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Introduccin a la

TEORIA GENERAL
DE SISTEMAS

Osear Johansen Beroglio


jefe de la Lnea de Administracin
en el Departamento de A dministran de la Facultad
de Ciencias Econmicas y AdminiStrativas
de la Universidad de Chile

LIMUSA
GR- Eel
a.!ES
Colombia Puerto Rio

La presenacin y disposicin en conjunto de

INTRODUCCIN A LA TEORIA GENERAL DE SISTEMAS


son ppiead de/eitor. Ninguna parte e esta oba
puee ser epducida o tansmiia, mediante ningn sistema
o mtoo, electnico o mecnico (INCLUYENDO EL FOTOCOPIADO,

la gabacin o cualquier sistema de ecupeacin y almaenamiento


de infomacin), sin consenimiento por ecito de/editor.

Derchos eevados:

1993, EDITORIAL

U MUSA,

S.A.

e C.V.

GRUPO NORIEGA EDITORES


Baldaas 95, C.P. 06040, Mxico, D.F.
Telfono 521-21D5
Fax 512-29-Q3
Miembo e la Cmara Nacional de la Industria
Editoial Mexicana. Registo nmeo 121

Primera edicin: 192


Pimea reimpesin: 1985
Seunda eimprein: 1986
Tecea reimpresin: 1987
Cuarta reimpresin: 1989
Quinta reimpresin: 1989
exta reimprein: 1991
Sptima reimpesin: 1992

Octava reimpresin: 193


Impeso en Mxico
(12015)

ISBN 68-18-167-X

A la memoria del Doctor

ULISES BERTOGLIO (Q.E.P.D.)

Cada ciencia tiene su curva natural


de desarolo. Al pncipzo arstra un astre de
creencias precientjicas y plantea mal los
problemas: el progreso es lento. Un
concienzudo acopio de hechos observados
cuidadosamente constituye la labor
preliminar indispensable para la elaboracin
de generalizaciones. Luego, a medida que se
consigue una visz"n intenor acertada,
primero en una subsecdn, despus en otra,
el progreso se vuelve ms rpido. Los dz"versos
campos empzezan a ponerse z"ncandescentes y
se umznan unos a otros.

G. R. Taylor.

La Revolucin Biolgica.

Contenido

Pg.
INTRODUCCION

13

CAPITULO l.

17

El Enfoque de los sistemas


1.1

El enfoque reduccionista

1.2

Dos enfoques para el estudio de la

1.3

Tendencias que buscan la aplicacin

Teora General de Sistemas

17
25

prctica de la Teora General de


Sistemas
a

28

) La Cibentica

b) La Teora de la Informacin

29
29

e) La Teora de los Juegos

30

d) La Teora de
e) La Topologa

30

la Decisin
o Matemtica

Relacional
j ) El Anlis Factorial

g) La
h) La

31
31

Ingeniera d e Sistemas

32

Investigacin de Operaciones

32

CAPITULO 2. Sinergia y recursividad

35

2 .1

Sinergia

35

2.2

Recursividad

44

lO

Contenido

2.3

Sinergia y recursividad

48

2.4

Conclusiones

51

CAPITULO 3. Qu es un sistema

53

3.1

Deiniciones

53

3.2

Concepto de Gestalt o sinergia

54

3.3

Subsistema

56

3.4

Niveles de organizacin

59

3.5

Las fronteras del sistema

63

3.6

Sistemas abiertos y sistemas cerrados

66

CAPITULO 4. Elementos de un sistema

71

4. 1

Las corrientes de entrada

71

4.2

Proceso de conversin

75

4.3

Corriente de salida

77

4.4

La comunicacin de retroalimentacin

4.5

81

El enfoque corriente de
entrada y salida

CAPITULO 5. Entropa y neguentropa

85
89

5. 1

Las leyes de la termodinmica

90

5.2

Entropa

92

5.3

La entropa y los sistemas abiertos

94

5.4

La neguentropa y la subsistencia del


sistema

97

5.5

La generacin de la neguentropa

99

5.6

Entropa e informacin

104

5.7

Informacin y organizacin

106

CAPITULO 6. El principio de la organicidad

111

6.1

El mundo en equilibrio

111

6.2

La explicacin newtoniana

1 12

6.3

La explicacin de la Teora
General de Sistemas

1 14

La evolucin en equilibrio

117

6.5

El principio de la organicidad

1 18

6.6

El principio de entropa como

6.4

elemento desorganizador

123

Contenido

11

6.7

Compatibilizacin: la neguentropa como elemento organizador

CAPITULO 7. Subsistemas de control


7. 1

125
129

La retroalimentacin negativa
y sistema de control

130

7.2

Retroalimentacin positiva

134

7.3

Sistemas desviacin-ampliicacin

137

7.4

Un sistema de circuito cerrado con


ampliicacin

CAPITULO 8. La deinicin de un sistema

143
147

8. 1

Los objetivos del sistema total

148

8.2

El medio del sistema

152
155

8. 3

Los recursos del sistema

8.4

Los componentes del sistema

158

8.5

La direccin del sistema

162

BIBLIOGRAFIA

165

Introduccin

Este libro trata sobre la Teora General de Sistemas, materia que da a


da parece adquirir mayor importancia en el campo cientico y tam
bin ms y ms adherentes.
Sin duda, la nocin misma de sistemas no es una idea nueva. En efecto,
podemos remontanos a los ilsofos griegos y, probablemente, a civili
zaciones anteriores si es que nos decidimos a buscar el origen de este
enfoque. Pero ese no es nuestro propsito. No queremos hacer historia.
Para nuestros efectos, creemos que la Teora General de Sistemas como
se plantea en la actualidad, se encuentra estrechamente relacionada
con el trabajo de Ludwig von Bertalanffy, bilogo alemn, especial
mente a partir de la presentacin que hizo de la Teora de los Sistemas
Abiertos. Desde este punto de vista podramos decir, entonces, que la
idea de la Teora General de Sistemas naci all por 1925, cuando Ber
talanfy hizo pblicas sus investigaciones sobre el sistema abierto.
Pero parece que este nacimiento fue prematuro, ya que el mismo autor
reconoce que sus ideas no tuvieron una acogida favorable en el mundo
cientfico de esa poca. Slo en 1945, al trmino de la Segunda Guerra
Mundial, el concepto de la Teora General de Sistemas adquiri su de
recho a vivir. A partir de entonces, este derecho se ha ido profundizan
do cada vez ms, y hoy da se encuentra slidamente asentado y as
acogido por el mundo cientico actual.
Sin duda, esta aceptacin fue apoyada por los trabajos que otros
13

14

Introduccin

cienticos realizaban y publicaban en esa poca y que se relacionaban


estrechamente con los sistemas. Entre otros estn los estudios de N.
Wiener que dieron origen a la Ciberntica, de Ashby sobre el mismo
tema, el surgimiento de la Investigacin de Operaciones y su exitosa
aplicacin al campo administrativo de los diferentes sistemas sociales, etc.
La Teora General de Sistemas a travs del anlisis de las totalidades y
las interacciones internas de stas y las externas con su medio, es, ya en
la actualidad, una poderosa herramienta que permite la explicacin
de los fenmenos.que se suceden en la realidad y tambin hace posible la
prediccin de la conducta futura de esa realidad. Es pues, un enfoque
que debe gustar al cientico, ya que su papel, a nuestro juicio, es, jus
tamente, el conocimiento y la explicacin de la realidad o de una parte
de ella (sistemas) en relacin al medio que la rodea y, obre la base de esos
conocimientos, poder predecir el comportamiento de esa realidad, dadas
ciertas variaciones del medio o entono en el cual se encuentra inserta.
Desde este punto de vista, la realidad es nica, y es una totalidad que
se comporta de acuerdo a una determinada conducta. Por lo tanto, la
Teora General de Sistemas, al abordar esa totalidad debe llevar consi
go una visin integral y total. Esto signiica, a nuestro juicio, que es ne
cesario disponer de mecanismos interdisciplinarios, ya que de acuerdo
al enfoque reduccionista con que se ha desarrollado el saber cientico
hasta nuestra poca, la realidad ha sido dividida y sus partes han sido
explicadas por diferentes ciencias; es como si la realidad, tomada como
un sistema, hubiese sido dividida en un cierto nmero de subsistemas
(independientes, interdependientes, traslapados, etc. ) y cada uno de
ellos hubiese pasado a constituir la unidad de anlisis de una determi
nada rama del saber humano. Pero resulta que la realidad (el sistema
total) tiene una conducta que, generalmente, no puede ser prevista o
explicada a travs del estudio y anlisis de cada una de sus partes, en
forma ms o menos interdependiente. O, lo que es lo mismo, el todo es
mayor que la suma de las partes. As, la Teora General de Sistemas es
un corte horizontal que pasa a travs de todos los diferentes campos del
saber humano, para explicar y predecir la conducta de la realidad.
Estos mecanismos interdisciplinarios podran ser identiicados como un
cierto nmero de principios o hiptesis que tienen una aplicacin en
los diferentes sistemas en que puede dividirse la realidad y tambin en
ese sistema total.
Los avances actuales en esta Teora

enfocan, justamente, a la identii

cacin de esos principios que tienden a igualar ciertos aspectos o


conductas de los diferentes sistemas en que podemos clasiicar la realidad.

Introduccin

15

Por ejemplo, al hablar del todo y de sus partes, en el prrafo anterior,


nos estbamos reiriendo al principio de la sinergia, que es aplicable a
cualquier sistema natural o artificial.
Los sistemas en que podemos dividir la realidad son semejantes en al
gunos aspectos, pero tambin son diferentes. Pueden ser agrupados en
distintos lotes, pero una caracterstica importante que surge de inme
diato es que esta divisin puede ser ordenada en forma vertical, es de
cir, que existe una jerarqua entre los diferentes lotes de sistemas. Lo
ms signiicativo de esta jerarqua es que los sistemas "inferiores" se en
cuentran contenidos en los sistemas "superiores". Tal es el principio de
las recursividad. (En el captulo 2 nos extendemos ms en el anlisis de
estos dos principios, -sinergia y recursividad-).
El nmero de estos principios est aumentado de acuerdo con el de
sarrollo que, en forma creciente, tiene la Teora General de Sistemas, y
los denominados "interdisciplinarios" porque tienden a ser aplicables a
las unidades de anlisis de las distintas disciplinas cienticas. Por
ejemplo, la recursividad y la sinergia son aplicables tanto a la clula
(Citologa),

los

organismos

animales

(Biologa)

vegetales

(Botnica), a los grupos sociales reducidos (Psicologa Social) o amplios


(Sociologa), a todo el planeta Tierra (Ecoloa) o a todo el Universo
(Astronoma).
El presente trabajo pretende slo ser una introduccin al tema, su pre
sentacin y una identiicacin de sus rasgos ms importantes. En otras
palabras, busca entregar un vocabulario de los conceptos que constitu
yen ms o menos lo que hoy se conoce como Teoa General de Sistemas.
Como toda ciencia joven, ms bien dicho, prcticamente recin nacida,
no existe mucha unidad y acuerdo entre los diferentes investigadores
de este campo. Incluso no debera sorprender encontrar dos posiciones
contradictorias frente a un determinado concepto. Por esta razn, el
desarrollo de este libro se basa en un cierto criterio, dejando abiertas
las puertas para otras interpretaciones. Sin embargo, creemos que exis
te conciencia entre los investigadores de este campo, en que si bien de
la contradiccin puede salir una explicacin superior, tambin

exceso

de discrepancias en torno a vocabulario o concepto puede constituir un


serio factor de desorden (o entropa) que afecta las comunicaciones
entre los cientficos obligando a utilizar energa que podra ser destina
da a otros usos ms productivos dentro de la investigacin. Por esta ra
zn se ha formado en los Estados Unidos una Sociedad en la que se van
enrolando los investigadores ms importantes, y que, a travs de sus
convenciones, reuniones, y otros mecanismos de comunicacin, van

16

Introduccin

"legalizando" ciertos conceptos, ideas y nombres que tienden a la cre


acin de un vocabulario o idioma comn. Tal es la Society for General
Systems Research.
Si bien es cierto que la Teora General de Sistemas es un enfoque nter
diciplinario, y por lo tanto , aplicable a cualquier sistema tanto natural
como artiicial, en este trabajo nos hemos inclinado ms hacia ciertos
sistemas p articulares : las organizaciones humanas , y entre stas, la
empresa . La razn concreta de esta conducta premeditada es que es
se el sistema que mejor conocemos y tambin el sistema que constituye
nuestra unidad de anlisis y es la bsqueda de la explicacin y prediccin
de los fenmenos que le ocurren lo que nos ha llevado a introducirnos
en el campo de la Teora General de Sistemas. Pero, y esto no slo
debera quedar en claro sino probarse su validez , los anlisis y explica
ciones que se desarrollan ms adelante son perfectamente aplicables
(en mayor o menor grado) a cualquier otro sistema, por ejemplo , al or
ganismo humano , a la clula o a la comunidad . Nuestro supuesto es
que cualquier investigador , cuya unidad de anlisis no sea la empresa o
los sistemas sociales , debera ser capaz de identiicar los diferentes con
ceptos y mecanismos que aqu se plantean , dentro de su propio sistema
o unidad de anlisis . Quizs, esta no slo sea la prueba de fuego de la
Teora General de Sistemas (ya que esa es la base de la cual parte) sino
que el valor de este trabajo . En otras palabras , si , por ejemplo, un
bilogo o un citlogo puede interpretar el contenido de este libro en
trminos de los organismos animales o de las clulas, el objetivo de la
presente obra habra sido alcanzado en forma satisfactoria.
La idea original e incluso el desarrollo del primer borrador naci en
Nueva York, en 1 972, mientras el autor estaba en la Universidad de
Columbia como Visiting Scholar gracias a una ayuda inanciera entre
gada por la Fundacin Ford . Por esta razn, tanto la Universidad de
Columbia como la Fundacin Ford caen dentro del agradecimiento del
autor. Tambin debo agradecer a don Juan Cariola , quien revis el
contenido y la forma de este trabajo, y con su gran habilidad , lo hizo
legible . Lo mismo a todos aquellos acadmicos del Departamento de
Administracin de la Facultad de Ciencias Econmicas y Administrativas
de la Universidad de Chile , Sede Occidente , y a su personal admi
nistrativo y de secretariado que de una forma u otra ayudaron a la i
nalizacin y publicacin de esta obra .

CAPITULO 1

El efoque de los sistemas

1.1 El nfoqe reducconsta


Hace un tiempo atrs, mientras me preparaba a efectuar un viaJe
fuera del pas , tuve que ir al consultorio del mdico , a quien visito pe
ridicamente por una enfermedad crnica , con el in de que me diera
un certiicado , explicando mi enfermedad, y que podra servirme co
no un antecedente en previsin de alguna afeccin que pudiera sufrir
mientras estuviera en el extranjero .
Mientras esperaba al mdico gastroenterlogo observ en una de las
paredes de su clnica un gran cuadro que representaba las diferentes
partes del organismo , cada una dentro de los contornos de la igura
humana . As, la primera igura representaba el esqueleto; la segunda ,
el aparato circulatorio ; la tercera , el sistema digestivo , la cuarta el sis
tema muscular y la quinta, el sistema nervioso .
Cada una de ellas mostraba una p arte de la anatoma humana, separa
da de tal modo que facilitara su estudio y la comprensin de las fun
ciones de cada sistema en particular . Sin embargo , superponindolas
de cierta manera e llegaba a ser humano cono tal .
s evidente que es a travs de esas divisiones cono la biologa ha logrado
estudiar e investigar la anatoma humana . s decir , el progreso alcan
zado por estas ciencias se debe , en gran parte , a lo que , generalmente ,
se denomina l enfoque reduccionista , en el cual se estudia un fenmeno
complejo a travs del anlisis de sus elementos o partes componentes .
17

18

l enfoque de los sistemas

Observemos un problema trivial . A pesar de que muchos partidos de


ftbol importantes son televisados, normalmente podemos observar el
estadio lleno y la reventa de entradas, es decir , una fuerte presin para
ver el juego desde all . Es que esa gente no dispone de un receptor de
TV o le es imposible "visitar" a algn familiar o amigo que lo tenga?
Creemos que no . Ver un partido de ftbol en TV , dice el aficionado ,
"no es lo mismo que verlo en la cancha" . Aparte del ingrediente margi
nal (pero importante) del ruido , del contacto entre los espectadores , en
in, del estado emocional que provoca una contienda de equipos im
portantes, es difcil seguir el juego desde la pantalla del televisor . Uno
observa al arquero efectuar un rechazo , hacia dnde? No lo sabemos ,
hasta que la pantalla, siguiendo la trayectoria del baln, nos indica ha
cia qu jugador o posicin ste iba dirigido . Lo mismo ocurre en casi
todo el partido , excepto en los pases cortos . Qu sucede? Simplemen
te, que la actual tecnologa no nos permite "observar" toda la cancha
desde la pantalla de TV . Slo nos muestra el lugar donde se desarrolla
la accin central (donde est el b aln en juego) , pero no nos permite
observar el todo , el cuadro general , los movimientos de los jugadores
sin el baln , los desplazamientos y las desmarcaciones. En una pa
labra, observamos una parte del conjunto que no nos permite "gozar"
del espectculo completo .
Para dejar ms clara la idea, y utilizando la imaginacin del lector , su
pongamos que pudiramos disponer de un aparato tal que nos permi
tiera observar solamente la conducta de un determinado jugador de
uno de los dos equipos que se enfrentan en el estadio . Aparece slo el
individuo en accin . Evidentemente que , al cabo de unos minutos, nos
parecera que este hombre se conduce de una manera bastante extraa
que nosotros no comprendemos: le vemos correr, detenerse , saltar,
caer al suelo , levantar las manos , moverse con un comportamiento
errtico . Sin embargo , si en un momento dado apretamos un botn de
nuestro televisor y lo integramos al comportamiento del resto de los ju
gadores, rbitros y pblico, entonces comprenderemos y nos explicare
mos cabalmente una conducta hasta entonces extraa y absurda .
Sin embargo , esto no signiica necesariamente que rechacemos el con
cepto de reduccin . En ningn caso . La prueba evidente de su validez
la encontramos en el resultado de su aplicacin, en un crecimiento del
saber humano . Lo que pretendemos decir es que los fenmenos no slo
deben ser estudiados a travs de un enfoque reduccionista . Tambin
pueden ser vistos en su totalidad . En otras palabras, existen fenmenos
que slo pueden se explicados tomando en cuenta el todo que los
comprende y del que forman parte a travs de su interaccin .

El enfoque reduccionista

19

A medida que los sistemas (u "objetos de estudio") van siendo ms


complejos , (es decir, no slo estn constituidos por ms partes, sino que
tambin la interaccin entre ellas se hace cada vez ms compleja) , parece
ser que la explicacin de los fenmenos que presentan las conductas de
esos sistemas tiende a tomar en cuenta su "medio", su entorno , es de
cir , su "totalidad" .
Esto nos puede llevar a meditar que quiz conductas de sistemas (per
sonas, animales, grupos, comunidades, sociedades, etc . ) que hoy da
nos parecen extraas , inexplicables, imposibles de predecir, etc . , ten
gan una respuesta adecuada si ampliamos el "objeto de investigacin"
y lo integramos en su totalidad . En realidad , muchos efectos no espera
dos que surgen , por ejemplo , con la aplicacin de un mecanismo de
control administrativo pueden ser perfectamente explicados (y 1o anti
cipados) si se hubiera considerado la totalidad de la organizacin y no
slo el mbito reducido en que se aplic . 1
Por ejemplo , ya en los aos 30 , Kurt Lewin , el famoso psiclogo funda
dor de la escuela basada en la "teora de los campos" (Field Theory)
para el estudio del comportamiento humano y de grupos sealaba que
"lo que resulta importante en la teora del campo es la forma en
que procede el anlisis . En vez de escoger uno u otro elemento aislado
dentro de una situacin , la importancia del cual no puede ser juzgada
sin tomar en cuenta la situacin como un todo , la teora del campo en
cuentra ventajoso, como regla, comenzar por la caracterizacin de las
situacin como un todo . Despus de la primera aproximacin, los di
versos aspectos y partes de la situacin son sometidos a un anlisis cada
vez ms especico y detallado . Es obvio que este mtodo es la mejor
manera para no errar el camino , engaados por uno u otro elemento
de la situacin".2 Sin duda que Lewin pensaba ya en la idea integra
cionista, porque se enfrentaba a un objeto de estudio : el hombre y/o
los grupos, que on sistemas bastante m s complejos que un pedazo de
mineral o una clula .
Por ejemplo , u n concepto totalizante e s indispensable en biologa: el
organismo; el concepto de individuo en psicologa; el concepto de insti
tuciones y clases sociales en sociologa; el concepto de nacin en las
ciencias polticas contemporneas; el concepto de cultura en
antropologa. Cada uno de estos sistemas (o totalidades) se presenta
1En su aplicacin a la organizacin, ver O. Johansen: "Problemas Organizacionales: Soluciones y
Efectos" CELECA 1, 1973.
2 Kurt Lewin, citado en Malcom e Hilda Knowles "Introduccin a la Dinmica de Grupo", (Mxi
co, Ed. Letras, 1969).

20

El enfoque de los sistemas

en forma natural , simplemente , porque lo percibimos as. Reconoce


mos a un organismo, a un individuo , a una nacin. Y podemos supo
ner que bajo circunstancias apropiadas actan como totalidades. Sin
embargo , si coninamos nuestra atencin exclusivamente a los modelos
generales observables de estos "todos" no haremos grandes progresos en
la comprensin de sus comportamientos . Obtenemos una comprensin
ms profunda de cmo un organismo realiza una accin si comprende
mos cmo los componentes del acto estn integrados por su sistema
nervioso . Tambin obtenemos un mayor conocimiento de por qu un
pas reacciona de una manera determinada ante los actos de otras na
ciones , si comprendemos cmo se toman las decisiones por parte de sus
instituciones polticas y cmo son implementadas , es decir , cmo la ac
cin de quiz millones de individuos se combina para resultar en un ac
to atribuible a la nacin como un todo . En otras palabras , no slo es
necesario deinir la totalidad sino t ambin sus partes constituyentes3 y
las interacciones de stas.
La Teora General de Sistemas describe un nivel de construccin terico
de modelos que se sita entre las construcciones altamente generaliz a
das de las matemticas puras y las teoras especficas de las disciplinas
especializadas y que en estos ltimos aos ha hecho sentir , cada vez
ms fuerte , la necesidad de un cuerpo sistemtico de construcciones
tericas que pueda discutir , analizar y explicar las relaciones generales
del mundo emprico . Segn Boulding4 ese es el destino de la Teora
General de Sistemas . Por supuesto que no se busca establecer una
teora general de prcticamente cualquier cosa , nica y total , que
reemplace todas las teoras especiales de cada disciplina en particular .
Tal teora , en la prctica, no tendra contenido , porque en la medida
que aumentamos la generalidad tenemos que hacerlo a costa del con
tenido . Por ejemplo , se puede pensar en una persona en particular. Sin
embargo , podemos generalizarla diciendo que es un ciudadano de una
ciudad determinada. Hemos ganado en generalizacin , pero hemos
perdido en cuanto al contenido particular de la persona. Pero pode
mos llegar fcilmente a un segundo grado de generalizacin diciendo
que es un hombre de una determinada nacionalidad. Luego podemos
generalizarlo ms an, pensando en su sentido genrico : es un sistema
vivo , y an ms, en otro grado de generalizacin es un sistt!ma natural ,
por in podemos decir que es un sistema abierto y, ms an, un sistema
y inalmente un objeto .
3Generalmente, las partes constituyentes tambin pueden ser consideradas como sistemas. Aqu
se encuentra implcito el concepto de recursividad que ser discutido ms adelante.
4K. Boulding. "General Systems Theory the Skeleton of Sciencie", Management Sciences 2,

(1956), 197-208.

