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Publicado en M. Thwaites Rey (comp.): Estado y Marxismo.

Un siglo y medio de
debates, Bs. As., Prometeo, 2007.

Estado y Capital. Los debates


sobre la derivacin y la reformulacin del estado

Alberto R. Bonnet
Introduccin
Este captulo presenta sintticamente algunos de los principales aportes a la
teora marxista del estado introducidos en el denominado debate de la derivacin, que
se desarroll en Alemania durante la primera mitad de la dcada del setenta, y en su
posterior recuperacin en el debate de la reformulacin del estado, desarrollado en Gran
Bretaa durante la dcada de los ochenta. Dos razones justifican esta presentacin. La
primera radica en que, como veremos ms adelante, dichos aportes son decisivos y no
pueden soslayarse en el marco de un recorrido histrico a travs de las teoras marxistas
del estado. La segunda reside en que, a pesar de su importancia, esos aportes son
escasamente conocidos en nuestro medio. Este escaso conocimiento responde, en parte,
a la propia complejidad de las discusiones alemanas originales y, en parte, a que las
circunstancias polticas que atraves nuestro pas y otros pases latinoamericanos desde
mediados de los setenta

-i.e., las condiciones represivas impuestas por las dictaduras

militares- impidieron que esas discusiones se difundieran inmediatamente en Amrica


Latina. Basta indicar, en este sentido, que la recopilacin en ingls de las principales
intervenciones en dicho debate, publicada por J. Holloway y S. Picciotto en 1978, nunca
sera publicada ntegramente en espaol.1
Antecedentes del debate alemn
1

El debate alemn tuvo una temprana difusin en Francia, en el contexto de la discusin del
capitalismo monopolista de estado, doctrina oficial del PCF (vase Vincent 1975), y en Gran
Bretaa, en un contexto que luego analizaremos (Holloway y Picciotto 1978). En la publicacin
de algunos textos derivacionistas en espaol, en la edicin latinoamericana de la revista
Crticas de la Economa Poltica en Mxico en 1978-80 y en algn trabajo de Rojas (1980) en
Colombia y de Fausto (1983) en Brasil se encuentran las pocas repercusiones del debate en
nuestro medio.

El debate alemn de la derivacin del estado se desarrolla en la ex Repblica


Federal de Alemania, particularmente en crculos universitarios de Berln y Frankfurt,
desde comienzos de la dcada de 1970. Tres acontecimientos de finales de la dcada
previa determinan fundamentalmente su contexto histrico. En primer lugar, la recesin
econmica de 1966-67 constituy un punto de inflexin clave respecto de un milagro
alemn que haba parecido eterno durante las dos dcadas previas de expansin
capitalista de posguerra. En segundo lugar, el SPD ascendi al gobierno, por vez
primera en la posguerra, mediante la alianza en minora con los demcratas cristianos
del CDU (que nombrara a W. Brand como vice-canciller en 1966) y ms tarde a travs
de la alianza en mayora con los liberales del FDP (que elevara a Brandt a la cancillera
en 1969). En tercer lugar se desarroll, en 1968-69, el ciclo de luchas estudiantiles
asociadas con el mayo alemn. Estos tres acontecimientos de fines de los sesenta
determinaran en buena medida la problemtica que enfrentara la crtica marxista del
estado en la Alemania de comienzos de la dcada siguiente. Las luchas estudiantiles
retrocederan, una exitosa recuperacin econmica relanzara la acumulacin y la
administracin socialdemcrata intensificara el nivel de intervencin del estado. El
Modell Deutschland, en sntesis, se mantendra sin cuestionamientos decisivos hasta la
ofensiva neoconservadora emprendida desde 1982 por H. Kohl y la CDU. Cules son
las caractersticas y lmites de la intervencin del estado capitalista ante las crisis
econmicas y las revueltas sociales? Esta pregunta apunta ciertamente a las funciones
del estado capitalista pero, para los derivacionistas, su respuesta exigira preguntarse por
la forma misma de ese estado capitalista (vase Holloway y Picciotto 1978b, Holloway
1980).
Aquella no era la primera vez, naturalmente, que se planteaba en el marco del
marxismo la pregunta acerca de las funciones que desempeaba el estado capitalista de
posguerra. Los derivacionistas, sin embargo, rechazaron las respuestas provistas por las
teoras marxistas del estado predominantes. Dos son las visiones que rechazaran. 2 La
2

S. Clarke sostiene en este sentido: La inadecuacin de estas teoras del estado se volvi
crecientemente manifiestas a lo largo de la dcada de 1960. Por una parte, el crecimiento del
estado de bienestar, y la eleccin de gobiernos socialdemcratas, particularmente en Gran
Bretaa y Alemania, socav la cruda identificacin del estado con los intereses del capital
monopolista. (...) Por la otra parte, el limitado impacto del estado de bienestar sobre los
problemas de la pobreza, la vivienda y la salud, los problemas econmicos emergentes de la
inestabilidad monetaria y financiera, seguidos del desempleo en aumento, la desigualdad social
creciente, particularmente entre los sectores jvenes y marginados, y el fracaso de los
gobiernos socialdemcratas para desafiar efectivamente el poder y los intereses del capital,
socav el optimismo color de rosa de la concepcin socialdemcrata del estado de la dcada

primera se relaciona con las concepciones del estado de bienestar propias de algunos
miembros de segunda generacin de la denominada Escuela de Frankfurt (vanse en
particular Habermas 1975 y Offe 1990). En efecto, los derivacionistas objetaron a estas
concepciones una asuncin acrtica de la separacin entre lo poltico (el estado) y lo
econmico (la acumulacin capitalista) que convalidaba las ilusiones reformistas
depositadas en el estado de bienestar.3 La segunda se vincula con la visin del estado
inherente a la concepcin del capitalismo monopolista de estado (el stamocap) de los
intelectuales ligados a los partidos comunistas de entonces.
M. Wirth, una derivacionista alemana, situ en las nociones de un capitalismo
monopolista en vas de descomposicin y de una creciente intervencin de un estado en
manos los monopolios para contrarrestar ese curso de descomposicin, los pilares de
dicha concepcin del capitalismo monopolista de estado (Wirth 1979). Y formul
sendas objeciones a esas nociones. La afirmacin segn la cual el monopolio
constituye el relevo de la libre competencia, que est en contradiccin con ella, es por
lo menos ambigua; implica que la libre competencia no es una abstraccin lgica, sino
una verdadera fase histrica del desarrollo del capitalismo, que, en consecuencia, Marx
en el libro 3 no ha desligado las caractersticas generales del capital como capital, sino
que ha analizado concretamente una fase del capitalismo, de suerte que tal anlisis debe
completarse ahora por nuevas caractersticas en el plano general. Si se pone en el
mismo plano la competencia expresin de la ley del valor y la competencia modos
de accin reales de los capitalistas individuales en el mercado y se confunde adems la
forma ideal de aplicacin de la ley del valor con una fase del capitalismo, el monopolio
se encuentra entonces efectivamente al lado y afuera de la libre competencia (id., p.
203). Es importante reparar en la naturaleza de esta objecin a la nocin de una etapa de
capitalismo monopolista sucesora de una etapa de capitalismo de libre competencia. 4 La
objecin de Wirth es metodolgica y se centra en una confusin entre distintos niveles
de abstraccin: la concepcin del stamocap reduce el anlisis de la forma capital (y de
la forma capital-dinero) a la descripcin de una etapa histrica del desarrollo capitalista
pasada (Clarke 1995, p.4).
3
No vamos a analizar aqu estas concepciones, pues son analizadas en el artculo de R.
Gmez incluido en este volumen; nos detendremos, en cambio, en las crticas derivacionistas a
la visin del estado inherente a la teora del capitalismo monopolista de estado.
4
Esta nocin, naturalmente, proviene de la concepcin de Lenin del imperialismo como etapa
superior esto es: posterior y postrer- del capitalismo clsico (Lenin 1977). La discusin de esta
concepcin leninista del imperialismo es uno de los elementos que integran el marco en el que
se desarroll el debate de la derivacin del estado (la propia Wirth remite a los aportes previos
de C. Neusss en Imperialismus und Weltmarketbewegung des Kapitals de 1972).

y an de las prcticas de los monopolios mismos (a una etapa de predominio del capital
financiero e incluso a las prcticas de dominacin de una oligarqua financiera). Pero
Wirth tambin objeta la nocin de un estado en manos de los monopolios, concebido
como un mero instrumento de los monopolios (sea en la versin alemana de M.
Katzenstein o en la francesa de P. Boccara) o como una fusin sin ms entre estado y
monopolios (en las versiones soviticas). Ms importante an es reparar en la naturaleza
de esta segunda objecin porque, como la primera, adelanta argumentos que
encontraremos en el debate de la derivacin del estado. Wirth argumenta, en sintona
con S. von Flatow y F. Huisken, que la libertad y la igualdad formales entre los
poseedores de mercancas, que esconden la compraventa de fuerza de trabajo y por
consiguiente la explotacin de clase, son condiciones necesarias para la reproduccin
capitalista, condiciones que, sin embargo, deben ser garantizadas por un poder externo a
los propios capitalistas. La forma estado se derivar de esa necesidad de un poder
externo. Y el derecho y el dinero sern los dos medios, inherentes a esa forma estado, a
travs de los cuales el estado ejerce esa garanta. El estado, por consiguiente, no puede
ser un mero instrumento de un grupo de monopolios ni, menos an, estar fusionados
con los mismos.5
Pero qu significa forma? y qu significa derivacin de la forma estado? De la
correcta comprensin de estos dos conceptos depende, en gran medida, la comprensin
de la empresa de los derivacionistas. Holloway y Picciotto definieron el objetivo del
debate alemn en trminos de derivar sistemticamente el estado como una forma
poltica a partir de la naturaleza de las relaciones de produccin capitalistas, como un
primer paso hacia la construccin de una teora materialista del estado burgus y su
desarrollo (1978b, p. 2). Esos conceptos de forma (Form) y de derivacin del estado
(Staatsableitung) aparecen, entonces, ubicados en el eje del debate.
El concepto de forma desempea un papel clave dentro de la crtica marxiana de
la economa poltica. En este concepto, por una parte, cifra Marx la distancia entre sus
propios conceptos y aquellos de la economa poltica clsica: es indudable que la
economa poltica ha analizado, aunque de manera incompleta, el valor y la magnitud de
valor y descubierto el contenido oculto de esas formas. Slo que nunca lleg siquiera a
5

