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LOS PLSTICOS Y EL COMPOSTAJE

Tenemos un serio problema: qu hacer con los elementos plsticos sintticos tan tiles para
nuestra civilizacin, pero de tanto cuidado para las venideras, dado los volmenes producidos y la
inhabilidad de los sistemas de la naturaleza para su rpida transformacin en elementos ms
simples, fcilmente degradables e inocuos?
La intencin de este trabajo es exponer la/las formas de producir menos dixido de carbono
(CO2), el gas ms importante del efecto invernadero en nuestra atmsfera, al recurrir a
prcticas como el compostaje aerobio, evitando la quema de residuos orgnicos con plsticos. Del
mismo modo, ver la posibilidad de disminuir los enterramientos de estos residuos, con los
resultados ya conocidos de cargas enormes de plsticos sin transformar por tiempos
inconmensurables.

El trabajo necesita un orden, para entender como desde el balance energtico en la atmsfera, se
termina en detalles de tcnicas de compostaje personales.
1. Flujo de energa solar equilibrios energticos
2. Esquema del aumento del dixido de carbono.
3. Algunas caractersticas de los elementos plsticos.
4. Biodegradabilidad de los plsticos.
5. Experiencias personales en la Repblica Argentina.
Flujo de energa solar y balance de energa
La luz solar llega desde el universo sin muchos problemas al suelo terrestre. La luz roja del
espectro visible, ingresa al suelo, lo calienta, y se reemite a la atmsfera en forma de radiacin
infrarroja o calrica. Estas emisiones impactan en las nubes, y luego de complejas alteraciones con
los gases componentes, vuelven a dirigirse al suelo, que a su vez las refleja hacia la atmsfera,
etc., generando de este modo el efecto invernadero, por calentamiento gradual. Las emisiones de
CO2 a la atmsfera producen lo mismo que las nubes: reflejan las ondas infrarrojas, aumentando
gradualmente la temperatura de la atmsfera. Lo mismo sucede en un invernculo de vidrio, donde
penetran las emisiones rojas del espacio exterior durante el da, impactan en el suelo del
invernculo, y vuelven al medio del aire del mismo como radiaciones infrarrojas de mayor
temperatura. En el aire del invernculo hay cultivos que producen CO2 respiratorio y este gas,
como el vidrio, vuelven a reflejar los rayos infrarrojos, todo lo cual, hace elevar la temperatura, si
no se airea peridicamente.
Cuadro 1. Espectro solar
Rayos X
Rayos
Gamma ultraviol.
(1)

15
150

Violetas

rojos

400-450
4000-4500

620-700
6200-7000

infrarrojos

microondas

800-100.000 ms de 100.000 nanmetros (nm)


8000-1000000 ms de 1000000 Amstrongs (A)

Espectro visible
(1) Longitud de onda

en nanmetros y en Amstrongs

(1/1000.000 y 1/10.000.000 de mt)

Refraccin
Espacio interior
Reflexin
Difraccin
Espacio exterior
Atmsfera, suelo, etc.,
Esquema 1.

493
493
estratsfera
102

341

356

Atmsfera

0,9-1
79

78

494493,9-494
494
Planeta tierra

40
80

Fig. 2
23
17
Fig. 3

161

333 mares
396

La fig. 3, es una adaptacin del balance de energa de la tierra, desarrollado por Trenberth,
Fasullo y Kiehl de la NCAR (Nacional Center for Atmospheric Research), en 2008.
Unidades de medidas calricas
Calora (cal): la energa necesaria para elevar la temperatura de 14 a 15 C de un gramo de agua, a
nivel del mar, y una atmsfera de presin.
1 calora (cal): 4,185 joule
1 joule: 0,238 cal

1 wat (W): 1 joule/seg: 0,238 cal/seg


1 W/m2: sistema internacional
1 joule/m2/hora: 277 x 10-6 W/m2
1 cal/cm2/hora: 11,63 W/m2: 1 Langley/hora
Langley (Ly): cal/cm2
1 Ly/da: 1 cal/cm2/da: 0,4858 W/m2 (11,63 W/m2/24 horas : 0,4858 W/m2/da)
De las figuras: (Las cifras en W/m2)
17: calor de conveccin: transporte de calor entre zonas de distinta temperatura, buscando el
equilibrio.
23: reflexin de la superficie terrestre.
40: ventana atmosfrica: longitudes de onda traslucidas, que no son alteradas por los gases de
invernaderos, no alterndose por difraccin, reflexin, etc.
78: absorcin radiacin por la atmsfera.
79: radiacin reflejada por las nubes y los aerosoles.
80: evapotranspiracin: dentro del mecanismo de intercambio de distintos estados del agua entre
la atmsfera y el suelo y aguas terrqueos, se produce evaporacin hacia la atmsfera, junto con la
transpiracin de los vegetales. Para simplificar, se renen los dos trminos, como
evapotranspiracin. A su vez, el vapor de agua as generado se rene en nubes, y retorna al suelo o
los mares, como agua lquida. La cifra de este tem, indica la energa calrica del balance.
161: radiacin que llega a la superficie del suelo, sin ser alterada por reflexin ni absorcin.
333: radiacin regresa a la superficie, por accin de los gases invernadero.
341: radiacin solar entrante, del espacio exterior.
356: radiacin saliente de baja frecuencia, como los infrarrojos (baja frecuencia y larga longitud
de onda)
396: radiacin de superficie.
Balance
333 + 161 = 494 W/m2 (494 x 0,238 = 117,57 cal/m2/seg)
396 + 80 + 17 = 493 W/m2 (493 x 0,238 = 117,33 cal/m2/seg)
La absorcin neta: 494 493 = 0,9-1W/m2 (en el tiempo actual es lo que est
provocando el calentamiento de la tierra)
Recordar que la luz al incidir sobre una superficie que separa dos fases, como puede ser
atmsfera-estratosfera, atmsfera-suelo, atmsfera-nubes, atmsfera-mares, etc., puede alterar su
curso o pasar inalterada en mayor o menor grado (ver esquema 1.) En sntesis, la luz puede
reflejarse (por rebote), no variando su frecuencia ni longitud de onda; pude tambin refractarse
cambiando algo su longitud y frecuencia al pasar por el medio donde impacta, o difractarse,
tomando distintas direcciones, alterando tambin su caractersticas electromagnticas.
Algo ms sobre la radiacin infrarroja: su longitud de onda es ms larga que la del espectro
visible y por ello es una luz ms roja que la roja. No se puede ver pero a veces se siente en forma
de calor.
Como se seal tiene una longitud de onda entre 1mm 750 nanmetros (nm) y oscila con
frecuencias de 300 Ghz 109 hertz y 400 terahertz ( THz = 1012 Hz).
La acumulacin anormal y creciente de radiacin infrarroja o calor, por el
creciente aumento de CO2, que la retorna a la atmsfera, ha hecho que en los
ltimos 100 aos la temperatura media global del planeta haya aumentado en
ms de 0,7C y desde 1975, ms de 0,15 C. En lo que resta del siglo, segn los
expertos, la temp media mundial aumentara 2-3C y esto supone el mayor
cambio climtico en 10.000 aos y ser difcil la adaptacin en el planeta, para
muchos de los seres vivientes.

Grficos 1.
T

1 seg

A
1

t(tiempo)

t
1 seg.
3 ciclos o 3 Hz
B (1 Hz)
T: Tiempo en cumplirse un ciclo o perodo A: Amplitud de onda B: ciclo de 1 seg. o Hertz
1,2 y 3: ciclos completos
Frecuencia: Es un fenmeno fsico que se repite cclicamente un nmero determinado de veces
durante un segundo de tiempo y puede abarcar desde uno hasta millones de ciclos por segundo o
Hertz .
Longitud de onda: Representa la distancia (ver grfico 1), entre dos picos o crestas consecutivos
de la onda sinusoide, medida en metros. (T en el grfico1)
El efecto invernadero es un fenmeno natural, pero por el calentamiento global hace creer que es
indeseable y consecuencia reciente de la contaminacin atmosfrica. La causa del clima y de su
variacin temporal, depende de otros factores, pero la comunidad cientfica est considerando
que el calentamiento actual cuya existencia algunos niegan, se debe en su mayor parte a esta
causa.
Grfico 2

Tendencia de acumulacin de gases EI, hasta 2004

300

1800
CO2

CH4
Dixido de carbono

Metano

200

1200

300

300
NOx

CFC
Clorofluorcarbonados
xidos de nitrgeno

200

120

Los nmeros: cantidades en partes por milln (ppm)