E\ enfoque reduccionista

21

Sin embargo , en alguna parte , entre lo especico que no tiene signii


cado y lo general que no tiene contenido , debe existir para cada prop
sito y para cada nivel de abstraccin , un grado ptimo de generalidad .
Los tericos de sistemas airman que este ptimo grado de generalidad
en teora no siempre es alcanzado por las ciencias en particular .
Este punto de vista se ve c ada vez ms demostrado o adquiere mayor
fuerza, cuando uno contempla las nuevas disciplinas que se crean y que
representan, fundamentalmente , la "tierra de nadie" que separa a las
disciplinas concretas . As , hablamos de sico- qumica (que no es ni
fsica pura ni qumica pura), de psicologa social (que no es
ni psicologa pura ni sociologa pura) y, ms reciente an , de
bioqumica , bioisioqumica (y no sera extrao que ya se pensara en
trminos de psicobioisioqumica o sociopsicobioisioqumica) . En este
sentido , la teora de sistemas (o el enfoque de sistemas) toma una posi
cin contraria (como metodologa) al enfoque reduccionista que discu
timos anteriormente . Mientras ese ltimo tiende a la subdivisin cada
vez mayor del todo , y al estudio particular de esas subdivisiones , el en
foque de sistemas pretende integrar las partes hasta alcanzar una tota
lidad lgica o d e una independencia o autonoma relativa con respecto
a la totalidad mayor de la cual tambin forma parte .
Los objetivos de la Teora General de Sistemas pueden ser fijados a di
ferentes grados de ambicin y de conianza . A un nivel de ambicin
b ajo pero con un alto grado de conianza, su propsito es descubrir las
similitudes o isomorfismos en las construcciones tericas de las diferen
tes disciplinas, cuando stas existen , y desarrollar modelos tericos que
tengan aplicacin al menos en dos campos diferentes de estudio . A un
nivel ms alto de ambicin, pero , quizs , con un grado de confianza
menor , espera desarrollar algo parecido a un "espectro" de teoras , un
sistema de sistemas que pueda llevar a cabo la funcin de un gestalt5 en
las construcciones tericas . Este espectro o gestalt ha tenido gran valor
en campos especicos del conocimiento humano , al dirigir las investiga
ciones hacia los vacos que ellos revelan . Por ejemplo , tenemos el caso
de la tabla peridica de elementos en qumica. Durante muchas dca
das dirigieron la investigacin hacia el descubrimiento de elementos
desconocidos para llenar los vacos de la tabla, hasta que stos fueron
completamente llenados.
5Gestalt: (palabra alemana que significa, aproximadamente "coniguracin"). s la experiencia
perceptiva normal en la cual la totalidad es vista o comprendida como algo ms que la simple su
l ejemplo clsico s un dibujo que puede ser percibido ya sea como florero o
ma de sus panes
como dos caras humanas.
].A. Brussel y G.L. Cantzlaar: Diccionario de Psiquiatra (Mxico, CECSA Ed. 1972) p. 128.
.

22

El enfoque de los sistemas

La necesidad de una teora general de sistemas se ve acentuada por la


situacin actual de las ciencias , seala Boulding.6 El conocimiento no
es algo que exista y crezca en abstracto . Es una funcin del organismo
humano y de las organizaciones sociales . El conocimiento oculto no es
conocimiento . El conocimiento crece a travs de la recepcin de infor
macin, es decir, de la obtencin de mensajes capaces de reorganizar el
conocimiento del receptor. Por lo tanto el crecimiento del conocimien
to , en general , depende directamente de este lujo de comunicaciones
entre cienticos . Segn Boulding la situacin crtica en que se en
cuentra la ciencia hoy da se ha debido a la diicultad , cada vez mayor,
de tales comunicaciones entre los cienticos cono una totalidad . " La
especializacin ha superado al intercambio de la comunicacin entre
los discpulos y se hace cada vez ms difcil, y la Repblica del aprendi
zaje se est desintegrando en subculturas aisladas con slo tenues lneas
de comunicacin entre ellas - una situacin que amenaza con una
guerra civil intelectual" .
Boulding explica esta crisis en el cuerpo del conocimiento diciendo
que, en el curso de la especializacin, los receptores de la informacin
tambin se especializan . As el fsico slo habla de sica, el economista
de economa, el astrnomo de astrvPoma, y, lo que es peor an , el
sico nuclear slo habla de sica nuclear, el astrofsico de astrofsica .
Est sucediendo u n profundo proceso de "percepcin selectiva" de
mostrado , para el caso de la especializacin dentro de una empresa in
dustrial , por H . A . Sinon . 7 Boulding se pregunta si la ciencia no se
transformar en un conjunto de ermitaos enclaustrados, cada uno
hablando para s mismo con palabras de un lenguaje particular que s
lo l puede comprender .
Mientras ms e divide la ciencia en subgrupos y menor sea la comunica
cin entre las disciplinas, mayor es la probabilidad de que el crecimien
to total del conocimiento sea reducido por la prdida de comunicacin
relevante . El esparcimiento de la sordera especializada signiica que
una persona que debiera saber algo que otra conoce es incapaz de en
contrarlo por la falta de un "odo generalizado". Ahora bien, uno de
los principales obetivos de la Teora General de Sistemas es la multiplica
cin de estos odos generalizados y el desarrollo de un marco de referen6/bid p. 198.
7e entide or ercepcin elctiva, de acuerdo con H.A. Simon l hecho de que cada perona
(los ejecutivos en su estudio panicular) ercibir aquellos aspects de una situacin que se rela
cionan secicamente con las actividades y objetivos propios (o de su organizacin. Dearbom y
Simon, "Selective Perception: Note on A Departamental Identiication of Executives", So
iomety 21, (1958), pp. 140-144.

El enfoque reduccionista

cia de teora general que permitan que un especialista pueda alcanzar


a captar y comprender la comunicacin relevante de otro especialista.
Aparentemente , aqu parecera encontrarse implcita una contradic
cin, porque por un lado estamos hablando y quejndonos de la falta
de comunicaciones y por el otro , estamos presenciando el mayor creci
miento que haya experimentado el campo de las comunicaciones, o
ms bien, la transmisin de informaciones . En efecto , sin duda alguna ,
la primera gran revolucin en las comunicaciones fue la invencin del
lenguaje hablado y escrito . La segunda revolucin fue la invencin de
la imprenta que divulg los escritos relegados hasta entonces a los mo
nasterios y a las personas de alta cultura y riqueza . La tercera revolucin
es la de nuestros das, comenzada a principios de siglo con la invencin
de la telegraa y que hoy da contina con la transmisin televisada va
satlite , los transistores y otros mecanismos que transmiten y/o proce
san informacin en tiempo ininitesimal .
Sin embargo , este enorme avance en las comunicaciones corresponde ,
fundamentalmente , a un fenmeno de "esparcimiento", de distribu
cin cada vez ms masiva de informacin (un fenmeno caracterstico
es la revolucin del "pocket book"). En otras palabras , y tomando co
mo ejemplo el cerebro , estamos logrando la irradiacin del estmulo a
travs de toda la masa enceflica, pero , y aqu se rompe la contradic
cin, estamos cada vez ms distantes de la preparacin, adecuacin y
sensibilizacin de los centros receptores a quienes va dirigida la infor
macin, lo que en el cerebro corresponde l principio de la concentracin.
Falta , por lo tanto, lo que Boulding denomina "odo generalizado" pa
ra hacer frente a la sordera producida por la especializacin , lo que se
traduce en concreto en un voca bulario comn que pueda proporcionar
la Teora General de Sistemas , a travs de la bsqueda y el reconoci
miento de los isomorfismos.
De este modo , es posible que un economista , que comprenda las fuer
tes similitudes formales que existen entre la teora de la utilidad y la
teora de los campos en sica, se encuentre en mejor situacin para
aprender del fsico , que uno que no visualiza esta similitud . De la mis
ma forma un especialista que trabaja con el concepto de crecimiento
(sea un virologista , un citologista , un psiclogo , socilogo o economis
ta) estar ms sensitivo a l as contribuciones de los otros campos, si est
consciente de la cantidad de similitudes del proceso de crecimiento en
campos empricos bastantes diferentes .
Observemos el siguiente ejemplo concreto . Los bioestadsticos han
deinido algunas funciones matemticas que representan un modelo

24

l enfoque de los sistemas

Nmero de
contagios
Tiempo

Fiura

l.l

del desarrollo y conducta de las enfermedades contagiosas . Grica


mente, estas funciones tienen la forma de S como e muestra en la igura 1.1 .
En los comienzos de la epidemia el nmero de contagios es relativa
mente b ajo. A l cabo d e u n tiempo , la tasa de crecimiento aumenta
considerablemente al extenderse los contagios debido a la interaccin
de la poblacin . Sin embargo , se llega a un punto en que su crecimiento
disminuye , hasta llegar , prcticamente a hacerse asinttica , es decir,
en que cesa l crecimiento (la tasa e hace cero) y la curva se transforma
en una recta horizontal al eje de las X (cuando la mayora o la totali
dad de la poblacin est o ha sufrido ya el contagio) .
Observando las caractersticas de l a conducta de este sistema un exper
to en mercados y publicidad puede que encuentre una gran similitud
entre el comportamiento de la enfermedad contagiosa con el desarrollo
de la propaganda de un producto o idea en una oportunidad , porque,
si se piensa un poco , parece que la propaganda de un mensaje dentro
de un rea se asemeja bastante a la propagacin de una enfermedad .
Maravillosa la similitud -podr decir alguien, pero puede
agregar- y qu? . . .
Bueno , no es necesario ser un clarividente para comprender que si esta
similitud es tal, el publicista estar en una posicin de determinar has
ta qu momento debe mantener la campaa publicitaria . Porque
parecera que , llegado a un punto , (de acuerdo con la curva S) la pro
paganda ser inefectiva y mantenerla slo servir para aumentar los
costos . H abr llegado el momento de detenerla o cambiarl a . 8
8fectivamente, la Teora General de Sistemas h a sido criticada en este sentido. L a esencia de s
ta crtica es el argumento: "supongamos que encontramos una analoga entre dos sistemas, sto

Dos enfoques para el estudio

25

1.2 Dos nfoques para el estudio e a Toa Gneral e Ssts


.

Existen dos enfoques para el desarrollo de la Teora General de Sistemas,


que la misma teora sugiere . Estos enfoques , como se apreciar, deben
tomarse ms bien como complementarios que como competitivos o co
mo dos caminos cuya exploracin tiene valor .
El primer enfoque es observar al universo emprico y escoger ciertos fe
nmenos generales que se encuentran en las diferentes disciplinas y tratar
de construir un modelo terico que sea relevante para esos fenmenos.
Este mtodo , en vez de estudiar sistema tras sistema, considera un con
junto de todos los sistems concebibles (en los que e maniiesta el fenmeno
general en cuestin) y busca reducirlo a un conjunto de un t am ao ms
razonable .
Por ejemplo , en casi todas las disciplinas encontramos ejemplos de
poblacin , es decir , agregados de individuos que se comportan
de acuerdo con cierta deinicin; a. esa poblaci., los individuos son
sumados (nacimientos) y restados (defunciones) y en ella la edad de los
individuos es una variable importante e identificable .
Estas poblaciones muestran movimientos dinmicos propios , que
pueden ser descritos con bastante precisin a travs de ecuaciones en
diferencia. Las poblaciones de las diferentes especies tambin
muestran una interaccin dinmica. Los modelos de cambios de
poblacin aparecen en muchos campos particulares del conocimiento :
sistemas ecolgicos en biologa, la teora del capital en economa , que
trata de las poblaciones de "bienes", la ecologa social y an ciertos
problemas de la mecnica estadstica. En todos estos campos , la pobla
cin cambia, tanto en s u nmero absoluto como e n s u estructura , y los
cambios pueden ser analizados en trminos de funciones de nacimiento
y de supervivencia, relacionando el nmero de nacimientos con el n
mero de muertes o fallecimientos dentro de grupos de edades
especicos y relacionados con diferentes aspectos del sistema. En todos
estos campos , la interaccin de la poblacin puede ser analizada en
trminos de relaciones competitivas complementarias y parsitas entre
la poblacin de diferentes especies , ya sea que stas estn formadas por
animales, bienes , clases sociales, o molculas .
Otro fenmeno de importancia universal para todas las disciplinas es el
de la interaccin de un individuo de algn tipo con su m edio . Cada
no signiica nada". Impcita aqu se encuentra la idea de la "correlacin esprea". Von Berta
lanfy, en su anculo General System heory "A Critical Review o General Systems" VII, 1 962 ,
1-20 comenta estas crticas.

26

El enfoque de los sistemas

disciplina estudia alguna especie de individuos (electrones , tomos ,


molculas, cristales, is, clulas , plantas, animales , el hombre , la familia,
una tribu , un estado , una iglesia , una empresa , el universo , etc . ) . Ca
da uno de estos individuos muestra un "comportamiento" (acciones o
cambios) y se considera que su conducta se encuentra relacionada en
varias formas con el medio ambiente que lo rodea , es decir, con otros
individuos con los que l entra en contacto o tiene alguna relacin. Se
ve en cada uno algo como una estructura o complejo de individuos del
orden inmediatamente inferior a l; (los tomos son un arreglo de pro
tones y electrones; las molculas un conjunto de tomos , las clulas de
molculas; las plantas, los animales, el hombre de clulas, las organiza
ciones sociales, de hombres, etc . ) . La conducta de cada uno se explica
por la estructura y los arreglos de los individuos inferiores que lo com
ponen , o por cierto principio de equilibrio en homestasis de acuerdo
con ciertos " estados" que el individuo preiere . La conducta se describe
en trminos de la restauracin de estos estados preferidos cuando ellos
son modificados por cambios sucedidos en el medio.
Un tercer fenmeno de importania universal es el del crecimiento . En
cierto sentido , la teora del crecimiento puede ser considerada como
una subdivisin de la teora del comportamiento individual ya que el
crecimiento es un importante aspecto de la conducta . Sin embargo ,
existen importantes diferencias entre la teora de equilibrio y la teora
del crecimiento , lo que obliga a darle a la teora del crecimiento una
categora especial. Difcilmente encontraremos una ciencia en que el
fenmeno del crecimiento no posea alguna importancia , y aunque
existe una gran diferencia entre el crecimiento de los cristales , de los
embriones y de las sociedades, muchos de los conceptos que son impor
tantes en los niveles inferiores, tambin proveen de ideas a los niveles
superiores .
Un cuarto aspecto de la teora del individuo y de sus interrelaciones , al
cual puede drsele un tratamiento especial, es la teora de la informa
cin y de la comunicacin. El concepto de informacin desarrollado
por Shannon ha tenido valiosas aplicaciones fuera de su campo origi
nal , la ingeniera elctrica: se le aplica especialmente en las ciencias so
ciales (en el estudio de las organizaciones como redes de comunicacin
y centros de decisiones); en las ciencias biolicas (en el estudio del com
portamiento del sistema nervioso , del cerebro , las neuronas, etc . ) Es
interesante obsevar que el proceso de conducta psquica desarrollado
por Freud puede ser perfectamente explicado en trminos de comuni
caciones entre el id, el ego y el superego . En el nivel biolgico , el con
cepto de informacin puede servir para desarrollar nociones generales
de estructuracin y de mediciones abstractas de organizacin , lo que

Ds enfoques para el estudio

27

nos da una tercera dimensin bsica, fuera de la masa y la energa . Los


procesos de comunicacin e informacin se encuentran en una amplia
gama de situaciones empricas y son , sin duda alguna, esenciales para
el desarrollo de organizaciones tanto en el mundo biolgico como en el
mundo social . Existen muchas definiciones de inform acin , pero no
sotros adoptaremos aqulla que seala que la informacin es una dis
minucin de la incertidum bre.
Un egundo enfoque posible para la teora general de sistemas es ordenar
los campos empricos en una jerarqua de acuerdo con la complejidad
de la organizacin de sus individuos bsicos o unidades de conducta y
tratar de desarrollar un nivel de abstraccin apropiado a cada uno de
ellos . Este es un enfoque ms sistemtico que el anterior y conduce a lo
que se ha denominado "un sistema de sistemas" .
Boulding9 presenta un ordenamiento jerrquico a lGs posibles niveles
.
que determinan un ordenamiento de los diferentes sistemas que nos ro
dean . En este punto , nos limitaremos a indicar someramente los dife
rentes peldaos de la jerarqua , tema que trataremos con ms detalles
en el captulo 2 al discutir los niveles de organizacin . La ordenacin
de Boulding es la siguiente :

Primer nivel : Estructuras estticas (ejemplo : el modelo de los


electrones dentro del tomo).
Segundo nivel : Sistemas dinmicos simples (ejemplo: el siste
ma solar) .
Tercer nivel : Sistemas cibenticos o de control (ejemplo : el
termostato) .
Cuarto nivel : Los sistemas abiertos (ejemplo : las clulas) .
Quinto nivel : Gentico Social (ejemplo : las plantas) .
Sexto nivel : Animal
Sptimo nivel : El hombre
Octavo nivel : Las estructuras sociales (ejemplo : una
empresa).
Noveno nivel: Los sstemas trscendentes (ejemplo: lo aboluto) .

Una ventaja que muestra esta jerarqua d e sistemas es que nos da algu
na idea sobre la presencia de vacos presentes tanto en el conocimiento
emprico como terico . Por ejemplo , los modelos tericos adecuados se
extienden hasta el cuarto nivel (los sistemas abiertos) y no mucho ms
all . El conocimiento emprico es deficiente , prcticamente en c ada
9Boulding, "The Image" . Ann Arbor, The University of Michigan Press , 1956.

28

El enfoque de los sistemas

nivel . Dentro del nivel de las estructuras estticas e encuentran dispo


nibles modelos bastante adecuados y acab ados tanto en geograa co
mo en qumica, geologa, anatoma y ciencias sociales descriptivas . Sin
embargo , aun dentro de este nivel , el ms simple , todava est lejos de
resolverse el problema de una adecuada descripcin de las estructuras
completas .
M s all del segundo nivel , los modelos tericos adecuados comienzan
a escasear, aunque en los ltimos aos se ha observado un gran impul
so en los niveles tres y cuatro . La teora de los mecanismos de control se
ha establecido como una nueva disciplina , a la vez que la ciberntica y
la teora de los sistemas abiertos o sistemas que se automantienen, han
hecho rpidos avances . Sin embargo , aparentemente , nos encontramos
slo en los comienzos .
Ms all del cuarto nivel podemos dudar que dispongamos de los rudi
mentos de sistemas tericos . El complicado mecanismo del crecimien
to , mediante el cual el complejo gentico organiza las materias a su
alrededor es casi un completo misterio . Frente a los sistemas estamos
casi indefensos y slo ocasionalmente podemos cooperar con sistemas
que , bsicamente , no comprendemos . Sin embargo , el futuro se en
cuentra abierto para que los hombres de ciencia , utilizando este nuevo
enfoque, puedan avanzar en los modelos de comportamiento de niveles
cada vez ms superiores (y ms complejos) de modo de explicamos la
conducta de esos sistemas con los consiguientes beneicios para el
hombre y su comunidad .
Boulding denomina a la teora general de sistemas el "Esqueleto de la
Ciencia" en el sentido de que esta teora busca un marco de referencia
a una estructura de sistemas sobre el cual "colgar la carne y la sangre
de las disciplinas particulares en el ordenado y coherente cuerpo de co
nocimientos" .

l. 3 Tendencis que buscan la aplicacin prctica de la Teora


General de Sistmas
En los puntos anteriores discutamos la Teora General de Sistemas , tal
como la plantean sus pioneros (Von Bertalanffy , Boulding y otros) . A
partir de esta teora han surgido varias tendencias que buscan su apli
cacin prctica a travs de las ciencias aplicadas. Por ejemplo , existe
un buen nmero de nuevos desarrollos que intentan alcanzar el objeti
vo sealado ms arriba . Entre otros, podemos enumerar los siguientes :

Tendencias que buscan la aplicacin prctica

a) La Ciberntica
Esta nueva ciencia , desarrollada por Norbert Weiner del MIT en su
clsico libro "Ciberntica" , 10 se basa en el principio de la retroalimen
tacin (o causalidad circular) y de homestasis; explica los mecanismos
de comunicacin y control en las mquinas y los seres vivos que ayudan
a comprender los comportamiento enerados por estos sistemas que se
caracterizan por sus propsitos, motivados por la bsqueda de algn
objetivo , con capacidades de auto-organizacin y de auto -control .
Segn S . Beer, Wiener, al definir la ciberntica como "la ciencia de la
comunicacin y el control en el animal y en la mquina", apuntaba a
las leyes de los sistemas complejos que permanecen invariables cuando
e transforma su materia. Considerndola en su sentido ms amplio ,
Beer11 la deine como "la ciencia de la organizacin efectiva ". All se
ala que las leyes de los sistemas complejos son invariables , no frente a
las transformaciones de su materia , sino tambin de su contenido . Na
da importa , dice Beer , que el contenido del sistema sea neurofisiolgi
co, automotor, social o econmico .

b) La Teora de la Informacin
Esta introduce el concepto de informacin como una cantidad mensu
rable , mediante una expresin isomrfica con la entropa negativa en
fisica . En efecto , los matemticos que han desarrollado est teora han
llegado a la sorprendente conclusin de que la frmula de la informa
cin es exactamente igual a la frmula de la entropa , slo con el signo
cambiado , de donde se deduce que :

informacin
informacin

-entropa o
neguentropa

Ahora bien, la entropa (positiva en fsica es una medida de desorden .


Luego la informacin ( o entropa negativa) o neguentropa es una me
dda de organizacin . En este sentido , es interesante observar una
conclusin a que ha llegado J. J. Miller12 que seala que , mientras ms
complejos son los sistemas (entendindose por complejidad el nmero
10N. Wiener, "Cybernetics", (Cambridge Mass MIT Press, 1 961).
11S. Beer, "rctica Ciberntica en el Gobieno" , (Santiago, CORFO 1 973). Ttulo original en
ingls "Fanfare for Efective Freedonm". Conferencia dictada en Brighton , Inglaterra, en Febre
ro de 1973 .
12J.J. Miller , "The Living Systems" , Behavioral Sciences.

30

El enfoque de los sistemas

posible de estados que puede presentar cada pane y el nmero de las


posibles relaciones entre esas partes) mayor es la energa que dichos sis
temas destinan tanto a la obtencin de la informacin cono a su pro
cesamiento , decisin , almacenaje y/o comunicacin .

e) La Teora de los juegos (o Games Theory)


Desarrollada por Morgenstein y, principalmente, por von Neunan ,
trata de analizar, mediante un novedoso marco de referencia naten
tica, la competencia que se produce entre dos o ms sistemas racionales
(o por parte de un sistema) an tagonista, los que buscan maximizar sus
ganancias y minimizar sus prdidas (es decir, buscan alcanzar o
"jugar" la estrategia ptima).
A travs de esta tcnica se puede estudiar el comportamiento de partes
en conflicto, sean ellas individuos, oligopolios o naciones. Evidentemente ,
aun los supuestos sobre los cuales descansa esta teora son bastante
restrictivos (suponen conducta racional entre los competidores), sin
emb argo , su avance , es decir , la eliminacin , o al menos , la extensin
o mayor flexibilidad de los supuestos depender del avance realizado
no slo en este campo , sino en campos afines, como son la conducta o
dinmica de grupos y , en general , la o las teoras que tratan de expli
car y resolver (o predecir) los conflictos. 13

d) La Teora de la Decisin
En general, en este campo se han seguido dos lneas diferentres de an
lisis . Una es la Teora de la Decisin misma, que busca analizar, en una
forma parecida a la Teora de los Juegos, la seleccin racional de alter
nativas dentro de las organiz aciones o sistemas sociales . Se b asa en el
examen de un gran nmero de situaciones y sus posibles consecuencias,
determinando as (por procedimientos estadsticos, fundamentalmente
b asados en la toma de las probabilidades) , una decisin que optimice
el resultado .
La otra lnea de anlisis, encabezada bsicamente por H . A . Sinon, es
el estudio de la "conducta" que sigue el sistema social , en su totalidad y
en cada una de sus panes, al afrontar el proceso de decisiones. Esto ha
conducido a una teora "conductista" de la enpresa14 a diferencia de la
13De hecho, y para indicar la relevancia que ha tomado el estudio de los conflictos, existe ya, por
lo menos, una publicacin especializada en este tema.
14Ver por ejemplo a Cyest y March: "A Behavioral Theory of the Firm" (Englewood-Cliffs,
Prentice-Hall Inc. 1963).