La crtica derivacionista a esta concepcin instrumentalista del estado (que se halla asimismo
en la concepcin leninista: vase Lenin 1978) motiv en buena medida el rescate del debate
alemn en otros mbitos. J. M. Vincent: Implcitamente, los tericos de los partidos comunistas
admiten as que la naturaleza de clase del Estado se debe al personal dirigente burgus, a los
servidores activos de un puado de monopolizadores, y que basta con reemplazarlos para que
fluya un contenido nuevo en las formas estatales (1980, p.161).

plantear la pregunta de por qu ese contenido adopta dicha forma; de por qu, pues, el
trabajo se representa en el valor, de a qu se debe que la medida del trabajo conforme a
su duracin se represente en la magnitud de valor alcanzado por el producto del trabajo.
A formas que llevan escrita en la frente su pertenencia a una formacin social donde el
proceso de produccin domina al hombre, en vez de dominar el hombre a ese proceso,
la conciencia burguesa de esa economa las tiene por una necesidad natural tan
manifiestamente evidente como el trabajo productivo mismo (Marx 1867 I, p. 98-9).
En el concepto de forma cifra Marx, por otra parte, el fetichismo que rodea, tanto a los
conceptos de la economa poltica, como a los propios objetos que corresponden a
dichos conceptos. De dnde brota, entonces, el carcter enigmtico que distingue al
producto del trabajo no bien asume la forma de mercanca? se pregunta Marx.
Obviamente, de esa forma misma responde (Marx 1990, p.88).
Precisemos un poco este punto. La matriz de la crtica marxiana del fetichismo
de la mercanca es tripartita: la mercanca como cosa o valor de uso / la mercanca como
producto de un trabajo concreto / la adopcin de la forma mercanca por parte de ese
trabajo, ahora devenido trabajo abstracto creador de valor. En esta trada, afirma Marx,
el secreto del fetichismo reside en la propia forma de la mercanca. Pero esta forma no
existe exclusivamente en nuestras mentes, como un producto de nuestras capacidades
subjetivas de abstraccin, ni existe para nada en una realidad ajena a nosotros, como los
objetos de la naturaleza. La abstraccin que caracteriza a la forma de la mercanca
resulta, en cambio, de nuestra propia prctica de intercambio de mercancas.
Sohn-Rethel indica, en este sentido, que la esencia de la abstraccin - mercanca reside
en el hecho de que no es un producto del pensamiento, que no tiene su origen en el
pensamiento de los hombres, sino en sus actos (1980, p. 27). La forma puede definirse
entonces como una ilusin objetiva (gegenstndlicher Schein, segn la expresin de
Adorno) o una abstraccin real (reale Abstraktion, conforme la expresin de
Sohn-Rethel), que comparte su carcter abstracto con nuestras ideas pero que, a la vez,
comparte su carcter objetivo con las dems cosas existentes por fuera de nuestras
cabezas. La forma es objetiva, en su calidad de modo de existencia de determinadas
relaciones sociales. La forma deviene subjetiva, por consiguiente, en la medida en que
la crtica de la economa poltica construye su concepto de forma a travs de la crtica de
esas relaciones sociales. En este preciso sentido afirmarn Mller y Neusss que la
reificacin y autonomizacin del estado es una ilusin necesaria resultante del modo de

produccin burgus en la misma medida en que lo son las formas del dinero, el capital,
el trabajo asalariado, los factores de produccin o los ingresos (1978, p. 36).
A pesar de su centralidad dentro de la crtica marxiana de la economa poltica,
el concepto de forma permaneci relativamente marginado durante un extenso perodo
de la historia del marxismo. I. I. Rubin reconoci plenamente su importancia en su
pionero estudio sobre la teora marxista del valor (Rubin 1980). Pero el economista ruso
caera vctima del stalinismo en 1930, mientras que los avances posteriores en la teora
marxista del valor se centraran en su dimensin cuantitativa, es decir, en la relacin
entre valor y precio.6 Los aportes de Rubin recin se conoceran en occidente a inicios
de la dcada de 1970. E. Pashukanis, asimismo, se valdra del concepto de forma para la
crtica del estado y la ley en su estudio, igualmente pionero, sobre la teora general del
derecho (Pashukanis 1970). Pero tambin el jurista ruso caera vctima del stalinismo,
en 1937, y sus aportes recin comenzaran a conocerse en occidente en las dcadas de
1960-70. La recuperacin de estos aportes pioneros de Rubin y Pashukanis ejercera, sin
embargo, considerable influencia sobre el debate de la derivacin. La estirpe dialctica
de la tradicin marxista en Alemania, particularmente en la senda trazada por la primera
Escuela de Frankfurt, constituira a su vez un terreno frtil para dicha recuperacin.7
Una vez reconocida la centralidad de este concepto de forma, la crtica marxiana
de la economa poltica puede ser considerada como un proceso de derivacin de unas
formas a partir de otras. As, siguiendo la argumentacin de Marx en las pginas de El
Capital, el valor asume la forma mercanca, la forma dinero, la forma capital, la forma
capital-dinero, y as sucesivamente, a travs de una serie de metamorfosis que conducen
hacia formas cada vez ms complejas y, ciertamente, cada vez ms fetichistas- de las
relaciones sociales. Pero es importante advertir que la derivacin de estas sucesivas
formas no puede constituir ni un proceso de deduccin lgico-formal ni un proceso de
explicacin causal-histrica. Constituye, en cambio, un proceso de reflexin dialctica
que produce conceptos nuevos a partir de las contradicciones inherentes a los conceptos
anteriores, contradicciones a su vez enraizadas en los antagonismos inherentes a sus
objetos mismos. El desdoblamiento de la mercanca en mercanca y dinero, argumenta
Marx en este sentido, deriva de la propia imposibilidad del valor de la mercanca de
expresarse a s mismo, y as sucesivamente. El desafo derivacionista consistira, pues,
6

La obra de Rosdolsky (1978) acerca de la gnesis de los conceptos marxianos constituye una
excepcin a esta generalizacin, pero se public (en alemn) recin a fines de los 60.
7
Los trabajos de un discpulo de Adorno, H.-G. Backhaus (como Zur Dialektik der Wertform,
publicado originariamente por A. Schmidt en 1969), parecen haber sido antecedentes decisivos
en este sentido (vase Backhaus 1992).

en derivar la forma estado a partir de las contradicciones propias de las formas que
asumen las relaciones sociales capitalistas. El error de las teoras burguesas del estado,
compartido por las teoras socialdemcratas e incluso por los analistas ms radicales de
la Escuela de Frankfurt comenta lcidamente Clarke- es que fetichizan las formas
diferenciadas de las relaciones sociales capitalistas separndolas unas de otras y
tratndolas como si fuera relaciones sociales distintas e independientes, ignorando el
hecho de que slo son comprensibles en su mutua relacin como formas diferenciadas
de la relaciones sociales de la produccin capitalista (1995b, p.10).
Pero las dificultades que enfrentaba ese desafo eran maysculas. Sealemos
apenas, antes de concluir este apartado, las dos que resultaran ms caractersticas. La
primera dificultad se relaciona con la complejidad misma de nociones como forma y
derivacin. No vale la pena detenerse en las actitudes de rechazo de esta complejidad, y
del propio desafo planteado en el debate alemn en su conjunto, invocando un supuesto
sentido comn que nos reclama ir directamente a las cosas mismas. El sano sentido
comn propio de los positivistas es, apenas, la ingenua contrapartida del carcter
fetichizado de sus cosas mismas. Importa en cambio indicar que los propios
participantes del debate alemn no siempre definieron y/o emplearon con precisin
dichas nociones. La nocin de forma pareci a menudo deslizarse hacia la mera nocin
de abstraccin lgica y la nocin de derivacin vacil a veces dentro de la alternativa de
las nociones de deduccin lgica y de explicacin histrica. La asimilacin del debate
alemn en ambientes intelectuales distantes conducira, previsiblemente, a mayores
imprecisiones.8 La segunda dificultad proviene de la impresin de que el intento mismo
de derivar la forma estado a partir de la forma capital es una empresa economicista.
Ciertamente, en la medida en que las nociones de forma y derivacin no fueran
definidas y/o empleadas con precisin, esta impresin podra justificarse. 9 Pero sigue
siendo esencialmente errnea. La crtica marxiana de la economa poltica no es, ni
economa poltica, ni economa a secas. Es una crtica de los conceptos de la economa
poltica que aspira a develar la naturaleza de las relaciones sociales representadas, de
8