Gases importantes con efecto invernadero


El efecto invernadero es esencial para el desarrollo de la vida en el planeta.
Globalmente la tierra absorbe energa solar por 161 W/m2 por radiacin que pasa inalterada desde
el espacio exterior. Del efecto invernadero de los gases y nubes recibe 333W/m2, lo que hace un
total de 494W/m2. La superficie terrestre pierde un total de 493 W/m2 (17 de calor sensible, que

es el que se siente, 80 de calor latente, que es el que no se siente, proveniente de la evaporacin


del agua de ros, mares, etc., y 396 de energa infrarroja, supone como se vio, una absorcin neta
de 0,9-1 W/m2, que es lo que produce el calentamiento del planeta.
Ciertos gases retienen gran parte de la radiacin infrarroja emitida por la tierra y la reenvan a la
tierra, calentndola. Estos gases han estado presentes en la atmsfera en cantidades muy
reducidas durante la mayor parte de la historia de la Tierra.
Grf. 3

Espectro de absorcin en el infrarrojo


CFCl3 (clorofluocarbonos)
CH4

(metano)

N20

(compuestos nitrosos)
03 (ozono)

C02

(dixido de carbono)
H20

(agua)
Atmsfera en
conjunto

10

30

Longitud de onda (nm)

La radiacin infrarroja, se expresa en una amplia longitud de onda. Dentro de esa variacin, se ubican los distintos elementos
gaseosos con particularidades de absorcin. As puede visualizarse en el grfico, que los CFCl3, absorben infrarrojo en
aproximadamente 20 nm, el CO2 no absorbe dentro de 5 a 15 nm, el agua absorbe en gran parte del espectro, excepto cerca de
los 10 nm, etc. Se hace hincapi en la radiacin infrarroja, por el efecto sobre los gases y el devenir de la temperatura generada
en esta banda del espectro y su influencia en la atmsfera.
La atmsfera est constituida por aproximadamente 78% de nitrgeno, 21% de oxgeno, 0,035% de CO2, y cantidades menores
de gases como argn y ozono (03), todos, de actividad radiativa. El vapor de agua participa en un 1%, siendo el componente
con ms efecto invernadero. El segundo lugar lo ocupa el CO2

Forzamiento radiativo: Cambio en el flujo neto de energa radiativa hacia la superficie de la Tierra,
medido en el borde superior de la troposfera (a unos 12 000 metros sobre el nivel del mar) como resultado
de cambios internos en la composicin de la atmsfera, o cambios en el aporte externo de energa solar. Se
expresa en unidades de wats por metro cuadrado (W/m2). Un forzamiento radiativo positivo contribuye a
calentar la superficie de la Tierra (por ejemplo, el forzamiento de los gases de efecto invernadero es
aproximadamente de 2,45 W/m2), mientras que uno negativo favorece su enfriamiento.
Actualmente el CO2 aumenta gradualmente y en forma sostenida, por actividades humanas: quema de residuos fsiles, la

El efecto invernadero es esencial para la vida en el planeta. Sin el CO2 ni


el vapor de agua, la temperatura en el planeta sera de unos 18C bajo cero.

destruccin de las selvas y bosques, quema de residuos plsticos, etc. Hay que diferenciar entonces, el efecto invernadero
natural y antropognico. El aumento de la tecnologa y la delgadez de la capa atmosfrica, producen desequilibrio en los gases
componentes, tornndose el CO2, el regulador actual de la temperatura del planeta.
El CO2 se increment en unos 100 ppm desde la poca preindustrial (ao 1750), hasta nuestros das.
Segn algunas estadsticas:
1750

280 ppm

2005

380 ppm

100 ppm
De estos 100 ppm:
66% : provienen de la quema de combustibles
Resto: manejo de recursos naturales, distintas tecnologas de cultivos, uso del
petrleo, etc.
De los 380 ppm generados actualmente:
El 45 % permanece en la atmsfera
Un 30% es absorbido por los ocanos y ros.
Un 25% permanece en la biosfera terrestre.
La concentracin de CO2 aumenta no solo en atmsfera, sino tambin en biosfera y aguas.

Tendencia mundial 1976-2003


1976
2003
propelentes y extintores
en procesos industriales.
CO2 de incendios. Son producido
230 por sntesis
280
1300
Los materiales CH4
plsticos sintticos y naturales,
emiten radiacin1750
infrarroja. Se realizaron ensayos con compuestos plsticos de
xidos nitrosos
250
300
distinto origen: sintticos como el polietileno y naturales como celofn, celulosa y otros, sometidos a compostaje, midindose
Fluorcarbonados
250
350
Los fluorcarbonados son muy utilizados por su gran estabilidad qumica y fsica. Son muy utilizados como refrigerantes,

al comienzo y finalizacin del proceso, el porcentaje de


transmitancia de radiacin infrarroja.
Para la interpretacin de este grfico, es necesario detallar el anlisis de teledeteccin de gases atmosfricos mediante

Graf. 4
Emisin
espectroradiometra
(FTIR)

del IR de distintos materiales en compostaje


Porcentaje de transmitancia (%)
principio del compostaje

La teledeteccin infrarroja de distintos gases de inters medioambiental tiene ventajas, porque la mayora de estos gases tienen

15

bandas caractersticas de absorcin/emisin, dentro del espectro IR. LosFin


anlisis
las bandas de(absorcin
con alta
deldecompostaje
ms dese80hacen
das)

12 y proporcionan una gran cantidad de informacin. Este sistema se utiliza para:


resolucin
8
4
3
2
1

1.

mejorar los sistemas de deteccin

2.

realizar diseos especficos para nuevos


c instrumentos

3.

teledeteccin de gases contaminantes por el trfico rodado

4.

caracterizacin de gases producidos por incendios

5.

deteccin temprana de incendios forestales

6.

deteccin de gases del proceso de compostaje, que es lo que muestra el ensayo

4400 4000 3600 3200 2800 2400 2000


del grf. 4

1600

1200

d
800 400 nanmetros

De estos ensayosMaterial
de plsticosa en
compostaje y del
grf.
compostar
fig.
4 n 4, se tienen algunas conclusiones:

Los materiales celulsicos con cobertura de polietileno, presentan un espectro

Material compostado

de transmitancia en el IR, de comportamiento similar en el tiempo, antes y despus del

+ Vapor
dedeagua
+ CO2
compostaje, excepto por la desaparicin de
las bandas
absorcin
en la regin de los
1200 nm de longitud de onda (zona c de grf.4).
Este
distinto en hay
el material
en compostaje
terminado, corresponden a los

Dentro de las pilas de residuos


entramo
compostaje,
distintos
compuestos
plsticos sintticos y naturales,
bandas
de absorcin/emisin
la zona
delel compostaje
compuestoscon
celulsicos
adheridos
al polietileno que los en
recubre.
Durante
IR, caractersticos. Es lo que mide el mtodo FTIR.

la celulosa y compuestos afines fueron degradados y por ello las bandas en IR


desaparecieron despus del compostaje.

La similitud de variaciones en a, b y d del grf. 4, responden a las

caractersticas de las estructuras moleculares y la unin de elementos C y H.


Variaciones climticas
1.

La acumulacin de gases de EI, podran elevar la temperatura en 1-2C en el planeta, y una

elevacin entre 0,2 a 1,5 mt. del nivel ocenico.


2.

El evidente aumento de CO2 en la atmsfera terrestre, es mucho ms probable se deba al aumento

de temperatura del mar, que al factor antrpico La accin antrpica ms peligrosa, es la deforestacin sin
planes de corte.
3.

El 98% de CO2 del mar y el 2% proveniente del aire, es solicitado por la biosfera. Lo que proviene

de la atmsfera no es significativo y por ello, a corto plazo, cualquier aumento de CO2 en la atmsfera,
ser absorbido en la misma proporcin por el mar, si la temperatura disminuye. A la temperatura promedio
anual actual, con un 0,03% de CO2 y un 4% de vapor de agua, la relacin vapor de agua/CO2: 133 veces
superior.
4.

Se le atribuye al efecto invernadero, la temperatura promedio de 30 C. Menos de 0,5 C,

corresponde al CO2, mientras el resto es por el vapor de agua, siendo este el protagonista principal. Hay
correlaciones que demuestran que si se duplicase la cantidad de CO2 actual, el aumento de temperatura
sera prximo a 0,01 C.
5.

Lo que se expele de CO2 a la atmsfera anualmente es cercano a 60 millones de toneladas; 30000

millones aproximadamente, lo absorbe el agua de mar o la masa forestal, y el resto a la atmsfera. Al subir
la temperatura promedio de la tierra, se liberan uno 5 billones de toneladas de CO2, adems de lo
producido por erupciones volcnicas y la accin antrpica, debera acumular en la atmsfera unos 0,5
billones de tn. de CO2, lo que indica que dicha masa es rpidamente absorbida por las plantas, que
tienen una cantidad de carbono 20 veces superior, restando slo una cantidad de unos 30000 millones de
tn. de CO2/ao , cantidad entonces de CO2 insignificante en todo el proceso.
6.

