­ The voice of African farmers
Newsletter of Via Campesina Africa I • No. 0 •  December 2009 

Dear Friends of La Vía  Campesina in Africa,  We are very pleased to send  you this  first issue of  "Wakulima", a monthly  publication by La Via  Campesina Africa (Region 1).  Wakulima means “peasants” or  “farmers”, “the one who works  the land”, in Kiswahili language,  a local language common to  several countries of our region. This publication aims to be the  voice of all the peasants and  small farmers in Africa, and in  particular in Southern Africa,  Eastern Africa and Central  Africa. In it, we find the day­to­ day stories of the African family­ based small farmers:  their  difficulties, their struggles, but  also their achievements. This is  also a way for all of us to know  better this part of the world and  to know one another better. We  will always try to get the  newsletter translated into the  three “main” languages of the  continent: English, French and  Portuguese.  Please feel free to translate it  into your local languages if you  feel it will be of help and interest  for your people. We will try to  be a mirror of what are the main  challenges and what is the  actuality for Via Campesina  members organizations, but  also to reflect what is  happening for our movement at  the international level, and  issues of interest in other  countries of our region. We hope you will enjoy our  newsletter. The Editors

Southern Africa's Rural Women Assembly:

(Limpopo Province, South Africa, from 28th to 30th October 2009)

Guardians of Land, Life and Love

Photo: Tineke D'haese

of  Land,  Love  and  Life”  T he  “Guardians  rural  women’s  assembly  was  the  theme  of  which  brought  together  250  women  from  9  Southern  African  countries  (Botswana,  Lesotho,  Malawi,  Mozambique,  Namibia,  South  Africa,  Swaziland,  Zambia  and  Zimbabwe)  representing  peasant  organizations, small farmers, rural women’s  organizations,  farm  workers  unions  and  NGOs.  The  women  gathered  together  in  the province of Limpopo, South Africa from  the  28  to  30  October  2009,  to  discuss  and  work through  their  common  problems and 

find  solutions  through  their  struggles  and  joint campaigns. “For  us,  land  is  life.  It  is  an  expression  of  our  existence  and  is  integral  to  our  ecosystems  on  which  we  survive  as  a  species  ­  the  water,  seeds,  plants  and  animals.  Our  culture  and  humanity  is  deeply  rooted  in  the  land  and  how  we  use  it.  For  us  land is  the basis for  the future  of  our  children  and  the  restoration  of  our  dignity  and  hope”,  say  the  women  in  their  final declaration ( continue p. 2). 

News from Madagascar

International Copenhagen: La Via  Land Grab in Madagascar  Campesina joins the  still relevant today (Pag. 2) mobilisations
Small farmers cool down  the earth! (Pag. 3)

News from Mozambique 

Jatropha! A socio­ economic pitfall for the  country (pag. 4)
News from the Region: Uganda and Tanzania (pag. 3)