Salama (1979) nos proporciona una muestra de estas imprecisiones: despus de definir la
nocin de forma como abstraccin real, la emplea efectivamente como sinnimo de abstraccin
a secas y convierte as a la derivacin del estado en una operacin deductiva mechada de
algunas consideraciones histricas.
9
Laclau (1997) sostiene, en este sentido, que el mrito del debate en torno a la derivacin es
que puso en el centro del anlisis el problema de la locacin estructural del estado en la
sociedad capitalista (...) Las insuficiencias de la escuela lgica del capital no resultan por eso,
sin embargo, menos evidentes. Ellas pueden reducirse a un hecho central: el haber intentado
resolver el problema dentro de un marco economicista que forzaba a hacer de la categora
capital el punto de partida del anlisis (p. 37).

manera fetichizada, por dichos conceptos. Una crtica que apunta, para emplear la
expresin de Marx, a desentraar la anatoma de la sociedad burguesa. Las formas
capital y estado son, por ende, formas diferenciadas asumidas por un mismo contenido:
las relaciones sociales capitalistas.
El debate alemn de la derivacin del estado
El debate alemn de la derivacin del estado comienza con el artculo de W.
Mller y Ch. Neusss, antes mencionado, en 1970. Holloway y Picciotto presentaron el
debate alrededor de tres problemas: el punto de partida de la derivacin, la relacin
entre la derivacin de la forma estado y la derivacin de las funciones del estado, y la
relacin entre la derivacin y la historia. Y organizaron las distintas posiciones a partir
de las diferencias en cuanto al punto de partida de la derivacin. Vamos ahora a revisar
brevemente estas distintas orientaciones.
W. Mller, Ch. Neusss, E. Alvater, B. Blanke, U. Jrgens y H. Kastendiek,
vinculados a Probleme des Kalssenkampfs de Berlin, tomaron como punto de partida la
concepcin marxiana del capital social total o de la produccin capitalista considerada
en su conjunto. Puesto que ese capital social total o esa produccin capitalista
considerada en su conjunto existen a la manera de mltiples capitales o productores
individuales en competencia, argumentaron, el estado puede derivarse como la instancia
que asegura la reproduccin conjunta de esos capitales o productores. Esta manera de
derivar el estado capitalista evidencia claramente la necesaria particularizacin
(Besonderung) del estado respecto de los capitales o productores particulares. Y la
particularizacin del estado es, como recuerdan Blanke, Jrgens y Kastendiek, el motivo
de la pregunta planteada oportunamente por Pashukanis acerca de por qu la
dominacin de clase no sigue siendo lo que es, a saber, la sujecin de una parte de la
poblacin por la otra? Por qu reviste la forma de una dominacin estatal oficial, o lo
que viene a ser lo mismo, por qu el aparato de coaccin estatal no se constituye como
el aparato privado de la clase dominante, por qu se separa de esta ltima y reviste la
forma de un aparato de poder pblico impersonal, separado de la sociedad? (1970, p.
128).10

10

Marx ya se haba referido a esta particularizacin del estado, notoriamente en La ideologa


alemana: vase, en este sentido, el artculo de Jos Castillo incluido en este volumen.

Las diversas posiciones adoptadas por los derivacionistas pueden entenderse as


como sendas respuestas a esta vieja pregunta. Mller y Neusss afirmaron as que esta
particular existencia de una institucin coercitiva exclusivamente poltica, el estado, se
vuelve posible y necesaria slo con la privatizacin de la esfera de la subsistencia y
mantenimiento de la vida, que en las sociedades precapitalistas era a priori un asunto
social, y con el desarrollo de la propiedad privada como distinta de la propiedad
comunal (...). La concentracin de la sociedad burguesa en la forma del estado, es decir
su concentracin en una institucin que aparece como externa a la misma, que parece
flotar sobre ella como una existencia particular, es necesaria porque nicamente de
esta manera puede asegurarse la existencia de la sociedad (capitalista). Puesto que el
objetivo directo de la produccin no es la subsistencia social sino la produccin de
plusvalor, y puesto que el proceso de produccin es por consiguiente conducido por
leyes que escapan a la voluntad consciente de los individuos y son implementadas por
detrs de sus espaldas, an cuando por medio de sus propias acciones, hay una
necesidad real de semejante institucin social particular que confronta a la sociedad
productiva (1978, p. 37, 38).
Blanke, Jrgens y Kastendiek partieron asimismo de una produccin organizada
a partir de productores de mercancas mutuamente independientes. La separacin entre
lo poltico y lo econmico deriva entonces del carcter dual del intercambio de
mercancas como relacin de intercambio de cosas regida por la ley del valor y como
relacin de propiedad de las mercancas en cuestin por parte de sus propietarios. Esta
ltima relacin de propiedad requiere de un marco de sancin extra-econmica que
garantice de manera permanente los derechos de propiedad, aspecto constitutivo de la
forma estado. El estado protege as la propiedad privada de los agentes de mercado
regulando legal y pblicamente las relaciones privadas de intercambio y
conformndolas a la ley del valor. La apariencia de neutralidad e igualdad abstracta que
rodea esta proteccin es correlativa de la equivalencia de las mercancas en el mercado a
travs del dinero. A partir de la forma mercanca nosotros podemos derivar la funcin
de la fuerza coercitiva (sancin = formulacin de ley y su ejecucin), pero no an el
estado como estructura concreta. El prximo paso en la derivacin slo puede ser el
desarrollo de ciertos principios de forma que esta fuerza coercitiva debe observar si se
conforma adecuadamente a la forma de la mercanca. Estos principios han de
encontrarse en el concepto de la ley general, la norma, como corporizando la cualidad
impersonal, general, pblica de la ley (1978, p. 124). Esta derivacin a partir de la

forma mercanca y del intercambio simple de mercancas, sin embargo, es limitada.


Mostramos por qu el estado (como estructura concreta) constituye en esencia una
fuerza de coercin general que confronta an a los burgueses individuales (los capitales
individuales en competencia) como una instancia separada, neutral, pero que al mismo
tiempo y slo a travs de esta separacin es, en virtud de su existencia como una fuerza
central que garantiza la ley, una fuerza de clase (1978a, p. 129). La compraventa
capitalista de fuerza de trabajo implica una diferenciacin de esa igualdad abstracta:
aqu la forma de la relacin de intercambio contradice su contenido, evidenciando la
importancia de aquella sancin y el carcter de clase del estado.
Alvater prefiri partir directamente del concepto marxiano de capital social total
existente al modo de diversos capitales en competencia: las leyes de movimiento del
modo de produccin capitalista se relacionan siempre con el capital social total, nunca
con las diversas unidades individuales de capital, las cuales, sin embargo, a travs de
sus acciones constituyen los medios inconscientes por los cuales se logra la regularidad
capitalista (1977, p.90). Esta distincin permite a Alvater derivar la forma estado del
hecho de que estos capitales en competencia no pueden garantizar por s mismos las
condiciones de reproduccin de aquel capital social total: el capital no puede generar
exclusivamente, a travs de las acciones de las mltiples unidades que lo integran, la
naturaleza social necesaria para su existencia. Se requiere entonces de una institucin
especial que no est sujeta a las limitaciones del propio capital, una institucin cuyos
actos no estn determinados as por la necesidad de producir plusvalor, una institucin
que es especial en el sentido de estar junto a la sociedad burguesa y al margen de ella,
una institucin que al mismo tiempo suple dentro de la indisputada armazn del capital
las necesidades inmanentes que el capital ignora. Como resultado de esto, la sociedad
burguesa desarrolla, en el estado, una forma especfica que expresa los intereses
generales del capital. El estado no puede ser concebido, entonces, ni como un mero
instrumento poltico ni como una institucin establecida por el capital, sino ms bien
como una forma especial de cumplimiento de la existencia social del capital al lado y
conjuntamente con la competencia, como un momento esencial en el proceso de
reproduccin social del capital (id., 91-92). Esta manera de derivar el estado permiti a
Alvater, por una parte, contraponer la necesaria particularizacin del estado, inherente a
la propia forma estado, a las nociones de un estado instrumento de, o fusionado con, los
monopolios propias de la concepcin del stamocap. El Estado nunca es un capitalista
total real y material, sino que ms bien implica siempre un capitalista total idealizado o

ficticio -escribe. Este es el fundamento de la categora de autonomizacin del Estado,


de la doble naturaleza de la sociedad burguesa como sociedad y como Estado (id.,
p.93). Esta manera de derivar el estado permiti a Alvater, por otra parte, introducir las
funciones histricas que asume el estado capitalista, distinguiendo entre cuatro grandes
reas de intervencin: la provisin de condiciones materiales generales para la
reproduccin capitalista, el establecimiento y la garanta de las relaciones legales
generales, la regulacin y la represin en las relaciones entre capital y trabajo, y el
apoyo a la insercin de los capitales locales en el mercado mundial.
S. von Flatow, F. Huisken y M. Wirth partieron, en cambio, del intercambio de
equivalentes en el mercado. Flatow y Huisken argumentaron as que, en una superficie
de la sociedad burguesa signada por la apariencia de igualdad e libertad, los individuos
aparecen como poseedores de distintas fuentes de ingresos pero igualmente interesados
en mantener y elevar esas fuentes de ingreso.11 El inters comn definido entre estos
propietarios privados resulta as en un inters general, condicin de posibilidad del
estado. La necesidad del estado deriva, en cambio, de que estos propietarios privados en
mutua competencia resultan incapaces de garantizar por s mismos ese inters comn.
El estado se particulariza as, con su aparente neutralidad de clase, como una suerte de
administrador de esos intereses generales. Sin embargo, aunque asumiendo como punto
de partida el intercambio de equivalentes en el mercado, Flatow y Huisken recurren a un
argumento similar a los antes examinados a la hora de explicar la particularizacin del
estado. Las demandas particulares que alcanzarn ese status de inters general y sern
asumidas por el estado, sostienen, dependern en definitiva de su relevancia para la
reproduccin capitalista. Tambin Wirth parti de la libertad e igualdad formales entre
los poseedores de distintas fuentes de ingreso como condicin de posibilidad para la
reproduccin capitalista y, en la medida en que deben ser protegidas por un poder
externo, para el propio estado. El derecho y el dinero aparecen as inextricablemente
asociados a la forma estado misma. Estas libertad e igualdad formales son, no obstante,
apariencias detrs de las cuales se esconde la compraventa de fuerza de trabajo y las
clases. La forma de la actividad estatal debe referirse a la libertad y la igualdad de los
individuos; su contenido debe garantizar la conservacin de la relacin de clases con la
reproduccin de las clases en tanto que tales (1979, p.218).