Se calcula una masa de carbono en forma vegetal de nos 2 billones de toneladas , que deberan

nutrirse anualmente de una masa no inferior de CO2 atmosfrico. Por lo tanto, el CO2 de origen
antrpico, no cubre las necesidades de nutricin ni siquiera del 5% de la masa forestal. Si la cantidad de
CO2 antrpico fuese diez veces superior (0,6 billones de tn), se podra decir que recin en este punto la
accin antrpica alterara el medio ambiente para la vida.
7. Se debe recordar que los GI son aquellas cuyas molculas estn formadas por ms de un tipo

2 billones carbono en masa vegetal

de tomo (como el CO2), que pesa ms que el =


aire
4 y por eso tienden a acumularse en la
0,5
billones
de
CO2
en
atmsfera
superficie del suelo y son disueltos por el mar y es as que un 98% se acumula en los ocanos
la atmsfera por aumento de la temperatura de los mares.
Elpasando
% de acarbono
en el CO2 es de un 25% (25% de 0,5)
8. Por otro lado se sostiene que el CO2 industrial humano es el responsable en un 65% del

2recalentamiento
billones de climtico.
carbonoElenaporte
la masa
vegetal
de China
e India es el responsable de aproximadamente
= 16 veces ms
0,125 billones de carbono en atmsfera
7

8000 millones (0,008 billones)/ao, de la produccin de CO2 antrpico.


9. Las perturbaciones climticas se agudizan con el aumento de temperatura (segn Al GORE)
y los sucesos meteorolgicos aumentarn si no disminuyen las emanaciones de gases de
invernadero.
Materiales polimricos y el compostaje
La oxidacin microbiana de los hidrocarburos que componen ciertos plsticos, est mediatizada por enzimas que permite la
oxidacin (oxigenasas), siendo el primer paso para su aprovechamiento.
Los plazos para poder transformar por compostaje gran cantidad de residuos donde hay muchos plsticos se hacen muy largos
y ambientalmente inseguros, sino se realiza una degradacin controlada y monitoreada. Por ello, son necesarios nuevos
procesos que puedan controlar y acelerar la degradacin de estas mezclas de residuos, teniendo siempre en consideracin, la
incidencia en el ciclo biolgico del carbono. Todos estos procesos deben propender a liberar el carbono de los elementos
plsticos, y fijarlo en estructuras vivas, animales, o vegetales.
El compostaje se define como una degradacin acelerada de materiales orgnicos heterogneos, realizado por un conjunto de
microorganismos, favorecidos con un ambiente controlado, clido y hmedo. El C02 producido en los compostajes, no son de
magnitudes significativas, y siempre cabe la posibilidad que vuelva integrarse a los seres vivos, especialmente en el proceso de
fotosntesis. Recordar el esquema:
Agua en atmsfera +

C02 (del compostaje)

Azcares en hojas

Fotosntesis
El compostaje puede transformar materiales sintticos potencialmente peligrosos, en otros no txicos, ni recalcitrantes a la
transformacin biolgica. Esta es la idea actualmente de ciertos comits y organismos internacionales: ASTM D-10 packaging
y D-20, para embalajes plsticos. Estas normas e ideas se van renovando peridicamente.
Las cubiertas de las cajas de cartn y de plstico, representan una fraccin muy importante de los residuos potencialmente
compostables.

Grf. 5
Material en compostaje
% de carbono
a: papel slo
distintos compuestos
celulsicos
envueltos
por
polietileno,
uno de
los cualescubriendo
se expresa enpapel
el grf. 4. Ellos se realizaron para:
90
b: cubierta
orgnica
c: celofn las condiciones de compostaje.
Estudiar la biodegradacin
80
d: polietileno
cubriendo papel
fig.5
Compostador
experimental

Hay ensayos que ponen de manifiesto se evaluaron los comportamientos en compostaje del polietileno slo, y de cartn slo y

Los destinos del carbono de los polmeros naturales y sintticos se visualizan por

70
60
De la fig 5:

Gas (CO2 respirado por microorganismos)


e: polietileno
slo
ensayos estandarizados
por ATSM
Standard test analizndose laaproduccin de CO2 y el
consumo de O2, con temperatura y HR controlada.

Medidor de flujo de gas

2L

materiales de envoltorio:
solo papel,
Se analiz el compostaje deAire
c polietileno,
aire
airecelofn,

CO2 cubierta de polietileno, papel slo; otras cubiertas orgnicas.

50
40

30

Compostador

La figura indica un compostador de laboratorio estandarizado, 2L

CO2 80 gr. de residuos mezcla de polimricos como lo indica el grf. 5, con 16 gr.
Se coloca

de inculo (microorganismos del compost), se ajusta el pH con sales de amonio y fosfatos, se

20

Muestra
eny a temperatura regulada de 37C. El aire para la mezcla que abastece una
humedece
en un 60%,
compostaje

10
Perodo lag.
0

8
Humidificador
Aire
e

0 Absorbedor
5 10 15 de
20CO2
25 30 35 40 45 50 55 60 65 70 75 80 85 das
b: cubierta de protena de maz (zena) como plastificante.Bomba de aire

bomba, pasa por columnas de ascarita (sulfato de calcio anhidro y drierita (percloruro de
magnesio), como elementos desecantes.

El aire seco saliente de esas columnas pasa a otra, donde burbujea en agua. El aire puro

sigue su recorrido a la muestra y activar el medio a compostar.

El CO2 saliente producido por el metabolismo, se mide en el medidor de flujo.

El flujo incidente en la mezcla, es de 15 ml/minuto y la mezcla se remueve cada 6 das.

Cuadro 2.

Por cada material, el porcentaje de carbono como CO2, es funcin del tiempo (en das,

Resultado de los compostadores

como se visualiza en el grfico).


1.

a Con

b maz como plastificante,


c
d del CO2 producto
e
la cubierta de
la evolucin
del

compostaje es muy rpida y a los 30-35 das el carbono del material en compostaje es

tiempo de compostaje
(das)

60

57

82

82

82

el limitante, y a los 55-60 das, el 60% del material fue degradado a CO2.
2.

% de carbono como
CO2 generado

La evolucin del CO2 en papel slo, fue algo menor a 1., y mayor, luego

59

56

de 60-65 das.

64

48

0,6

3. La evolucin del CO2 en celofn y en papel cubierto por polietileno, fue

% de carbono en
Residuos

19 los 40 das y en24ese punto, es un 45-50%


25
46
similar hasta
de papel slo.

100

4. El papel forrado con polietileno, tuvo un evolucin del 50% al final del

% total de carbono

compostaje.
78

80

94

89

101

El perodo lag. (momento inicial del compostaje, que se caracteriza por la adaptacin de los grupos microbianos que se van
adaptando a las condiciones iniciales.), muestra la importancia de la superficie especfica iniciales de los materiales. Los
plsticos de los envases y residuos urbanos, son en general de superficies lisas con una relacin superficie/volumen escasa,
mientras los compuestos orgnicos y plsticos no sintticos, son ms granulosos e isodiamtricos, exponiendo mucho ms
superficie respecto a su volumen, que facilita el ataque de los microorganismos y los agentes fsicos y qumicos del
compostaje, por ello, las cubiertas con plsticos son ms lentas a la descomposicin.
La produccin de CO2 a partir de polietileno slo, est demostrando lo recalcitrante del material a la descomposicin.
En estos ensayos, el 20% del carbono, termin como biomasa

Todo lo expresado anteriormente, demuestra la importancia en la velocidad de


Cuadro 3 de
Degradacin
de celulosa
en respecto
envoltorios,
durante elplsticos
compostaje
degradacin
polmeros como
la celulosa,
a los sintticos

Cubierta de zeina

cartn slo

94

96

93

95

57

60

82

82

% de celulosa
degradada
Tiempo de
compostaje
(das)

Fibra de cartn sin cubierta de

cubierta con celofn


Polietileno

La misma fibra, luego de un mes


9

polietileno, antes del compostaje

y medio de compostaje.
Se observa colonizacin microbiana

Microfotografas electrnicas. Muestran la recalcitrancia del carbono del


polietileno a ser transformado por la microbiologa del compostaje, y la
labilidad del carbono en estructuras orgnicas complejas naturales, como la
celulosa y sus derivados.