Tendencias que buscan la aplicacin prctica

31

teora econmica, muy en boga entre los economistas que han de


sarrollado la teora de la competencia perfecta y 1 o imperfecta (Boul
ding, Chamberling, y otros) . En ella se estudia el comportamiento de
estos sistemas ociales que se caracterizan por perseguir ciertos objetivos.
Esta aproximacin ha modificado sustancialmente la teora admi
nistrativa al describir el comportamiento de los centros de decisiones ,
enfatizando el problema de las comunicaciones y sus riesgos , etc .

e) La Topologa o Matemtica R elacional


La Topologa ha sido reconocida como un rea panicular de las matem
ticas en los ltimos 50 aos, y su principal crecimiento se ha originado
dentro de los ltimos 30 aos. Es una de las nuevas ramas de las mate
mticas que ha demostrado ms poder y ha producido fuertes repercu
siones en la mayora de las antiguas ramas de esta ciencia y ha tenido
tambin efecto importante en las otras ciencias, incluso en las ciencias
sociales . Parti como una respuesta a la necesidad del anlisis clsico
del clculo y de las ecuaciones diferenciales . Sin embargo , la topologa
no es una rama del anlisis, sino una especie de geometra , una
geometra ms bien de pensamiento geomtrico basado en la prueba
de la existencia de un cierto teorema , en campos tales como las redes,
los grficos , los conjuntos .
Su aplicacin al estudio de las interacciones entre las partes de los siste
mas (sociales o de otro tipo) se hace evidente . Por ejemplo , L . Spier15
expresa la teora de los gricos como un mtodo para comprender la
conducta administrativa . Seala que es una gran ayuda para ilustrar
las propiedades estructurales de un problema administrativo , o de una
estructura organizacional y las propiedades de las conexiones entre sus
partes .

) El Anlisis Factorial
Es decir el aislamiento, por medio del anlisis matemtico, de los fac
tores en aquellos problemas caracterizados por ser multivariables .
Su aplicacin s e h a concentrado en diferentes reas; dentro d e las cien
cias sociales especialmente en psicologa .
En esta ciencia , este planteamiento trata de determinar las principales
15L. Spier . "Graph Theory as a Method for Exploring Business Behavior" en J. W. Me Guire In
terdisczplinary Studies in Busmess Behaor,

(Chicago , South Western Pub. o. 1962, pp . 10-98.

32

El enfoque de los sistemas

dimensiones de los grupos (por ejemplo , en el estudio de la dinmica


de grupos), mediante la identiicacin de sus elementos claves. Esto sig
niica que e puede medir en un gran grupo una cantidad de atributos y
determinar un nmero bastante ms limitado de dimensiones indepen
dientes, por medio de las cuales pueda ser ms econmico y funcional
mente deinido medir cualquier grupo particular de una poblacin
grupal mayor . En la dinmica de grupos se deine como "sintalidad" lo
que el trmino de personalidad define en el individuo . Los factores
principales encontrados por los psiclogos sociales que apoyan este en
foque son los de energa, habilidad y direccin. 1 6
g) La Ingenera de SStemas

Se reiee a la plaEean, diseo , evaluacin y construccin cientica


de sistemas hombre-mquina . El inters terico de este campo se en
cuentra' en el hecho de que aquellas entidades cuyos componentes son
heterogneos (hombres , mquinas, ediicios, dinero y otros objetos,
lujos de materias primas, lujos de produccin, etc . ) pueden ser anali
zados como sistemas o se les puede aplicar el anlisis de sistemas .
La Ingeniera de sistemas de acuerdo con Hall17 es una parte de la tc
nica creativa organizada 18 que se ha desarrollado como una forma de
estudiar los sistemas complejos (especialmente industriales) . El aumen
to de la complejidad se pone de maniiesto con el creciente nmero de
interacciones entre los miembros de una poblacin en crecimiento , la
acelerada divisin del trabajo y la especializacin de las funciones, el
empleo creciente de las mquinas que reemplazan a la mano de obra,
con el consiguiente aumento de la productividad y la creciente veloci
dad y volumep en las comunicaciones y transporte .
h) La Investigacin de Operaciones
Es el cuntrol cientico de los sistemas existentes de hombres , m
quinas, materiales, dinero , etc . Quizs la definicin ms moderna y
avanzada en este campo sea la de Stafor Beer, uno de los primercs

16M . y H. Knowles, op. cit. p. 2 1 . Ejemplos de estas aplicaciones en el campo del studio de la di
nmica de grupos son entre otros "Las Dimnsiones de la Sintalidad de los Pequeos Grupos" por
R. B. Cattel, D . P. Saunder y G.F . Stice, Human Relations, 1 953 , VI, 331 , "La Emergencia de la
Dire.:cin en Pequeos Grupos Tempor&les de Seres Human>s" por C.A. Gibb, disertacin doc
toral indita, Universidad de Illinois, 1949.
17A . D. Hall "Ingeniera de Sistemas" (Mxico, CECSA ed. 1964; .
18Segn Hall, las partes en que se divide la tcnica creativa organizada son 1) La investigacin, 2)
La ingeniera de Sistemas; 3) Los desarrollos; 4) La Manufactura y 5) su operacin.

Tendencias que buscan la aplicacin prctica

participantes en el Operational Research , que se cre en Inglaterra du


rante la Segunda Guerra Mundial, y que, formado por sabios y tcni
cos de las diferentes ramas del saber , se enfrent y reolvi problemas
particulares presentados por las fuerzas armadas .
Beer deine a la investigacin de operaciones como : "l ataque de la
ciencia modena a los complejos problemas que surgen de la direccin
y la administracin de los grandes sistemas compuestos por hombres,
mquinas , materiales y dinero en la industria , el comercio, el gobierno
y la defensa. SQ enfoque distintivo es el desarrollo de un modelo
cientico del sistema incorporando factores tales como el azar y el ries
go , con los cuales predecir y comparar los resultados de las diferentes
decisiones , estrategias o controles altenativos. El propsito es ayudar a
la administracin a determinar su poltica y sus acciones de una mane
ra cientiica" . 1 9 Esta deinicin despus de muchas consultas con los
principales expertos britnicos en este campo fue adoptada or la
"Operational Research Society of Great Britain".

19S. eer , "Decion and Controf', (ondon, John Wiley md os Inc . , 1970), P. 92.

CAPITULO 2

Sinergia y recursividad

Nuestro objetivo en el captulo anterior fue exponer l nuevo enfoque o


mtodo cientico que se ha denominado Teora General de Sistemas.
El camino ms lgico a seguir - aparentemente - sera definir de in
mediato lo que e entiende por "sistemas" . Sin embargo , creemos que
para una mejor comprensin debemos an detenemos y discutir los
conceptos importantes que servirn para la mejor comprensin de lo
que es, en deinitiva , un sistema . Por esta razn destinaremos este
captulo a discutir dos conceptos centrales en la teora de sistemas: nos
referimos a la idea de Sinergia y a la idea de Recursividad.
2. 1 Sinerga

Sin duda alguna, cuando ya e conoce lo que es sinergia, quizs la nica


conclusin a que se llegue es que su novedad est en la palabra , porque
el concepto es conocido. En efecto, de acuerdo con nuestras informa
cibnes, ya el concepto de Gestalt , importante idea de la escuela de los
campos en psicologa , desarrollada por Kurt Levin , implica la idea de
sinergia. Qu es sinergia? o cundo existe sineria? :. simplemente ,
cuando 2 + 2 no son cuatro sino 5 u otra cifra. n otras palabras,
cuando la suma de las partes es diferente del todo; cuando un objeto
cumple con este principio o equisito decims que ee o existe sinergia.
Pero existe otra explicacin de sinergia que, creemos, resulta ms clara
y til para nuestros propsitos. Nos referimos a aquella deinicin pro
puesta por el ilsofo Fuller. Seala que un objeto posee sinergia cuan35

Sineria y recursividad

36

o
1

\0 .
v w

Q
o
o

(Naranjas)

Fiura

2.1

do el examen de una o alguna de sus partes (incluso a cada una de sus


partes) en forma aislada , no puede explicar o predecir la conducta del
todo . Observemos esta deinicin a travs de un ejemplo . Supngase
seis naranjas distribuidas en dos formas diferentes, como lo indica la fi
gura 2 . 1 .
Evidentemente que en el caso A nos encontramos con una fuente que
contiene naranjas , mientr > que en el caso B hemos dispuesto las na
ranjas de tal modo que forman una igura en particular; concretamente,
una cruz . Ahora , pidmosle a una persona que examine una naranja
del agrupamiento A y preguntmosle si es capaz de describir el conjun
to . Esta persona tomar una naranja y al examinarla dir que supone
que las restantes tienen ms o menos el mismo color, ms o menos el
mimso dimetro , que estn maduras, etc . Y es posible que esta
descripcin, si la naranja escogida es representativa del resto , sea bas
tante acertada.
..

Pero ahora, pasmosle a esa misma pesona una o dos naranjas de la segun
da agrupacin (B) y, suponiendo que no conoce la forma en que estn
dispuestas, le pidamos lo miso que en el caso anterior . Seguramente
lo ms probable es que describa al conjunto en forma muy similar al
cao anterior . Sin embargo , esta vez se equivocar. Por qu? Simple
mente porque el grupo B de naranjas es algo ms que seis naranjas, es
una organizacin, una coniguracin que implica ubicacin y relacin
entre las partes. En este caso , evidentemente, no se da que el todo (la
cruz de seis naranjas) sea igual a la suma de sus partes , como en el caso
A . Este es un ejemplo tpico de sinergia . Ejemplos abundan . Los espec
tadores en un estadio, aparentemente , son una totalidad en que la su
ma de ellos da esa totalidad . En efecto, nos basta con examinar tres o

Sinergia

37

cuatro para predecir la conducta de la totalidad de los espectadores .


Los ocupantes o pasajeros de u.1 bus o un metro , en la maana a una
hora determinada , cuando viajan hacia su trabajo , tambin forman
un conjunto sin ninguna relacin entre ellos . Leern , sentados o de
pie, el diario o un libro , se levantarn y bajarn cuando lleguen a su
destino , y as abandonarn al conjunto sin que ste sufra un cambio
signiicativo .
Existen objetos que poseen como caracterstica la existencia de sinergia
y otros no . En general , a las totalidades provistas de sinergia podemos
denominarlas conglomerados . En este sentido , un conglomerado (co
mo la fuente de naranjas) , se supone sin sinergia, es decir, que la suma
de sus partes es igual al todo . Si observamos la diferencia entre un siste
ma y un conglomerado tendremos que concluir que ella reside en la
existencia o no de relaciones o interacciones entre las partes (esto es en
realidad lo que produce esa diferencia entre la suma de las partes y el
todo-sinergia). Sin embargo , es probable que en este momento pueda
surgir un sico que diga : Alto! , en la fuente de naranjas existe interac
cin, hay vectores de fuerza que interactan anulndose mutuamente"
(permaneciendo as en equilibrio) . En realidad, un psiclogo y un so
cilogo podrn decir que hay interaccin entre los espectadores en el
estadio (puede que la presencia de uno haga reaccionar el inconsciente
de otros) . Por lo tanto, podemos llegar a la conclusin de que el
conglomerado no existe en la realidad, que es slo una construccin
terica . Sin embargo, el concepto de conglomerado , para ciertos efec
tos es una herramienta de anlisis importante (aqu yace la base de
nuestra estadstica) . Por esta razn, y para fines de investigacin y estu
dio podramos deinir al conglomerado como un conjunto de objetos,
de los cuales abstraemos ciertas caractersticas, es decir, eliminamos
aquellos factores ajenos al estudio y luego observamos el comporta
miento de las variables que nos interesan . Sern un conglomerado si las
posibles relaciones que entre ellos se desarrollan no afectan la conducta
de cada una de las partes . As, los espectadores del estadio , para efec
tos de ciertos anlisis, son un conglomerado (estudio de reacciones ante
el partido); los pasajeros del bus son un conglomerado (para predecir
su conducta como tales) ; las naranjas en la fuente lo son , en la medida
que los vectores de fuerza se anulan y por lo tanto , no modiican la
conducta de cada una de las partes.
Antes de prosguir creemos conveniente discutir aqu l concepto de ob
jeto . Si abrimos un diccionario y buscamos este trmino podremos leer:
"Todo lo que puede ser materia de conocimiento o sensibilidad de parte
del sujeto , incluso este mismo" (RAE) . "Cualquier cosa que se. ofrece a
la vista y afecta los sentidos" (LAROUSSE).

Sineria y recursividad

Un objeto es algo que ocupa n lugar en el espacio . Sin embargo, cre


emos que esta deinicin se encuentra un poco restringida. Cuando
hablamos de espacio estamos pensando en un mundo tridimensional.
Pero surgen algunos problemas. Por ejemplo, en el cao de sinergia,
obevbamos la mortancia que adquiran las relaciones. n un gruo
ocial, el contacto, la comunicacin entre los miembros del grupo es
"algo", que no cae dentro de la categora de objeto. Los pensamientos
tambin son intangibles. No ocupan un lugar en el espacio y, sin em
bargo, existen. Ms an, existen sistemas abstractos, conceptos que es
tn en la mente y que explican algn aspecto de la realidad . Tampoco
son objetos. No obstante, nuestra intencin es incluirlos en esta
categora . Podemos hacerlo si al espacio tridimensional le agregamos
la cuarta dimensin, el tiempo . De este modo (y para nuestros efectos)
un objeto es todo aquello que ocupa un lugar en el espacio y 1o en el
tiempo . As llegamos a una idea de objetos que abarca todo, lo tan
gible y lo intangible.
Volviendo a la sinergia, podemos observar que existen objetos (de
acuerdo con nuestros conceptos) que poseen o no poseen sinergia. Ya
hemos destacado la importancia de este concepto en la explicacin de
fenmenos. Sin embargo, como herramienta de anlisis se hace ms
poderosa porque si descubrimos que el objeto que estamos estudiando
posee, como una de sus caractersticas, la sinergia, de inmediato el sis
tema reduccionista queda eliminado como mtodo para explicar ese
objeto. El no reconocimiento de este hecho nos ha ocasionado ml
tiples y serios problemas. Recuerdo que hace 10 15 aos atrs , co
menzaba a estar de moda la Reforma Agraria y ms de un diario, ms
de un intelectual, ms, incluo, de n economista, ensaban eiamente,
que con la aplicacin de la reforma agraria se resolvera el problema (a
lo menos parcialmente) de la dependencia econmica y, en cierta me
dida , del subdesarrollo .
Hasta hace muy poco se hablaba de la participacin como el sistema de
administracin que solucionara todos los problemas habituales de las
Empresas. Se ha tratado de aplicarla , pero los resultados so.ya conoci
dos . Ha sido un fracaso . Evidentemente , los motivos son mltiples, pe
ro uno de ellos es que se estudi y se aplic este sistema con un criterio
mecanicista, se estudi una parte del objeto (empresa) y se modiic,
pero se olvidaron las otras relaciones, caractersticas de un objeto con
sinergia.
Quiz un buen ejemplo de este problema de las relaciones es uno plan
teado por el profesor Maruyama 1 a propsito de la retroalimentacin
.iMaruyama, "he econd Cybemetis : Deviation-Amplilying Mutual Causal Processs", Ameri
can Scientsts (1963). p . p. 164-79.

Sinergia

39

(+)

;\ 0 Mdezacin
J Nmo e
\ (+ )
Pons
\

\1 +):"."...

Amento de

Migracin
hacia la
ciudad

Sanidad

Fiura 2.2

positiva en un "objeto" en que existen relaciones causales mutuas (para


nosotros existen, simplemente, relaciones entre las partes). Graica su
ejemplo de acuerdo con la igura 2 . 2 .
Las lechas indican l a direccin de l a inluencia. E l signo + seala que
el cambio ocurre en la misma direccin, pero no es, necesariamente,
positivo. As, el signo + entre G (cantidad de basura por rea) y B
(bacterias por rea) indica un aumento en la cantidad de desperdicios
por rea causando un incremento de las bacterias por rea. Pero, sea
la Maruyama , al mismo tiempo indica que una disminucin del des
perdicio causa tambin una diminucin en el nmero de bacterias pr
rea . El signo - (negativo) indica un cambio en la direccin. As, la
relacin negativa entre S y B indica que un aumento en los recursos sa
nitarios hace decrecer la cantidad de bacterias y, viceversa , una dismi
nucin de estos recursos hace subir el nmero de bacterias por rea.
Aqu nos encontramos frente a una situacin tal que el anlisis particu
lar de un par de variables del problema no nos permite predecir la con
ducta del todo. Aqu est esperando la sinergia . Si modenizamos una
ciudad, por ejemplo , podemos llegar a educir su poblacin, que
puede no ser el efecto esperado . En consecuencia, observemos el fen
meno a partir de este modelo de relaciones.

l . A mayor modenizacin, mayor migracin

2.

A mayor migracin, mayor nmero de personas.


3 . A mayor nmero de personas, mayor es la basura y desechos
por rea.

Sinergia y recursividad

4 . A mayor b asura , mayor nmero de bacterias.


5 . A mayor nmero de bacterias, mayor nmero de enfermedades.
6 . A mayor nmero de enfermedades , menor es el nmero de
habitantes.
s evidente que si la tasa de mortalidad es mayor que la tasa de migra
cin (por la modernizacin) y la tasa vegetativa propia de la ciudad , l
resultado ser negativo . Por supuesto que si incluimos en el cuadro
otras variables relacionadas (equipos sanitarios) el cuadro cambia.

Pero esto signiica tambin reconocer que aquellos que vean la pana
cea en la reforma agraria o en la participacin, perfectamente podran
caer (y ms de alguno cay) en este fenmeno. Es necesario, entonces,
comprender que , cuando la situacin en estudio posee sinergia o es un
objeto sinrgico, el anlisis, o los mecanismos aplicados sobre ella para
que desarrolle una cierta conducta esperada , debe tomar en cuenta la
interaccin de las partes componentes y los efectos parciales que
ocurren en cada una de ellas .
La empresa es una totalidad con sinergia. Esto ya ha sido reconocido
hace bastante tiempo . As , por ejemplo , podemos observar que Peter
F. Drucker, sin mencionar el trmino sinergia lo describe admirable
mente . 2
Seala textualmente:
"La empresa debe ser capaz, por definicin, de prducir ms o mejor que todos
los recursos que comprende . Debe ser un verdadeo todo: mayor que la suma de
sus partes, o, por lo mens, diferente a ella , con un -rendimiento mayor que la
suma de todos los consumos" .

Luego indica :
"La empresa no puede er un agrupamiento de recursos. Para coertir los re

cursos en empresa no es suiciente reunirlos n orden lgico y luego girar la llave

del capital, como crean irmemente los economistas del siglo XIX (y como cre

en an muchos de sus sucesores entre los economistas acadmicos). o que se ne

cesita s una transmutacin de los ecursos . Y esto no puede venir de un recurso


inanimado como el capital . Requiere direccin" .

Ms adelante plantea un pensamiento que , a nuestro juicio , es de una


honda signiicacin y que merecera una meditacin aparte . Seala:
2P.F. Drucker, "a Ciencia de a Gerencia" (B. Aires, Ed. Sudamericana, 1970) pp. 23 -24.

Sineria

41

" e todos los recursos de que dispone el hombre ,

el nico que puede crecer y de

sarrollarse es el hombre mismo . Solamente lo que un gran escritor poltico me


dieval (Sir John Fo.tescue) llam

"intentio popu'",

es decir, el esfuerzo dirigido,

enfocado y conjunto de los seres humanos libres, puede producir un verdadero


todo . En realidad, hacer un todo que sea mayor que la suma de sus partes ha si
do desde los das de Platn la deinicin de la "Sociedad Ideal" .

H .J . Ansoff, en su libro Corporate Strategy, 3 dedica todo un captulo


al problema de la sinergia , tratndola como uno de los factores que de
ben ser tomados en cuanta para un mtodo de decisin estratgica y la
describe como "una medida de los efectos unidos" , identiicndola con
el efecto "2 + 2
5", bastante utilizado en la literatura de empresas y
de negocios . Con la ayuda de smbolos matemticos simples, Ansoff
busca el signiicado, desde el punto de vista de administracin , del
concepto de sinergia . Seala que cada producto de la empresa hace
una contribucin a la rentabilidad de ella. Cada producto aporta una
venta anual de S escudos. Los costos de operacin de O escudos corres
ponden al trabajo , materiales , gastos generales , administracin, y
depreciacin. Con el in de desarrollar el producto , contando con los
medios y los equipos , y disear una red de distribucin, debe invertirse
una suma de 1 escudo lo que incluye tambin el desarrollo del produc
to , las herramientas , mquinas, inventarios, etc . La tasa anual de re
tono del producto P, puede escribirse de la siguiente forma:
=

(R A )

es decir, el retono anual de la invesin de un producto se puede obtener


dividiendo la diferencia de los ingresos y costos de operacin durante un
perodo, por la inversin promedio que es necesaria para apoyar al pro

ducto. sto puede ser desarollado, en forma snilar para cada uno de los
productos de la empresa (P1, P2 ,
Pn)

Ahora bien, si no existe rean alguna entre los dferentes productos, las
ventas totales de la empresa sern:

n forma similar, los costos de operacin y la invesin sern:

OT
/T

=
=

Oz + . . . + On
/2 + . . . + In

3Nuestras citas e basan en el original en ditto. Por esta razn nos es difcil identificar las citas en
las pginas del libro ya impreso.

Sinrgia y rcursividad

y l retono de la inversin para la empresa en su totalidad er:

(RA)T

ST - Or

Sin embargo, en la mayora de las empresas existe la ventaja de la


"economa de escala" mediante la cual una empresa grande , con
la misma suma total de ventas que la suma de las ventas de una serie de
empresas pequeas, puede operar con un costo que es menor que la su
ma de los costos de operaciones de cada una de esa serie de empresas
pequeas.
De igual forma, la inversin en una empresa de tamao grande puede
er ms bja que la simple suma de las respectivas inversiones de las
empresas ms pequeas .
Esto equivale a decir que para

en que S es la cantidad de una empresa grande y T es la suma de las


empresas independientes.
Tenemos

De acuerdo con esto, el retono de la_nversin potencial de una empre


sa grande (o integrada) es mayor que el retorno compuesto que se
obtendra si el mismo volumen de pesos para sus respectivos productos
fuera producido por un cierto nmero de empresas independientes, es
decir:

(RA)s

>

(RA)t

La consecuencia ue este efecto unido a sinergia es claramente ventajo


Una empresa que se preocupa de seleccionar sus productos y sus
mercados de modo de optimizar este efecto (o su sinergia) posee una
gran lexibilidad en un mercado competitivo , puede bajar los precios,
y ampliar sus recursos en el estudio y desarrollo de productos , etc .
o.