11

Reichelt (1978) objetara este punto de partida en el intercambio simple de las mercancas sin
considerar que, en el capitalismo, ese intercambio de equivalentes implica la compra venta de
fuerza de trabajo.

J. Hirsch, vinculado a la revista Gesellchaft de Frankfurt, parti finalmente de


las propias relaciones de explotacin y dominacin entre capital y trabajo. En realidad,
en una primera intervencin Hirsch (1979) introdujo el estado a partir de la anarqua
inherente a una sociedad capitalista caracterizada por la produccin e intercambio de
mercancas, en un camino semejante al recorrido por otros derivacionistas. Pero en una
segunda intervencin, Hirsch (1978) consider que la precondicin para esa sociedad de
produccin e intercambio de mercancas era una imposicin de relaciones sociales
capitalistas que, a su vez, supona la expropiacin de la capacidad de ejercer la fuerza
por parte de los productores directos y su monopolizacin en el estado (vase Holloway
1994). La naturaleza econmica de los mecanismos de expropiacin del excedente en la
sociedad capitalista, sostuvo Hirsch entonces, implica por s misma la separacin entre
lo econmico y lo poltico y la particularizacin del estado como instancia de
dominacin poltica. Hirsch anota en este sentido que el punto de partida de un anlisis
del estado burgus debe ser por consiguiente el examen de la anatoma de la sociedad
burguesa, esto es, un anlisis del modo de trabajo social especficamente capitalista, la
apropiacin de plusproducto y las resultantes leyes de reproduccin de la formacin
social en su conjunto, que origina objetivamente una forma poltica particular (1978, p.
58). En la sociedad capitalista la apropiacin de plusvalor y la preservacin de la
estructura social y su cohesin no depende de relaciones directas de fuerza o
dependencia, no depende directamente del poder y la fuerza represiva de la ideologa.
Ms bien descansa en la operacin ciega de las leyes ocultas de la reproduccin. (...) La
manera en que se establece el lazo social, se distribuye el trabajo social y se apropia el
plusproducto, requiere necesariamente que los productores directos sean privados del
control sobre los medios de fuerza fsica y que estos ltimos sean localizados en una
instancia social elevada por encima del proceso de reproduccin econmica: la creacin
de la libertad y la igualdad formales burguesas y el establecimiento de un monopolio
estatal de la fuerza (p. 61). Hirsch insistir ms tarde en esta segunda lnea de
derivacin: en una formacin social capitalista es necesario que la explotacin y la
reproduccin de las clases no se efecten (y no puedan efectuarse) directamente a travs
de la utilizacin fsica de la violencia, sino a travs de la misma reproduccin de las
relaciones de produccin, regida por la ley del valor. El intercambio entre los
propietarios de mercancas (incluso de la mercanca fuerza de trabajo) formalmente
iguales y libres, produce una apariencia de equivalencia, mediatiza la explotacin del
trabajo vivo por el capital. La ley del valor, al regir la reproduccin social, opera a

travs de la concurrencia entre los propietarios de mercancas. Ahora bien, la libre


circulacin de mercancas y la concurrencia presuponen la igualdad formal de los
propietarios de mercancas y la ausencia de relaciones de violencia fsica entre ellos (...)
El capitalismo tambin se caracteriza por el hecho de que la violencia coercitiva de la
burguesa, concentrada en los medios de represin fsica, conoce necesariamente, en
razn del modo social de explotacin y de reproduccin de clase, una
institucionalizacin separada de los burgueses individuales (Hirsch 1977, p.126).12
Hirsch enfatizaba as, diferencindose de perspectivas como la de Alvater, en la
constitucin histrica de los estados capitalistas durante la transicin del feudalismo al
capitalismo: una teora del estado burgus debe desarrollarse a partir del anlisis de la
estructura bsica de la sociedad capitalista en su conjunto y (...) para hacer eso se trata
antes que nada de definir el estado burgus como la expresin de una forma histrica
especfica de dominacin de clase y no simplemente como el portador de funciones
sociales particulares (id., p.63). Las funciones del estado capitalista, histricamente
cambiantes, deben entenderse a partir de los cambios en el proceso de acumulacin. El
proceso de acumulacin capitalista se encuentra signado por la tendencia decreciente de
la tasa de ganancia, argumentaba Hirsch, aunque atribuyendo un importante papel a la
lucha de clases en esa dinmica de la acumulacin y en las crisis y reestructuraciones
productivas resultantes. La intervencin clave del estado apunta a su vez a movilizar
tendencias contrarrestantes de esa tendencia a la crisis. El significado en trminos
concretos de la garanta de las condiciones generales y externas del proceso de
produccin depende esencialmente del curso del proceso de reproduccin tendiente a la
crisis; es alcanzada polticamente por medio de las acciones polticas de grupos y clases
sociales, acciones que proceden de los cambios en las relaciones de clases y las
relaciones de explotacin (id., p.76). El intento de sistematizar funciones concretas
del estado no puede proceder abstractamente a partir de la lgica aparentemente objetiva
de las estructuras econmicas o procesos de desarrollo, sino que debe enfocarse en el
desarrollo de las relaciones de clase y las luchas de clases mediadas por las
transformaciones en la base econmica y las condiciones para asegurar la dominacin
poltica de la burguesa resultantes (id., p. 82). Hirsch conceda entonces una marcada
importancia al creciente peso econmico y poltico de la clase trabajadora en su
12

Destaquemos, para recuperarlo ms adelante, que aqu Hirsch asocia esa particularizacin
con la nocin poulantziana de autonoma relativa del estado respecto de las clases y fracciones
de clase que constituyen el bloque en el poder y que considera esta nocin como un antdoto
contra el reduccionismo econmico (sobre este punto, vase Jessop 1991b).

explicacin del intervencionismo del estado de posguerra en materia de apoyo a los


intereses de los capitales locales en el marco de un mercado mundial de intensificada
competencia monopolista e imperialista, de medidas fiscales y monetarias anticclicas
de corte keynesiano y de redistribucin de ingresos de corte bienestaristas, de desarrollo
de la infraestructura y del sistema cientfico y tecnolgico. Este nfasis en la lucha de
clases permite a Hirsch no slo poner en evidencia los lmites de esas intervenciones,
derivados de aquella tendencia a la crisis y puestos en evidencia en las crisis mismas,
sino tambin problematizar la funcionalidad misma de la intervencin del estado y la
propia unidad del aparato de estado.
Mencionemos, para finalizar, dos intervenciones ms puntuales que pusieron de
relieve otras dimensiones importantes dentro del debate alemn. H. Gerstenberger
(1978), por una parte, insisti en la necesidad de acompaar la derivacin con una
reconstruccin de la gnesis histrica del estado. Distingui entonces la constitucin del
estado burgus durante el perodo de la llamada acumulacin primitiva, signado por una
imposicin a menudo violenta de las nuevas relaciones sociales capitalistas por parte de
un estado absolutista que operaba como simple comit administrativo de los negocios
comunes de las clases dominantes, de su posterior evolucin hacia una forma de estado
burgus de la sociedad en su conjunto y del inters general, en un perodo ahora signado
por la reproduccin de relaciones sociales capitalistas preexistentes. Las funciones del
estado, afirm adems Gerstenberger, suelen encontrarse en tensin con su forma por
ejemplo, el contenido de clase de las medidas legales adoptadas por el estado en
relacin con el principio de igualdad de participacin ciudadana para la determinacin
de las mismas. Las funciones del estado no pueden derivarse de su forma, sino que
deben explicarse a partir de las condiciones histricas concretas de valorizacin del
capital. En la medida en que esas condiciones histricas estn atravesadas por la lucha
de clases, entonces, nada permite descontar de antemano ni la funcionalidad ni la
coherencia de las intervenciones del estado.13
C. von Braunmhl, por otra parte, introdujo un importante llamado de atencin
en el debate a propsito de los determinantes internacionales del intervencionismo de
estado. Argument que cualquier anlisis del estado debe comenzar con el sistema
internacional de estados, que no es una mera suma de estados sino un sistema que existe
en la forma de mltiples estados, as como del mercado mundial no es una mera suma
13

H. Gerstenberger encarara esa reconstruccin de la gnesis histrica del estado capitalista


en Die Subjektlose Gewalt: Theorie der Entstehung Brgerlicher Staatsgewalt de 1990. Vase
Gerstenberger (1992) y Holloway (1996).