Polietileno cubriendo a la
fibra de cartn, antes del compostaje

Lo mismo, despus de un mes


medio de compostaje.
Sin colonizacin microbiana

El compostaje y los plsticos


Tanto fue el cntaro a la fuente!... y tanto se acumul plstico sinttico en el planeta, que lleg la
hora de darle cabida a la generacin y utilizacin de nuevos materiales fcilmente degradables,
destruir en la medida que se pueda a lo acumulado, y/o reutilizarlos en elementos tiles.
Es un tema difcil de abordar actualmente, por la presin de grupos interesados en que las cosas
sigan igual que hasta el momento. Con los plsticos sintticos hemos vivido muy cmodos
muchos aos, siendo innegables sus cualidades: facilidad de amoldarse al contenido que protege,
excelente aislante de oxgeno y agua, inalterables, casi eternos pero el complejo viviente en el
que nos movemos, empez a enviar seales de ruptura de equilibrios milenarios. Estos avisos
tardaron en ser advertidos y repentinamente nos dimos cuenta que uno de los grupos que hacen a
la posibilidad de vida en el planeta: los microorganismos, desconocieron la forma de metabolizar
las molculas sintticas de los plsticos.
El compostaje es parte del reciclaje que busca cambiar el destino final de los desechos.
El problema no tiene retorno. Entonces, qu hacer!. Simplemente hay que darles la facilidad a los
microorganismos y simplificar los componentes de estos materiales llevndolos en la medida de

10

lo posible a productos finales como CO2 y H2O para integrarlos en los procesos de fotosntesis
como biomasa vegetal y de formacin de humus.
Cuando Leo Hendrik Baerkeland descubri el plstico que llam bakelita, la tecnologa dio un
salto enorme y los plsticos rpidamente sustituyeron otros materiales en todos los mbitos.
Los plsticos son bloques qumicos que se agregan sintticamente en condiciones qumicas y
fsicas especiales, formando cadenas ms o menos extensas resultando en materiales que tienen
particularidades plsticas de modo que si se calientan se tornan viscosos y fluidos, pudiendo
modelarse de modo de darles distintas formas. Son baratos, aislantes acsticos, trmicos hdricos
y elctricos, resistentes a la corrosin, fciles de trabajar, etc., y entre sus desventajas, al quemarse
son muy contaminantes, y sus residuos casi indestructibles.

Utilizacin actual de los plsticos

Por su naturaleza.
1. Naturales. Polmeros del mismo origen: celulosa, casena, caucho, y
derivados de la celulosa: celofn, derivados del caucho: gomas y
ebonita.
2. Sintticos: todos los derivados de la industria.

Por su comportamiento al calor


1. Termoplsticos: materiales en estado plstico a temperatura ambiente,
fluidos en caliente y rgidos a bajas temperaturas.
- Resinas de celulosa: rayn
- Poliestirenos y derivados: son monmeros del etileno, un hidrocarburo
de cadena abierta de slo dos carbonos, obtenido por craqueo del petrleo,
derivando en productos como: acetato de vinilo, alcoholes, PVC
(polivinilcloruro), metacrilato, poliestirenos.
- Derivados de la protena y derivados de amidas: nylon, perln.
- Derivados del caucho
En general los plsticos utilizados en agricultura son termoplsticos.
2. Termoduros o termoestables: despus de calentarse no cambian de
forma y se incendian.
Ventajas de los plsticos para la agricultura
Una de las caractersticas principales para coberturas de uso agrcola, es su reducido peso.
Cuadro 4
Polietileno de baja densidad
Polietileno de alta densidad
EVA (acetato de etilen vinilo)
Vidrio
Aluminio

Densidad (gr/cm3)
0,9-0,93
0.94-0,96
0,92-0,93
2,4
2,7

11

Otro aspecto favorable es su alta transmisibilidad a los rayos solares en longitudes de ondas apta
para fotosntesis, en la zona de los 700 nm en la zona de los IR, los 400 nm en longitudes del azul,
y la posibilidad de disminuir la emisin nocturna de IR en invernculos, para no causar inversin
trmica.
Plsticos del polietileno fotodegradables
La utilizacin para el acolchado de suelos (por ej., cultivo de frutillas), y de cultivos, se extendi
de tal forma que genera un grave problema su destruccin despus de la cosecha y antes del nuevo
cultivo. Sera correcto hacerlos desaparecer luego de las cosechas, pero los microorganismos no
atacan este tipo de plstico y la accin oxidativa del oxgeno es casi nula; slo queda la accin de
ruptura de la accin solar.
En este fenmeno de la degradacin actnica, slo una porcin del espectro solar entra a actuar:
las longitudes de onda entre los 295 a 320 nm. La energa de la radiacin ultravioleta de estas
bandas, es de 70-100 Kcal./mol y la energa de unin de los tomos de carbono de estos polmeros
es de aproximadamente 80 Kcal./mol, que permite a la luz ultravioleta romper esos enlaces, que
hacen a su trama y gran resistencia.
El material ideal para invernaderos y tneles debe dejar pasar las radiaciones comprendidas entre
300 y 3000 nm (ver cuadro 1) y ser opaco a las radiaciones de mayores longitudes de onda, que
son los IR emitidos por el suelo y las plantas.
Para los acolchados es bueno que el film tenga cierta permeabilidad a las radiaciones del suelo y
planta, para aportar calor a la parte area a la noche.

Fig. 7

Luz incidente en invernculos con cubierta de polietileno

Cubierta plstica
: Radiacin absorbida por el plstico
: Radiacin reflejada
: Radiacin difusa o difundida
: Radiacin directa a las plantas y al suelo
: radiacin infrarroja del suelo, proveniente del rojo de
de la radiacin directa
La luz que hace al crecimiento vegetal es: la directa, la difusa y la IR, que se
genera en el suelo al impacto de la directa. La IR se refleja hacia el interior,
elevando la temperatura interna en el invernculo.

12

La radiacin trmica corresponde a la energa no visible producida y transmitida por sustancias


calientes o muy calientes.
Desde el punto de vista de la opacidad a las radiaciones del suelo y plantas, entre los 5000 y
35000 nm, el vidrio es el material casi ideal.
Cuadro 6.
Radiacin

UV Visible

IR

Polimetacrilato (3mm)
PVC (0,25 mm)
Vidrio (3mm)
Polietileno (0,1mm)

68
72
53
68

80
90
88
83

Cuadro 7.
Material

92
88
90
80

Total
(300-2000nm)
84,5
88
86,5
80

% de transmisin a la radiacin solar y trmica

transmisin solar
pared simple pared doble
Polietileno transparente
76 (89)
(81)
Vidrio
86 (90)
75
PVC transparente
84 (91)
(84)
( ): t. solar directa

transmisin trmica
(pared doble)
71
4,4
12

Por todas estas caractersticas ventajosas, los plsticos para la agricultura son muy solicitados.
Utilizacin actual de los plsticos
Como se ha descrito, en principio estos elementos fueron los ms apropiados para satisfacer una
sociedad de consumo en aumento. Con el tiempo, sus cantidades abusivas acumuladas sin
posibilidad de destruccin significativa va biolgica, se tornaron un problema creciente.
Se suman otras dificultades, como la incineracin para su eliminacin: la produccin de restos
muy txicos como las dioxinas y el consumo de energa trmica que implican estas tcnicas.

13

Actualmente, y hasta no encontrar formulas apropiadas para generar nuevos productos que tengan
iguales o superiores caractersticas a los materiales plsticos actuales y que la naturaleza los pueda
transformar en productos finales reutilizables como CO2 y H2O.
Se deben sustituir en el ms breve plazo, segn los estudios internacionales. Los costos de la
sustitucin de parte de ellos con ventanas orgnicas, o trozos de materiales orgnicos
interpuestos en la constitucin plstica sinttica, hacen a estos materiales reconocibles para los
microorganismos del suelo y del compost, para que puedan metabolizarse, lograr cadenas mas
cortas y ms accesibles a los agentes fsicos y qumicos de estos medios.
Material plstico

Fig. 8

Material orgnico lbl a microorganismos


No es fcil sacarse el problema de encima porque los materiales plsticos son parte de nuestra
cultura de utilizacin, pero hay que generar una necesidad permanente de cambio y legislar al
respecto.
Hay estrategias a largo plazo para solucionar estos problemas. La prevencin de formacin de
residuos, su reutilizacin y reciclaje, estn en marcha.
Incineracin
Puede suceder que los residuos producidos por esta actividad son ms peligrosos que el material
plstico original. Estos residuos son gases y cenizas, stas con elementos qumicos txicos como
el cadmio. Los metales pesados se emiten con los gases en las partculas muy finas y tambin en
las cenizas.
El PVC al quemarse, produce sustancias cloradas muy activas como dioxinas. Otras formas
qumicas: naftalenos policlorados, hidrocarburos aromticos policiclicos, SO2, NO2 y partculas
finas que afectan al sistema respiratorio. Muchos de los productos qumicos generados al quemar,
todava no se han identificado.
Deben considerarse los tipos de cenizas: las de partculas muy finas y voltiles, y las de base,
que se depositan. Cuando se queman plsticos, la reduccin es tan slo del 45%. El problema es:
qu hacer con las cenizas?
Para tener un panorama real del potencial txico de estos compuestos, se pueden agrupar en
funcin de las materias primas y los productos finales.
Materias primas
Segn el polmero a generar:
1. Hidrocarburos.
Estireno (poliestireno); etileno (polietileno); isopropeno (caucho de isopropeno);
cloruro de vinilideno (policloruro de vinilideno); propileno (isopropileno).
2. Hidrocarburos halogenados (halgenos: fluor, cloro, bromo y yodo).
Cloruro de vinilideno (policloruro de vinilideno); propileno (isopropileno) ;
cloropropeno (caucho de cloropropeno): tetrafluoretileno (tefln).
3. Nitrilos.
Acrilonitrilo (poliacrilonitrilo y metacrilatos).
4. Esteres.
Acetato de vinilo (poliacetato de vinilo ms copolmeros de vinilo).
5. Alcoholes.
Glicoles, glicerina, alcohol polivinlico.