Ansof clasiica los diferentes tipos de sinergia en trminos de los com


ponentes de la frmula del R A l. As, por ejemplo , se puede observar

Sneria

43

la preencia de sinegia en el caso de las ventas, cuando diferents pro


ductos utilizan canales comunes de distribucin, una administracin
de ventas tambin comn, almacenes comunes, etc . Lo mismo sucede
con la promocin y la publicidad; una forma de sinergia que no se pre
senta explcita en la frmula , pero que es importante es la "sinergia ad
ministrativa" . La experiencia administrativa de una empresa es una
fuente de sinergia. Si una empresa l entrar en una industria encuentra
problemas similares a los que enfrent o enfrenta en otra industria , se
encuentra en una posicin ms ventajosa que si la actual situacin
fuera totalmente nueva.
Resumiendo, los objetos presentan una caracterstica de sinergia cuan
do la suma de sus panes es menor o diferente del todo, o bien cuando
el examen de alguna de ellas no explica la conducta del todo . sto nos
lleva a la conclusin que , para explicanos la conducta global de ese
objeto, es necesario analizar y estudiar todas sus partes y, si logramos
establecer las relaciones existentes entre ellas, podremos predecir la
conducta de este objeto cuando - aplicamos una fuerza particular,
que no ser , normalmente , la resultante de la suma de efectos de cada
una de sus partes. En otras palabras , cuando nos encontramos con un
objeto con caractersticas sinergticas (que denominaremos sistemas)
debemos tener en cuenta la interrelacin de las partes y el efecto inal
ser un "efecto conjunto" .
Sin embargo, esto nos conduce a otro problema que puede ser suma
mente serio . Gran parte de los estudios sobre conducta de grandes
poblaciones se realizan a travs de una tcnica estadstica denominada
muestreo, que consiste bsicamente en extraer repreentativos de stas,
analizarlos y luego extrapolar las conclusiones a toda la poblacin.
Ejemplos de este mtodo los observamos en los estudios de los medios
de comunicacin masiva, ampliamente utilizados por las agencias de
publicidad para determinar el medio que se utilizar en una determi
nada propaganda ; las encuestas de opinin pblica; la metodologa
para determinar el nivel de la cesanta o la desocupacin en una comu
nidad , etc .
Sin duda alguna, este mtodo es muy efectivo, ya que nos evita efec
tuar un censo , es decir, el estudio de cada uno de los miembros de una
poblacin. Sea posible imaginar l costo y el tiempo empleado en llevar
a cabo un censo de o:upacin del Gran Santiago ( 3 . 500. 000 de perso
nas)? Podra estimarse esta cifra con una frecuencia, digamos, men
sual? Imposible .
Sin embargo, si por una parte decimos que la suma de las partes no es
igual al todo , y si aplicamos la tcnica de muestreo no estamos pen-

Sineria y recursividad

sando precisamente que analizando algunas partes podremos


comprender al todo? Aparentemente podra existir aqu una contra
diccin . Y , sin embargo , no la hay. De hecho la tcnica estadstica del
muestreo (bien desarrollada) da y ha dado resultados excelentes . Por
qu? Simplemente , porque cuando utilizamos la tcnica del muestreo
suponemos (implcita o explcitamente) que los elementos componen
tes de la poblacin o el conjunto bajo estudio son independientes entre
s . Y si son independientes las partes , entonces no existe sinergia y la su
ma de las partes es igual al todo. Por ejemplo, si en una poblacin de
1 0 . 000 personas, existen 4 . 5 00 hombres y 5 . 500 mujeres , y si sacamos
una muestra representativa de esa poblacin de 1 00 personas, es muy
probable que ella indique que 44 46 son hombres y 58 54 son muje
res . En este caso la categora hombre-mujer es independiente .
Cuando estamos hablando de elementos independientes , evidentemen
te estamos diciendo que no existe interaccin entre ellos, interaccin
que afecte el comportamiento de la variable en estudio . Puede existir
una ininidad de interacciones entre aquellos hombres y mujeres, pero,
para los efectos de separarlos entre hombres y mujeres, hay indepen
dencia y, en ese sentido , son elementos aditivos . En el mismo caso de la
cesta de naranjas que citbamos al comienzo de este captulo
Pero aqu existe un hecho que es importante . Cuando hablamos de
hombre o mujer, de nanajas , de cesantes, etc . estamos pensando ya en
totalidades . Totalidades dentro de una totalidad mayor. Esto nos lleva
al segundo concepto que desebamos discutir en este captulo : el con
cepto de recursividad .

2. 2 Recursividad

Podemos entender por recursividadd el hecho de que un objeto siner


gtico , un sistema, est compuesto de partes con caractersticas tales
que son a su vez objetos sinergticos (sistemas) . Hablamos entonces de
istemas y subsistemas. O, si queremos ser ms extensos, de supersistemas,
sistemas y subsistemas . Lo importante del caso , y que es lo esencial de
la recursividad, es que cada uno de estos objetos, no importando su ta
mao, tiene propiedades que lo convierten en una totalidad, es decir,
en elemento independiente .
Tenamos un conjunto de 6 naranjas . Pero cada una de ellas era una
totalidad en particular. Tenamos una poblacin de hombres y muje
res, pero tambin cada uno es una totalidad particular.

Recursividad

45

Esto no signiica que todos los elementos o partes de una totalidad sean
totalidades a su vez . En el caso de las naranjas formando una cruz, ca
da naranja no forma una cruz . Luego no existe aqu la caracterstica
de recursividad en el sentido de que cada una de las partes del todo po
see , a su vez , las caractersticas principales del todo .
Si tenemos un conjunto de elementos u objetos tales como una clula ,
un hombre, un grupo humano y una empresa, s probable que, a prime
ra vista , no observemos entre ellos ninguna relacin y los consideremos
entidades independientes. Sin embargo , un rpido anlisis nos puede
llevar a la conclusin de que s existen relaciones . El hombre es un con
junto de clulas y el grupo es un conjunto de hombres . Luego podemos
establecer aqu una recursividad clula-hombre -grupo . An ms, el
hombre no es una suma de clulas ni el grupo es una suma de indivi
duos, por lo tanto tenemos aqu elementos recursivos y sinergticos (lo
que no suceda en el caso de las naranajas) .
De todo esto se desprende que el concepto de recursividad se aplica a
sistemas dentro de sistemas mayores, y a ciertas caractersticas particu
lares, ms bien funciones o conductas propias de cada sistema , que son
semejantes a la de los sistemas mayores.
Para colocar un ejemplo claro de recursividad, pensemos en una
empresa como una totalidad y pensemos en slo dos aspectos de ella ,
direccin y produccin. Evidentemente , la empresa posee un cuerpo
de direccin (sus ejecutivos) y su centro de produccin (un departa
mento bien indentiicado) . Pero la empresa se divide en subgerencias y
tenemos una de ellas, la de ventas, e imaginemos ahora a esta subge
rencia como una "empresa" independiente. Tambin posee una direc
cin (sus propios ejecutivos) y su centro de produccin (la realizacin
de las ventas) . Pero la subgerencia de ventas se divide a su vez en varios
departamentos. Uno de ellos es el de estudio de mercados . Aislmoslo
como lo hicimos con la subgerencia de ventas. Podemos observar que
posee direccin (su jefe y otros ejecutivos menores) y su aspecto de pro
duccin {los estudios y desarrollos del mercado) . Nuevamente podemos
dividir este departamento en secciones . Una de ellas es la de desarrollo
de mercado que posee su propia direccin y su propia produccin {por
ejemplo , publicidad) y as podemos ir descendiendo hasta llegar al in
dividuo. Este posee varios "sistemas" , uno de los cuales es el sistema
nervioso que posee su propia direccin (algunos centros cerebrales y la
mdula espinal) y su produccin (movimiento de los msculos) . Si
guiendo an ms abajo llegamos a la clula, la neurona , por ejemplo ,
que posee su centro de direccin (el ncleo) y su produccin (la emisin
de ciertos impulsos elctricos a travs del axn). La ciencia biolgica
modena nos puede conducir a seguir reducindonos cada vez ms .

Sinergia y recursividad

Todo esto nos indica una recursividad de diferentes sistemas, en los


que se presentan en todos y cada uno (o se repiten) ciertas
caractersticas b sicas . Pero, lo que h emos hecho aqu, no es aplicar el
mtodo reduccionista, dividiendo a la empresa en sus diferentes par
tes? Aparentemente as ha sido, pero con una gran diferencia teniendo
en mente la idea de recursividad, analizamos las partes en funcin de
un todo . Sabemos que la neurona es parte de un sistema superior, el
sistema nervioso y su conducta no la interpretamos a travs de las
caractersticas particulares de cada una de las neuronas para explicar
nos el sistema nervioso como una sumatoria (tenemos conciencia de la
caracterstica sinergtica del sistema) . Lo mismo hacemos con el
hombre , la seccin, el departamento, la subgerencia y, inalmente , la
empresa .
La reduccin (o ampliacin de acuerdo al punto desde el cual observe
mos el problema) no consiste en sumar partes aisladas, sino integrar
elementos que en s son una totalidad dentro de una totalidad mayor.
Sera, por ejemplo, como si quisiramos estudiar un hogar formado
por los padres y tres hijos, analizando a cada uno de ellos por separado
y luego sumando los resultados, o lo que an sera peor, si entrevistra
mos al padre y luego extrapolramos los resultados a todo el hogar o la
familia. Evidentemente, aqu no existe recursividad .
Cada uno de los peronajes es un sistema dentro de otro sistema mayor,
pero resulta que aquella totalidad que denominamos familia u hogar
no se repite en cada uno de los elementos que la componen. En otras
palabras, la familia, dentro del criterio reduccionista, sera el elemento
unitario o "ltimo" o la unidad ms equea de una totalidad superior
(por ejemplo , una comunidad) .
Podemos concluir, entonces, que existe recursividad entre objetos apa
rentemente independientes, pero que esta recursividad no se reiere a
forma o , para expresarlo gricamente , a innumerables crculos con
cntricos que parten de un punto (el crculo unitario) y a partir de ese
centro vamos trazando con el comps crculos de radio cada vez mayor.
No. La recursividad se presenta en tono a ciertas caractersticas par
ticulares de diferentes elementos o totalidades de diferentes grados de
complejidad.
En cierto modo , podemos sealar que aqu el problema consiste en de
inir de alguna manera las fronteras del sistema (que ser un subsiste
ma dentro de un supersistema mayor, de acuerdo con el concepto de
recurividad). n otras palabras, en llegar a establecer una lnea imagina-

Recusividad

47

ria que separe lo que pertenece al sistema de aquello que no le pertene


ce. Para llegar a una idea operacional respecto a la deinicin o deli
neacin de un sistema podemos pensar en el concepto de individualidad.

L. von Bertalanfy4 se pregunta qu es un individuo y eala que con


ello queremos signiicar un objeto que, espacial, temporal y dinmica
mente , constituye algo distinto de todo otro ser de su misma categora y
que, como tal, pasa por un determinado ciclo vital. (P . 53). Individuo
signiica indivisible, pero, como hemos visto ms arriba, un sistema
humano (el hombre) es posible dividirlo en otros sistemas (clulas); es
como sealan von Bertalanffy, precisamente "dividuo" y se multiplica
a travs de la divisin .
Hablamos entonces de individuos (o sistemas) en el sentido que , aun
que formados por otros individuos, su agregacin y desarrollo condu
cen a una creciente individualizacin en que las partes del organismo
se vuelven cada vez ms diferenciadas y menos independientes.
As, un taxi , su chofer e incluso su pasajero forman un sistema, porque
constituyen una individalidad . Evidentemente que el taxi por s olo es
un sistema (sistema cerrado); el chofer y el pasajero son individuos de
otro tipo de sistema, pero los tres separadamente no foman el sistema
taxi . Si agregamos al polcia del trico, a otros vehculos de moviliza
cin colectiva y de carga , una calle , rboles y casas , podemos sumarlo,
reunirlo todo y formar otro sistema, pero este sistema tampoco ser un
sistema taxi , ser algo mayor, y quiz, desde cierto punto de vista de
anlisis, el taxi pase a ser un subsistema .
Como conclusin , podemos sealar que los sistemas consisten en indivi
dualidades; por lo tanto, son indivisibles como sistemas . Poseen partes
y subsistemas, pero estos son ya otras individualidades. Pueden formar
parte del sistema, pero no son del sistema que deseamos o buscamos .
Para encontrarlo, debemos reunir aquellas partes y aquellos subsistmas y
eliminar las otras partes y subsistemas que estn de ms, o pertenecen a
otro sistema o, por no tener relacin directa con nuestro sistema, sus
comportamientos no lo afectan.
En este sentido , el concepto de recursividad va de "individuo" en "indi
viduo" , destacndoe una jerarqua de complejidad, ya ea en forma as
cendente como en forma descendente .
4L. von etalanffy, "Concepcn Biolca del Cosmos", (Santiago, d, de la Uiv. de Chile,

1963), pp. 53-55 .

Sinergia y recursividad

48

2. 3 Sinerga y recursiviad
H . Kahn y A.J. Weiner5 en sus "Comentarios obre Ciencia y
Tecnoloa" hablan del efecto del "sinergismo" en el avance cientico
y tecnolgico . La sinergia de los descubrimientos entre s hace ms o
menos imprevisible el desarrollo del conocimiento , (explicando de paso
la idea de su crecimiento exponencial) . No se da demasiada importan
cia a las relaciones mutuas que se establecen entre descubrimientos
ms o menos simultneos. Sealan estos autores que
"La importancia en las relaciones mutuas no slo radica en el hecho de que los
progresos en un campo condicionan o estn condicionados por los avances con
seguidos en otros, sino que tambin se debe a que varios descubrimientos realiza
dos independientemente a menudo permiten encontrar soluciones imprevistas a

o constituyen un todo unitaro de mayor envergadura que a


simple suma de ss partes, o conducen a innovaciones de otro tipo con las que no
ciertos problemas
se contaba.6

En otras palabras, los descubrimientos aislados y ms o menos inde


pendientes de caractersticas particulares de pronto se arman como un
rompecabezas y se descubren las interacciones entre ellas que llevan a
pensar y a ubicar a esos descubrimientos parciales como partes de un to
do superior , de un sistema de uno o ms grados superior en nivel de
recursividad del cual se parti . Se habla, entonces , utilizando el len
guaje de S . Beer, de los metasistemas .
Grficamente , esta idea la podemos interpretar de acuerdo con la igu
ra 2 . 3 , que se basa en un ejemplo de Sinergismo que aparece en la obra
de los autores antes mencionados .
Los avances en los estudios del laser ayudaron al descubrimiento de la
Holograa . El holograma puede hacer visibles registros y proyecciones
en tres dimensiones, y se descubri como una consecuencia en los estu
dios de ampliacin de imgenes. A su vez, el estudio del laser condujo a
un mejoramiento en el conocimiento de la Espectroscopia. Por otra
parte , y en forma aislada, se desarrollaba y perfeccionaba la tcnica de
los computadores.
Al reunir estos cuatro avances relativamente independientes de la cien
cia y la tecnologa se observ que presentaban caractersticas tales que
permitan examinar un campo o sistema hasta entonces desconocido
5H. Kahn y A.J. Wiener "El ao 2. 000" (B. Aires, mec, 1 969), p. 1 08 1 12.
6Ibid, p. 108 , la subraya no e encuentra en el texto original.

Sineria y recursividad

Fiura

49

2.3 Un caso de sinergia y recursividad.

dentro del campo de la bioqumica: las molculas y protenas completas.


En este caso, los avances de diferentes sistemas permitieron penetrar en
un sistema de recursividad inferior, pero importantsimo para la vida
por sus consecuencias en la bioqumica , la qumica y la gentica molecu
lar. Del conocimiento de este nuevo sistema deben salir, a su vez , grandes
avances de extraordinaria importancia en los campos de la medicina
(medicamentos, antgenos, vacunas, drogas y otros) y en la gentica
(como el control hereditario y otros avances quiz hoy da no imainados) .
Otro ejemplo de la relacin entre sinergia y recursividad tomado del
libro de Kahn y Wiener es la creacin, por parte de Estados Unidos
del sistema ofensivo-defensivo "polaris" . 7
Si a principios de la dcada de 1 950 se hubiera pensado en un sistema
blico que permitiera que en 1 967 los Estados Unidos ya no depen
dieran de bases areas en diferentes pases limtrofes , tanto de su pas
como de los posibles pases potencialmente enemigos (ya que stos
seran reemplazados por submarinos con una gran autonoma de ope
racin y que fueran verdaderas bases de proyectiles atmicos) , eviden
temente que se habra pensado en una fantasa ms al estilo de Julio
Verne . Sin embargo , el primer submarino polaris, el "George
Washington" fue botado al agua en 1 960, inicindose as el desarrollo
de un sueo, aparentemente extravagante .
Efectivamente , para llegar a este resultado , a la creacin de un nuevo
sistema (artiicial) que hizo variar la poltica mundial en forma profun
da, deban superarse a lo menos, un mnimo de seis innovaciones , o
1/btd.

p. 109 .

Sinergia y recursividad

avances tecnolgicos, lo que pareca imposible, es decir , que estos


avances estuviesen completamente desarrollados como para poder ser
empleados de 1 960 en adelante . Las innovaciones que deban de
sarrollarse eran las siguientes:

l . Un sistema de propulsin nuclear lo suicientemente efectivo


y garantizado para su puesta en prctica .
2 . U n combustible slido para impulsar los proyectiles , que
fuese , igualmente, lo bastante eicaz y seguro;
3 . Un sistema de navegacin submarina (el sistema SINS) de su
iciente precisin para poderse utilizar por un submarino en
acimut y posicin;8
4 . Un sistema de direccin por inercia de bajo peso , seguro y de
precisin para er adaptado al proyectil;
5 . Cabezas nucleares de tamao pequeo con la potencia explo
siva necesaria para constituirse en una amenaza poderosa;
6 . La implementacin del proyecto , fabricacin y ensamble de
los diez millones de elementos integrantes del sistema ,
muchos de ellos complejos y sin experimentacin.
Aparte de estas innovaciones, Kahn y Wiener sealan que hubo que
resolver un mnimo de cuatro problemas. Cada uno de ellos hubiera
casionado, fcilmente, importantes atrasos.

l.

La coordinacin de once mil contratistas , que se logr a tra


vs de otra nueva innovacin , el sistema de programacin
PERT (lo que a su vez exigi el perfeccionamiento de compu
tadores) ;
2 . El logro de un sistema invulnerable de comunicaciones;
3 . l desarrollo de sistemas auxiliares de modo que el submarino
pudiese estar sumergido durante sesenta das, sin bajar su
confort y eiciencia;
4 . El reclutamiento de las personas apropiadas (tripulacin) y su
capacitacin .
En este caso, aunque el objetivo estaba claro (diferencia del caso de las
protenas, en que los avances del conocimiento, la ciencia y la tcnica
dieron como resultado su estudio) , tambin podemos interpretarlo en
el sentido de la recursividad, en este caso, el paso de un nivel de sistema
a otro superior .
1I acimut s el ngulo medido en entido retrgrado, dede l Sur hacia l Oste, formado or

los dos plans que contiene la venical del observador y que pasan, rspectivamente, or el punto
cardinal Sur y or l astro cuya osicin e quiere determinar. d. Monitor, SALV AT.

onclusions

51

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l

...

C' "

'

'

'

"

S&=

"

'

.
'- _ ./

Fiua

"

"

Sistma nivel ()

Sistema nivel (N - M)
2.4

La igura N 5 indica esquemticamente la relacin existente entre si


nergia y recursividad .

A, A ' y A ' ' on avances cienticos y 1 o tecnolgicos (dirigidos o espon


tneos) dentro del sistema de nivel N; B y B ' son avances cienticos
y/o tecnolgicos de ln (o alunos) sistmas de n nivel suerior (y/o
paralelo) de nivel . e, e ' ' e ' ' y e ' ' ' on resultados ' en un comienzo par
ticulares, pero que l analizalo sinergticamente dan origen a un siste
ma de nivel superior (N + M), que explica eos fenmenos aparente
mente independientes.

2. 4 ncles
En este segundo captulo hemos introducido dos conceptos de principal
importancia para la comprensin del enfoque de la Teora General de
Sistemas : el concepto de Sinergia y el de Recursividad. Como veremos
al comienzo del prximo captulo, en el que trataremos a los sistemas
en forma ms sistematizada , la idea de sinergia es inherente al concep
to de sistemas, y la idea de recursividad representa la jerarquizacin de
todos los sistemas existentes . s el concepto uniicador de la realidad y
de los objetos.
Sin duda alguna, los conceptos de sinergia y de recursividad constitu
yen dos de las herramientas ms poderosas de este enfoque terico y de-

52

Sineria y recursividad

ben ser considerados en cualquiera investigacin de la realidad . Un


buen ejemplo del poder de la sinergia lo constituye el descubrimiento
sin telescopio del planeta Urano.

CAPITULO 3

Qu es un sistema

Ya en los dos captulos anteriores nos hemos referido a los sistemas con
bastante profundidad, observando las ventajas de su enfoque y sus
caractersticas ms sobresalientes: la sinergia y la recursividad . Nuestro
objetivo es ahora sistematizar una erie de conceptos en tono a los sistemas,
partiendo de su deinicin formal , es decir , crear nuestro vocabulario
de trabajo . Intentaremos tambin desarrollar alguna taxonoma o cla
sificacin . Esta materia podra aparecer como una fuerte contradic
cin del mismo enfoque de sistemas, ya que son justamente las clasii
caciones las que conducen al enfoque reduccionista que discutamos en
el primer captulo . Sin embargo , creemos obviar dicha contradiccin
al presentar conceptos y no intentar "reducir" , objetos hasta llegar a
los individuos. Sern slo clasificaciones o taxonomas generales y glo
bales y, en gran parte , teoras, como veremos ms adelante . Comence
mos , pues, con las principales definiciones .

3.1. Deins
Siendo actualmente los sistems un tema de moda, abundan las deini
ciones. l concpto de sistemas ha sido uilizado por dos lneas de nsa
miento diferents. La primera es la teoia de sistemas enerals, corriente
iniciada por von Bertalanfy y continuada or Boulding 1 y otrs. l sfuer1ste es le enfoque que hemos desarrollado en el capitulo anterior al hablar de la Teoria General
de Sistemas. l segundo enfoque, el de las ciencias aplicadas tambin fue tratado .alli con cierta
extensin.
53

Qu s un sistema
o central de te movimiento s llear a a integra.in de s ciencias. l se
gundo movimiento s bastante ms prcico y e conce con el nombre de
"inenierla de sistmas" o "cienias de sistemas" iniciada or a Invstiga
cin de Oeraciones y uida or la astracin cientica (Manage
ment iencs) y mente or l nsi; de Sistemas.2

n eneral, dems ealar que , ante la plabra "sistemas" , tds ls que


la han dinido n de acuerdo n que s n conjunto de parts cordina
das y en interaccin para alcanzar un conjunto de obetivs.

l er humano, or emplo, s n sistema (drams aadir un sistema


maravillsamente constituido y ado) con muchas pars diferentes que
contribuyen de distinta forma a mantener su vida, su repro
duccin y su accin.
Otra definicin, que agrega algunas caractersticas adicionales, seala
que un sistema es un grupo de partes y objetos que interactan y que
forman un todo o que e encuentran bajo la inluencia de fuerzas en al
guna relacin deinida.