de economas nacionales sino que un sistema que existe en la forma de mltiples


economas nacionales. Si el movimiento del capital y con l de la ley del valor deben
recibir anlisis conceptual a nivel del mercado mundial, entonces la derivacin y
determinacin de la forma del estado burgus debe ser introducida en esta dimensin, o
quizs slo puede ser completada a este nivel (1978, p. 165). No se trata solamente de
derivar el estado en general, por ende, sino tambin la especfica organizacin poltica
del mercado mundial en mltiples estados-nacin, operada mediante la organizacin y
reorganizacin de las fronteras que impone la acumulacin capitalista.
Antecedentes del debate britnico
Las controversias alrededor del estado capitalista desarrolladas en Gran Bretaa
a fines de la dcada de 1970, en cuyo contexto seran recuperados crticamente varios
aportes del debate alemn, se inscriben en circunstancias histricas bastante diferentes
de las citadas para el caso de la Alemania de comienzos de la dcada. El capitalismo
britnico de posguerra haba ingresado, desde fines de la dcada de 1960, en un curso de
crisis irreversible, con dficits comerciales, devaluaciones, estancamiento e inflacin,
que culmin a comienzos de 1973. Los laboristas haban logrado romper a mediados de
los 60 la saga de gobiernos conservadores inaugurada por W. Churchill. Esto implica
que esa crisis se gestara bajo la propia administracin laborista de H. Wilson
(1964-1970), conduciendo a su posterior derrota en manos de los conservadores, y
estallara en manos de la nueva administracin conservadora de E. Heath (1970-1974),
conduciendo a su vez a su cada anticipada. Una extensa oleada de luchas obreras entre
los mineros del carbn, los ferroviarios, los obreros de la industria elctrica, se extendi
durante este perodo, culminando con una huelga minera cuyas impacto agravado por
la crisis del petrleo- acab con el gobierno de Heath. El retorno al gobierno de los
laboristas, con la nueva administracin de Wilson (1974-76) y la de J. Callahan
(1976-1979), acarreara sucesivos intentos de consensuar polticas de austeridad, que se
hundiran nuevamente en medio de luchas obreras. El ascenso de M. Thatcher en 1979
cerrara este perodo.
En este contexto histrico, la pregunta acerca de las caractersticas y los lmites
de la intervencin del estado capitalista tambin adquira connotaciones diferentes. A
comienzos de la dcada de 1970 ya poda afirmarse que la crisis del capitalismo y el
estado britnicos de posguerra estaban presentes para quedarse. El desafo era, entonces,

explicar los obstculos, cada vez ms notorios e insalvables, que de hecho ya estaba
enfrentando el estado en su tarea de revertir la crisis capitalista. El contexto intelectual
en que se intentara responder a esta pregunta tambin era diferente del examinado
antes. La reflexin acerca del estado y las crisis estaba dominada, en la Gran Bretaa de
comienzos de los 70, por las controversias entre instrumentalistas y estructuralistas y
entre fundamentalistas y neoricardianos, respectivamente. No vamos a detenernos aqu
en el clebre debate entre R. Miliband y N. Poulantzas registrado en las pginas de la
New Left Review entre 1969 y 1973.14 Debemos examinar sintticamente, en cambio,
este ltimo debate acerca de la naturaleza de la crisis capitalista, poniendo nfasis en sus
implicancias para la discusin del estado.15
Algunos marxistas britnicos -as como de otras latitudes- consideraron que la
entrada en crisis del capitalismo de posguerra desmenta definitivamente las ilusiones
reformistas en un desarrollo armnico del capitalismo guiado por las polticas fiscales y
monetarias keynesianas de manejo de la demanda agregada y, en cambio, confirmaba
las concepciones marxianas originales acerca de las crisis peridicas del capitalismo.
Esta recuperacin de las concepciones marxianas originales conducir, precisamente, a
que estos marxistas fueran calificados de fundamentalistas. Tal el caso de D. Yaffe
(1980) que, apartndose de las concepciones que desplazaban las causas de la crisis
hacia afuera de las propias leyes inherentes a los procesos de produccin y acumulacin
capitalistas, rescat la tradicin marxista que explicaba las crisis a partir de la tendencia
decreciente de la tasa de ganancia derivada del aumento de la composicin orgnica del
capital. Esto es, la tradicin inaugurada por el propio Marx en el tercer tomo de El
Capital y ms tarde retomada por H. Grossman, P. Mattick, R. Roldolsky, E. Mandel y
otros. Yaffe sostena entonces que la intervencin del estado apenas si poda morigerar
momentneamente las peores consecuencias de esta dinmica de acumulacin signada
por su tendencia a la crisis, pero en ningn caso suprimir dicha tendencia ni evitar el
14

Hay que tener presente la influencia que tendra este debate particularmente las posiciones
de Poulantzas- en Inglaterra. La teora de Poulatzas no ejerci su mayor atraccin en Francia,
donde la teora del capitalismo monopolista de estado sigui siendo dominante, sino en Gran
Bretaa, donde fue retomada con entusiasmo por la New Left Review (Clarke 1995b, p.18;
para su discusin vase Clarke 1995c). Y asimismo los debates que tuvieron lugar en las
primeras reuniones de la Conference of Socialist Economists de Londres, hacia 1970-72, sobre
la internacionalizacin del capital y los estado-nacin entre B. Warren, M. Barratt-Brown, H.
Radice y S. Picciotto (vase tambin Clarke 1995b).
15
La discusin acerca de las caractersticas y los lmites de la intervencin del estado, como
enseguida veremos, se centrara en gran medida en el creciente gasto pblico y la crisis
presupuestara consiguiente de los estados de posguerra. La discusin del asunto ya tena
como antecedentes los trabajos de T. Cliff y M. Kidron de los sesenta sobre el armamentismo
permanente y el de J. OConnor de comienzos de los setenta sobre la crisis fiscal del estado.

desencadenamiento de la crisis a largo plazo. El gasto pblico, ya provenga de


impuestos pagados por los trabajadores o por la burguesa y cualquiera sea su destino,
era gasto improductivo, en la medida en que reduce la plusvala disponible para ser
reinvertida como capital en la produccin, y devena inflacionario, en la medida en que
era financiado mediante endeudamiento.16 El aumento del gasto pblico incrementaba
as el sector improductivo de la economa y reduca la tasa de ganancia. Y este aumento
del gasto pblico enfrentaba severos lmites. En palabras de Yaffe: existen lmites para
el gasto improductivo y la demanda inducida por el gobierno en una economa
capitalista. Si la produccin crece ms rpidamente en el sector privado, la produccin
de ganancia, o la plusvala, baja ms rpido que antes con relacin a la produccin total.
A fin de que tal tendencia a la baja de la tasa de ganancia sea detenida, hay que producir
ms plusvala, a partir de un nmero ms restringido de trabajadores productivos. En
cuanto la productividad del trabajo pueda aumentarse suficientemente para mantener la
tasa de ganancia y financiar el sector no productivo, el gasto inducido por el gobierno
ser evidentemente la causa del pleno empleo y de la estabilidad social. Pero este
proceso es autodestructor (id., p.135). El aumento de la composicin orgnica del
capital, sin embargo, establece lmites a esos aumentos de productividad del trabajo y,
por consiguiente, a la posibilidad de incrementar indefinidamente el gasto pblico. El
estado, en sntesis, en sus intentos por reestructurar el capital e impulsar a la
acumulacin, exacerb la crisis inevitable es entonces forzado a contrarrestar uno de
los resultados, el desempleo, incrementando los gastos improductivos a travs de
deducciones de la plusvala- forzando despus al capital a incrementar la productividad
para apartar el efecto de los impuestos y los costos crecientes, acentuando as la cada en
la tasa de ganancia. La tensin creciente en el proceso de reproduccin se expresa en
una cada en la tasa de ganancia, a pesar de la masa de plusvala rpidamente creciente y
del ascenso del crdito e inflacin, junto con un cambio en la naturaleza del empleo en
la sociedad (Yaffe y Bullock 1975, p.35).
Otros marxistas britnicos, sin embargo, explicaron de manera diferente la crisis
del capitalismo de posguerra. Dentro de la tradicin neoricardiana, inaugurada apenas
una dcada antes por P. Sraffa y sus seguidores, la concepcin de A. Glyn y B. Sutcliffe
de la crisis britnica a comienzos de los setenta como originada en un estrangulamiento
16

Aunque no podemos detenernos aqu en este punto, es importante advertir que Yaffe
afirmaba esto en oposicin a los neoricardianos que en la senda de Bortkiewicz y Sraffaconsideraban que slo los gastos en bienes de lujo eran propiamente improductivos.
Volveremos sobre este asunto a propsito del tratamiento de Gough del gasto pblico.

de las ganancias (profit squeeze) fue seguramente la ms influyente. El argumento de