14

6. cidos orgnicos.
cidos ftlicos (poliestirenos y resinas alqudicas); cido adpico (nylon).
7. Aldehdos.
Formaldehdos (resinas de polialdehidos, con fenol, urea o melamina)
8. Aminas (derivados del amonaco, donde los tomos de hidrgenos se suplen con grupos
arilos o alquilos
Hexalmetildiamina (nylon)
9. Amidas.
Melaminas (resinas); urea (resinas de urea y formaldehdos).
10. Resinas fenlicas; formaldehdos; resinas alqudicas.
11. Otros compuestos.
Acido ntrico (nitrocelulosa); anhdrido ftlico (resinas alqudicas); epicloridrina (resinas
epoxi); fibras plsticas y disulfuro de carbono (rayn); aminas aromticas (resinas epoxi).
Todos estos productos, en su elaboracin estn sometidos a distintas tcnicas como: soplado,
laminado, fundicin, mecanizado, moldeado, etc.
La vulcanizacin por ejemplo, libera azufre, aminas y nitrosaminas.
La elaboracin de pigmentos implica la utilizacin de plsticos lquidos, cinc, hierro, cadmio,
cobalto y ms metales.
De los colorantes azoicos: fenoles, formaldehdos, amonaco. Hexametiltetramina.
Los principales riesgos de la industria de los plsticos y del caucho.
-Dermatitis de contacto: resinas, custicos, colorantes.
- Asma Bronquial: sales de cromo, formaldehdos y aditivos.
- Fiebre de los polmeros- Sulfucarbonismo crnico: alteraciones neurolgicas, vasculares y endcrinas.
- Neoplasias: en hgado (cloruro de vinilo); aparato urinario (aminas aromticas, aditivos,
Aditivos, nitrosaminas.
- Cncer pulmonar: pigmentos de cromo, formaldehdos.
Respecto a la incineracin.
La cantidad de residuos plsticos en los enterramientos, aument tanto, que la legislacin en el
mundo impone restricciones cada vez mayores para dichas prcticas. Un ejemplo: el gobierno de
Filipinas consider el problema, y surgi la ley del aire puro, prohibindose la incineracin de
restos urbanos, hospitalarios y txicos, promoviendo otra gestin basada en la reduccin,
reutilizacin y reciclaje. En la Comunidad Europea en cambio, la cantidad de incineradores es
cada vez mayor.
Exposicin a las emisiones en la incineracin.
Estudios limitados comienzan a confluir en acuerdo a la contaminacin cada vez mayor de suelos
y aguas, con dioxinas y metales pesados. Por ej., los animales vacunos cercanos a las plantas
incineradoras, muertos, contienen elevados niveles de dioxina.
Verduras, leche y huevos, se contaminan en contacto con agua y suelos de la zona de influencia de
las incineradoras. Los metales pesados se acumulan, por ejemplo: mercurio en cabellos, tioesteres
en orina, elevados niveles de PCB en sangre de nios.
En pulmn y tejidos corporales: fenoles clorados, plomo, mercurio y arsnico entre varios.
Dao potencial de la incineracin de plsticos en la salud humana.
1. Cncer

15


Aument ms de 3,5 veces la probabilidad de mortalidad por cncer
de pulmn, por la emisin de cenizas y gases entre 1920-89 (Suecia).

De estmago: aument la mortalidad ms de 2,8 veces en el perodo


1961-1992 (Italia).
2. Aumento de pirenos en orina: son indicadores de exposicin a los hidrocarburos
poliaromticos, pues son metabolitos de estos productos.
3. Tioteres en orina: son indicadores de exposicin prolongada a compuestos
electroflicos. Estos compuestos producen xenobiticos (productos metablicos
intermedios mucho ms txicos que el original), por ejemplo: del metabolismo del
tetracloruro de carbono, se produce metabolitamente triclorometilo, con alteracin
en protenas e hgado. A partir del benceno, se produce hidroquinol, produciendo
severos daos en mdula sea. El hexano se puede metabolizar a hexadiona con
dao en nervios perifricos.
4. Elevada cantidad de mutgenos en orina: Contacto con cenizas y gases que daan el
ADN celular.
5. Isquemia coronaria: mortalidad elevada en el perodo 1920-1989 (Suecia).
6. Cloroacn: exposicin a dioxinas.
7. Exceso de proteinoureas en orina: hipertensin, alergias, disfuncin heptica.
Los plsticos forman parte de un conjunto de residuos, especialmente los urbanos, ntimamente
entremezclados. Al querer separarlos y tratarlos de algn modo, entramos en contacto con otros
muy peligrosos, que son contenidos por los plsticos, y por ello algunos detalles al respecto.
Potenciales txicos en el manejo de ciertos residuos
Hospitalarios.
1.
Residuos mdicos: de la actividad cotidiana, especialmente carpetas
plsticas y materiales descartables.
2.
Residuos patolgicos: Sangre y derivados de humanos y animales,
contenidos en envases plsticos.
3.
Residuos patognicos: contenidos txicos y activadores biolgicos.
El problema es el mal manejo que hace a esta actividad. El 15% de la basura comunitaria suele
tener residuos de este tipo (EEUU 1995). Ya se vio el riesgo de la incineracin de estos residuos,
como la generacin de dioxinas y mercurio en cenizas y gases.
El compostaje puede aplicarse al tratamiento de estos residuos,
con personal muy adiestrado para este reciclaje. Deben
extremarse los cuidados en el transporte, la apertura de los
contenedores, y la tcnica para compostar. Debe sumarse a todo
ello, seguimientos con anlisis microbiolgicos de bacterias,
hongos, virus y protozoos.

Potenciales cancergenos
PVC: plstico muy utilizado en las prcticas mdicas y tiene un 75% de su peso molecular, como
molculas de cloro. Al quemarse produce gran cantidad de dioxina y humo, todos cancergenos,
generadores de problemas genticos, de fertilidad, altera el sistema hormonal y son depresores del
sistema inmunolgico.

16

La dioxina se traslada a los pastos, suelos y en reservas grasas de vivientes, de muy difcil
eliminacin. Productos como carnes, leche y pescado, tienen en el perodo de medio siglo, un
aumento de dioxina de 300-500 veces.
Ftalatos: Son los plsticos flexibles muy utilizados para bolsas y sondas. Son probables
cancergenos segn la Agencia de Proteccin Ambiental (EPA).
El dietilexilftalato, al combinarse con otros componentes a base de cloro, lo hace ms rgido o
ms flexible. El ftalato como material recipiente puede disolverse en parte, y pasar al contenido,
aumentando este efecto con la temperatura (pinsese en una sonda plstica con este producto).
Es un plstico muy extendido desde fines de la dcada del 90, siendo sus usos: botellas
transparentes para bebidas fras, bandejas, envasado de alimentos y ms.
Problemas con el reciclaje
Si bien los plsticos pueden reciclarse en su gran mayora, hoy son de difcil solucin,
especialmente en las grandes ciudades. La tarea de recoleccin y disposicin final es costosa, no
slo por la cantidad, sino su volumen, que resta espacio efectivo a la ubicacin definitiva, pero la
tarea hay que realizarla.
Obtencin de energa y distintos destinos de los plsticos
Incineracin
Rediseados
Materiales sintticos
Biodegradables

Reciclables
Planta de reciclado

Compostaje
(distintos usos) Relleno sanitario
Cuadro 7.
La composicin de la basura de poblaciones, es muy variable: el clima, hbitos alimenticios y de
higiene y el nivel cultural, lo hacen muy cambiante. Puede aceptarse la siguiente gua:
Plsticos: 20%
Material vegetal: 10%
Metales: 12%
Vidrios: 12%
Papel y cartn: 35%
Otros: 18%
Plsticos biodegradables
Los vaivenes del costo del petrleo son aproximadamente igual a la de los plsticos
biodegradables. Actualmente hay mayor inters cientfico en ellos.
La elaboracin de estos plsticos a partir de elementos naturales es un reto para los mbitos
industrial, agrcola y de servicios varios. Se pueden clasificar del siguiente modo:

17

1.
Polmeros de sntesis qumica clsica usando monmeros biolgicos de fuentes
renovables.
El monmero es una molcula de pequea masa molecular que unida a otros monmeros, a
veces cientos o miles, por medio de enlaces qumicos, generalmente covalentes, forman
macromolculas llamadas polmeros.