Via Campesina Africa I. December 2009


Southern Africa Rural Women: Guardians of Land, Life and Love
“The global economic crisis, the food crisis and the energy crisis,  especially  climate  change,  are  all  the  creation  of  the  rich  and  powerful  in  the  world,  yet  the  poor,  especially  rural  women  who  are the producers of food and the guardians of life, sit with empty  plates  and  go  to  bed  hungry.  All  of  our  governments  have  committed  themselves  to  reducing  and  eradicating  hunger  and  poverty  by  2015  as  the  MDG  state,  but  instead  the  number  of  hungry and poor people is increasing day after day. It is ironic that  in an instant, the governments of rich countries were able to find  billions of US dollars to bail out the banks (the agents of financial  capital)  yet  after  years  and  years  they  do  not  show  the  same  willingness  to  find  resources  to  solve  hunger,  climate  change,  etc.”, they continue. “The  food  sovereignty  of  the  region,  our  indigenous  seeds,  our  forms of local and traditional production are also being eroded as  our  governments  do  little  to  protect  local  agriculture  for  large­ scale agroindustry that puts profits before human beings.”  The  declaration  also  mentions  the  spread  of  HIVAIDS,  which  is  closely associated with cultural practices such as  polygamy.  Throughout  the  region  there  is  a  growing  concern  that  polygamous  relationships  are  the  basis  for  many  rural  women’s  oppression  and  exploitation.  After  three  days  of  deep  analysis  of  the  problems  they  are  facing  in  their  everyday  life,  they  made  the  following  demands:  that  the  governments  of  the  region honour their commitment to the Maputo Declaration, where  they all agreed to dedicate 10% of national budgets to agriculture;  from  this  10%,  at  least  60%  should  be  allocated  to  small  scale  farmers;  scrap  market­led  land  reform  and  land  tenure  policies  and  instead  enact  popular  people­led  reform  of  land  ownership;  that  our  governments  and  SADC  implement  measures  that  protect  our  biodiversity,  the  atmosphere,  the  environment,  native  seeds, and our water resources; that our governments and SADC protect  our  local  markets  from  dumping  of  cheap  foods  at  the  expense  of  achieving  regional  food  sovereignty;  that  our  governments and SADC enact measures that prevent dumping  of toxic waste that destroys life on our soils, rivers and oceans;  that our governments and SADC allocate greater resources to  fighting  preventable  diseases  linked  to  poverty  (TB,  Malaria)  and  implement  an  urgent  plan  of  action  to  contain  and  eradicate  the  HIVAIDS  pandemic;  that  our  governments  and  SADC  acknowledge  that  polygamy,  as  a  cultural  practice,  oppresses  women  and  therefore discourage  this  practice; that  our governments and SADC recognize that domestic violence,  rape and abuse are destroying our societies and communities,  therefore it requires common programs to retrain and resource  our  Police,  the  Justice  Systems,  our  social  and  cultural  institutions and Education System.  For the participants, the assembly was very inspiring, as it was  the  first  time  such  an  event  happened  in  our  region  of  the  world. Women  went  on  into  their  minibuses  back  to  their  countries,  full  of  a  new  energy  and  hope,  and  made  an  appointment  for  2010,  maybe  this  time  in  Mozambique,  for  their  second  assembly. Note:  The  assembly  was  coordinated  by  Women  on  Farms  Project  (convening  organization),  African  Institute  for  Agrarian  Studies  (AIAS),  Eastern  and  Southern  Small  Scale  Farmers  Forum  (ESAFF),  Land  Access  Movement  South  Africa  (LAMOSA),  Mozambique  National  Union  of  Farmers  (UNAC),  Namibia  National  Farmers  Union  (NNFU),  National  Small  Holders  Farmer’s  Association  of  Malawi  (NASFAM),  Trust  for  Community  Outreach  &  Education  (TCOE),  Via  Campesina  Africa 1.

Land Grab in Madagascar still relevant today
Last  year  we  heard  a  lot  about  the  case  of  the  South  Korean  company  Daewoo,  and  the  contract  supposedly  dealt with the Malagasy Government, about the rent for 99  years  of  1.3  million  hectares  of  arable  land  in  the  country,  i.e. half of the total of cultivable lands. After a lot of protests,  at national and international levels, and as one of the points  of  discord  in  the  complicated  political  situation  in  this  country, it seems that the Daewoo issue has been put into  the  trash  bin,  even  if  civil  society  and  more  particularly  farmers are still waiting for an official announcement by the  current government. But  there  is  now  another  very  important  concern  for  the  small  farmers  and  local  communities  of  the  island:  the  actions  of  the  Indian  steel  giant  VARUN,  mainly  in  the  regions  of  Sofia  and  Atsinanana.  This  company,  which  arrived in Madagascar in March 2008, first announced they  would  carry  on  activities  around  mining  exploration  (uranium, oil, among other natural resources), but after they  created  several  Malagasy  companies,  they  also  have  projects  in  the  agribusiness  sector,  for  which  they  need  huge quantities of fertile lands already occupied by  hundreds  of  farmers’  families.  Due  to  this  situation,  de  Malagasy  Farmers  Coalition  (CPM,  member  of  La  Via  Campesina), feels there is a real danger for the farmers of the  country, and more particularly in 13 districts of the provinces  of Sofia, and is appealing to the local and national authorities  not  to  sign  any  agreement  with  VARUN,  and  are  asking  for  international  solidarity  to  support  their  struggle.  For  more  information,  or  to  send  a  solidarity  message  to  our  friends  from  Madagascar,  please  write  to  cpm@moov.mg  with  copy  to vcafrica@gmail.com*  

* Sources: Press Release by Defense des Terres Malgaches, and La coalition Paysanne Malgache, nº20, Sept­Oct 2009