3.2. ncpo e Galt o inrga


Utilizando cualquiera de estas dos deiniciones, podemos imaginar de
inmediato una enorme variedad de ejemplos de sistemas. Un sistema
p uede er el conjunto de arena en una playa, un conjunto de estrellas,
un conjunto sistemtico de palabras o smbolos que pueden o no tener
relaciones funcionales entre s. La palabra es utilizada en una forma
bastante libre y general dentro de los contextos de los sistemas econ
micos, ociales, poltics, mecnicos, etc.
Un buen ejemplo de sistema lo constituye n grupo de trabajo, diga
mos un departamento de Investigacin de Operaciones en una empre
sa. Para los propietarios de esa empresa (accionistas, el goBierno o los
trabajadores) este grupo es una unidad administrativa compuesto por
un nmero determinado de personas, que e pueden dividir en jefes y
subordinados, y cuyo nmero (en general) vara lentamente . l cuadro
es radicalmente ms complejo e inteesante para quien est lo suicien
temente cerca de este departamento como para observar las acciones
dinmicas y los cambios que tienen lugar, hora tras hora, dentro de es
te gruo humano . Situaciones que parecen "normales" pueden ser re-

2Un intersante ans de valor e sta ama del enaminto sistemtico e puede encontrar n
J.R. sof, "AIls
l of Beal Ssts", (N. York, he Mamilan o. , 1971, pp . 9-23).

oncepto de stalt o sineria

55

lativamente suericiales cuando, por ejemplo , un suerior pide algo a


un subordinado (o viceversa). Esta accin supone cierta inluencia de
un personaje sobre el otro . Sin emb argo, rara vez esta inluencia es uni
direccional , porque las reacciones del subordinado a su vez , actan o
reaccionan en el superior y, en general , en todo el sistema.
Hall , 3 deine un sistema como un conjunto de objetos y sus relaciones,
y las relaciones entre los objetos y sus atributos. Reconociendo la va
guedad de esta deinicin , este autor procede a elaborar los trminos
de objetos y atributos.
Los objetos son simplemente las partes o componentes de un sistema y
estas partes pueden poseer una variedad limitada . En la mayora de los
sistemas, estas partes son sicas; por ejemplo , tomos , estrellas, masa ,
alambre, huesos, neuronas, genes, msculos, gases , etc. , aunque tam
bin se incluyen objetos abstractos tales como variables matemticas ,
ecuaciones , reglas y leyes, procesos, etctera .
Los atributos on las propiedades de los objetos. Por ejemplo , los obje
tos recin enumerados tienen , entre otros, los siguientes atributos:

Atomos: El nmero de electrones planetarios, la energa at


mica , el nmero de partculas atmicas en el ncleo, el peso
atmico.
strellas: Temperatura, distancia de otras estrellas , velocidad
relativa .
Masas : Desplazamiento , momentos de inercia, velocidad,
energa cintica.
Alambres: Fuerza
dimetro, largo.

de

tensiones ,

resistencia

elctrica,

Nuestro ejemplo del departamento de Investigacin de Operaciones


poee un cierto nmero de cualidades que caracterizan a los diferentes
tipos de sistemas. Por ejemplo, podemos observar que, al introducir el
concepto de control, la mayora de los sistemas que tienen importancia
en el mundo real poseen controles . sto a su vez implica la presencia de
un pano , un dseo o un propsito u o bjetvo. n otras palabras, los
sistemas son diseados (por el hombre o la naturaleza) para alcanzar
algo o para realizar algo (alguna funcin). s , nuestro departamento
de Investigacin de Operaciones ha sido dieado para proveer de in3Hall, "Igeiea de Sstes" , (Mxico, CESA ,

194).

56

Qu es un sistema

formacin a la gerencia para la toma de desiciones. La arena en la pla


ya ha sido colocada all para evitar o disminuir la erosin del mar en el
continente, etctera.
Volviendo a nuestro problema de deinicin de sistemas, para los pro
psitos de este trab ajo, utilizaremos la elaborada por la "General Sys
tems Society for Reearch" 4 que deine a los istemas como "un conjunto
de partes y sus interrelaciones" la que, como se puede observar, no di
iere sustancialmente de las dos deiniciones indicadas al comienzo de
este captulo , y que posee la ventaja de ser aceptada por un gran nme
ro de tericos y cientistas que han centrado su inters en esta materia .
Por esta razn considero que esta deinicin adquiere un carcter "le
galizado" .

3. 3 Subsistma
Si observamos con ms cuidado las partes de un sistema , ya sea ste el
grupo de trabajo , el conjunto de estrellas, el cuerpo humano, la arena
en la playa , podemos observar que cada una de ellas posee sus propias
caractersticas y condiciones . As, por ejemplo, si volvemos a nuestro
grupo de Investigacin de Operaciones , podemos observar que las par
tes del sistema , sus miembros o participantes poseen sus propias condi
ciones corporales , hbitos , procesos biolgicos , esperanzas y temores ,
que pueden ser muy diferentes de aquellos de los otros integrantes del
grupo . Lo mismo es verdad en un sistema matrimonial, en que , a pesar
de que la esposa y el esposo declaran que los dos sern uno en el matri
monio , permanecen como dos individuos que comparten intereses co
munes. Los astrnomos saben perfectamente que las estrellas compo
nentes de cierta nebulosa poseen caractersticas y cualidades que las
hacen diferentes de las estrellas de otra nebulosa .
En general , podemos sealar que cada una de las partes que encierra
un sistema puede ser considerada como subsistema , es decir, un con
junto de partes e interrelaciones que se encuentra estructuralmente y
funcionalmente , dentro de un sistema mayor , y que posee sus propias
caractersticas . As los subsistemas son sistemas ms pequeos dentro
de sistemas mayores.
Sin embargo , el asunto no termina aqu, pues el departamento de In
vestigacin de Operaciones, la playa de arena , el matrimonio y la ne4/s una institucin que rene a una rn mayora de los investigadors en Teora de Sistemas,

de los ms variados cams del saber humano.

Concepto de Gestalt o sinergia

57

bulosa pertenece , a su vez , a un sistema mayor (la empresa , el conti


nente , la comunidad , el universo) . Es decir, ellos son a su vez , subsiste
mas de un sistema mayor o supersistema.
Los conceptos de subsistema, sistema y suersistema llevan implcita la
idea de recursividad, por cuanto los subsistemas y los supersistemas son,
adems, sistemas . En este sentido, las propiedades generales de los tres
elementos son emejantes y fcilmente se pueden encontrar o derivar
analoas y homoloas. Por ejemplo, los subsistemas de una empresa
pueden ser sus diferentes eas funcionales y el supersistema puede ser la
comunidad o la regin en la cual desarrolla sus actividades , su entono .
Lo mismo sucede con el hombre como sistema, con sus rganos como sub
sistemas (o las clulas) y el grupo como supersistema.
Sin embargo, es fcil caer en error cuando buscamos identiicar los subsis
temas de un sistema, porque no todas sus partes componentes pueden
considerarse subsistemas, si es que queremos respetar el principio de la re
cursividad. Por ejemplo, el corazn o el aparato nervioso pueden ser sub
sistemas del hombre, pero no la ua del dedo pulgar. En una empresa
puede que una funcin no cumpla con los requisitos para ser considerada
un subsistema, por ejemplo, el chofer de un camin, o del auto del eren
te . Lo mismo es aplicable a los supersistemas.
De esto se deduce que tanto los subsistemas como los supersistemas re
quieren cumplir ciertas caractersticas s'stmz"cas . Hasta donde alcanza
nuestro conocimiento, este punto es bastante discutido y no parecen exis
tir principios generales que determinen cuando una parte es subsistema o
simplemente un componente de un sistema.
No obstante , e pueden deducir algunos criterios. El principio de la recur
sividad ya nos indica algo . Lo que es aplicable al sistema lo es para el su
per y el subsistema. S. Beer, 5 seala que en el caso de los sistemas viables ,
stos estn contenidos en supersistemas viables. En otras palabras, la
viabilidad es un criterio para determinar si una parte es o no un subsiste
ma y entendemos por viabilidad la capacidad de sobrevivencia y adapta
cin de un sistema en un medio en cambio. Evidentemente, el medio de
un subsistema ser el sistema o gran parte de l.
Otro criterio que se puede aplicar a este problema es el de los subsistemas
funcionales de Katz y Kahn. 6 Estos autores han desarrollado un modelo
funcional de los sistemas dinmicos abiertos (vivos). n efecto, ellos distin5S . Ber, "Decisions and Control", (London, J. Wiley and Sons Inc . , 1970).
6Katz y Kahn, "Social Psychology of Organizations", (N. York, J. Wiley and Sons Inc . , 1966) .

u s un sistma

guen cinco funciones que debe cumplir todo sistema viable. llas on: 1)
las funciones (o subsistemas) de prduccin, cuya uncin es la transfor
macin de las corrientes de entrada del sistema en el bien y1o ervicio que
caracteriza al sistema y su objetivo es la eiciencia tcnica; 2) las funcions
de aoyo, que bucan proveer, desde el medio al subsistema de produc
cin, con aquells elementos necesaris para ea transformacin; luego
on encargadas de la exortacin del bien y1o evicio en el medio con el
in de recuerar o regenerar las corrientes de entrada, y, inalmente, on
las encargadas de lograr que el medio "acepte" o"leice" la existencia
misma del sistema. n concreto, su objetivo s la manipulacin del medio;
3} las uncions o subsistemas de mantencin, encargadas de lograr que
las parts del sistema permanezcan dento del sistema; 4) ls subistemas
de adaptacin, que bucan llevar a cabo los cambis necsarios para
obrevivir en n medio en cambio y, inalmente; 5) el sistema de direccin
encargado de cordinar las actividades de cada uno de ls restantes subsis
temas y tomar decisions en ls momentos en que aparece necesaria una
eleccin.
As, en el cao de una empesa pdems distinguir fcilmente cada uno de
estos subsistemas; roduccin en el taller o planta; Apoyo en ls adquisi
ciones, ventas y Relacions Pblicas; Mantencin es la funcin de Rela
ciones Industriales, A daptan la encontrams en studis de Mercados,
Capacitacin , Investigacin y Desarrollo. etc . y finalmente ,
la Dzreccn en la Alta Gerencia y, en general, en tda la linea ejecutiva.
Ahora bien, si decimos que el hombre es un subsistema de la empresa ,
deben darse en l las mismas cinco funciones. As las unciones de pro
duccin podran er el metabolismo, es decir, la capacidad de combinar
las corrientes de entrada para la produccin de enera. Las funciones
de apoyo las ejecutan ciertos rganos, como el aparato digestivo y el
aparato respiratorio. Las funciones de venta se originan en el uso de
nuestra energa como fuerza , inteligencia , velocidad, etc. La funcin
de relaciones pblicas est en nuestra mente que consciente o incons
cientemente busca el reconocimiento de nuestro yo. La funcin de
mantencin es desarrollada por nuestra mente, especialmente , a travs
del cuidado en el o del cuerpo y de la "mantencin preventiva o re
paracin" frente a enfermedades. La funcin de adaptacin corre por
cuenta, en parte, de la evolucin orgnica y tambin de la evolucin
cultural . Finalmente, el centro director y decididor e encuentra en el
cerebro.
El mismo anlisis podra ser llevado a cabo para demostrar que la
empresa y otros grupos humanos on subsistemas de un supersistema
que denominamos comunidad o pas. e puede obevar (y Katz y Kahn

Nivels de orizain

59

lo plantean) que en este supersistema son ide1uificables cada una de las


funciones indicadas.
3.4. Niveles e organin
Se puede pensar, sobre la base de la idea de recursividad (subsistema
sistema-supersistema) en una cadena que vaya de lo ms pequeo has
ta lo ms grande. As, si comenzamos por las partculas atmicas de
una microscpica parte del cuerpo humano , por ejemplo, terminare
mos en el universo en su totalidad (calculado en 1 073 molculas).
Obervaremos fcilmente que, a medida que avanzamos de un subsis
tema a un sistema y a un suesistema (el que a su vez s un subsiste
ma de otro sistema), vamos pasando de estados de organizacin relati
vamente simples a estados de organizacin ms avanzados y complejos .
En efecto, mientras en el primer sistema tenemos slo algunas
partculas atmicas, ya en el tercero o cuarto tenemos toda una organi
zacin celular y en el octavo o noveno, un miembro humano con sus te
jidos, piel, vasos sanguneos, venas, arterias, msculos y nervios , etc .
Lo mismo ocurre con nuestro departamento de investigacin de opera
ciones, sistema que se encuentra compuesto, digamos, por ocho erso
nas . Pero ste es slo parte , o subsistema de una unidad administrativa
mayor; la gerencia de operaciones. sta , a su vez , es una unidad admi
nistrativa (que aparte del departamento de investigacin de opera
ciones posee otros subsistemas, tales como adquisiciones, control de la
produccin, plantas de produccin, unidades de control de calidad,
etc .), que forman parte de n sistema mayor: la empresa total. Pero este
proceso no termina all. La empresa misma es un subsistema de una in
dustria (por ejemplo de una planta siderrgica). La industria es parte
a su vez , del sistema industrial, productivo o econmico de un pas, y
as sigue la cadena. Nuevamente podemos apreciar que el grado de
complejidad de los sistemas , siguiendo el orden indicado es siempre
creciente. Sin duda alguna , la empresa posee una organizacin o
estructura mucho ms compleja que el departamento de investigacin
de operaciones, y la industria total una mucho mayor que la empresa
en particular.
Podemos deinir para nuestros propsitos , la complejidad , en relacin,
or una parte, con las interacciones entre comonentes y subsistemas del
sistema, y por otra, con la variedad de cada uno de los subsistemas . En
tendemos por vaiedad, l nmero de stados osibles que puede alcan
zar un sistema o un comonente. As, un sistema tiende a ser ms

Qu s un sistema

complejo cuando tanto las interacciones y la variedad aumentan. Ntese


que no se hace referencia al nmero de partes o subsistemas,7 sino al n
mero de las interacciones posibles. De todo esto se puede desprender, en
tonces, que a medida que integramos sistemas vamos pasando de una
complejidad menor a una mayor .
En la medida que desintegramos el sistema en subsistemas , vamos pa
sando de una complejidad mayor a una menor . A la inversa , a medi
da que integramos subsistemas en sistemas mayores (o sistemas en su
persistemas) vamos ganando una mayor comprensin en el todo y las
interrelaciones de sus partes . Adems , a medida que desintegramos ,
vamos perdiendo informacin del todo (o del sistema original) y nos va
mos aproximando al mtodo reduccionista, ya que , como indicb amos
al comienzo del captulo primero , este ltimo mtodo, el de aislar las
partes (o subsistemas) , corresponde al enfoque reduccionista , mientras
que la integracin representa el enfoque de sistemas
Kenneth E. Boulding, 8 siguiendo esta idea de complejidad creciente ,
ha formulado una escala jerrquica de sistemas , partiendo desde los
ms simples (en complejidad) para llegar a los ms complejos .
El primer nivel es aquel formado por las estructuras estticas . Boul
ding lo denomina "marco de referecia" . Est la geograa y la anatoma
del universo (la estructura de los electrones alrededor del ncleo, los
tomos en una frmula molecular, el ordenamiento de tomos en un
cristal, la anatoma del gene , de la clula, la planta y los animales, la
estructura de la tierra , el sistema solar y el universo astronmico) . La
descripcin cuidadosa y precisa de estos marcos de referencia es el co
mienzo del conocimiento terico organizado en prcticamente todos
sus c ampos .
El siguiente nivel en complejidad son los sistemas dinmicos simples
con movimientos predeterminados . Este puede ser denominado el nivel
del "movimiento del reloj". El sistema solar es en s el gran reloj del
universo , desde el punto de vista del hombre (y la extraordinaria preci
sin de las predicciones de los astrnomos son un testimonio de la exce
lencia de este reloj). En este nivel se encuentran desde las mquinas
7En efecto, para nustros propsitos, un sistema compuesto por dos subsistemas y cada uno de
ellos con variedad - 1 O es ms complejo que un sistema con 1 O subsistemas y cada uno de ellos con
variedad l .
8K. E . Boulding, " The Iage" , Ann Arbor, The University of Michigan Press, 1 9- 6 . Tambin en
"The Skeleton of Siences", citado anteriormente. l lector debe recordar que en el captulo pri
mero al discutir l alcance de la Teora General de Sistems, presentamos esta jerarqua en forma
esquemtica; ahora la analizamos con mayor detalle.

Niveles de organizacin

61

ms simples , como un nivel , hasta las ms complicadas , como los


dnamos . Gran parte de la estructura terica de la sica, la qumica, y
an la economa caen en esta categor a .
El tercer nivel de complejidad son los mecanismos de control o los siste
mas cibernticos, por lo que puede considerarse a este nivel como ter
mostato . Ests diieren de sistemas con equilibrios estables simples
principalmente por el hecho de que la transmisin e interpretacin de
informacin constituye una parte esencial de los mismos . Como un re
sultado de sta, la posicin de equilibrio no se encuentra simplemente
determinada por las ecuaciones del sistema, sino que el sistema e mo
ver para mantenerse dentro de cualquier estado de equilibrio dado ,
dentro de ciertos lmites . El modelo homeosttico , que es de suma im
portancia en fisiologa, es un ejemplo de un mecanismo ciberntico , y
mecanismos de tal tipo existen a travs de todo el mundo emprico de
los bilogos y de los cientistas sociales .
El siguiente nivel de complejidad lo constituyen los sistemas abiertos
(que se discutirn ms adelante en este captulo) . Este es el nivel en que
la vida comienza a diferenciarse de las materias inertes y puede er de
nominado con el nombre de clulas . Por supuesto que en los sistemas
de equilibrio fsico- qumico existe algo parecido a sistemas abiertos (las
estructuras atmicas se mantienen en medio de un movimiento de to
mos ; las llamas y los ros son sistemas abiertos de un tipo bastante
simple) . Sin embargo, a medida que ascendemos en la escala de
complejidad en la organizacin hacia los sistemas vivos, se hace domi
nante la propiedad de la automantencin de la estructura . Junto con
esta propiedad aparece otra, la propiedad de la autorreproduccin .
El quinto nivel de complejidad puede ser denominado gentico-social y
se encuentra tipiicado por las plantas y domina el mundo emprico del
botnico . Las caractersticas ms importantes de este nivel son a) la di
visin del trabajo entre las clulas para formar una sociedad de clulas ,
con partes diferenciadas y mutuamente dependientes (races , hojas, se
millas, etc .) y b) una profunda diferenciacin entre el genotipo y el feno
tipo , asociada con un fenmeno de equiinalidad, es decir, los sistemas
llegan a un mismo objetivo, aunque difieran sus estados iniciales . En este
nivel no existen rganos de los sentidos altamente especializados y los re
ceptores de informacin on difusos e incapaces de recibir mucha infor
macin . Es dudoso si un rbol puede distinguir mucho ms all de la luz
y la oscuridad, das largos y das cortos, el fro y el calor, etc . Pero es un
hecho que distingue cambios en su entorno ; por ejemplo , el giraol y el
movimiento solar.

62

Qu s n sistma

A medida que nos movemos desde la planta al reino animal , gradual


mente pasamos a un nivel de mayor complejidad en su organizacin .
Este nivel est caracterizado por un incremento en la movilidad, en la
conducta teleolgica (con propsito) y en la conciencia . Aqu en
contramos desarrollados receptores de informacin especializados
(ojos, odos, etc . ) que conducen a un enorme aumento en la recepcin
de informaciones . Existe tambin un gran desarrollo del sistema ner
vioso, terminando en el cerebro, como un organizador de la informa
cin recibida en "imgenes" o conocimientos estructurados .
El ptimo nivel es el nivel humano, es decir, el individuo humano con
siderado como un sistema . Adems de casi todas las caractersticas del
nivel inmediatamente inferior, el hombre posee una conciencia que es
algo diferente a la conciencia animal. Sus imgenes, aparte de ser
mucho ms complejas , se caracterizan por la relexin. l hombre no
slo s-be, sino que tambin reconoce que sabe. En su capacidad de
hablar, en su habilidad de producir, absorber e interpretar smbolos
complejos (como opuesto a los simples signos, como el grito de adver
tencia de un animal) e encuentra la distincin ms clara del hombre
de los animales. Tambin puede elaborar imgenes de tiempo y rela
cin .
El octavo nivel de organizacin lo constituyen las organzzaciones so
ciales. A pesar de las historias ocasionales de nios cuidados y criados
por animales o la de Robinson Crusoe, prcticamente no existe el
hombre aislado de sus semejantes . Tan importante es la imagen simb
lica en la conducta humana que se puede sospechar que un hombre
verdaderamente aislado no sera "humano", en el entido generalmen
te aceptado, ( aunque sera potencialmente humano) .
La unidad en los sistemas u orgatizaciones humanas no es el individuo
(el er humano como tal), sino el papel que desempea aquella parte
de la persona que se preocupa de la organizacin o la situacin en cues
tin .
Se ?ueden deinir las organizacions ocials (o cualquier sistema cial)
como un conjunto de roles interconectados por canales de comunica
cin .9 En este nivel debemos preocupamos del contenido y signiicado
de los mensajes, de la naturaleza y dimensin de ls sistemas de valores,
de la trancricin de imgens en ls regisrs hitrics, de las simboliza
ciones del arte, mica y pa, y de tdo el compleo de las emiones
9Para una dicusin ms profunda de sta idea, ver O. Johanen. "s Comunicaciones y a Con

ducta rganizacionaf', (Mxico, d. Diana, 1975) .

Las fronteras del sistema

63

humanas . Aqu el univero emprico s la vida humana y la sociedad con


toda su complejidad y riqueza .
Finalmente , el noveno nivel de esta jerarqua d e la complejidad de las
organizaciones est constituido por los sistemas trascendentales. Aqu
se encuentran la esencia, lo inal , lo absoluto y lo inescapable. Como
seala Boulding, "ser un da triste cuando nadie pueda hacer una
pregunta que no tenga una respuesta" .
3 o 5 o s frontrs el ta
Cuando observamos una clula en el cuerpo humano o en un vegetal ,
cuando analizamos un sistema social (por ejemplo, un curso universita
rio) , o cuando buscamos deinir una comunidad , la pregunta que nos
hacemos es cmo ijamos las fronteras de ese sistema? Por frontera del
sistema queremos entender aquella lnea que separa el sistema de su
entorno (o supersistema) y que deine lo que le pertenece y lo que
queda fuera de l .
A la jerarqua presentada por Boulding, podemos agregarle un dcimo
nivel , que comprendera la interaccin de todos los niveles antes men
cionados . Nos referimos al sistema ecolgico. 10 Podemos deinir a l a
ecologa como una disciplina biolgic a especializada que s e ocupa de
las relaciones de los organismos con su mundo circundante . Sin embar
go , esta es una definicin restringida . A. F. Thienemann, 1 1 la deine
como un ciencia natural situada por encima de las especialidades y co
ordinacin de los fenmenos nat.urales , o mejor an, la ciencia de la
economa de la naturaleza .
La ecologa, expresada en estos trminos, abarca la totalidad del ser.
Su campo de accin es tan amplio que incluye a todas l as ciencias natu
rales y las rene en una sola estructura . La ecologa ha saltado al esce
nario en los ltimos tiempos y ha reunido a muchos hombres en una
profunda preocupacin . El problema es tan simple como dramtico .
El sistema ecolgico posee un equilibrio que se ha desarrollado a travs
de millones de aos, por medio de la evolucin tanto de los seres vivos
10stams ensando olamente en el ecosistma terrstre. Bien puede extendere ste al sistema
solar y en general, a tdo el univero. La prencia de OVNIS y de cohets terr>rs en otrs pla
netas puden ya star mdiicando, aunque an en forma imerceptible, las relacions "natura
ls" que existen entre ls diferents susistemas del univero. Por >ta razn creems que el tema
del ecsistema "total" s un camo de nacinte inters y que su imortancia ya comienza a er
evaluada.
11 A. F. Thienmann, " Via y Mudo Cirunante", (B. Airs, E. EUDEBA, 1 965), pp. 2 1 5- 2 1 6.

Qu es un sistema

(incluyendo al hombre) como del paisaje geogrico. Este equilibrio es


el que regula tanto a la atmsfera produciendo el aire que respiramos
(el ciclo vital) como el desarrolo y crecimiento de las especies . Hoy da
este sistema tiende a perder su equilibrio . Se est produciendo los que
F. Cesarmann12 denomina "ecocidio", que signiica la destruccin de
nuestra tierra.
Toda conducta que cambia las situaciones ideales de nuestro medio
ambiente , es una manifestacin de impulsos ecocdicos. 13 En efecto ,
nuestra sociedad de consumo y el mundo industrializado estn termi
nando con los recursos naturales . La poblacin crece en una propor
cin tal que se duplica cada treinta aos . La contaminacin del mar
tiende a hacer desaparecer la fuente principal de fotosntesis, la conta
minacin del aire est llegando a lmites peligrosos para la vida biolgi
ca. Como si todo esto fuera poco , el hombre intenta modiicar el paisa
je y la geograia. Algunos han pensado crear un gran lago en la zona
amaznica. Esto equivale a quitarle un pulmn al hombre .
Un proyecto as (aunque slo sea una idea) representa una ventaja para
una zona en el corto plazo , con un costo de convertir a la Amrica La
tina en un desierto . Este es el sistema general de todos los seres vivos y
de su regulacin depende que estos seres cotinen vivos. Julian Huxley
seala "y el hombre se encuentra ahora , le guste o no , y si lo sabe o no
(es muy importante que lo empiece a saber) , como el nico agente para
el futuro del proceso evolutivo total en esta tierra . El es el responsable
del futuro de este planeta" . 14
La respuesta a este problema se encuentra en otra pregunta: qu es lo
que queremos observar o estudiar? . Evidentemente que si nuestro inte
rs e encuentra en la organizacin de las clulas que forman el tejido
de la mano , sera absurdo definir nuestro sistema como aqul com
puesto por la familia a la cual pertenece la persona que tiene proble
mas en los tejidos de la mano izquierda (por el contrario , si el hombre
padece de una enfermedad psicolgica, es posible que el psiclogo
incluya en el sistema a toda su familia).
La definicin del sistema (o el establecimiento de sus fronteras) puede
no ser un problema simple de resolver. Es posible hacer varios intentos
12F. Cesarmann, "Ecocidio: a Destruccin del Medio Ambiente", (Mxico, Ed. Joaqun Mortiz

S.A. , 1 972) .
13/bid. p. 1 3 .

aJ . Huxley, "The lmpeding Crisis" , en " The Population Crisis and the Use of World Resources" ,
( L a Haya, W. Junk Pub. , 1964) , mencionado por Cesarmann op. cit.