Los aminocidos son los monmeros de las protenas.


Los nucletidos son los monmeros de los cidos nucleicos.
Los monosacridos son los monmeros de los glcidos.

Existe confusin respecto a que los cidos grasos son monmeros de los lpidos.[ Sin embargo
esto no es as, ya que los cidos grasos se unen a los lpidos, convirtindolos en saponificables.
Los lpidos solos no son saponificables.

2.

Polmeros sintetizados por microorganismos (bacterias nativas o modificadas)

PHAs: Es un producto prometedor. Lo producen bacterias G+ y G-, pero en mayor cantidad


estas ultimas. El primer PHB lo produjo en laboratorio, Bacillus megaterium en 1925. En
1958 se observ que este polmero se acumulaba en mayor cantidad, cuando la relacin
glucosa/nitrgeno estaba desequilibrada, esto significa que la produccin era mucho mayor
cuando la bacteria pasaba hambre. En la actualidad se producen ms de 150
polihidroxialcanohatos distintos.
Posteriormente ocurri que Pseudomonas oleovorans (ATCC 29347), produjo el primer
biopolmero comercial, un copolmero llamado PHB y PHV, llamado comercialmente biopol,
Que actualmente lo produce Ralstonia eutropha, a partir de glucosa y cido propinico.
Estos bioplsticos en la actualidad ya estn sintetizados, a partir de una sola fuente de carbono por
las bacterias y exhibe alta degradabilidad y propiedades termomecnicas, mejores que el PHB
puro.
En general los PHA, son insolubles en agua, biodegradables y no txicos. El mayor beneficio es
el ambiental y la mayor facilidad de desintegracin, y menor cantidad de CO2 y efecto
invernadero.
Si bien los plsticos pueden reciclarse en su gran mayora, hoy son de difcil solucin,
especialmente en las grandes ciudades. La tarea de recoleccin y disposicin final es costosa, no
slo por la cantidad, sino su volumen, que resta espacio efectivo a la ubicacin definitiva, pero la
tarea hay que realizarla.
Trabajos de la investigadora Silvia Miyazaki y colaboradores del Conicet, Comisin Nacional de
Energa Atmica, ctedra de Microbiologa de la Facultad de Agronoma de Bs. As., y grupos de
Italia, Alemania y Japn, durante tres aos recolectaron bacterias en todo el territorio argentino
para seleccionar el microorganismo que trabajase mejor y que fuese totalmente inocuo. Se
seleccion el Azotobacter chroococcum. Se coloc el microorganismo en un medio de cultivo, con
minerales y fuentes de carbono. Al alterarle la dieta correcta, el microorganismo desva su camino
metablico normal y comienza a producir sustancias tipo polister. La falta de oxgeno y/o
nitrgeno, provoca lo explicado. En un lapso de cuatro das almacena hasta un 80% de su peso en

18

polister, luego se rompe la pared bacteriana, se extrae el polister, se purifica y calienta para
transformarlo en plstico.
Una vez que el material se ha fundido, se observa el producto, sabiendo el estado de rigidez, por
la cantidad de pequeas esferas plsticas formadas. Al conocer el camino metablico es posible
regular la flexibilidad, rigidez y resistencia del polmero.
Estos materiales tienen caractersticas parecidas al poliprolileno. Se pueden moldear con las
mismas mquinas que se emplean para los plsticos tradicionales. Se pueden utilizar adems
como parches o hilos de sutura en ciruga, por ser inocuos.
PLA: Monmero natural producido por fermentacin a partir de elementos ricos en azcares,
celulosa y almidn y es polimerizado por el ser humano. Todos estos bioplsticos presentan
caractersticas termoplsticos y fsico-qumica iguales a los polmeros del petroleo, pero se degradan
en condiciones favorables. El almidn, lo sintetizan los vegetales en la fotosntesis:
CO2 + H2O + energa luminosa

Almidn + energa qumica.

Cultivos ricos en almidn: maz, trigo, cebada, centeno, avena, arroz, etc., son muy ricos y son la
fuente principal para obtener cido polilctico (PLA), resina que puede moldearse como plsticos
sintticos. Se obtienen el almidn y las bacterias lo transforman en cido lctico o hidroxipropinico
(monmeros que unen o polimerizan para formar plsticos PLA). Es uno de los plsticos
biodegradables ms estudiados, y estn disponibles desde 1990. Es utilizado en la fabricacin de
botellas transparentes para bebidas fras, bandeja de envasado para alimentos y muchas otras
aplicaciones.
3. Utilizacin del camo (Cannabis sativa)
Planta cultivada como fibra, desde la prehistoria. Su fibra es resistente a la humedad y las
variaciones climticas. Sus aplicaciones:
Fibras textiles y cordajes de gran resistencia, ligero y fcil de
transportar.
Combustibles ecolgicos, lubricantes y plsticos vegetales
Materiales de bioconstruccin de gran resistencia.
Celulosa como papel
Materiales aislantes, piezas plsticas y textiles en automviles de alta
gama.
Es la fibra textil de origen vegetal ms largo, suave y resistente. La utilidad del plstico en base a
camo, radica en su facilidad de reciclado y lo biodegradable, por lo tanto, fcil de compostar. El
reglamento de la Comunidad Europea, establece variedades de camo para la produccin de fibras:
Benito Carmagnola, CS, Delta-Llosa, Dioica 88, Epsilon 68, Fedora 17, entre una veintena
aprobadas.
Tratamientos de de elementos plsticos por compostaje.

19

El tema apuesta a colaborar a transformar o reutilizar por este sistema, los elementos plsticos
sintticos y naturales. Surgen preguntas, acerca de la efectividad del compostaje, su factibilidad
econmica y tcnica y si es vlido compararlo ventajosamente con otros sistemas de transformacin
de residuos. Sin ser un especialista en plsticos, pero conociendo por experiencia los alcances del
compostaje, pueden contestarse los interrogantes.

Si el compostaje se realiza en forma cuidadosa, respetando los


tiempos, y controlando los parmetros de humedad, altura de pila y
temperaturas correcta, a partir de todo el material orgnico de los
residuos (incluidos los plsticos biodegradables), se lograrn
sustancias hmicas, y productos de la respiracin microbiana, como
CO2 y H2O, pudiendo stos integrarse al proceso de fotosntesis. Se
destruyen as toxinas y microorganismo indeseables. Los plsticos
sintticos permanecen, pero pueden reutilizarse. El compostaje, obliga
en este caso a zarandear lo compostado, quedando los plsticos
sintticos, fcilmente manejables, habindose resuelto adems, un
problema importante: la reduccin de volumen de los residuos en
bruto. Esto permite abaratar costos de traslado y reducir espacio de
ubicacin de estos elementos, pues una cosa es mover un volumen de
residuos mezclados, y otra trasladar slo un componente.
La factibilidad econmica y tcnica, est muy relacionado con el
aspecto social: la comunidad debe conocer de sus alcances,
realizndose pruebas pilotos, y puestas a su consideracin. Si en un
breve perodo (por ej. un ao), el sistema permiti reducir el efecto de
la acumulacin de plsticos sintticos, permitiendo mayor
reutilizacin, la comunidad debe decidir, visto las pruebas.
Las comparaciones de distintas tcnicas de reciclado, lleven tiempo
porque para obtener resultados significativos, se deben realizar
ensayos a nivel zonal o regional, aunque por algn lado hay que
comenzar y probar cuesta poco. Estas consideraciones son
especialmente para nuestro pas, donde los trabajos en conjunto de
regiones son difciles visto la falta de trabajos y datos accesibles de
estas actividades. Es probable comparando la incineracin,
enterramiento y compostaje, que ste no sea lo ms econmico, pero
compostar, como se vio, deja un mensaje: puede ser ms caro
econmicamente, pero es el elegido por el ecosistema, por lo dicho
anteriormente, acerca de sus ventajas, y por lo tanto el ms barato
socialmente.