Glyn y Sutcliffe (1972) era sencillo: las condiciones de pleno empleo vigentes en el
capitalismo de posguerra haban fortalecido la capacidad de presin y negociacin de
los sindicatos y, por consiguiente, de imponer aumentos de salarios; las condiciones de
intensificacin de la competencia internacional que sobrevinieron en las postrimeras de
ese capitalismo de posguerra impidieron, por su parte, que los capitalistas pudieran
trasladar plenamente a los precios esos incrementos de sus costos salariales. Sobrevino,
en consecuencia, un estrangulamiento de los mrgenes de ganancia de los capitalistas
derivado en ltima instancia del aumento de los salarios de los trabajadores. I. Gough
(1977), a su vez, recuperar esta concepcin neoricardiana de la crisis para explicar la
naturaleza del gasto pblico, rechazando los argumentos de Yaffe alrededor de tres
objeciones. En primer lugar, objet que Yaffe no asignara papel alguno a la lucha de
clases en la orientacin de los gastos pblicos y de los gastos en infraestructura y apoyo
a la industria -o sea, los rubros de gasto que ms intensamente haban aumentado en la
posguerra- y que considerara como improductivos a todos los gastos pblicos. Las
luchas de la clase trabajadora en la posguerra haban determinado la magnitud del gasto
pblico y su orientacin hacia los gastos sociales. Estos gastos sociales se vinculaban
adems con la reproduccin de la fuerza de trabajo y eran indirectamente productivos.
En segundo lugar, sostuvo que el aumento del gasto pblico en el boom de la posguerra
salvo en los EEUU- no haba sido financiado mediante endeudamiento sino mediante
un aumento correlativo de los impuestos. Y, en tercer lugar, cuestion la validez de la
tendencia a la cada de la tasa de ganancia por aumento de la composicin orgnica,
reemplazndola por los conflictos distributivos, como origen de la crisis.17
Esta discusin centrada en la relacin entre el gasto pblico y la crisis implicaba
evidentes consecuencias para la teora del estado. Al enfoque de Yaffe poda objetarse
una concepcin determinista, economicista, donde el estado apareca como una suerte
de apndice de una dinmica de la acumulacin capitalista regida por sus propias leyes
objetivas internas. Al enfoque de Gough, que aspiraba a rendir cuenta de una autonoma
relativa del estado (explcitamente definida en trminos poulantzianos) y de los efectos
de la lucha de clases en la orientacin de sus intervenciones, poda objetarse en cambio
cierto politicismo en la medida en que escinda el estado de la acumulacin capitalista.
En el contexto intelectual definido por estas discusiones tiene lugar la recepcin en el
17

B. Fine y L. Harris (1976) terciaran en esta disputa, por su parte, cuestionando los supuestos
neoricardianos del anlisis de Gough, entre ellos la caracterstica separacin entre produccin
y distribucin en que sustent la autonoma relativa del estado.

mbito britnico de los aportes provenientes del debate alemn, impulsada en gran
medida por la recopilacin que Holloway y Picciotto (1978) hicieran en lengua inglesa
de sus principales aportes. Las relaciones entre estado y capital no deben entenderse en
trminos de la determinacin ms o menos mecnica de una superestructura por parte de
una estructura econmica ni tampoco de la autonoma relativa se esa superestructura,
argument Holloway en este sentido, sino en trminos de sendas formas diferenciadas y
fetichizadas de unas mismas relaciones sociales capitalistas signadas por el antagonismo
de clase. Lo econmico no debe verse como la base que determina la superestructura
poltica, sino que ms bien lo econmico y lo poltico son ambos formas de relaciones
sociales, formas asumidas por la relacin bsica del conflicto de clase en la sociedad
capitalista, la relacin capital; formas cuya existencia separada emerge, a la vez lgica e
histricamente, de la naturaleza de esta relacin (Holloway y Picciotto 1978b, p.14).
Las concepciones fundamentalistas conservaban pues un estrecho vnculo entre capital y
estado, pero al precio de expurgar a una dinmica de la acumulacin capitalista regida
por sus leyes internas y a una intervencin del estado regida por su funcionalidad a esa
dinmica de acumulacin, de la dinmica de la lucha de clases. Las concepciones
neoricardianas reconocan la incidencia de la lucha de clases, aunque desplazada desde
la produccin hacia la distribucin, pero tendan a escindir lo poltico de lo econmico.
Los aportes del debate alemn podan, acaso, ayudar a resolver estos dilemas.
El debate britnico de la reformulacin del estado
Recordemos, sin embargo, que estamos en la Gran Bretaa de fines de la dcada
de 1970. El debate alemn, despus de una prolfica actividad a comienzos de la dcada,
haba concluido y algunos de sus protagonistas haban recorrido caminos intelectuales
que los distanciaban de las posiciones que haban adoptado en ese debate. El debate
alemn, adems, haba lidiado con un estado y un capitalismo de posguerra que el nuevo
gobierno conservador britnico de Thatcher, pionero en esa ofensiva de reestructuracin
capitalista a escala mundial que asociamos con el neoliberalismo, estaba dispuesto a
desmantelar. En pocas palabras: en la Gran Bretaa de fines de los 70 y los 80, ya no
eran las crisis del boom capitalista y del estado reformista de posguerra las que
ocuparan el centro de la discusin, sino las respuestas burguesas a dichas crisis a travs
de una profunda reestructuracin del capitalismo y de su estado. El denominado debate
sobre la reformulacin del estado gir, precisamente, alrededor de este nuevo eje. En la

discusin marxista de los ltimos aos sealan en este sentido Holloway y Bonefeld
(1994b, p.11)-, el foco de atencin pas del debate en torno a la crisis capitalista a la
cuestin de la reestructuracin del capitalismo.
El punto culminante del debate quedara registrado en varias intervenciones que
aparecieron en la revista londinense Capital and Class, publicada por la Conference of
Socialist Economists, entre 1987 y 1991. Sus dimensiones, sin embargo, se extendieron
a otros momentos de la dcada de 1980. En efecto, a comienzos de la dcada, alrededor
de la coyuntura de ascenso del neoliberalismo en Alemania con la victoria de Kohl en
1982, Hirsch introdujo la dupla conceptual estado de seguridad (Sicherheitsstaat)
fordista y estado de competencia (Wettbewerbsstaat) posfordista para rendir cuenta de
un conjunto de cambios en el estado que interpretaba como un proceso de transicin
desde el tipo de estado vigente en el capitalismo de posguerra hacia un nuevo tipo de
estado por venir. Se trataba de conceptos intermedios, pues aspiraban a tener un grado
de generalidad menor que el propio del concepto de forma estado antes examinado,
aunque mayor al que sera propio de una nocin que simplemente resumiera los rasgos
de un estado-nacin particular en un perodo acotado. Podramos decir que, en lugar de
apuntar a la forma estado y a su relacin con el capital en general, apuntaban a las
formas de estado correspondientes a determinadas modalidades de acumulacin
capitalistas. Hirsch sostena que, de esta manera, se encaminaba a un ulterior desarrollo
de la teora poltica marxista, que se ha estancado en Alemania occidental desde el fin
de la as llamada teora de la derivacin del estado (...) La deficiencia de este enfoque
terico consiste en que se centra casi exclusivamente en las caractersticas estructurales,
generales de una sociedad capitalista. Es por consiguiente incapaz de rendir cuenta de
algunas de las transformaciones histricas fundamentales de esta sociedad, de los
cambios en las formas de produccin de excedente, de estructura de clase, de
internacionalizacin del capital y de socializacin en general (1995, p.143). Jessop, por
su parte, retomara el concepto de forma estado proveniente del debate alemn con las
mismas intenciones: la forma valor y la forma estado son indeterminadas y deben ser
complementadas por estrategias que imparten alguna coherencia sustantiva a lo que de
otra manera permanecera como formas vacas (Jessop 1995, p.157). Jessop introdujo
con este fin los conceptos de estrategia de acumulacin (accumulation strategy), un
pariente del rgimen de acumulacin regulacionista que rinde cuenta de un modelo de
crecimiento econmico y sus precondiciones extra-econmicas, como el fordismo, y de
proyecto hegemnico (hegemonic project), emparentado a su vez con el concepto de

modo de regulacin que apunta a las modalidades de representacin, intervencin y


articulacin interna del aparato estado, conforme las clases y fracciones hegemnicas,
su orientacin estratgica y su relacin con la acumulacin (Jessop 1990c, 1995).
Se trataba, en sntesis, de conceptos diseados para explicar cambios en la forma
de estado que estaran registrndose conforme avanzaba la reestructuracin capitalista.
Hirsch argumentara, en este sentido, que el capital puede seguir diferentes estrategias
de acumulacin de acuerdo con las circunstancias sociales, polticas y tecnolgicas
dadas: estrategias enfocadas al mercado domstico o mundial, estrategias intensivas
(basadas en un desarrollo tecnolgico acelerado y un incremento en la produccin de
plusvala relativa) o extensivas (basadas en la subordinacin de nuevas esferas o
regiones a la relacin del capital, reducciones salariales, alargamiento de la jornada
laboral) (...) La realizacin de una estrategia particular de acumulacin o de un modelo
a acumulacin se encuentra siempre vinculada con la posibilidad de imponer una
estructura hegemnica poltico ideolgica compatible, un modo de suprimir a la clase
trabajadora y de institucionalizar las relaciones de clase (...). Pero el concepto de
estrategia no debe ser malinterpretado en cuanto a que implique una teora de la accin
consciente: al contrario, la implementacin de una estructura de acumulacin
hegemnica siempre es el resultado de las acciones contradictorias y estructuralmente
determinadas de los grupos y de las clases y es, entonces, un proceso sin sujeto (...)
Las crisis seculares son entonces las crisis de formaciones sociales integrales,
coherentes y estructuralmente establecidas, crisis de un bloque histrico en el sentido
gramsciano, y su funcin consiste en revolucionar dicha estructura de tal modo que el
proceso de acumulacin pueda de nuevo continuar sobre una nueva base social (...) Las
crisis y sus resoluciones son, finalmente, la expresin de luchas de clases concretas,
luchas que siempre tienen lugar bajo condiciones objetivas que se establecen a
espaldas de los actores (Hirsch 1994, p. 20-21).
En estos argumentos de Hirsch puede advertirse la presencia de tpicos que
provienen de su especfica intervencin en el debate de la derivacin, como su nfasis
en la relacin entre el estado (ahora, la estructura poltica) y el capital (el modelo de
acumulacin) y en la importancia de la lucha de clases (la crisis como expresin de la
lucha de clases). Pero tambin pueden advertirse elementos ms novedosos, como las
nociones de determinacin estructural y de proceso sin sujeto, provenientes del
althusserianismo, de acumulacin intensiva y extensiva, de la escuela francesa de la

