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El Imperio Romano y los Hebreos

La tradicin juda sostiene que los romanos eran


descendientes de Esav, el belicoso hermano de Yaakov.
por Rav Ken Spiro

Antes de contar la historia de cmo lleg a su fin la segunda mancomunidad de Israel a manos del
Imperio Romano, demos un paso atrs en el tiempo y averigemos quines eran los romanos y cmo se
convirtieron en una potencia capaz de desafiar a los poderosos griegos.
Roma comenz como una ciudad-estado en el ao 753 AEC. La fundacin de la ciudad es relatada en
una famosa leyenda:
Era prctica comn de los pobladores de las riberas del ro Tber mantener "vrgenes puras"; ellos crean
que estas vrgenes eran las responsables de su destino. Las jvenes deban permanecer puras y
castas; si una de ellas se descarriaba, su castigo era ser enterrada viva.
De acuerdo a la leyenda, en el siglo 8 AEC una virgen pura, llamada Rea Silvia, descubri que estaba
embarazada. Pero no haba quedado embarazada por culpa propia; haba sido violada por el dios Marte.
(Aqu tenemos una historia familiar, que precede a la cristiana por unos 800 aos. Una mujer que tiene
una relacin fsica con un dios, ergo est, como dicen en latn, contina siendo virgen pero da a luz).
Rea Silvia dio a luz a dos mellizos, Rmulo y Remo, pero el rey local celoso del estatus cuasi divino
de los mellizos hizo que los arrojaran al ro Tber. Pero los mellizos flotaron milagrosamente hacia la
costa, fueron amamantados por una loba y luego fueron criados por un pastor.
Cuando crecieron, estos nios fundaron la ciudad de Roma sobre siete colinas, por sobre el ro Tber,
cerca del lugar en donde haban sido rescatados. (Luego, Rmulo mat a Remo y se convirti en el dios
Quirino).
Interesantemente, la tradicin juda mantiene que los romanos eran los descendientes de Esav, el
pelirrojo y belicoso hermano gemelo de Yaakov. El judasmo llama a Roma "Edom" (otro nombre que
recibe Esav en Gnesis 37:1), palabra proveniente de la raz hebrea que significa tanto 'rojo' como
'sangre'. Cuando veamos ms adelante la relacin entre los judos y los romanos, veremos que los
romanos fueron los herederos de la visin del mundo de Esav.
Repblica romana
Si avanzamos unos cientos de aos desde el tiempo de Rmulo, encontraremos que cerca del ao 500
AEC, los residentes de Roma derrocaron a la monarqua que los gobernaba y establecieron una
repblica legislada por un senado. Siendo una oligarqua, el senado estaba formado por hombres de
clase alta y terratenientes, llamados "patricios".
Al igual que toda civilizacin antigua sana y fuerte, los romanos salieron a la guerra para expandir su
esfera de dominio. Las ambiciones romanas se encontraron con los crtagos, quienes tenan una
mentalidad similar, y se desat una larga batalla titnica, ms conocida como Las Guerras Pnicas,
que duraron desde 264 a 146 AEC y que terminaron con la victoria romana.