En las plantas de compostaje de residuos urbanos, se reciben bolsas cerradas con residuos, paales
descartables, restos de electrodomsticos y trozos de carpintera de plsticos, entre muchos residuos.
Los plsticos pueden ser de tipos distintos; PVC, PE, ftalatos, poliestirenos, metacrilatos, etc. Los
Fig. 8
paales descartables
merecen un comentario, por el comportamiento en el proceso de compostaje. Es
Perfil
de un paal
descartable
un producto absorbente con
materiales
desechables
y plsticos no compostables.
PE impermeable a lquidos

Celulosa

Gel

Polmero de celulosa muy absorbente 4


Tela muy hidrofbica

20

5
Papel poroso sinttico muy hidroflico

Ascenso de lquidos

El papel tissue y el gel de la capa 3, ayudan a mover los lquidos dentro del paal. La tela no tejida
de caractersticas hidrofbicas son barreras antiescurrimientos no permitiendo el paso del agua y es
de polipropileno. La celulosa es de Pinus insigne y degradable; los lquidos se absorben por
capilaridad. El polmero de celulosa muy absorbente est en el ncleo, permitiendo que el paal sea
ms delgado. El 65% de los componentes del los paales, son descartables y compostables, y el resto
es material muy difcil de transformar. Entre el 1-3% de los componentes de los residuos urbanos,
son paales descartables, aunque este porcentaje es muy variable indicando su nivel social. En
localidades pequeas por ejemplo, de menos de 5000 habitantes, con una descarga diaria de 3-4
toneladas diarias de residuos, puede haber 2-2,5 toneladas de orgnicos y 0,4-05 toneladas de
plsticos de distinto origen.
En los residuos urbanos, adems de los paales, los envases tetrapack, que aparecieron por la
necesidad de mayor tiempo libre, facilidad y eficiencia de transporte. El envase tetrapack, tiene por
objetivo, proteger el medio ambiente, optimizando los recursos y la energa para la funcin asignada.
Un envase de este tipo (un litro o un kilo), no sobrepasa los 28 gr. siendo de este modo, muy liviano.
La disminucin de la energa se refiere a su reduccin a lo largo de toda la cadena: desde los
proveedores de tintas, aluminio, cartn y PE, siendo el envase mismo el que produce ms ahorro de
energa, ya que los rollos de los componentes, en rollos o bobinas, van directamente de la fbrica, al
cliente, que es el que arma los envases, ahorrando mucha energa de transporte. Tambin se ahorra
energa pues el almacenamiento y transporte se hace sin refrigeracin.
Estos envases se reciclan con xito, dado sus componentes:

Perfil de un envase tetrapack

Fig. 9

Parte externa
1.

PE

2.

Papel

3.

PE

4.

Aluminio

5.

PE

PE

Parte interna del envase

21

1. protege de la humedad externa.


2. estructura muy resistente.
3. adherente de capa externa.
4. evita el paso de oxgeno, luz y microorganismos.
5 y 6. Evita el contacto del contenido con el resto de los componentes. El envase es 100% reciclable
y es parcialmente compostable, previa ruptura o trozado. El reciclaje es viable a largo plazo, si los
beneficios ambientales y econmicos, superan los costos.
El destino habitual de estos residuos, son los vertederos y enterramientos, porque se piensa que no
implica gran impacto, pero permtaseme explicar el manejo de la basura en la ciudad de Gral.
Pico, de ms de 30000 habitantes en la provincia de La Pampa, en la Repblica Argentina, cuyos
vecinos, optaron por el compostaje, como tcnica para transformar los residuos domiciliarios y
municipales, y luego saquen el/los lectores, sus conclusiones.
Esta localidad, luego de dcadas de descargar los residuos urbanos en profundas y extensas zanjas
que flanqueaban las calles de tierra de acceso a la ciudad, separar lo rescatable de la basura en esos
vertederos por personal golondrina y tapar lo sobrante, se contamin el subsuelo, y se formaron
con el tiempo bolsas de gas metano, perceptibles por olfato, ni bien se ingresaba en esas calles. El
problema complejo: contaminacin por olor de un gases con efecto invernadero, filtracin al
subsuelo por jugos residuales en zanjas recipientes de basura no forradas con capas de proteccin de
lquidos contaminantes y cantidades crecientes de plsticos sintticos no transformables, hicieron
que las autoridades (dcada del 90), de comn acuerdo con la comunidad, construyeran un centro de
transformacin de residuos. En ese lugar, se separa la basura orgnica para transformacin por
compostaje y lombricompostaje, cuyo abono se distribuye en las quintas comunitarias del municipio,
y lo inorgnico en dos grupos importantes: los plsticos y las latas de aluminio. Estas ltimas pasan a
fundicin en la misma planta, obtenindose barras de aluminio puro y con aleaciones con tungsteno
y magnesio, y de los materiales plsticos se realizan varillas para alambrado y baldosines.

En esta planta de transformacin, utilic envases enteros de plstico, buen material para
integrarlos a las pilas de compostaje de la basura, y que actan como aireadores naturales,
ya que si los residuos orgnicos se compostan sin aireacin forzada, la introduccin de aire
en las pilas en este caso no puede hacerse, porque no es aconsejable el movimiento manual
ya que habra traslado de material en descomposicin que contaminara el lugar por
emanacin de gases, lquidos contaminantes, dificultad en el trabajo, etc. Las pilas deben
quedar estticas hasta su total descomposicin en abono. Al dejar envases enteros en las
pilas, se les da a las mismas ms bulking o material estructurante. El material de la
basura, muy lbil, al transformarse, tiende a formar capas compactas en profundidad, y al
faltar aire habr malos olores. Las botellas enteras evitan en parte dicha tendencia, al
hacer de soporte, retardando el efecto compactacin, permitiendo adems, mayor aireacin
natural. Este es un modo importante de utilizar estos materiales. Al retirar el material ya
compostado, quedan los envases nuevamente listos para reutilizarlos.

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Se pueden presentar problemas variados con la tendencia a deshacerse de estos materiales, y debe
procurarse ver la forma en que puede colaborar la tcnica de compostar.

Ceniza de incineracin de plsticos y bolsas sueltas del mismo material. Esto puede
verse en basurales municipales descuidados en nuestro pas. Una forma de solucionar
y reordenar los materiales puede ser:
Fig. 10

Ordenamiento del compostaje


65-70 C
Basura municipal
Cenizas y bolsas

1.

2.

3.

abono

temperatura
65-70 C

1.
2.
3.
Tiempo (meses)

1. El material incinerado, puede contener cantidades significativas de cadmio, mercurio y plomo. Las
bolsas pueden estar vacas y/o llenas. Pueden romperse a mano o por trozadora trabajando con
limpieza y en sectores especiales para el manejo de estos residuos. Al armar las pilas para compostar,
se coloca una base de unos 0,4-0,5 mt de altura de basura orgnica, se coloca encima otra capa de
algo ms fina de cenizas y bolsas picadas o rotas, y encima se termina con otra capa igual a la
primera. Luego de regar y tapar las pilas en forma cuidadosa, lograda una temperatura algo mayor a
un compostaje comn (55-60C),porque lo que se optimiza en este caso es lograr temperaturas altas
y sostenidas de compostaje, para controlar microorganismos toxicgenos provenientes de la basura
familiar y las bolsas rotas con contenido desconocido. Es un compostaje teraputico.
Aproximadamente al mes, con mucho cuidado para no contaminar, se puede voltear la pila a
maquina o manualmente, regar nuevamente y se entra posiblemente en la fase 2 (ver fig. 10) y en
unos 3-4 meses luego de llegar a temperaturas ambientes, obtener el abono (fase 3 fig.10). Zarandear
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el producto: quedan plsticos no transformados que pueden retornarse nuevamente a nuevas pilas,
pero esta vez mezclado con los residuos orgnicos porque estn limpios de microorganismos.
Importante:
Es muy probable que el producto logrado (humus), tenga cantidades apreciables de
los metales pesados txicos mencionados, que exceden los estndares
internacionales para utilizarlos en los suelos cultivados para forrajes, huerta, etc.,
en este caso debe derivarse su uso para enmendar o mejorar suelos o sustratos de
cultivos que no impliquen peligro su ingestin, ya que los elementos de las
cenizas, como cadmio, mercurio, plomo, etc., en general se ingieren va vegetal o
comida animal, y se sabe su peligro, por ser fcil de acumular, difcil de
metabolizar y txicos extremos por la tendencia a acumularse en pncreas e
hgado con mucha afinidad tejidos nerviosos. Cncer e infertilidad son algunos de
los resultados de la acumulacin en tejidos de estos elementos.
Esto no significa que no pueda utilizarse el abono. No hay nada que limite su
aplicacin, pero para cultivos florales y forestales, o mejorar suelos de baja
capacidad de uso, para utilizarlos en el futuro, cuando parte de estos elementos se
hayan metabolizado en los suelos, o los hayan retenido las arcillas.