Las fronteras del sistema

65

de deinicin hasta que por fin encontremos una que encierre nuestra
unidad de anlisis y sus principales interrelaciones con el medio (o
incluyendo aquellas fuerzas de su medio que pueden modiicar, y de
hecho modifican la conducta de esa unidad de anlisis).
La diicultad de ijar las fronteras de los sistemas se debe a las siguien
tes caractersticas de stos:

l . s bastante difcil (si no imposible) aislar los aspectos extricta

mente mecnicos de un sistem a . Por ejemplo , al escribir estas


lneas , puedo pensar y estoy viendo como mi mano y sus dedos
aprisionan el l piz y con ciertos movimientos determinados se
deslizan sobre el papel . Sin embargo , mal podra explicar este
fenmeno si me dedico a observar slo el sistema mano -lpiz
papel . Indudablemente debe agregar el sistema molecular y
las actividades neurales y 1 o los procesos interpretativos del ce
rebro .
2 . El intercambio o la relacin entre sistemas no se limita exclu
sivamente a una familia de sistemas. Existe un contacto per
manente con el mundo exterior. Para escribir estas lneas, mi
sistema no slo est formado por brazo , cerebro , lpiz y pa
pel, sino adems por un conjunto de libros y apuntes des
parramados sobre el escritorio y que sirven de apoyo a mi tra
bajo . Existe aqu un continuo cambio de energa y de infor
macin entre mi sistema y el mundo exterior .
3 . Finalmente existe un continuo intercambio de interrelaciones
tiempo-secuencia, pensamos que cada efecto tiene su causa ,
de modo que las presiones del medio sobre el sistema modifi
can su conducta y, a la vez , este cambio de conducta modiica
al medio y su comportamiento . Las opiniones de cierto autor
modiican mis ideas sobre algn aspecto de la materia que es
toy escribiendo , pero podra ser que lo que finalmente escriba
modificara las ideas de ese autor . Ms adelante volveremos
sobre este punto .
En todo caso , para la definicin de un sistema siempre contaremos con
dos conceptos que pueden ser de gran ayuda : la idea de un supersiste
ma y la idea de los subsistemas. De este modo, podemos definir a
nuestro sistema en relacin con su medio inmediato , por una parte, y
en relacin con sus principales componentes , por otra .
As, si mi inters es estudiar una playa de arena, bien puedo limitar mi
vista a esa playa, y su frontera estar dada por sus lmites geogrficos .
Pero a su vez , podra definir el supersistema como los objetos que se en-

Qu es n sistema

66

cuentran inmediatamente al otro lado de las fronteras del sistema (parte


del mar y el continente) y que , a mi juicio, inciden fundamentalmente
en la conducta del sistema . Por otro lado , puedo deinir los subsiste
mas , que podran ser en este caso el grano de arena, las rocas , etc . y
su constitucin o caracteristicas. Sin duda que , al tomar estos tres niveles
de organizacin para estudiar el nivel del medio , estaremos asegurn
donos una mejor comprensin del comportamiento del nivel interme
dio de organizacin que es, precisamente , el que deseamos estudiar . 15

3. 6. Sistem be_PL!_tmas cerrados

_ _

Hemos definido a los sistemas como un conjunto de partes interrela


cionadas . Ahora bien , si examinamos esta deinicin por un momento ,
llegaremos a la conclusin de que es tan general, que casi no existe objeto
en toda la creacin que no se encuentre comprendido en ella (excepto
lo conglomerado) . Hemos hablado de sistema cuando mencionbamos
las partculas atmicas (suponiendo que stas sean las partes ms pe
queas conocidas) y tambin mencionbamos como sistema el universo
total (conocido y por conocerse) y tambin considerbamos como tal la
multiplicidad de objetos y relaciones que existen entre estos dos extre
mos .
Las relaciones a que nos referimos son aquellas que "amarran" al siste
ma , son los lazos de interaccin a travs de los cuales las partes modifi
can a otras y son modificadas a su vez , dando esto como resultante la
conducta del sistema. Por esta razn , estas relaciones constituyen la
verdadera esencia del sistema y su ruptura trae consigo la ruptura del
sistema como tal . En el caso citado anteriormente , el matrimonio , esto
es un hecho evidente .
Sin embargo , es imposible decir que para cualquier conjunto de obje
tos no exista una interrelacin, ya que por el simple hecho de existir
fsicamente en algn contexto , existen fuerzas de atraccin y de repul
sin . Tambin existen relaciones , como la distancia entre dos objetos
de un conjunto . En otras palabras , no existira el conglomerado , 16 que
mencionamos en el captulo primero . En realidad , podemos definir te
ricamente un conglomerado como un conjunto de objetos en que se
abstraen las interacciones sin inters en una situacin dada . 17 De
15Si el lector desea ms detalles sobre el problema de la ijacin de las fronteras del sistema, puede
ver "Teora de Sistemas : Algunos Conceptos Fundamentales" , en O . Johansen , "Sstems y Orga

nzacin" .

16Conglomerado es aquel conjunto de objetos que no se interaccionan .


17sta definicin es el producto de una larga discusin con el profesor F. Canitrot.

Sistemas abiertos y sistemas cerrados

67

acuerdo con esta deinicin , las relaciones siempre se considerarn en


el contexto de un nmero dado de objetos y dependern del problema
que se trate , incluyendo las relaciones importantes o interesantes y
excluyendo las relaciones triviales o no esenciales . Por supuesto que es
tas decisiones dependern del investigador y de su criterio para enfren
tar el problema .
De acuerdo con estos conceptos d e sistemas , observamos e l siguiente
ejemplo :
Primero , consideremos un nmero de parte : un resorte, una masa y un
cielo raso slido , sin las interrelaciones (excepto aquellas relaciones l
gicas, como que los objetos se encuentran dentro de una pieza comn,
etc . ) Pero si colgamos el resorte del techo y le agregamos al otro extre
m o la masa , entonces la relacin introducida (de conexin fsica) origi
na un sistema interesante .
En particular se introducen nuevas relaciones entre ciertos atributos de
las partes . El largo del resorte , la distancia de la masa al techo , la ten
sin del resorte y el tamao de la masa se encuentran todas interrela
cionadas. El sistema as obtenido es uno esttico , es decir, sus atributos
no cambian con el tiempo . Sin embargo , dado un desplazamiento ini
cial de su posicin de equilibrio , la masa adquirira una cierta veloci
dad dependiendo de su tamao y de la tensin del resorte . Su posicin
cambia con el tiempo, y en este caso el sistema es dinmico .
Sin embargo, para los efectos del anlisis es conveniente hacer una sub
divisin entre los sistemas. Esta subdivisin ha dado origen a dos tipos
de sistemas: los sistemas cerrados y los sistemas abiertos. Si bien es cierto
que todos los estudiosos de sistemas estn de acuerdo con esta divisin
e , incluso , con estos nombres , no todos concuerdan en la definicin de
ellos . Por ejemplo , Forrester , define como sistema cerrado a aqul cu
ya corriente de salida , es decir , su producto , modifica su corriente de
entrada , es decir , sus in sumos (ambos conceptos sern discutidos en el
captulo siguiente) . Un sistema abierto es aqul cuya corriente de sali
da no modiica a la corriente de entrada . Un ejemplo del primer paso
lo tenemos en el sistema de calefaccin en que la corriente de salida ,
calor, modifica la informacin que recibe el regulador del sistema , el
termostato . Un ejemplo del segundo sistema (sistema abierto) sera un
estanque de agua , en el que la salida de agua no tiene relacin directa
con la entrada de agua al estanque.
M . K . Starr , 1B por otra parte , deine en forma diferente a los sistemas
18M . K. Strarr, "roduction Management", (Englewood Cliffs, N. J . , Prentice Hall Inc, 1 964).

Qu s un sistema

cerrados y abiertos . Para este autor, un sistema cerrado es aquel que


posee las siguientes caractersticas :
Las variaciones del medio que afectan al sistema son conoc
das.
2 . S u ocurrencia no puede ser predecila (el modelo de compor
tamiento de la variacin es desconocido) .
3 . L a naturaleza de las variaciones es conocida .
l.

Como se puede apreciar, la versin de Starr es bastante similar a la de


Forrester. Evidentemente , aquel sistema que no cumpla con las
caractersticas anotadas ser un sistema abierto .
Se puede observar que tanto Starr como Forrester, cuando hablan de
sistema cerrado , tienen en mente un sistema con circuito cerrado .
Sin embargo , la mayora de los autores y estudiosos de la Teora Gene
ral de Sistemas aceptan caractersticas enunciadas por von Bertalan
fy 19 (que fue el creador de la Teora del Sistema Abierto) que sealan
que un sistema cerrado es aquel que no intercambia energa con su me
dio (ya sea de importacin o exportacin) y el sistema abierto es el que
transa con su medio .
Finalmente V. L. Parsegian, 20 define un sistema abierto como aquel en
que :
a) Existe un intercambio de energa y de informacin entre el
subsistema (sistema) y su medio o entorno .
b ) El intercambio e s de tal naturaleza que logra mantener algu
na forma de equilibrio continuo (o estado permanente) y
e) Las relaciones con el entorno son tales que admiten cambios y
adaptaciones , tales como el crecimiento en el caso de los orga
nismos biolgicos .
Otro ejemplo tpico de sistema abierto es el hombre , ya que para man
tener sus funciones y su crecimiento , su adaptabilidad debe ser energi
zada por corrientes del medio (oxgeno , alimento , bebida , etc . ) , que
son extenas al sistema mismo .
Un ejemplo tpico de este sistema abierto es el que e emplea para
controlar la temperatura de una pieza, en el sentido que , para mante19VonBertalanffy . "Gnral Systems Theoy" , (N. York, George Brasiller , 1968).
20V . L. Parsegian, "This Cybernetit World of Men, Machins and Earth Systems", (N. York . .
Doubleday Co. Inc. , 1 973), p. 27-28.

Sistemas abiertos y sistems cerrados

ner sus funciones , tanto el termostato , el motor y los generadores de


ben ser energizados por corrientes elctricas u otras fuentes de energa
que son externas al sistema mismo .
De acuerdo con este autor , un sistema es cerrado cuando se da lo
contrario en cada una de las caractersticas anotadas ms arriba , es de
cir, no intercambia energa ni informacin con su medio , aunque
pueda experimentar toda clase de cambios , es decir, el sistema se en
cuentra totalmente aislado , como podra ser el caso del universo total
(en la medida que no exista o no tenga sentido algo "exterior" al uni
verso) . Sobre esta base Parsegian concluye sealando que "no existe tal
cosa denominada un verdadero sistema cerrado o aislado" .21 Sin em
bargo , contina este autor, el trmino es a veces aplicado a sistemas
muy limitados que ejecutan sus funciones de una manera fija, sin va
riaciones , como sera el sistema mecnico que gobierna a una mquina
y que simplemente acta para mantener la velocidad rotacional de una
rueda dentro de ciertos valores dados .
Para nosotros y para los efectos de este libro , entenderemos por un sis
tema abierto , simplemente , aquel que interacta con su medio , ya sea
importando o exportando energa . Esta definicin est contenida ya en
las caractersticas de un sistema abierto indicadas por Parsegian , sin
embargo existe una diferencia fundamental , en el sentido de que el sis
tema abierto debe estar condicionado de tal modo que sea l quien eje
cute estas transacciones . As , si pensamos en un motor de automvil ,
para Parsegian ste sera un sistema abierto , pues existe un intercam
bio de energa y de informacin (el combustible como energa de
entrada y el movimiento como energa de salida). Sin embargo , dentro
de nuestra concepcin de sistema abierto ste no sera tal, ya que el sistema
(el motor) es incapaz por sus medios de aportar la gasolina . Diferente
es el caso de un sistema compuesto por el auto y su chofer (digamos un
taxi). En este caso el sistema, con su esfuerzo , cambia la corriente de
salida por corriente de entrada ; con el producto del servicio que entre
ga el sistema taxi se provee con las energas necesarias para su perma
nencia y supervivencia. Esta diferencia entre el concepto de Parsegian
y el presentado aqu se har ms comprensible cuando tratemos el con
cepto de entropa en un captulo ms adelante .
As, un sistema abierto lo definiremos como aquel sistema q ue interac
ta con su medio, importando energa, transformando de alguna forma
esa energa y inalmente exportando la energa convertida . Un sistema
2 1/bid p . 28.

70

Qu es un sistema

ser cerrado cuando no es capaz de llevar a ca bo esta actividad por su


cuenta.
De acuerdo con estas deiniciones, los sistema !bi.rtos seran , en gene
ral , todos los sistemas vivos (plantas , insectos , clulas , animales ,
hombres, grupos sociales , etc . ) mientras que los sistemas cerrados
estaran representados por todos los sistemas sicos (mquinas , mine
rales, y en general, objetos que no contienen materias vivas) .22

22sta s una definicin general. xisten sistemas abiertos que no poseen vida , por ejemplo la lla
ma de una vela, una cascada de agua (el salto del Laja) y otros.

CA PITUL O 4

Elementos de un sistema

Pasemos ahora a estudiar los elementos o caractersticas de un sistema.


Para los efectos de este y los siguientes captulos de esta obra, cuando
nos referimos a sistema general , estamos pensando en sistemas dinmi
cos abiertos, tal como fueron definidos al final del captulo anterior .
Cuando deseemos referirnos a un sistema cerrado , agregaremos su
apellido .
En general las principales caractersticas de un sistema (a bierto ) son su
corriente de entrada , su proceso de conversin , su corriente de salida , y
como elemento de control, la comunicacin de retroalimentacin . 1

4 l Ls corrientes de entrada
.

Hemos indicado ya que , para que los sistemas abiertos puedan fun
cionar , deben importar ciertos recursos del medio . As , por ejemplo , el
ser humano , para sobrevivir y funcionar, est importando constante
mente un nmero de elementos de su medio : el aire le entrega el
oxgeno necesario para el funcionamiento de su organismo ; los alimen
tos (lquidos y slidos) que son indispensables para mantenerse ; el abri
go para protegerse , etc . etc . Las plantas "importan" la energa solar
1Sealamos aqu las caractersticas que consideramos principals y generales a todo sistema abier
to . xisten otras que, por ser ms especiales o por ser consecuencia directa de las ya enumeradas,
las introduci remos ms tarde. Karz y K ah n en " Soci al Psvc holo\' of Organizations" . 1 N . Y r k . J .
Wilev ami Sons I n . . 1 966) C ap. 1 1 . introducen otras caracterst ica.
71
.

72

Elementos de un sistema

que llega a sus hojas y as sobreviven; un sistema industrial compra re


cursos materiales (materias primas) , recursos inancieros , recursos hu
manos, equipos , etctera.
Con el fin de utilizar un trmino que comprenda todos estos insumos ,
podemos emplear el concepto de "energa" . Por lo tanto , los sistemas ,
a travs de su corriente de entrada, reciben la energa necesaria para
su funcionamiento y mantencin. 2
En general , la energa que importa el sistema del medio tiende a com
portarse de acuerdo con la ley de la conservacin, que dice que la can
tidad de energa (ya ea sta representada por materias primas, recursos
inancieros o recursos humanos) que permanece en un sistema es igual
a la suma de la energa importada , menos la suma de la energa expor
tada .
Sin embargo , existe la corriente de entrada de una energa particular
que no responde a esta ley de la conservacin . Nos referimos a la infor
macin . Efectivamente, el sistema importa informacin desde su me
dio a travs de sus centros receptores y can ales de comunicaciones . Esta
forma particular de la corriente de entrada tiene un comportamiento
diferente a los recursos anteriormente sealados y por eso merece ser
considerada aparte . En realidad no podemos decir que la cantidad de
informacin que se mantiene dentro de un sistema es igual a la suma
de las informaciones que entran menos la suma de las informaciones
que salen o son "exportadas" por el sistema , como seala la ley de la
conservacin . n este caso , la informacin se comporta de acuerdo a lo
que he denominado "la ley de los incrementos"3 que dice que la cantidad
de informacin que permanece en el sistema no es igual a la diferencia
entre lo que entra y lo que sale , sino que es igual a la informacin que
existe ms la que entra, es decir , hay una agregacin neta en la entra
da , y la salida no elimina informacin del sistema.
Puede suceder todo lo contrario , es decir , la salida de informacin
puede aumentar el total de informacin del sistema . (Con esta asercin
2Utilizaremos aqu el trmino "corriente de entrada" en vez de "insumo" y lo mismo, "corriente
de salida" en vez de producto. sto por dos motivos: 1) porque insumo da ms la idea de objetos
sicos y no representa los bienes y/o servicios que genera un sistema , ni da l a idea de otros pro
duets como son, por ejemplo, la contaminacin del aire, las tensions y conlictos, productos
que el sistema tambin entrega al medio y 2) orque los conceptos de insumo-producto tienden,
para algunos lectores, a ser asimilados l modelo de Insumo-Producto dsarrollado por Leontieff
para explicar y medir la interrlacin que existe entre los diferents sectores e una economa.
3Para anlisis, explicacin y demostracin de la "Ley de los Incrmentos" en la informacin ver
ditto Isora, 1 972 .

Ls corrientes de entradas

73

Recursos materiales

Figura 4. 1

se explica aquello de que "la mejor manera de aprender es


enseando " . La entrega de informacin trae consigo mayor inform a
cin para el sistema) .
En realidad , si se aplicara a la informacin la ley de la conservacin ,
tal como h a sido expuesta m s arriba , significara que si yo leo un libro
y enseguida se lo cuento textualmente a mi seora , ella recibe energa
igual al monto que yo pierdo , es decir, el libro debera olvidarlo
completamente lo que , evidentemente , no es as . Podramos decir que
el sistema no "pierde" ninguna informacin que entra a l? Yo creo
que as es . Puede que la olvidemos, pero siempre permanece en nuestra
memoria y se har presente (saliendo de un estado latente) cuando al
gn mecanismo la provoque .
De acuerdo con lo que hemos sealado hasta aqu y aplicndolo a una
empresa econmica (industrial , agraria o de servicios) podemos es
quematizar grficamente las principales corrientes de entrada de
acuerdo con la figura 4 . 1 .
Efectivamente , en un sistema econmico (que es un sistema social por
estar constituido - sus partes - por seres humanos) podemos observar
ntidamente las operaciones de importacin de energa a travs de las
diferentes unidades administrativas que se ocupan de ello . As, la ofici
na de adquisicin se encarga de la importacin desde el medio de las
materias primas y otros recursos materiales (papel, mquinas, alimentos
para el casino , etc . ) que requiere el sistema . Las unidades financieras
se encargan de obtener el dinero a travs de prstamos o emisiones de
valores , y las cajas , de la recepcin del producto de las ventas y las acti-

74

Elementos de un sistema

vidades de cobranza. La oicina de seleccin y contratacin es la res


ponsable de la importacin de nuevos recursos humanos y los contro
les , normas y polticas tratan de garantizar la presencia diaria de los re
cursos humanos que participan habitualmente (o por contrato) en las
actividades del sistema .
Nuevamente l a importacin de informaciones presenta una situacin
diferente . Si bien es cierto que el sistema puede contar con unidades
especializadas en obtener , procesar, analizar y entregar las informa
ciones del medio (por ejemplo una unidad de estudios de mercado) ,
gran parte de la informacin que entre al sistema lo hace de manera
menos formal , como producto de las decisiones que toman los indivi
duos participantes de comunicar alguna informacin que a ellos les pa
rece pertinente para el sistema. Tl es el caso , por ejemplo, del informe
de un vendedor que vuelve de terreno , de un comprador o de un
simple empleado que escucha alguna opinin favorable o adversa para
el sistema y que la comunica a sus superiores , dentro del sistema .
En relacin con la "importacin" de informaciones , se puede observar
la necesidad de buscar aquella informacin "resumida" . Si pensamos
en trminos del principio de variedad de R. Ashby ,4 que dice que un
sistema para poder controlar a otro debe ser capaz de equilibrar (o
igualar) la variedad recibida5 con su capacidad de absorber variedad;
podemos observar los siguientes fenmenos :
l . Que la variedad del medio , es decir el nmero de estados que
puede alcanzar el sistema , es , prcticamente, ininito ,
mientras que la posibilidad de captacin de variedad del sis
tema es limitado (y, en general, bastante reducido) .
2 . De acuerdo con l a ley o principio de la variedad requerida ,
mencionada ms arriba, la variedad generada en el medio (y
que afecta al sistema) debe ser igual a la capacidad del siste
ma para absorber esa variedad.
3. Esto es imposible, a menos que el sistema posea formas o me
dios de emplear mecanismos de reducn de la variedad del
medio . Mediante esa reduccin de variedad, el sistema dismi
nuye el nmero de informaciones del medio y es capaz de ten
der a igualar la variedad que recibe a travs de sus corrientes
de entrada , con la capacidad de observacin de variedad del
sistema . En esta forma podemos decir que el sistema social es
capaz de controlar en alguna magnitud el medio que lo rodea .
4R. Ashby "Proyecto para un Cerebro" , (Madrid, Ed. Tecnos S . A . , 1965).
5Para los ines de este captulo, podemos utilizar el trmino "variedad" (de acuerdo con Ashby)
con el de "informacin".

Proceso de conversin

75

Un ejemplo concreto es la "impresin" que tiene el medio consumidor


del producto de una empresa , por ejemplo , de la fabricacin y venta
de muebles . Sin duda alguna , su medio consumidor , o mercado , posee
diversas opiniones sobre el producto y 1 o la lnea que debera seguir en
su produccin futura . Desde luego , la empresa no puede conocer la
opinin de cada uno de sus reales o potenciales clientes respecto a la
lnea o estilo de muebles que debera fabricar, pues la variedad del me
dio es prcticamente ininita . Sin embargo, sus ejecutivos comprenden
que es conveniente (y quizs vital para el futuro desenvolvimiento del
sistema) conocer esa variedad . Esto es posible recurriendo a un reduc
tor de variedad. Este mecanismo puede lograrse a travs de un estudio
de mercados basado en encuestas . Para estos efectos , se puede conside
rar el medio (compradores reales y potenciales), como un conglomera
do y recurrir a una muestra estadstica . La muestra es un reductor de
variedad, ya que reduce la informacin de millares de datos , a dece
nas, y estos ltimos pueden ser perfectamente procesados por la empresa .
De esta forma se controla el medio , pues , de acuerdo con el teorema de
Ashby, la capacidad de procesar variedad del aparato contralor (la
empresa) es igual a la variedad que genera el medio .
En general, podemos indicar que la dependencia del sistema de sus im
portaciones de energa desde el medio constituye una seria restriccin
para ste, y no es difcil encontrar sistemas que luchan tenazmente pa
ra tener un mayor acceso y/o control sobre las fuentes de energa. Si
observamos por ejemplo , un bosque de pinos, podremos comprender la
dramtic a lucha que sostienen por alcanzar los rayos solares, lucha que
los lleva a sacrificar su grosor para obtener mayor altura y as evitar ser
tapados por los rboles vecinos . El quedar bajo de ellos significa lisa y
llanamente su muerte. 6 Luchas parecidas podemos ver en los sistemas
industriales por alcanzar y dominar las fuentes de sus principales mate
rias primas, por ejemplo las minas de hierro , en los casos de una
empresa siderrgica . Muchas veces esta lucha termina con la introduc
cin dentro de las fronteras de esas fuentes (integracin vertical) y, en
otros casos , con la introduccin dentro de sus fronteras de los otros sis
temas con los cuales compite por aquellos recursos de energa (integra
cin horizontal) .
4. 2. Proceso de conversin
La pregunta que forzosamente debemos hacernos una vez concluido el
punto anterior es : hacia dnde va esa energa? Recordemos que cuan6s interesante observar que Darwin, cuando enunci su ley obre la seleccin natural lo hizo
inluido por los escritos de Adam Smith sobre la competencia econmica.

