ya a los tomos


individuales, sino que son comunes a todos los tomos que forman la
red. Se dice que los electrones estn deslocalizados.
Dependiendo del nmero de electrones de valencia que tenga el metal,
habr tantos electrones deslocalizados como tomos o ms. Por
ejemplo, en el sodio, que pierde un electrn, habr tantos electrones
como tomos de sodio, pero en el magnesio, que tiene 2 electrones de
valencia y los pierde ambos, habr el doble de electrones que de
ncleos de Mg(2+).
As, los cationes se disponen formando un retculo cristalino compacto o
empaquetamiento metlico y cada catin se rodea del nmero mximo
de cationes vecinos. Los electrones de valencia se mueven libremente
por los intersticios de la red, formando el gas electrnico y actuando,
adems, como un colchn que evita la repulsin entre los distintos
cationes.

Dada la libertad de movimiento de los electrones de valencia, esta teora


para el enlace metlico explica muy bien muchas de las propiedades
metlicas, tales como la elevada conductividad elctrica y trmica.
Tambin explica la ductilidad y la maleabilidad o la resistencia a la
deformacin, porque las capas de cationes pueden deslizarse unas sobre
las otras, manteniendo el tipo de estructura y la fortaleza del enlace.

Teora de Bandas
La teora de bandas est basada en la mecnica cuntica y procede de
la teora de los orbitales moleculares (TOM). En esta teora, se considera
el enlace metlico como un caso extremo del enlace covalente, en el
que los electrones de valencia son compartidos de forma conjunta y
simultnea por todos los cationes. Desaparecen los orbitales atmicos y
se forman orbitales moleculares con energas muy parecidas, tan

prximas entre ellas que todos en conjunto ocupan lo que se franja de


denomina una banda de energa.
Aunque los electrones van llenando los orbitales moleculares en orden
creciente de energa, estas son tan prximas que pueden ocupar
cualquier posicin dentro de la banda.
La banda ocupada por los orbitales moleculares con los electrones de
valencia se llama banda de valencia, mientras que la banda formada por
los orbitales moleculares vacos se llama banda de conduccin. A veces,
ambas bandas se solapan energticamente hablando.
Este modelo explica bastante bien el comportamiento elctrico no solo
de las sustancias conductoras sino tambin de las semiconductoras y las
aislantes.
En los metales, sustancias conductoras, la banda de valencia se solapa
energticamente con la banda de conduccin que est vaca,
disponiendo de orbitales moleculares vacos que pueden ocupar con un
mnimo aporte de energa, es decir, que los electrones estn casi libres
pudiendo conducir la corriente elctrica.
En los semiconductores y en los aislantes, la banda de valencia no se
solapa con la de conduccin. Hay una zona intermedia llamada banda
prohibida.
En los semiconductores, como el Silicio o el Germanio, la anchura de la
banda prohibida no es muy grande y los electrones con suficiente
energa cintica pueden pasar a la banda de conduccin, por esa razn,
los semiconductores conducen la electricidad mejor en caliente. Sin
embargo, en los aislantes, la banda prohibida es tan ancha que ningn
electrn puede saltarla. La banda de conduccin est siempre vaca.
Una forma til de visualizar la diferencia entre conductores, aislantes y
semiconductores, es dibujar las energas disponibles de los electrones en
el material. En lugar de tener energas discretas como en el caso de
tomos libres, los estados de energa disponibles forman bandas. La
existencia de electrones en la banda de conduccin, es crucial para el
proceso de conduccin. En los aislantes, los electrones de la banda de
valencia estn separados de la banda de conduccin, por una banda
prohibida grande. En los conductores como los metales la banda de
valencia se superpone con la banda de conduccin, y en los
semiconductores existe una banda prohibida suficientemente pequea
entre las bandas de valencia y conduccin, que los electrones pueden
saltarla por calor u otra clase de excitacin. Con tales bandas prohibidas

pequeas, la presencia de un pequeo porcentaje de material dopante,


aumenta la conductividad de forma espectacular.
Un parmetro importante en la teora de banda es el nivel de Fermi, el
mximo de los niveles de energa de electrones disponibles a bajas
temperaturas. La posicin del nivel de Fermi con relacin a la banda de
conduccin es un factor fundamental en la determinacin de las
propiedades elctricas.

Conclusin
La teora del mar de electrones explica las propiedades de los metales
como si hubiera capas mviles que se mueven entre si de manera que
los electrones estn libres y la teora de bandas se basa en el hecho de
que los tomos tienen orbitales los cuales se superponen dando esto
libertad a los electrones y dndole as sus caractersticas a los metales.