El aprovechamiento de los residuos plsticos, depende mucho del ingenio aplicado, por ejemplo
baldosas y paneles, picando el material, manejando las temperaturas y presin para darles rigidez.
Los envases tipo tetrapack, tienen un 75% de cartn, 20% de polietileno de baja densidad, y 5% de
aluminio; el material no utiliza resinas fenlicas como pegamento de sus componentes, por lo que
no tienen materiales contaminantes. El papel se aprovecha colocando los envases trozados en agua,
removiendo para separar las fibras que se vuelven a convertir en pulpa para papel de alta resistencia,
toallas domesticas, papel para escritura, etc. El material trozado, puede directamente, ir a
compostaje, colocando al medio de las pilas para recibir la mayor temperatura en la fase 1. (fig. 10),
donde el cartn se humifica, y el aluminio se rescata, y los plsticos quedarn retenidos en al
zaranda, cuando el material pasa por ese proceso.
Estos envases pueden ser incinerados con tecnologa limpia, absorbiendo los gases. Son elementos
valiosos como combustibles, ya que 2 kg de envases producen la energa de 1 kg de petrleo, y la
energa de un envase equivale a una hora y media de luz de lmpara.
El hecho de compostar enteros estos recipientes, permite no contaminar los vertederos, porque se
transforman como se explic en las pilas. Esto genera ms espacio en el sitio donde se tira la basura
si se realizan enterramientos, dando lugar a mayor material orgnico, que es que se quiere
transformar. Estos envases de formas cuadradas y firmes, permite en las pilas de compostaje si no se
pican o cortan primero, actuar como elementos que ayudan a una mejor aireacin natural. Unos 300
envases plegados, caben en un recipiente de 10 lt, pesando aproximadamente 8 kg.
Algo ms sobre el compostaje de residuos municipales y los materiales complejos (cartn, metal y
plsticos.)
Las bolsas se abren en lugares previamente asignados a tal efecto; lo mismo debe hacerse con los
plsticos sueltos y bolsas abiertas. Todos estos elementos deben trozarse o picarse. Cuando se hacen
las pilas para compostar, todo este plstico se mezcla con el material orgnico. Aunque se explic
anteriormente, los plsticos de los envases, como los tetrapack enteros, pueden introducirse en las
pilas para mejorar la aireacin natural. Al medio de las pilas al armarlas, se colocan los plsticos

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trozados que han contenido materiales potencialmente o ciertamente peligrosos, para que el
compostaje los transforme, y limpie con alta temperatura los plsticos resistentes al compostaje.

Fig. 11

a
Picadora-trozadora

F
b

2
B

4
6
5

12

Zarand
11
9
10
E

De la fig. 11:
A: Conjunto de plsticos separados en la descarga de la basura, que integrarn el compostaje. Pueden
estos residuos, antes de armar la pila de compostaje B, seguir distintos caminos:

A-1-2: Los plsticos pasan por trozadora ubicndose en la parte central de la pila, al
armar la pila compostaje.
A-3-4: Los plsticos van un depsito intermedio con abundante cantidad de agua y
preferentemente con absorbente en el la parte inferior. All los plsticos se lavan
removiendo intermitententemente, y pasan a la pila B, ubicndose en la parte central
de la pila o mezclndose con el material orgnico a compostar. Como los plsticos se
lavan previamente, no es necesario colocarlos inicialmente en la parte central.
A-5: Los materiales plsticos pasan como se presentan, a la pila de compostaje. Como
no se lavan previamente, se sugiere la colocacin al medio de la pila, alarmar la pila
de compostaje.

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6: El material absorbente de la pila, se retira peridicamente, y se integra a la mezcla


compostar. Reponer material nuevo, que normalmente es celulsico; cscaras, papel
de diario, viruta, etc.

B-7-C: Luego de un tiempo, el compost est terminado (pila C)

C-8: El material pasa por zaranda.

9-D: Abono sin plsticos

10-E: En E, los plsticos que han sido pasado por compostaje, pueden retornar
nuevamente a la mezcla B a compostar (E-11 y/o E-12), o reutilizarse.

La pila F indica que en la fase de alta desintegracin de residuos orgnicos en el


compostaje, la temperatura mayor se encuentra en el centro de la pila (b), mientras
que disminuye a medida que se llega a la superficie (zona a de la pila).

Un serio problema se presenta con las basuras municipales al aire libre, en los lugares donde se
deposita el contenido de los camiones en forma descuidada y sin tapar, Con el tiempo esos lugares se
convierten en criaderos de alimaas: ratas, perros, cirujas, aves que transportan enfermedades y
exposicin a microorganismos txicos en la basura. Pero hay otro problema visible: la dispersin en
el tiempo de plsticos de las bolsas, que irrumpen en los campos de cultivos circundantes, orillas de
caminos, alambrados y poblaciones, transportados por el viento. Algo en lo que no se piensa
siempre, es el problema que se presenta en los campos de cultivo, al realizar la siembra directa,
actualmente tan comn. Esta tcnica apunta a conservar la estructura del suelo y optimizar la
siembra y emergencia de las semillas, por lo que los retazos plsticos enterrados, dificultaran todas
estas labores y xito del trabajo, no logrndose el stand de plantas apropiados por unidad de
superficie y la consiguiente disminucin del rendimiento.
Estos basureros sin tapar, tendrn en el tiempo, reas con material viejo, y el rea reciente con
material recin depositado. Estos lugares pueden recuperarse por compostaje, aprovechando y
colocando en lugar seguro los materiales plsticos.
Un ejemplo de lo que sucede en nuestro pas, se da en las zonas aledaas a ros y arroyos, con
pueblos/ciudades entre 20-40000 habitantes y con produccin principalmente agrcola y los
basurales a 5-10 Km. de las poblaciones. La figura 12 se explica:

A: basurero viejo
B: basurero con material reciente

1-2-3: campos de cultivo

Fig.12
Ruta

A
B

Arroyo

Ro

3
Ciudad

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El aprovechamiento de estos lugares puede realizarse con poca maquinaria y cantidad de


personal variable, pero de trabajo permanente y adiestrado. Con una motopala se abren caminos
anchos en el basural. El material entre los caminos de troza totalmente pasando sobre la basura,
un rolo o rodillo pesado cortando estos materiales. Sobre este material puede con ventaja
colocarse descartes de industrias de la alimentacin, barros de tratamiento de aguas, cama de
animales estabulados o de feed lots, etc., para elevar un poco la cantidad de nitrgeno, que
alimentar a los microorganismos del compost. Se vuelve a pasar la motopala formando pilas
para compostaje, de longitud variable hasta 1 mt. de altura. Regar con carro regador y tapar con
mucho cuidado las pilas en compostaje con polietileno de 200 micrones de espesor. En las
mismas pilas puede realizarse tambin lombricompostaje, aadiendo lombrices rojas Con el
tiempo, al terminar el proceso, se zarandea el producto y los plsticos sufren el tratamiento de la
fig 11. Los caminos internos del basural pueden empastarse con gramneas o leguminosas que
resistan el trnsito de personas y vehculos. Con estas actividades, se eliminan los problemas
de acumulacin de plsticos, infiltraciones subterrneas a ros y arroyos, y limpieza de los
cultivos.
Entra los muchos reusos de los plsticos de los paales descartables, est el de sustrato para el
cultivo de hongos comestibles. Se trituran los paales lavados, y se los pasa por lavandina o agua
hirviendo. Con un 20% de estos materiales y un 80% orujos de frutas, hollejos, cscara de caf y
variados frutos, se logra muy buen sustrato para el cultivo del hongo Pleurotus spp.

En sntesis: Los materiales sintticos prcticamente indestructibles y cada vez ms abundantes,


tienen una sola forma de ser destruidos rpidamente, y es por incineracin, pero esto produce
gases que se elevan y ubican en la parte superior de la atmsfera, y con caractersticas
especiales: reflejan desde la parte superior hacia la biosfera (lugar donde vivimos), la radiacin
infrarroja proveniente de los suelos y mares, ros, etc. Esta radiacin calrica, se acumula
progresivamente ante nuevas emisiones, elevando la temperatura que altera el delicado equilibrio
de las mltiples interacciones del equilibrio biolgico. Esto es el efecto invernadero.
De los restantes sistemas de tratamiento, rescato el compostaje, que aunque no eficiente para
transformar los plsticos sintticos, s lo hace con los de origen natural y tambin con los de
naturaleza mixta: sintticos-naturales. Esto permite, si se compara con la incineracin, reducir la
emisin de CO2, transformar como se dijo ciertos plsticos por la elevada temperatura en las
pilas de compostaje y permitir una mejor reutilizacin.
Si estos conceptos puestos en prctica permiten disminuir el
porcentaje de plsticos de los residuos y la emisin de CO2 a la
atmsfera, el objetivo se ha logrado.
Cranme que es as!
Emilio Mirabelli
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Bibliografa.
El compostaje proyectado a la Lombricultura. Emilio Mirabelli. 2008. Hemisferio Sur.
Science and engineering of composting. Hoitink, H. y H. Keener. 1993. Renaissance
Publications.

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