76

Elementos de un sistema

do deinamos a los sistemas , hablbamos de la presencia en ellos de un


propsito o un objetivo . En efecto , todo sistema realiza alguna fun
cin. l hombre debe reproducirse y debe tambin conducirse de alguna
forma de modo de satisfacer sus necesidades ; las plantas tienen como
misin transformar la energa solar a travs de la fotosntesis. Los siste
mas sociales (creados por el hombre) tienen por objeto proveer al
hombre de bienes y servicios que lo ayuden en su vida a satisfacer sus
necesidades .
As , la energa que importan los sistemas sirve para mover y hacer ac
tuar sus mecanismos particulares con el in de alcanzar los objetivos
para los cuales fueron diseados (ya sea por el hombre o la naturaleza) .
En otras palabras , los sistemas convierten o transforman la energa (en
sus diferentes formas) que importan en otro tipo de energa, que repre
senta la "produccin" caracterstica del sistema particular. Por
ejemplo , en el caso de las plantas, ellas "importan" energa solar y me
diante un proceso de conversin (fotosntesis) transforman la energa
solar en oxgeno . La empresa siderrgica transforma la energa que re
cibe, ya sea de materias primas , recursos inancieros y humanos e in
formacin , en planchas y barras de acero , a travs de todo un proceso
de conversin que va desde el alto horno hasta las laminadoras en fro o
en e aliente .
En general , en el caso de una empresa productora de bienes y/o servi
cios, podemos sealar que los procesos de conversin de energa se llevan a
cabo en aquellas unidades encargadas directamente de la elaboracin del
producto que caracteriza a ee sistema social . (l taller de dibujo , en el ca
so de una empesa de arquitectura ; los talleres de carpintera en una
fbrica de muebles ; los trabajos de perforacin y extraccin de mineral
en el caso de una mina ; etctera) .
Hemos sealado anteriormente que todo sistema puede ser dividido en
subsistemas y que stos a su vez poseen las mismas caractersticas de un
sistema (el principio de rcursividad) . Por lo tanto , cada uno de los
subsistemas posee un proceso de conversin mediante ese subsistema .
As por ejemplo , el ser humano se encuentra formado por varios subsis
temas cada uno con una funcin de conversin caracterstica: el siste
ma circulatorio , produce y hace circular la sangre dentro del cuerpo
para as alimentar diversos organismos ; el aparato digestivo transforma
la energa, que en forma de alimento entra en el cuerpo , en otras for
mas de energas aptas para el consumo de otros subsistemas ; el aparato
nervioso produce el movimiento , que permite accionar al cuerpo y,
entre otras cosas , buscar su alimento .

Corriente de salida

77

Desde este punto de vista , y al considerar el sistema total , existen dife


rentes procesos o funciones d e conversin siendo algunas principales ,
en relacin al producto inal y otras accesorias o de "servicio" para que
puedan operar esos subsistemas principales (aunque no por eso menos
importantes y, en algunos casos , vitales) . As, en el caso de la siderrgi
ca, si bien es cierto , como sealbamos ms arriba , que su funcin de
transformacin central es el complejo que comienza en el alto hono ,
pasa por la acera y termina en las laminadoras , no es menos cierto que
las funciones de conversin de los otros subsistemas (las funciones de
entrenamiento del personal ; las funciones de transportes del producto
,semielaborado de una unidad de conversin a otra) son importantes
para el logro del objetivo inal . La diferencia quiz resida en que
mientras las unidades de conversin del producto caracterstico trans
forman la energa recibida en el producto inal , los otros subsistemas la
transforman en otro tipo de energa que es , a su vez , una corriente de
entrada para la funcin de transformacin principal , es decir , son pro
cesos intermediarios .
La figura 4 . 2 esquematiza nuestra discusin sobre los procesos de con
versin y es tambin una ampliacin de la igura 4. 1 .
4. 3. Corriente de salida
La corriente de salida equivale a l a "exportacin" que el sistema hace
al medio . Este es el caso del oxgeno en las plantas ; de las planchas de
acero , en la empresa siderrgica ; del transporte en un taxi ; etctera .

Enera y/o

Enera
roducto
Final
Enera y1 o
Informacin

Fcp
Fc t

=
=

funcin de conversin parcial


funcin de conversin total

Figura 4.2

78

Elementos de un sistema

Generalmente no existe una sino varias corrientes de salida . Por


ejemplo , hemos sealado que la corriente de salida, o el producto que
exporta una planta al medio , es el oxgeno que ella fabrica a partir de
la energa solar . Sin embargo , sta es una de sus corrientes de salida
(aunque quizs la principal) ya que tambin exporta alimentos, frutos
y belleza a travs de sus lores .
En general podemos dividir estas corrientes de salida como positivas y
negativas para el medio y entorno , entendindose aqu por medio to
dos aquellos otros sistemas (o supersistemas) que utilizan de una forma
u otra la energa que exporta ese sistema . 7
En el caso de la planta podramos sealar que sus corrientes de salida
son todas positivas . Sin embargo pueden existir corrientes de salida ne
gativas (aunque indudablemente los conceptos de positivo y negativo
son relativos, ya que se encuentran en funcin de la escala de valores
del observador o analista). Una planta, como la amapola, aparte de
producir oxgeno y belleza, produce el opio que por sus efectos en el
hombre podra ser considerada una corriente de salida negativa (aun
que no para aquellos que comercian con l) para la comunidad en ge
neral (excepto cuando es utilizado como medicamento). En general ,
podramos decir que la corriente de salida es positiva cuando es " til" a
la comunidad y negativa en el caso contrario .
En el caso de la siderrgica , adems de las planchas de acero , puede
exportar corrientes de salida negativas . El humo y escoria que conta
minan el aire y daan seriamente la ecologa de la regin . Lo mismo
puede ser aplicado al taxi .
En general , y dados , por supuesto , una escala de valores particulares
de una comunidad , la relacin que existe entre la corriente de salida
positiva y la negativa determinar en ltima instancia la supervivencia
misma del sistema . Cuando en un sistema particular, de acuerdo con
los valores de un individuo o de una comunidad , la corriente de salida
positiva es muy superior a la corriente de salida negativa , es probable
que ese sistema cuente con la "legalizacin" de su existencia por parte
del individuo y de la sociedad , en general, (lo que no impide las pre
siones para reducir , minamizar o eliminar las corrientes de salida nega
tivas) . Tal es el caso , por ejemplo , de la planta siderrgica que hemos
hecho mencin en forma repetitiva. Los efectos ecolgicos y de conta7 0 expresado en trminos generals, todos aquellos sistemas cuya conducta se v e afectada o r

cambios e n el comportamiento del sistema particular. Si pensamos e n trminos d e matemticas


booleanas el medio s tdo aquello que no pertenece al conjunto o sistema.

Corriente de salida

79

minacin de la atmsfera pueden ser considerados como un costo que


debe pagar la comunidad para poder disponer de las planchas de acero
y lo que ellas significan (automviles , lavadoras , herramientas , etcte
ra . ) . 8
Por otra parte , es posible que se elimine toda una plantacin de ama
polas junto con las instalaciones de conversin que forman un sistema
cuya corriente de salida sea opio , ya que los efectos sobre la comunidad
pueden ser desastrosos y no compensar en ningn cao la existencia de
tal sistema.
Esta "legalizacin" del sistema, o mejor dicho de su corriente de salida ,
es vital, entonces, para la misma existencia del sistem a. Dada la gran
dependencia que tiene del medio (especialmente los sistemas sociales)
la actividad positiva o negativa de ese medio hacia el sistema ser el
factor ms importante para determinar la continuacin de su existen
cia o su desaparicin .
Podemos entonces hablar de "sstema a ble" como aquel que sobrevive ,
es decir, que es legalizado por el medio y se adapta a l y a sus exigen
cas , de modo que con su exportacin de corrientes positivas de salida al
medio , est en condiciones de adquirir en ese mismo medio sus corrien
tes de entrada (o la energa necesaria para el continuo desarrollo de su
funcin de transformacin) .
El concepto de legalizacin es una idea amplia. Nuestra primera reac
cin es pensar en un sistema social legalizador por la comunidad (la
planta de acero , el taxi , la familia , etc . ) . Sin embargo , tambin pode
mos hablar de un sistema legalizado cuando observamos un rbol en
un oasis. En efecto , el medio ha permitido la existencia de esa palmera
en un entorno que aparentemente la rechaza . Lo mismo podemos pen
sar en la existencia "legalizada"de los insectos y otros ejemplares de la
fauna de un determinado territorio . El medio , al crear o poseer las
caractersticas necesarias para la vida de aquellos sistemas vivos, les
permite la vida .
Sin embargo , el concepto de viabilidad es ms amplio . Stafford Beer
deine a un sistema viable como a quel que es capaz de adaptarse a las
variaciones de un medio en cambio . Para que esto pueda ocurrir , el sis8Se presta hoy da profunda atencin a este problema. E n efecto, en el corto plazo, l a utilidad de
la siderrgica puede ser considerablemente mayor que el costo producido (por ejemplo, contami
nacin de la atmsfera o la eliminacin de la vida marina como producto de los desechos arroja
dos en el mar). Sin embargo , en el largo plazo la situacn puede ser justamente la inversa al trans
formar el paisaje y hacer el lugar inhabitable.

80

Elementos de un sistema

tema debe poseer tres caractersticas bsicas : a) ser capaz de autoorga


nizarse , es decir , mantener una estructura permanente y modiicarla
de acuerdo a las exigencias; b) ser capaz de autocontrolarse, es decir ,
mantener sus principales variables dentro de ciertos lmites que forman
un rea de normalidad y inalmente e ) poseer un cierto grado de
autonoma; es decir , poseer un suiciente nivel de libertad determinado
por sus recursos para mantener esas variables dentro de su rea de nor
malidad .
Existen algunos sistemas sociales que llevan a cabo las transacciones
con su medio (es decir , exportaciones de sus corrientes de salida y ad
quisicin de sus corrientes de entrada) en form a completamente aut
noma. Tomemos como ejemplo nuestro taxi .
La corriente de salida principal (el servicio de transportes) , lo transfor
ma en dinero y con ese dinero adquiere toda! las corrientes de entrada
que requiere el sistema para seguir subsistiendo (gasolina, aceite, revi
siones y repuestos para el auto y pan , techo y abrigo para chofer) .
En cambio , existen otros sistem as cuyo producto de la "comercializa
cin'' de su corriente de salida no alcanza o , simplemente , es incapaz
de producir alguna parte considerable de sus corrientes de entrada .
Por ejemplo , nuestro jardn . S u corriente d e salida e s l a belleza y el
bienestar que nos proporciona .
Pero esas corrientes d e salida no son "comerciales" para e l jardn , con
ellas no puede adquirir ciertas corrientes de entrada que podra re
querir como riego , en algunas pocas del ao , desmalezamiento y otros
cuidados (aunque , por supuesto , como es un sistema abierto , ) est en
condiciones de adquirir sus corrientes de entrada principales: los rayos
solares y, aunque quiz con alguna diicultad en pocas del ao , el
agua necesaria para subsistir . De otra forma sera un sistema cerrado
(de acuerdo con nuestras definiciones) . En este caso podemos pensar
que el medio (los que usufructan del jardn) "pagan" la belleza y el
bienestar que les proporciona, bajo la forma de entregarle aquellas
corrientes de entrada que o son escasas o difciles de conseguir por el
mismo sistema o que , simplemente, el sistema es incapaz de alcanzar
(por ejemplo , el agua si el jardn est en una zona desrtica : un jardn
en Chuquicamata).
Lo mismo sucede con ciertos sistemas sociales tiles para la comuni
dad. Por ejemplo, un hospital pblico . Evidentemente, lo que los pa
cientes pagan por los cuidados recibidos es insuiciente para proveer a
ese hospital con todos los recursos necesarios (equipos, medicamentos ,
cirujanos , doctores, enfermeras, etc . ) . Es entonces el medio , la comu-

La comunicain de retroalimentacin

81

nidad, el que , a travs de los impuestos que entrega al gobieno , permite a


ste subvencionar el hospital, porque su corriente de salida, salud, s m
ortante para esa comunidad (utilidad ocial y costo ocial).
Algunos autores han denominado "ciclo de actividad"9 a esta relacin
entre corriente de salida y corriente de entrada. (s decir, al proceso
mediante el cual la corriente de salida regenera la corriente de entrada
del sistema . )
La igura 4 . 1 representa a l a corriente de salida y al ciclo de actividad ,
y al integrare con las iguras 4. 1 y 4.2 representa todo el proceso de ac

cin de un sistema abierto.

4. 4. a comunicacn de retroalimentcn
Recordemos nuevamente , que todo sistema tiene algn propsito y la
conducta que desarrolla, una vez que dispone de la energa suiciente ,

Cido de actividad

Enera

Ot rai

corrientes

e a y/o

En r

de salida

Informacin

Enera y/o

informacin

Energa

y/o

Otras
Informacin
Ener

a y/o informacin

Proceo de

Proceo de

entrada

conv-rsin

Figura

corrient
de salida

Corrirntes
de salida

4.3

9Ver el captulo dos de la obra de Katz y Kahn citada anteriormente. Estos au tores consideran al
ciclo de actividad como una caracterstica de un sistema abierto. Eso significa que cuando ella no
existe (como s el caso de la conversin de enera para producir una corriente de salida particular y por una vez no existira sistema (al menos abierto).

82

Elementos de un sistema

prevista por sus corrientes de entrada, tiende a alcanzar ee propsito u


objetivo . La pregunta que tenemos en mente es cmo sabe el sistema
cundo ha alcanzado su objetivo? o cundo existe diferencia entre la
conducta que desarrolla para lograr el objetivo y el objetivo mismo?
Cmo s yo que estoy escribiendo aquello que me he propuesto (un
objetivo) ? Simplemente por la lectura de lo escrito a medida que lo
escribo . Esta lectura la comp aro con mis ideas y por esta comparacin
comprendo si efectivamente estoy diciendo lo que quiero decir o estoy
diciendo otra cosa . En este caso , la corriente de salida son los prrafos
que voy escribiendo . A travs de la vista observo estos resultados los
que , en forma casi automtica son comunicados a mi cerebro , de don
de sale la orden de seguir adelante o borrar y corregir ciertas lneas. A
esa informacin que llega a travs de mi vista y que muestra el resulta
do que se est obteniendo con la accin que estoy desarrollando y que
llega al cerebro para ser all interpretada es lo que se denomina "comu
nicacin de retroalimentacin" o, utilizando la palabra en ingls "feed
back".
As, la comunicacin de retroalimentacin es la informacin que indi
c a cmo lo est haciendo e l sistema e n la bsqueda de su objetivo, y
que es introducido nuevamente al sistema con el in de que se lleven a
1 cabo las correcciones necesarias para lograr su objetivo (retroalimenta
'
cin) . Desde este punto de vista , es un mecanismo de control que posee
el sistema para asegurar el logro de su meta . 10
Un ejemplo ms caracterstico y que muestra en forma prctica el pro
ceso de la informacin de retroalimentacin lo plantea Parsegian11 a
travs de un ejercicio . Las caractersticas fundamentales de la comuni
cacin de retroalimentacin se observan muy bien a travs del simple
proceso de caminar a travs de un pasillo estrecho. Sin embargo , nor
malmente este acto es tan automtico que las funciones y conductas
esenciales asociadas en esta caminata pasan desapercibidas.
Pero si nos vendamos los ojos durante esta caminata simulando el ca
minar de una persona ciga, entonces los detalles del proceso aparecen
en forma muy clara. Al hacerlo asi, lo primero que pensamos es que
existe un motivo , o un propsito para esa accin . Una vez decidida la
10 n el captulo 7, "Subsistems de ontrol'' e amplian los conceptos de retroalimentacin.
uv. L. Paregian, "Ths Cybemec World of Mn, Machines and ath Sstes", (N. York,
Anchor Bos, 1 973), pp. 55.

La comunicain de retroalimentacin

83

caminata, un proceo mental hace entrar en juego a los msculos o ac


tividades motores y a los recursos energticos del cuerpo para la ejecu
cin de la tarea propuesta . Debido a que deeamos caminar a travs
del corredor sin chocar contra las paredes, nuestra posicin durante la
caminata en relacin con las paredes ser nuestra corriente de salida.
Como nuestros ojos se encuentran vendados debemos introducir otro
sensor (o subsistema de informacin) cuya funcin es recibir la infor
macin del resultado de nuestro esfuerzo en relacin a nuestros prop
sitos (o comunicacin de retroalimentacin) . Esto se puede lograr a
travs del uso de un bastn que movemos de un lado hacia el otro en el
espacio ante nosotros (como lo hacen los ciegos) . Entonces comenza
mos a caminar cuidadosamente a travs del correder. Cuando el bas
tn choca , digamos con la pared izquierda , inmediatamente surge una
seal en la forma de ruido que es captada por nuestros odos y por el
tacto del bastn en la mano . El cerebro interpreta la seal como una
comunicacin de retroalimentacin e inicia una accin correctiva a
travs de un movimiento hacia la derecha, direccin en la cual se
guimos hasta que el bastn toque nuevamente , ahora en la pared de
recha y emita las seales necesarias para iniciar una nueva accin
correctiva esta vez con movimiento hacia la izquierda. Finalmente
completamos el recorrido pero slo despus de una erie de movimien
tos cclicos de una pared hacia la otra.
ste ejemplo ilustra, a nuestro juicio excelentemente , la forma en que
e origina la comunicacin de retroalimentacin y la manera en que los
centros decisionales del sistema (en este c aso el cerebro) la utilizan para
corregir el rumbo de la accin y lograr el objetivo propuesto .
squemticamente, la figura 4.4 nos muestra este proceso .
Se puede observar en la igura 4.4 que la comunicacin de retroali
mentacin pasa directamente del senor o detectador (el bastn) a mo
diicar las instrucciones del cerebro (una de las corrientes de entrada).
sto lo hemos presentado as en aras de la simplicidad . En efecto , he
mos dejado fuera del sistema al cerebro , ya que lo repreentamos como
una corriente de entrada extena al sistema.
Si queremos representar en foma ms completa l proceo de retroali
mentacin debemos aregar una uncin de conversin que recibe la
informacin de retroalimentacin como corriente de entrada que la
transfome o convierta en nueva infomacin, la que es transmitida al
proceo de conversin principal que est actuando para alcanzar el ob
jetivo del sistema . Evidentemente esa funcin de conversin es la que ,
en nuestro ejemplo, se realiza en el cerebrQ al recibir ste la comunica

84

Elementos de un sistema

Corriente de entrada
nera muscular

SISTEMA
(cuerpo en movimiento)

Corriente de salida
Movimiento

INFORMACION
Instruccio
nes

PROCESO DE
CONVERSION

COMUNICACION DE
RETROALIMENTACION
(Modifica instruccions)

Figura

4.4

cin de retroalimentacin y emitir las instrucciones correctoras a los


msculos , o sistema motor del sistema, para modificar el rumbo de la
caminata.
Finalmente y siguiendo el mismo criterio que hemos desarrollado en los
puntos anteriores , al analizar las diferentes caractersticas de los siste
mas, presentamos la igura 4 . 5 en la que se detalla con mayor precisin
el proceso de la comunicacin de retroalimentacin y se integran las i
guras 4 . 1 , 4 . 2 , 4 . 3 .
Ntese que la comunicacin de retroalimentac in no slo puede prove
ir de la corriente de salida del sistema , sino de cualquier otra corrien
te de salida que se estime necesario controlar . As por ejemplo, en el
caso de la empresa siderrgica, es posible que adems de la informa
cin de retroalimentacin relacionada con la produccin y comerciali
zacin de las planchas de acero (corriente de salid a principal) se desee
tambin mantener el grado de contaminacin atmosfrica y produc
cin de residuos (corrientes de salida secundarias o negativas) dentro
de lmites o niveles dados.

El enfoque corriente de entrada y salida

Enera y/o
Fcp

infomacin
Enera y/o

85

Enera y1 o informacin

Informacin

Enera y/o

Fcp

.__

Fcf l

informacin

orriente de
salida
Corriente de
salida
secundaria

Funcin de conversin de comunicacin de retroalimentacin

Figura 4.5

En otros casos la funcin de conversin de la comunicacin de retroali


mentacin signiicar informaciones que de alguna forma modifican
las corrientes de entrada que importa el sistema. Concretamente, en el
caso de nuestro ejemplo , esta funcin de conversin puede encontrarse
en la Gerencia General de Operaciones de dicha empresa .
Nuestro anlisis de la comunicacin de retroalimentacin no concluye
aqu . Al contrario , aqu slo la presentamos . En un prximo captulo
volveremos sobre ella en mayor profundidad.
4. 5. El enfoque corriente de entraa y salida 12
El enfoque "corriente de entrada-corriente de salida" (input-output) ,
aplicado a la teora de sistemas, identifica a un sistema como una enti
dad reconocible a la cual llegan diferentes corrientes de entrada (con
numerosos tipos de recursos) y de la cual salen una o varias corrientes
de salida bajo la forma de algn producto (bienes o servicios) . Desde
12ste enfoque tambin es conocido como el enfoque de lujos, en el que tanto la corriente de
entrada como la de salida son flujos dinmicos.

lmentos de n sistema

este punto de vista , el sistema propiamente tal se considera como una


"caja negra", considerndose slo las interacciones (llegadas o salidas) .
Consideremos, por ejemplo , el sistema educacional de un pas . l cuer
po ejecutivo a travs del presupuesto nacional le entrega una corriente
de entrada de dinero; de este sistema salen estudiantes con diferentes
grados y ttulos, secundarios, universitarios y postgraduados. En este
proceo la corriente de entrada es transformada en ediicios , profeso
res , personal administrativo , libros , etc . Esta corriente de entrada as
transformada procesa a personas denominadas estudiantes que salen
del sistema con diferentes grados de educacin y entrenamiento . Cuan
do observamos al sistema educacional desde este punto de vista , es inte
resante destacar que algunos de los componentes del sistema (por
ejemplo , los profesores) son a la vez un producto del sistema y tambin
llegan a formar parte del equipo del mismo. Es decir, el sistema crea
parte de su propio potencial .
El enfoque de "corriente de entrada-corriente d e salida" es una exce
lente forma de ver a un sistema social industrial . Como "corriente de
entrada" de la empresa puede considerarse la inversin inicial de fon
dos y de esas inversiones (plantas y equipos) se produce una corriente
de salida compuesta por varias clases de productos que son distribuidos
entre los consumidores , como tambin dividendos que retornan a los
inversionistas (sean stos privados o pblicos) .
Podemos pensar en el sistema y en los subsistemas como una "caja
negra" como indicbamos ms arriba .
En este caso , slo nos limitamos a preguntar cules son las corrientes de
entrada y qu corrientes de salida produce . No nos preocupemos por lo
que sucede dentro del sistema, es decir, por la forma en que operan los
mecanismos y procesos intenos del sistema y mediante los cuales se
producen esas corrientes de salida, a menos que en un momento dado
nos interee alguna de ellas . En ee c aso procedemos a abrir la caja.
Este enfoque produce la ventaja de identificar claramente los sistemas
y los subsistemas y estudiar las relaciones que existen entre ellos , permi
tiendo as maximizar la eficiencia de estas relaciones sin tener que
introducinos en los procesos complejos que se encuentran encerrados
en esas c ajas negras. Evidentemente , cuando algn subsistema presen
ta problemas, es decir, cuando las relaciones entre las corrientes de
entrada y las de salida preentan anomalas , entonces, y slo entonces
nos vemos obligados a destapar la caja negra y estudiar ese subsistema
en forma ms precisa.

l enfoque corriente de entrada y salida

Carbn

87

oquera

Productos
en barra

Producto final

Products
laminados

Producto final

- coke acero

Alto
hono

Minera de hierro

--

Caliza
Residuos

Productos
secunda
rios

Acero-

y gss

'
..
..