regulacin, o de estructura hegemnica y bloque histrico, de origen gramsciano,


aunque asimiladas de manera poulantziana. Detengmonos un momento en este punto.18
Dijimos antes que las intervenciones de Hirsch en el debate de la derivacin
estaban atravesadas de ciertas tensiones (Holloway 1994b). Estas tensiones, agreguemos
ahora, no se reducan al punto de partida de la derivacin, sino que se extendan a las
relaciones entre estado y capital y al papel de la lucha de clases. En la medida en que el
capital en su lucha por la tasa y masa de ganancias deca entonces Hirsch- es forzado a
movilizar fuerzas contrarrestantes en la forma de explotacin incrementada, para ser
capaz de continuar existiendo, la ley de la tendencia a la cada de la tasa de ganancia
seala la base objetiva de las luchas de clases actuales. Slo la formulacin del contexto
sustentado en la teora del valor comprendido en la ley nos permite definir las acciones
de las clases en lucha como estrategias en tanto sus contextos sociales permanecen
escondidos (o parcialmente escondidos) para los actores que actan bajo la dominacin
de la ley del valor. Depende del xito de estas estrategias y del resultado de estas luchas
si la tendencia de la tasa de ganancia a caer deviene empricamente visible o no (...) La
ley de la tendencia decreciente de la tasa de ganancia expresa el marco de referencia
objetivo en el que los conflictos de clases toman su curso histrico; las influencias
contrarrestantes sealan los resultados y condiciones de estos conflictos, que asumen la
forma de relaciones sociales complejas (1978b, p. 75). La acumulacin capitalista ya
apareca as como una dinmica gobernada por sus propias leyes internas i.e., la ley de
la tendencia decreciente de la tasa de ganancia, que el estado intentaba revertir a travs
de la movilizacin de contratendencias- que operaba como una suerte de marco externo
para la lucha de clases. En este sentido Hirsch no estara innovando cuando sostendra,
aos ms tarde, que esas luchas siempre tienen lugar bajo condiciones objetivas que
se establecen a espaldas de los actores (1994, p. 21). La innovacin radicara ms bien
en la adopcin de conceptos como los mencionados, genricamente estructuralistas,
para conceptualizar esa relacin entre la lucha de clases y sus condiciones o, en los
trminos tradicionales, entre sujeto y estructura. Es precisamente esta adopcin de un
marco conceptual estructuralista lo que distingue los trabajos de Hirsch acerca de la
reformulacin del estado, as como los trabajos de sus colaboradores alemanes como R.
18

No podemos detenernos aqu a analizar la denominada escuela francesa de la regulacin,


en sus diversas vertientes y en sus relaciones con otras corrientes de pensamiento econmico
institucionalistas. Para acceder a una presentacin esquemtica vase Boyer y Saillard (1996),
para aproximarse a la manera en que la recupera la escuela de la reformulacin del estado
vase Jessop (1999b) y para una crtica desde una perspectiva cercana a las que ms
adelante presentaremos vase Clarke (1994).

Roth y J. Esser y de sus pares ingleses como B. Jessop, respecto de los trabajos de la
derivacin del estado originales.
Jessop definira, entonces, este enfoque de la reformulacin en trminos de una
suerte de mixtura entre los aportes de los derivacionistas alemanes y los regulacionistas
franceses: la reformulacin basa el desarrollo del estado en la acumulacin. Esta
corriente supuestamente arguye que las formas y funciones del estado corresponden a
un rgimen de acumulacin constituyendo as una unidad, determinada por las leyes
objetivas del desarrollo capitalista y tambin por la lucha de clases (1994a, p.73).
Tanto el debate sobre la derivacin del estado como la escuela de la regulacin han
producido conceptos de rango medio, a nivel institucional; ambos estn ms interesados
en las etapas y fases del desarrollo capitalista que en las leyes abstractas del movimiento
y las tendencias que operan al nivel del capital en general; ambos son sensibles a la
autonoma relativa de las esferas poltica y econmica intentando evitar el
reduccionismo econmico y tratando de explorar la intervencin del estado; ambos
estn comprometidos con el anlisis coyuntural; y ambos enfatizan el papel de la
conducta y las luchas estratgicas en la transicin de una a otra fase del capitalismo
(1994a, p.81).
Pero tambin Holloway retomara los aportes del debate alemn, aunque en un
sentido divergente. Refirindose a la segunda intervencin de Hirsch en dicho debate,
antes examinada, Holloway escribe: la importancia de esta derivacin del estado se
encuentra en que finca al estado, no en la necesidad de establecer alguna clase de inters
general en una sociedad anrquica (como estaba implcito en el artculo de 1973 y en
muchas de las otras contribuciones al debate sobre la derivacin del estado), sino en la
naturaleza de las relaciones sociales de dominacin en la sociedad capitalista. El capital
es entonces considerado como una relacin social, como una relacin de dominacin
entre el capital y el trabajo, como una relacin de clase. El capital no es lo econmico
que determina lo poltico, sino que tanto lo econmico como lo poltico son formas
(superficiales) de una forma histricamente especfica de dominacin de clase (1994b,
p.91). Holloway y Picciotto defenderan entonces una variante de la derivacin del
estado, emparentada con esa de Hirsch y la de Blanke, Jrgens y Kastendiek antes vista,
que parte de la naturaleza de la explotacin organizada a travs del intercambio. La
caracterstica ms importante y distintiva de la dominacin de clase en la sociedad
capitalista es que est mediada por el intercambio mercantil. El trabajador no est sujeto
ni directa ni fsicamente al capitalista, su sujecin est mediada por la venta de su fuerza

de trabajo como una mercanca en el mercado. (...) Esta abstraccin de las relaciones de
fuerza respecto del proceso inmediato de produccin, y su instalacin necesaria (puesto
que la dominacin de clase debe descansar en ltima instancia sobre la fuerza) en una
instancia separada de los capitalistas individuales, constituyen (histrica y lgicamente)
las formas distintivas y particularizadas, en lo econmico y lo poltico, de la dominacin
capitalista. Esta particularizacin de las dos formas de dominacin encuentra su
expresin institucional en el aparato de estado como una entidad aparentemente
autnoma (Holloway y Picciotto 1994, p. 79, 80). Pero Holloway enfatizar, asimismo,
en que el estado es una forma-proceso, es decir, un proceso permanente de separacin
entre lo econmico y lo poltico, cuyo grado de fetichizacin, de clausura, depende de la
lucha de clases.
Los tericos de la reformulacin del estado argumentaron, entonces, que haba
entrado en crisis la estrategia de acumulacin intensiva dominante en la posguerra (o
rgimen fordista de acumulacin, en terminologa regulacionista), caracterizada por la
generalizacin del taylorismo, el empleo de una serie de nuevas tecnologas, el aumento
la productividad del trabajo, de los salarios reales y las ganancias, la universalizacin
del trabajo asalariado, la ampliacin del mercado interno y del consumo de masas, etc.
Y entendieron la crisis del estado de seguridad (eje del modo fordista de regulacin)
correspondiente a esa estrategia de acumulacin, benefactor y disciplinario, regulador
corporativo de la reproduccin de la fuerza de trabajo y las condiciones de acumulacin,
por su parte, como una consecuencia de aquella otra crisis. 19 La crisis actual obedece a
que la estructura de acumulacin fordista y su hegemona comenzaron a convertirse en
un obstculo para la valorizacin del capital (Hirsch 1994, p.25). Pero esta crisis del
estado de seguridad fordista era, a su vez, el inicio de una transicin hacia un nuevo
estado de competencia posfordista.20
J. Holloway, W. Bonefeld, S. Picciotto y otros marxistas reunidos inicialmente a
fines de los 70 en la Conference of Socialists Economist, particularmente en Edimburgo,
rechazaran este abordaje de la crisis del estado. Las implicancias polticas que parecan
seguirse de este abordaje estaran en el eje de la discusin. Ya las polticas de ajuste por
consenso encaradas por las administraciones laboristas y conservadoras de los 70 haban
planteado importantes desafos para la izquierda britnica en general y para la teora
19

Hirsch emplea el trmino seguridad en su doble sentido de welfare y surveillance. El estado


de seguridad garantiza a la vez la supervivencia material de sus miembros sociales y su ajuste
y regulacin funcional, sus condiciones sociales y su vigilancia (1995, p.146).
20
Vase asimismo la nocin de estado de trabajo shumpeteriano de Jessop (1999c).