Luego, los romanos continuaron conquistando Grecia y las colonias griegas, y se convirtieron por tanto
en el gran poder del Mediterrneo. Los romanos heredaron en gran parte la visin griega del mundo; a
su cultura le llamamos greco-romana porque a pesar de que Grecia y Roma eran dos pueblos,
civilizaciones y culturas diferentes los romanos se vean a s mismos como los herederos culturales de
los griegos.
Posteriormente en la historia romana, muchos romanos se vean a s mismos, literalmente, como la
reencarnacin de los griegos. Los griegos tuvieron influencia en la arquitectura romana y en gran parte
de la visin romana del mundo sobre muchos aspectos. Pero los romanos tambin hicieron sus propias
contribuciones.
Roma era una sociedad mucho ms conservadora y patriarcal que la griega. Los romanos eran tambin
muy trabajadores y extremadamente organizados, lo que los hizo maestros en la formacin de imperios.
Vemos la capacidad organizativa de los romanos en todas las esferas:
La vemos en sus proezas de ingeniera: Donde sea que miremos dentro de los territorios que fueron
dominados por los romanos, encontraremos acueductos, caminos, fortificaciones y muros que continan
erigidos hasta hoy en da. Eran increbles constructores y tenan un conocimiento asombroso del arte de
la construccin.
La vemos en su gobierno y en su ley: Institucionalizaron un sistema de ley que fue utilizado en toda la
cuenca del Mediterrneo.
La vemos en su capacidad para administrar y recolectar impuestos.
Y, sobre todo, la vemos en su capacidad para ir a la guerra y conquistar de manera sistemtica: La
conquista y construccin del imperio fueron las proezas ms grandiosas de la organizacin romana.
Conquista romana
Los romanos revolucionaron las tcticas de guerra. A diferencia de los griegos, ellos no reclutaban
simples ciudadanos. El ejrcito romano se convirti en el primer ejrcito profesional del mundo. Sus
soldados reciban dinero por luchar y hacan carrera en el ejrcito durante toda la vida. Ser soldado de
Roma no era slo un trabajo, era un estilo de vida y un compromiso que duraba veinticinco aos. El
lema romano fue plasmado en una famosa frase de Julio Csar, el ms grandioso general romano: Veni,
vidi, vici, 'Vine, vi, conquist'.
Dado que podan construir una carrera luchando, los soldados romanos estaban extremadamente bien
entrenados y eran muy disciplinados en batalla. Tambin estaban extremadamente bien equipados. El
arte de la guerra era perfeccionado gracias a entrenamientos tcticos constantes y a disciplina y
tecnologa militar de punta. Esto le dio a los romanos una ventaja militar sin precedentes en la historia
humana.
En lugar de las grandes y torpes falanges griegas que eran incapaces de moverse con velocidad, los
romanos crearon lo que llamaron legiones, cada una de las cuales estaba subdividida en 10 grupos ms
pequeos y giles. La legin se convirti en la unidad bsica del ejrcito romano. Los romanos tenan
entre 24 y 28 legiones, cada una con ms de 5.000 hombres y con un nmero igual de tropas auxiliares,
mayormente infantera con un poco de caballera.
La estructura organizacional de las legiones le dio a los romanos una tremenda flexibilidad en el campo
de batalla. Las unidades ms pequeas (grupos) que formaban cada legin podan maniobrar
independientemente de formas que la falange griega jams habra podido.