Via Campesina Africa I. December 2009



News from the region

TANZANIA: Public fury halts 

After a tough debate among the Assembly members, a new   biofuel onslaught on farmers land  bill  was  finally  adopted  in  Uganda,  on  November  26th.  According  to  the  text,  which  still  must  be  approved  by  the  Tanzania  has  suspended  investments  worth  millions  of  President of the Republic of Uganda to become law: dollars after a storm of protest over the eviction of farmers  to  make  way  for  biofuels.  The  country  will  not  ●  A  landlord  can  evict  a  tenant  only  after  a  court  order  and  start  any  new  agrofuel  project  before  the  government  only  on  the  grounds  that  the  occupant  has  not  paid  ground  reviews  the  selection  criteria  for  each  investment.  The  rent. government has also halted allocation of huge chunks of    land to biofuel investors. ●  A  landlord  who  has  occupants  on  his  land  cannot  start  selling it off without notification of the occupants. Under  fire  from  international  and  local  environmentalists,  ● A tenant may handle a certificate of occupation, issued by  the government said it will stop further acquisition of land  the landlord, but cannot assign or pass it over to somebody  by  biofuel  investors  pending  clear  procedures  and  else  without  first  notifying  the  owner  and  giving  him  first  policies on such investments. priority to buy the land. Already,  40  companies  have  biofuel  projects  in  the  ●  Somebody  who  attempts  to  evict,  evicts  or  participates  in  country. the eviction of a lawful tenant risks up to seven years in jail. The 400,000 hectares of agrofuels in the Wami basin that  The  text  seems  to  protect  the  land  occupants  a  little  better.  would displace thousands of rice farmers was reported by  Sometimes  communities  are  living  there  for  hundreds  of  GRAIN in 2007. Source and complete article: years.  But  land  is  still  private  property  that  can  be  sold  and  http://www.theeastafrican.co.ke/news/­/2558/667648/­/qy9vngz/­/index.html bought.
Source: the New Vision online, www.newvision.co.ug


Copenhagen: La Via Campesina joins the mobilisations 
Small farmers cool down  the earth!
to get out of poverty.  UNFCCC. La Via Campesina supports and takes  We believe that these points have to  made in Copenhagen. We believe that  part in non­violent actions of civil  disobedience when it is justified  Small farmers – women and men ­ from  the people's voices from around the  politically in order to develop a society  world have to be heard. The growing  around the world will gather in  with more justice and dignity. We clearly  Copenhagen in December to defend their  global democratic movement for justice  of many social movements preparing for  reject violence as a means of action as  proposal for solving the climate crisis.  COP 15 shows the importance of these  we reject the violence of the policies  Sustainable farming and local food  discussed behind closed doors. Policies  production are actually cooling down the  issues.. allowing companies to get carbon  earth. Peasant agriculture allows carbon  credits to develop monoculture  to be sequestrated in soils and uses less  People's voices make many tunes, they  plantations are violent policies. In  fossil fuel­based machines and chemical  can whisper or shout, they sing or play,  they talk or debate. The history of social  remote villages, they lead to land  inputs. Moreover if we eat local, less  evictions, farmers’ resistance,  movements shows that protests take  energy is used to ship food around the  many shapes too. In La Via Campesina,  repression and environmental  planet. Given the huge impact of  devastation. industrial agriculture on greenhouse gas  civil disobedience has always been part  of the strategies carried out to support  emissions, a massive conversion from  We strongly condemn the repressive  food sovereignty, along with debates,  industrial monocultures to small­scale  laws that are being passed in Denmark  political work, and the promotion of real  sustainable agriculture and the  to muzzle dissent. In the run up of the  alternatives in our fields. When  development of local markets would  UNFCCC, we call for mobilisation and  actually allow a massive reduction of all  hundreds of farmers occupy a piece of  unity among all social movements in our  greenhouse gases. (1) Combined with a  land grabbed by a transnational  large and rich diversity. We believe that  company, when thousands of them  serious programme to reduce  a confident democracy can only be  consumption, such a plan would actually  gather in front of the WTO to ask for an  strengthened by allowing people from  make irrelevant any discussion on carbon  end to the liberalisation of agriculture  around the world to defend and  markets, we defend our right to live. Our  trading, bioengineering and other  implement climate justice, food justice  right to feed the world and to feed  technological fixes and trade  and social justice. mechanisms currently discussed in the  ourselves. Our right to be respected and 
Copenhagen – Dec 2009.  Source: http://www.viacampesina.org/main_en/index.php?option=com_content&task=view&id=811&Itemid=75

(1) Explanatory data to be published in 

Wakulima ● Via Campesina Africa I. December 2009 News from Mozambique
UNAC  and  Justiça  Ambiental  came  together  to  realize  a  study on the Jatropha production in Mozambique. Here is  the  resume  of  the  executive  summary  of  the  document  that you can read in full on   http://www.viacampesina.net/downloads/PDF/ReportJatro In  Mozambique,  the  debate  on  agrofuels  has  steadily  advanced  over  the  last  five  years,  fueled  by  industry  speculation  and  demand,  grand  promises  and  foreign  interests.  Investors  have  applied  for  rights  to  close  to  5  million hectares in Mozambique in 2007 alone, nearly one  seventh  of  the  country’s  officially  defined  “arable”  land  and  there  is  a  rush  to  create  favorable  conditions  for  investors at the cost of the civil rights of Mozambicans. A  good  example  of  this  was  clear  with  the  World  Bank  funded  National  Policy  and  Strategy  for  Biofuels  that  purposely  blocked  civil  society  participation,  lacked  transparency  and was only made  publicly  available once  complete  and  approved  by  parliament.  Because  of  Africa’s  water­  scarce  climate  and  the  continent’s  large  extent  of  supposedly  'marginal'  land,  Jatropha  has  been  given  the  most  attention  as  a  potential  agrofuel  crop.  However, many question the claimed benefits of Jatropha  and  believe  that  the  current  rush  to  develop  Jatropha  production on a large scale is ill­conceived, understudied  and  could  contribute  to  an  unsustainable  trade  that  will  not solve the problems of climate change, energy security  or  poverty.  Therefore,  this  study  evaluates  Jatropha  production in Mozambique and the most common claims  made  in  favor  of  Jatropha  in  order  to  delineate  the  differences between the rhetoric and reality.