marxista del estado en particular. Holloway y otros marxistas argumentaron entonces


que las luchas que enfrentaban aquellos ajustes, como la huelga minera de 1974, no
podan reducirse a una condicin de luchas contra el contenido de las polticas de estado
y en defensa del statu quo, sino que deban avanzar hacia un cuestionamiento de la
propia forma del estado capitalista. Deban ser luchas en, y a la vez contra, el estado. 21
La ofensiva de reestructuracin capitalista desatada por el thatcherismo en los 80, a su
vez, encontrara a algunos sectores sindicales y polticos vinculados con el laborismo, e
incluso a intelectuales de izquierda como los reunidos alrededor de la revista Marxism
Today, sosteniendo que dicha reestructuracin era irreversible y que, por consiguiente,
las luchas sociales deban asumirla de manera realista como su marco de desarrollo.
Las discusiones suscitadas alrededor de la gran huelga minera de 1984-85 seran
decisivas en este sentido.22 Si se entenda la reestructuracin capitalista (la decadencia
de la industria carbonfera y clausura de las minas estatales) como el marco establecido
para las luchas sociales, muchas de esas luchas (como la de los mineros por sus puestos
de trabajo) parecan de antemano condenadas al fracaso. Abordajes de la crisis como el
aportado por la reformulacin del estado, en la medida en que asumieran una suerte de
dualismo entre la lucha de clases y sus condiciones, o entre sujeto y estructura, parecan
alimentar conclusiones polticas pesimistas. Bonefeld dira en este sentido que es la
desarticulacin entre estructura y lucha y la ambigedad del concepto de fordismo lo
que da cabida al argumento de que la lucha de clases es imposible en las condiciones
actuales (1994, p. 42). Y Holloway aadira que, por un extrao giro de la teora, las
leyes objetivas del desarrollo capitalista, antes utilizadas para sealar la inevitabilidad
de la crisis capitalista, ahora sirven para sostener la inevitabilidad del restablecimiento
del capitalismo (1994b, p. 88-89). Pero Jessop negara que esas implicancias polticas
pesimistas fueran inherentes a los enfoques de la reformulacin y de la regulacin
(1994b, p.172).

21

Varios materiales del London Edimburgh Weekend Return Group (LEWRG) de la segunda
mitad de la dcada pusieron de manifiesto estas preocupaciones (vase LEWRG 1978 y 1980).
Muchos de los argumentos de entonces se hallan reelaborados en Holloway (1982 y 1994d).
22
La huelga de los mineros britnicos contra el cierre de las minas estatales y los despidos,
anunciados por el gobierno de Thatcher en marzo de 1984, se prolongara durante un ao y se
convertira en la batalla decisiva entre los sindicatos y el gobierno thatcherista. Algo semejante
ocurrira con otros conflictos que enfrentaron el ascenso de gobiernos neoconservadoras, como
la huelga de los controladores areos de 1981 contra el reaganismo o, entre nosotros, la
huelga ferroviaria de 1991 contra el menemismo.

Revisemos los argumentos tericos en juego. Bonefeld rechaz el marco terico


del enfoque de la reformulacin como estructural-funcionalista y determinista. 23 Seal
que, a raz de la adopcin de dicho marco, el enfoque interpretaba de antemano la crisis
del capital y del estado como una transicin hacia un nuevo tipo de estado y una nueva
modalidad de acumulacin capitalista y subordinaba as la lucha de clases a las
supuestas leyes objetivas del desarrollo capitalista. La crisis es vista como la forma que
adopta el capital para mediar y transformar histricamente sus contradicciones. (...) El
alcance de la lucha se encuentra subordinado a la trayectoria predeterminada por las
leyes del desarrollo, que proporciona el contexto para la lucha. Esta puede acelerar o
bien retardar el curso definitivo de esa trayectoria predeterminada, pero es incapaz de
desafiarla (1994, p. 47, 48). El enfoque de la reformulacin reconoce la incidencia de
la lucha de clases, indic Bonefeld, aunque en una posicin de pero adems (but also)
en relacin con unas supuestas leyes del desarrollo capitalista que, en definitiva, rigen el
proceso de transicin. La lucha de clases interviene, de una manera caracterstica del
estructuralismo, como un medio a travs del cual la estructura se reproduce o transforma
a si misma. Y Holloway profundiz an ms estas objeciones. Las leyes del desarrollo
capitalista no son otra cosa que el movimiento de la lucha de clases (1994b, p. 92).
El capital es lucha de clases (1994c, p.180).24
Jessop, a su vez, rechaz estas objeciones. Tanto los tericos de la regulacin
como los de la reformulacin niegan que haya una lgica objetiva nica del desarrollo
capitalista que trasciende todas las particularidades: el desarrollo del capitalismo
siempre est mediado por formas institucionales histricamente especficas,
instituciones reguladoras y normas de conducta. (...) Lejos de suponer que los regmenes
de acumulacin o los modos de regulacin de alguna manera preceden a la lucha, los
regulacionistas argumentan que aquellos son siempre el producto de luchas pasadas, y
que siempre estn penetrados por las luchas presentes. El legado de las luchas pasadas
constituye una selectividad estratgica, inscrita estructuralmente, que favorece a algunas
fuerzas clasistas por encima de otras (1994a, p.71). Jessop introdujo entonces sus
conceptos de estrategias y estructuras para entender aquella relacin entre la lucha
23

Holloway y Pelaez (1994) endilgaran tambin el componente de determinismo tecnolgico en


este enfoque.
24
Aunque tampoco podemos detenernos aqu en este punto, este nfasis en la lucha de clases
se vincula con la recepcin del marxismo autonomista en la CSE. En este sentido debe tenerse
en cuenta las traducciones de textos de M. Tronti, A. Negri, S. Bologna y otros autonomistas y
de materiales vinculados las luchas italianas de la segunda mitad de los 60 y los 70 en su seno
(ver AAVV 1976 y 1979).

de clases y las leyes de desarrollo capitalista. La dialctica de estructuras y estrategias


involucra un proceso complejo de condicionamiento histrico mutuo y de
transformacin recursiva recproca (1994b, p.172). La estructura debe ser vista como
el conjunto de limitantes estructurales y oportunidades coyunturales que existen para las
diversas fuerzas sociales durante el horizonte temporal especfico y dentro de lmites
espaciales determinados (1994a, p. 78). El proceso de transicin, argument entonces,
no estaba predeterminado: no slo la transicin a uno u otro tipo de posfordismo es una
cuestin abierta, sino que incluso lo es si ocurrir o no alguna clase de transicin al
posfordismo (1994a, p.80).
La discusin se desplazara entonces, de alguna manera, hacia diversas maneras
de entender la relacin entre la lucha de clases y las formas que asume. Jessop objet en
este sentido a Holloway que reduce el capital a un efecto no mediado de la lucha de
clases y no concede ningn efecto independiente a la forma de esa lucha (1994b,
p.158-9). Y precis esta objecin a travs de dos argumentos principales. Respecto de
aquellas leyes del desarrollo capitalista argument que, al considerarlas como leyes
objetivas, no se pretende separarlas radicalmente del mbito de la accin subjetiva
sino que, por el contrario, al descubrirlas como objetivas se trata de enfatizar su modo
de operar emergente, cuasi-natural e independiente, que se realiza a espaldas de los
productores; es decir, que sin las acciones concientes de los productores no se
produciran tales efectos emergentes (1994b, p.170). Y respecto de estas formas de la
lucha de clases sostuvo que al tratar de especificar las formas institucionales y las
formas de lucha en un estadio determinado del desarrollo capitalista, los tericos de la
regulacin no estn rompiendo con la lgica general de la interpretacin marxista
(1994b, p.171). Defendi entonces la necesidad de descender hacia niveles ms bajos de
abstraccin, a estrategias especficas, a coyunturas particulares, en vez de quedarse en
una nocin amorfa de lucha de clases en general. Holloway rechaz esta crtica, empero,
reconociendo la importancia de analizar esas formas que asume la lucha de clases. Para
comprender una sociedad de clases dada, no basta con darse cuenta simplemente de que
la sociedad se basa en una lucha cuyo objetivo es la explotacin, sino que es esencial
una comprensin de la forma especfica que asume la extraccin de trabajo excedente
de los productores directos de esa sociedad particular (...), no slo es importante
entender que el capital es lucha de clases, sino tambin que, a la inversa, la lucha de
clases asume, en la sociedad en que vivimos, la forma de capital (1994c, p.180).

A manera de conclusin
Recorrimos ms arriba algunos de los principales aportes a la teora marxista del
estado contenidos en los llamados debates de la derivacin y la reformulacin del estado
que tuvieron lugar en la Alemania y la Gran Bretaa de los setenta y ochenta. Y
justificamos este recorrido antes de emprenderlo, en las primeras pginas, aduciendo
que dichos aportes eran claves para la teora marxista del estado y, simultneamente,
poco conocidos en nuestro medio. Pero, ahora que finalizamos nuestro recorrido,
podemos aadir algo ms especfico. En perodos como el que acabamos de atravesar en
Amrica Latina durante las dcadas de los ochenta y noventa, en las cuales los estados
capitalistas del continente sufrieron profundas metamorfosis encaminadas a la
imposicin de una nueva forma neoconservadora de estado, los aportes que nos legaron
estos debates adquieren una relevancia an mayor. Si nuestra crtica de estos estados
neoconservadores no quiere detenerse en la nostalgia por los estados populistas
preexistentes, si aspira en cambio a avanzar hacia una crtica radical del
estado-como-forma de las relaciones sociales capitalistas cualquiera sea la
forma-de-estado que asuma histricamente, las ideas que examinamos en estas pginas
pueden sernos de mucha ayuda.

Referencias
Nota. Listamos a continuacin los textos referidos (siendo nuestra la traduccin
en los casos en que corresponda), la fecha de publicacin de los originales (en los casos
en que difiera de la edicin que empleamos) y la edicin espaola (en los casos en que
exista y no sea la que hayamos empleado).
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