As es como los romanos destrozaron a los griegos; simplemente los mataron al igual que mataban a
todos los que encontraban.
Esto nos muestra otro factor clave de la cultura romana. A pesar de ser un pueblo muy sofisticado, los
romanos eran tambin muy brutales; probablemente fueron la civilizacin ms brutal de toda la historia.
Su brutalidad puede ser vista obviamente en sus tcticas de guerra. Eran un pueblo increblemente
agresivo, un pueblo con una ambicin aparentemente desenfrenada por conquistar todo. (Esto encaja
con el entendimiento judo de que los romanos eran descendientes de Esav, quien haba sido dotado
con el poder para dominar fsicamente, mientras que su hermano mellizo, Yaakov, haba sido dotado
con el poder para dominar espiritualmente).
Pero lo ms sorprendente es que su brutalidad tambin poda ser vista en sus formas de
entretenimiento. Los romanos construyeron anfiteatros en 200 localidades distintas a lo largo de todo el
imperio, y en estos pasaban el da comiendo, relajndose y viendo a personas ser grotescamente
asesinadas (la prctica era extremadamente popular y el Emperador Augusto se jacta en sus Actas de
que durante su reino, pelearon 10.000 hombres en los juegos y fueron asesinadas 3.500 bestias
salvajes).
Esto nos da una leccin muy interesante sobre la historia humana. A menudo encontraremos que las
culturas ms sofisticadas, a pesar de sus sofisticados sistemas legales, eran las ms brutales. Lo
puedes ver en Roma y luego en muchas otras, siendo la ms reciente la Alemania nazi.
El Imperio Romano
Mientras que el ejrcito romano era muy exitoso en el exterior, la repblica no estaba tan bien en su
interior.
En el siglo 1 AEC, Roma tuvo que lidiar con luchas internas y choques entre clases, de las cuales la
revuelta de esclavos liderada por Espartaco (72 AEC) fue la ms famosa. La llamada "Guerra Social"
forz a Roma a extender la ciudadana ampliamente, pero de todas formas la repblica ya estaba
condenada.
El general Pompeyo emergi como un campen popular y encontr aliados en Craso y Julio Csar,
formando el primer triunvirato en el ao 60 AEC. Pero diez aos despus, Pompeyo y Csar se
pelearon, y Julio Csar termin convirtindose en el amo de Roma y estableciendo las bases del
Imperio Romano.
Este es el punto en el tiempo en que volvemos a la historia de la tierra de Israel.
Los ltimos legisladores hasmoneos (de la lnea de los macabeos) fueron dos hermanos: Hircano y
Aristbulo. En medio de una pelea sobre quin de ellos deba convertirse en rey, se les ocurri pedirle a
Roma que mediase en su disputa. Y as, en 63 AEC, Pompeyo fue invitado con sus tropas a Israel.
Josefo, el gran historiador judo del siglo 1 EC, explica con gran detalle lo ocurrido.
Los romanos fueron, mataron a muchos judos y convirtieron a Hircano, el ms dbil de los dos
hermanos, en la marioneta que gobernara el pas.
Esto era parte del sistema romano. Les gustaba legislar por medio de delegados, permitindole al
gobernador o rey local que lidiase con los problemas cotidianos de llevar adelante el pas, siempre y
cuando se pagara el impuesto romano y se obedecieran las leyes!
La intervencin romana en Israel haba terminado efectivamente con la independencia juda y llev a
uno de los perodos ms grises de la historia juda. Roma legislaba; no Hircano ni tampoco ningn otro

judo (la autoridad del Sanedrn fue abolida por un decreto romano seis aos despus de la conquista de
Pompeyo).
El estado independiente de Israel dej de existir y se convirti en la provincia romana de Judea.
Pompeyo dividi gran parte de la tierra, dndoles grandes porciones de terrenos a sus soldados como
recompensa por sus proezas en las batallas. Gaza, Yafo, Ashdod y otras ciudades judas eran ahora
parte del mapa del Imperio Romano.
Hircano, a pesar de que poda denominarse a s mismo 'rey', slo recibi Jerusalem y unas cuantas
zonas del norte y del sur, pero no poda gobernar ni siguiera esa pequea rea sin pedir autorizacin del
procnsul romano en Damasco.
El general idumeo Antpatro jefe de consejeros de Hircano desempe un rol clave en la conquista
romana de Israel. Los idumeos fueron el pueblo que Iojann Hircano convirti al judasmo por la fuerza.
Antpatro, la verdadera fortaleza detrs del dbil Hircano, se asegur por supuesto de posicionar a su
propia familia en el poder mientras tuvo la oportunidad de hacerlo. Continu guiando a Hircano y,
cuando en el ao 49 AEC Pompeyo y Julio Csar se involucraron en una lucha interna, lo ayud a elegir
el lado vencedor. Pronto, Antpatro se convirti en el hombre que estaba en el poder.
Los romanos juzgaron correctamente que este judo que haba sido convertido por la fuerza no se
identificaba ni con los valores judos ni con su nacionalismo, por lo que con l en el poder, el
"monotesmo militante" no asomara nuevamente su peligrosa cabeza.
Y pese a que Antpatro no qued registrado en la historia como un nombre conocido, su hijo Herodes
que asumi el reinado despus de su padre s lo hizo. Pese a venir de una familia de convertidos por
la fuerza, que eran judos slo nominalmente, Herodes se termin convirtiendo en uno de los reyes
judos ms famosos.
l pas a la historia como 'Herodes el Grande'.

http://www.aishlatino.com/authors/125581528.html