Jatropha! A socio­economic pitfall for Mozambique
Myth  No.  4:  Jatropha  does  not  present  any  risk  to  food  security but is a development opportunity for subsistence  farmers In Mozambique Jatropha is planted as a direct replacement for  food  crops  raised  by  subsistence  farmers,  and  given  that  around  87%  of  Mozambicans  are  subsistence  farmers  and  produce  75%  of  what  they  consume,  major  concerns  arise  when  one  considers  the  plan  to  encourage  subsistence  farmers  to  plant  large  amounts  of  Jatropha.  This  concern  is  even further exacerbated because subsistence farmers have very  weak  links  to  markets  and  the  lack  of  storage  capacity,  communication and information makes it difficult to benefit from  cash crops. (…)

Conclusions and Recommendations The  report  concludes  that  the  dominant  arguments  about  Jatropha  as  a  food­security­safe  biofuel  crop,  a  source  of  additional farm income for rural farmers, and a potential driver  of rural development were misinformed at best and dangerous  at worst. While further independent research will give more detail,  this  investigation  seriously  challenges  Jatropha  as  providing  for  sustainable  fuel  and  development  in  Mozambique.  Given  the  trend  in  evidence  emerging  internationally,  demonstrating  the  failures  of  Jatropha  to  meet  expected outcomes, and in fact endangering food sovereignty  and  rural  livelihoods,  this  report  recommends  that  support  for  Jatropha development in Mozambique be halted until some of the  major  development  issues  surrounding  subsistence  farming  are  addressed  and  rural  communities  obtain  food  sovereignty.  A  similar  conclusion  was  reached  by  Mozambique’s  civil  society  and  subsistence  farmers  in  2008,  resulting  in  the  emergence  of  a  declaration  with  specific  recommendations  that  should  be  respected,  including  Myth  No.  1:  Jatropha  grows  well  on  marginal  land  prioritizing  food  production,  greater  support  for  subsistence  farmers, increased support for cooperatives, ensuring farmers   ́ and can produce high yields on poor soils rights,  respecting  community  land  rights,  and  promoting  food  Unfortunately, no cases from the literature or from any of  sovereignty. the communities, industry experts or individuals interviewed  could  even  mention  a  single  example  of  this  being  true in  Mozambique. On the contrary, almost all of  Jatropha  planted  in  Mozambique  has  been  on  arable  land,  with  fertilizers  and  pesticides,  but  have  still  fallen  short of the claimed growth rates and yields. (…) Myth  No.  2:  Jatropha  requires  low  water  use  and  minimal maintenance In  Mozambique  it  was  found  that  irrigation  was  required  during the early development phase, even in areas where  the rainfall ranged between 800mm and 1400mm. (..:) Myth  No.  3  :  Jatropha  is  resistant  to  disease  and  pests This  study  found  extensive  evidence  pointing  to  Jatropha’s  vulnerability  to  diseases  and  problems    with  ́ fungi,viruses,  and  insect  pests.  (…)  Of  even  greater  concern  in  Mozambique  is  the  growing  evidence  from  both  the  subsistence  farmers,  and  experts,  of  Jatropha  pests spreading to surrounding food crops. (…)

Who is Via Campesina
We are the international movement of peasants, small­ and  medium­sized producers, landless, rural women, indigenous  people, rural youth and agricultural workers. We defend the values  and the basic interests of our members. We are an autonomous,  pluralist and multicultural movement, independent of any political,  economic, or other type of affiliation. Our 148 members are from  69 countries from Asia, Africa, Europe, and the Americas. For more  information: www.viacampesina.org In the region Africa 1, the current members are: UNAC  (Mozambique), CPM (Madagascar), MVIWATA (Tanzania),  Landless Peoples' Movement (South Africa), COPACOPRP  (DRC), UNACA (Angola). The regional coordination office is  based in Maputo, hosted by UNAC. For any further information please contact us at: 
vcafrica@gmail.com, Office in Maputo: +258 21 32 78 95 http://viacampesinaafrica.blogspot.com/