Acera

Producto final

Fiura

4.6

Otra ventaja de este enfoque , especialmente en los sistemas empresas


industriales, es que permite indentiicar en forma bastante simple la
existencia de los "cuellos de botellas", es decir , subsistemas que limitan
la accin del sistema para alcanzar sus objetivos. Tambin permite
descubrir aquellos subsistemas que son crticos.
La igura 4 . 6 preenta un diagrama de lujos simpliicado como resul
tado de la aplicacin del enfoque corriente de entrada -corriente de sa
lida a una empresa siderrgica .

CAPITULO 5

Entropa y neguentropa

Cada acto que realizamos en el curso del da implica fuerza y energa .


Si empujamos una puerta , si encendemos un cigarrillo , si corremos pa
ra alcanzar una micro , estamos ejecutando un trabajo ; son actividades
que requieren movimientos de los msculos del cuerpo . En cada una
de estas actividades existe un consumo de energa . Cuando empujamos
un auto, estamos realizando un trabajo y, por lo tanto , consumiendo
energa . Este gasto de energa lo podemos observar por el cansancio
que se apodera de nuestros msculos .
En general, todo sistema diseado para alcanzar un objetivo (y por lo
tanto , realizar un trabajo) requiere de energa que recibe a travs de la
corriente de entrada y en las formas ms diversas (alimentos, vapor,
electricidad, materias primas u otras fuentes) . Esta energa dentro del
sistema puede convertirse en energa cintica o potencial . La primera,
se encuentra relacionada con la velocidad de un cuerpo, aunque algo
de ella se pierde por la friccin de ste con el medio . En genal , pode
mos sealar que el trabajo que realizamos a "nivel de suelo" (caminar,
empujar un cuerpo , transportar un objeto , etc . ) e transforma en
energa cintica y en prdida por friccin.
La energa potencial se encuentra relacionada con la masa del cuerpo
y los cambios de altura. Esta es la energa contenida en una cascada, la
que se manifiesta cuando levantamos algn objeto, cuando subimos un
cerro , etc.
*ste captulo ha sido elaborado sobre la base de un artculo iuedlto titulado "Entropa, Organi
zacin e Informacin".
89

Entropa y neuentropa

Normalmente , al realizar un trabajo , el sistema desarrolla ambas for


mas de energa. Por ejemplo , si empujamos un objeto sobre un plano
inclinado , la presin que realizamos (mayor o menor, segn sea
nuestro movimiento hacia arriba o hacia abajo) se divide parte en
energa cintica (el movimiento de translacin) y parte de energa po
tencial (el movimiento de levacin), y por supuesto , prdidas fricciona
les por el roce del cuerpo con la superficie .
5. 1 s lyes de la todimica
Entre los principios ms importantes que describen los procesos sicos
se encuentran las leyes de la termodinmica. Ellas se encuentran rela
cionadas con los intercambios de energa y con la tendencia de sus lu
jos, especialmente de la energa calrica .
Como sealbamos en e l punto anterior, todo proceso natural o huma
no , implica utilizacin o transformacin de energa , y por esta razn ,
los principios o leyes de la termodinmica se aplican tanto al acto de
admirar una hermosa escultura, llevar a cabo una investigacin , ma
nejar una mquina u observar y analizar el universo .
Cuando dos cuerpos que poseen la misma temperatura son colocados
uno al lado de otro , sus temperaturas permanecen constantes . Esta es
la llamada ley "cero" de la termodinmica . Entre uno y otro cuerpo no
existe un lujo neto de energa calrica . Ambos cuerpos se encuentran
en un equilbrio estadstico . Esto lo podemos apreciar experimental
mente . Si tenemos una taza de caf a medias, a una temperatura de
50 y llenamos la taza con una cafetera que est a la misma temperatu
ra, la temperatura del caf en la taza ahora llena , ser de 50 .
La ley "cero", nos aegura que cuando aplicamos una corriente de aire
a un cubo de hielo, si la temperatura de la corriente del aire es igual a
la del cubo de hielo , ste mantendr su temperatura . Esto nos conduce
a la pimera ley de la termodinmica que dice que en un sistma cerrado
la energa es conservada. No se gana ni se pierde . Por ejemplo , si agre
gamos calor al cubo de hielo para convertirlo en vapor, el calor agrega
d o es igual l incremento d e la energa interna de las molculas de aire
y agua (vapor) ms el trabajo realizado por el vapor al expandirse .
Qu sucede cuando los dos objetos no poseen la misma temperatura?
La respuesta a este problema la encontramos en la segunda ley de la
termodinmica, que dice que existir un lujo neto de energa y
siempre desde el cuerpo ms caliente al ms fro . Si dejamos nuestra

Ls leys de la temodnica

91

taza de caf con su temperatura de 50 algn rato sobre la mesa, ob


servaremos cuando lo tonemos, que se ha enfriado . La taza de caf
erdi temperatura debido a su exposicin a un medio ms fro . El ca
f , jams , por s mismo , podr calentarse , llegando a superar la tempe
ratura de su medio .
Una mejor forma de expresar esta segunda ley de la termodinmica,
utiliza consideraciones probabilsticas . Se basa en la observacin de
que cuando ciertos estados del sistema son ms probables que otros, el
sistema siempre se mover en la direccin del estado ms probable. Por
ejemplo , no existe una probabilidad que el caf logre mantener su
temperatura igual a la del medio ambiente por mucho tiempo; al re
vs, es muy probable que el caf caliente pierda temperatura y alcance
una temperatura que se aproxime a la del medio ambiente . As, la se
gunda ley de la termodinmica seala qu es lo que ser ms probable
que ocurra: el caf se enriar, tendiendo a alcanzar la temperatura
del medio ambiente .
Existe una consecuencia de esta ley, an ms importante . Siguiendo
con nuestra taza de caf, si observramos con los instrumentos apro
piados, notaramos que cuando el caf estaba caliente, las molculas
de agua chocaban violentamente , cono lo hacen las molculas de aire
en el cuarto, de una manera catica . Sin embargo, a pesar de este caos
o movimiento al azar, existe un lujo neto de energa desde el caf ha
cia l aire . Ya sea fro o caliente , la energa total contenida en la taza y
en la pieza permanece constante (de acuerdo con la primera ley de la
termodinmica) . s decir, podemos suponer que toda la energa cal
rica permanece en el cuarto .
Sin embargo, cuando el caf se enfra, cesa de existir ese lujo neto de
energa (aun cuando las molculas del caf y del aire siempre se en
cuentran en movimientos rpidos y chocando entre s) . En realidad,
podemos sealar que los movimientos individuales y la energa cintica
no se han reducido mucho comparados con la energa que las molcu
las tenan cuando el caf estaba caliente. Sin embargo, ahora podenos
decir que el sistema ante la falta de un lujo neto de energa est en
una situacin an ms catica y al azar. Del estado "ordenado" en el
cual el caf c aliente es una situacin organizada , con un "propsito" ,
con la enera calrica concentrada en una parte y luyendo hacia
afuera, el sistema ahora es reducido a una condicin de equilibrio con
n deorden molecular mayor (o con una reduccin de su ordenamiento).
El cambio de estados ms ordenados u organizados a estados menos or
denados y organizados , es una cantidad deinida y medible , denomina -

92

Entropa y neguentropia

da "entropa". Es el factor que explica el hecho de que mientras la


enera total contenida en un sistema cerrado permanece constante ,
con el incremento de la entropa , esa energa puede ser utilizada cada
vez menos.

5.2 Entropa
Qu es la entropa? De acuerdo con lo que indicbamos ms arriba ,
ella no es un concepto o una idea simblica, sino una cantidad fsica
mensurable tal como el largo de una cuerda , la temperatura de cual
quier punto del cuerpo, el valor de la presin de un determinado cristal o
el calor especfico de una sustancia dada. En el punto de la temperatu
ra conocida como cero absoluto (aproximadamente -273C) la
entropa de cualquiera sustancia es cero . Cuando llevamos esa sustan
cia a cualquier otro estado mediante pasos lentos y reversibles (aunque
la sustancia cambie a una naturaleza fsica o qumica diferente) la
entropa aumenta en una cantidad que se calcula dividiendo cada pe
quea porcin de calor que debemos agregar en ese proceso , por la
temperatura absoluta en la cual lo agregamos y sumando todas estas
pequeas contribuciones .
Por ejemplo , cuando se funde un slido , su entropa aumenta en la
cantidad de calor de la fusin dividida por la temperatura en el punto
de fusin . Por lo tanto , la unidad en que se mide la entropa es
caloras/C0 (tempertura).
Recordemos que , de acuerdo con la segunda ley de la termodinmica ,
la entropa d e u n sistema aislado es siempre creciente. As, podemos
airmar que la entropa del universo es siempre creciente . En efecto , si
se considera al universo como un sistema aislado (o cerrado) , inevi
tablemente , de acuerdo con la termodinmica, ir pasando de estados
ms organizados hacia estados menos organizados, hasta llegar a un ca
s inal. Evidentemente, esta conclusin no encierra grandes esperanzas en
cuanto a la supervivencia del hombre , de la tierra y del universo . Sin
embargo , Brillouin 1 seala que , en su opinin, estas afirmaciones es
tn mucho ms all de los lmites del conocimiento humano : Se pre
gunta El universo se encuentra limitado o es infinito? Cules son las
propiedades de sus limitaciones? Existe un escape o una entrada de
entropa y energa? Ninguna de estas preguntas puede ser contest ada .
Sabemos que e l universo se est expandiendo , aunque entendamos
lL. Brillouin, " Life, Thenodinamis and Cybernetics", en American Scientist 37, (octubre,
1 949). 554 - 68.

ntropa

93

muy poco de cmo y por qu . Expansin signiica el movimiento de


fronteras y esto signiica que ni la energa ni la entropa pueden per
manecer constantes en su interior . De ah que es mejor no hablar de
"entropa del universo" . Las leyes sicas slo pueden ser aplicadas
dentro de ciertos lmites y para ciertos rdenes de magnitud . Todo el
universo es demasiado grande para la termodinmica y ciertamente
excede considerablemente las rdenes de magnitud razonables para los
.
cuales sus principios pueden ser aplicados. Lo nico que podemos dis
cutir razonablemente , seala Brillouin , es la cnducta de la entmpa
en U1 sistema cerrado . En vez del misterioso universo, mejor hablemos
de nuestro planeta Tierra .
La Tierra no es un sistema cerrado . En efecto , para que as lo fuera, de
acuerdo con nuestra definicin en un captulo anterior , la Tierra
debera ser un sistema aislado, que no intercambiara energa con su
medio. De hecho esto no es as. La Tierra se encuentra constantemente
recibiendo energa desde el exterior (energa radiante desde el sol ,
energa gravitacional desde el sol y de la luna provocando las mareas ,
radiaciones csmicas de orgenes desconocidos, etc . ) . Tambin existe
una salida de energa, ya que la Tierra tambin irradia energa. Cul
es el resultado neto ? Positivo o negativo? Esta es una pregunta que , de
acuerdo al conocimiento actual , parece imposible que sea contestada.
Hasta aqu, podemos extraer una conclusin. -a entropa ejerce su ac
cin en los sistemas aislalos , es decir, aquellos que no "comercian" con
su medio . Luego podemos airmar concretamente que estos sistemas se
encuentran condenados al caos y a la destruccin . Los objetos fsicos
tienden a ser sistemas cerrados, y stos , evidentemente , tienen una virla
limitada. El paso del tiempo en la arquitectura de pocas antiguas lo
seala. Las pirmides de Egipto, mejor an , la Esinge , muestran ls
efectos de la entropa . Sin duda alguna , el estado ms probable de
los elementos que conforman la Esinge no es la organizacin especial
que esos elementos asumen en la construccin del monumento . El esta
do ms probable de la arcilla y de la roca es la distribucin estocstica
en la naturaleza de la primera y la desintegracin en partculas y are
na en el caso de la segunda . Basta o>serylr_el caso en una.oafa
del estado actual de la Esfinge y compararla con las ilustracioneque la
representan en s est adO- iical para cnprender Jos efectos de la
ent!opa .
-- - -

----------

Como sealaba cierto autor, para observar la entropa bast Q.serv.ar_


el esado en que uno encuentra su casa, despus que la ha dejado orde
nada y limpia dos meses atrs , antes de realizar un viaje . Aunque el
hombre no ha intervenido , ya no se encuentra tan ordenada y limpia .

94

ntropa y neuentropa

Tdo esto es vlido para los sistemas cerrados, pero qu pasa con los
sistemas abiertos o los sistemas vivos?
Cuando un sistema no vivo es aislado y colocado en un medio unifor
me , todo movimiento muy pronto llega hasta un punto muerto , como
resultado de la friccin. Las diferencias de potenciales qumicos se
equilibran, la temperatura se hace uniforme. Despus de esto, todo el
sistema cae en agona y muere , transformndose en una materia iner
te . Se alcanza un estado permanente en que no ocurre ningn suceso
observable; los fsicos llaman a esto : estado de equilibrio termodinmi
co o de mxima entropa _
Cmo logra un organismo viviente evitar ese decaimiento que obser
vbamos en los sistemas cerrados? La respuesta evidente es: comiendo,
bebiendo, respirando y (en el caso de las plantas) asimilando . l trmi
no preciso de metabolsmo . La palabra griega signiica cambio o inter
cambio . Cambio de qu? Originalmente la idea es, sin duda, l cam
bio de materias.
Schroinger, 2 seala que este cambio de materias no es lo principal.
Seala que cualquier tomo de nitrgeno, oxgeno, azufre, etc. es tan
b ueno como otro de su clase ; qu se podra ganar al cambiarlo? En el
pasado nuestra curiosidad fue silenciada al decirnos que nos aliment
bamos de energa. Tomando literalmente esto es otro absurdo, dice
Schrodinger . En un organismo adulto, l contenido de energa es esta
cionario.
5.3 a ntra y os s aetos
Hemos ealado que una caracterstica comn a todos los sistemas es
la entropa. En los sistemas sociales, sta tiene ciertos efectos que cre
emos , vale la pena discutir con algn detalle , especialmente por la re
lacin que tienen con los problemas de la organizacin, de la infoma
cin y de la comunicacin.
Recapitulando lo dicho ms arriba, podemos ealar que la entropa, o
la ley de la entropa, es un concepto que proviene de la isica y es una
conclusin a que se llega a partir de la seunda ley de la termodinmi
ca. Sen esta ley , los sistemas en general tienen la tendencia a alcan
zar su estado ms probable. En otras palabras, existe una tendencia
natural de los cuerpos a pasar de distribuciones menos probables a

2chrdiger, " Wat s je" (Cmbridge; Cmbridge Univesity. ss) .

La entropa y los sistemas abiertos

95

otras ms probables . Ahora bien , en el mundo de la sica , el estado


ms probable de esos sistemas es el caos , l desorden y la deorganizacin.
Arturo Aldunate Phillips3 plantea , de paso, un ejemplo sobre la accin
de la entropa que nosotros ampliaremos por razones que se vern ms
adelante .
Si e examina un campo de tierra gredosa, apropiada para la fabrica
cin de ladrillos, el estado en que se encuentra distribuida esta tierra,
ser de desorden (su estado ms probable) . Si de esa tierra gredosa se
desea fabricar ladrillos, es necesario organizarla, agruparla en ciertos
trozos con una iura y dimensiones especiales . En este sentido se
puede decir que e ha "organizado" el conjunto de granos de tierra. Es
te desde luego es un estado de distribucin menos probable (ya que no
es fcil imaginar ladrillos formados al azar) . Cuando se colocan los
ladrillos en un muro de un ediicio en construccin, estamos en una se
gunda etapa o fase de organizacin, llevando los granos de arcilla a
una distribucin an mucho menos probable .
Por lo tanto , el ediicio en relacin con la arcilla utilizada en la fabri
cacin de ladrillos, representa un estado mucho ms organizado y una
distribucin mucho menos probable que los granos de arcilla .
Siguiendo con este ejemplo, si obervamos la accin del tiempo sobre el
ediicio, especialmente sobre sus muros, podemos ver en sus ladrillos
una tendencia a la desintegracin, a la prdida de organizacin, es de
cir, a volver a transformarse en polvo o arcilla , a llegar a su estado ms
probable, que es el estado natural . Este efecto de desintegracin es el
efecto de la entropa .
Con un poco de imaginacin, podemos adaptar perfectamente el
ejemplo de Aldunate Phillips a un sistema social . Los sistemas sociales
estn compuestos por personas que cumplen un papel deinido. La
muchedumbre o la gente que observa un panido de ftbol en el sta
dio Nacional desde e l punto d e vista d e distribucin, podra suponerse
como ordenadas de acuerdo a su distribucin ms probable. Deempe
an funciones de obevadores , que son mas bien uniformes y, en ee
sentido, simtricos ." En trminos de sistemas, odramos decir que for3A. Aldunate Phillis, "Los Robots no Tienen a ios n el Crzn", Santiao, d. Andrs Bello,
1965), p. 2 1 7 .
4a simeta o igualdad en ste entido no debe entendere como ordn, sino tdo lo contrario,
como caos. o que hace andar al mundo on ls stads asimtrics, en que existen ifrns.
n eeral, la idea de ifenia s la que prdue la accin y la ica. Cuando a difia e
ha equilibrado (cuando e ha utilizado l otencial) ya no e puede fectuar ms actividad.

:ntropa y neguentropa

man un sistema bastante elemental tal como sera un saco de tierra


gredosa .
Ahora bien, esta muchedumbre puede reunirse y proceder a organizar
se , por ejemplo , para preparar un programa de los prximos partidos ,
o nombrar ciertos cargos (o funciones diferenciales) con asignacin de
autoridad .
Los observadores del partido de ftbol deciden ordenarse y formar una
"barra" y para o designan un jefe de barra y toman algunas providencias
en relacin a reuniones , confeccin de emblemas , quiz formacin de
una banda , etc . El sistema social "elemental" cambia entonces como
producto de su organizacin. Toma una distribucin menos probable,
como consecuencia de ciertas normas, acuerdo e interacciones formali
zadas .
Si, por alguna razn estos sistemas no son controlados, si los lderes
fracasan en el desarrollo de sus funciones, si la "inercia" se introduce
entre sus elementos , lo ms probable es que comience a funcionar la
entropa : los sistemas irn perdiendo su estructura y cohesin (o con los
"hinchas" del club deportivo , observando el partido en actitudes neta
mente individuales) .
As, podemos pensar que todos los sistemas s e ven atacados o inluidos
por la ley de la entropa , aun en estos sistemas en que , debido a su or
ganizacin particular, sus elementos se distribuyen de una manera tal
que dejan de tener la distribucin ms probable. A travs del tiempo
estos elementos tienden a cambiar su distribucin hacia aquel estado
ms probable , y este estado es la desorganizacin.
En resumen , el sistema pasa desde un estado "t" a un estado "t + 1 " en
que el desorden es mayor . 5
Cualesquiera duea de casa sabe el trabajo que cuesta mantener una ca
sa en un estado de orden y lo fcil que es el desorden; basta no hacer
5Una explicacin de la entropa en fsica, seala que los cuerpos (sistemas) e caracterizan por
una distribucin particular de la energa. stas "bolsas" de energa o ese desequilibrio n su
distribucin es lo que le coniere a ese cuerpo sus caractersticas particulares (por ejemplo, hace
que un carnicero sea diferente de un vaso o de una pdot a de ftbol). La entropa tiende a elimi
nar las diferencias. lo que produce evidentemente el desaparecimiento de las caract'rsticas
propias del objeto. Se dice que el cuerpo alcanza una distribucin simtrica .
s interesante sealar que. de acuerdo con estas ideas, simetra y desorden son sinnimos .
Simetra significa el desaparecimiento de las desigualdads o diferencias provocadas por la orga
nizacin . Desde ese punto de vista se puede concluir que la tendencia de los cuerps es hacia los
estados ms simtricos, cada vez ms desorganizados.

La neguentropa y la subsistencia del sistma

97

nada por un par de das para que la casa comience a desordenarse . To


do oicial sabe que la marcha ordenada de los soldados, lograda des
pus de largos y arduos esfuerzos, degenera rpidamente en desorden
cuando se pierde la disciplina.
La ley de la entropa indica que esta es creciente , es decir, la entropa
va en aumento . Los sistemas pasan por diferentes estados , cada vez
ms desordenados y ms caticos . Sin embargo , la simple observacin
del transcurso histrico de numerosos sistemas , parece contradecir este
aspecto de la ley de la entropa siempre creciente . Por ejemplo , la Igle
sia Catlica al cabo de dos mil aos de existencia no parece indicar un
grado de desorganizacin ni de caos . Los pases , las empresas in
dustriales , la familia , etc . , son otros ejemplos que se suman al anterior,
y as podramos encontrar muchos ms . En numerosos casos , los siste
mas mantienen su ordenamiento a travs del tiempo . An se presentan
otros casos en que los sistemas parecen organizarse ms a medida que
pasan de un estado a otro . 6
Sin embargo , esta contradiccin o violacin de la ley de la entropa es
ms aparente que real . Si observamos los sistemas que "violan" la ley,
podemos concluir que ellos poseen una importante caracterstica en
comn . Todos son sistemas vivos y, ms general an , son todos sistemas
abiertos.
5.4 a neguentropa y la subsstencia del sistema
En el mundo sico no existe creacin de neguentropa o entropa nega
tiva. En otras palabras , dentro de los sistemas cerrados , se observa un
desarrollo siempre creciente de la entropa. Esta airmacin se ve
ilustrada por el caso del ladrillo citado anteriormente , donde la
entropa se encuentra representada por la transformacin del ladrillo
en granos de arcilla . Cualquier objeto sico , por muy resistente que
pueda aparecer, se encuentra sometido al desgaste del tiempo y su fin
es inexorable .
Como sealbamos anteriormente , los sistemas vivos evitan el de
caimiento a travs de los alimentos , pero qu es aquello, tan precioso
en nuestro alimento que nos mantiene vivos? La respuesta es la siguien
te : Todo proceso , suceso u ocurrencia, en una palabra , cada cosa que
6Por eemplo, si obervams la historia de Js partids oltics chilenos, odemos encontrar a varis de
ellos que a medida que crecan iban dndose estructuras cada vez ms complejas y n algunos ca
sos esta organizacin Jlegaba a establecer estructuras totalmente monolticas, carcterizadas por
una alta eficiencia de su organizacin_

98

Entopa y neuentopa

sucede en la naturaleza, signiica un aumento de la entropa en aquella


parte del mundo donde ese suceso ocurre .
As , un organismo viviente continuamente incrementa su entropa, y
por lo tanto, tiende a aproximarse al peligroso estado de entropa m
xima, que signiica la muerte . Slo e puede mantener alejado de ella,
es decir , vivo , si continuamente est extrayendo de su medio entropa
negativa (que es algo muy positivo, como veremos enseguida) . Un orga
nismo e alimenta de entropa negativa o, colocndolo de una manera
menos paradjica , lo esencial en el metabolismo es que el organismo
tiene xito en liberarse de toda la entropa que no le ayuda a permane
cer vivo. En otras palabras, el organismo se alimenta de entropa nega
tiva atrayndola hacia l para compensar el incremento de entropa
que produce al vivir y mantenindose as, dentro de un estado esta
cionario con un nivel relatiamente bajo de entropa.
Ahora bien , la expresin "entropa negativa" (o neguentropa) es en s
una medida de orden . De este modo , el mecanismo mediante el cual el
organismo se mantiene estacionario y a un nivel bastante alto de orde
namiento (es decir, a un nivel bajo de entropa) realmente consiste en
extraer continuamente orden (u organizacin) de su medio .
As, los sistemas abiertos al extraer orden del medio y reemplazar con l
el desorden producido por sus proceos vitales, rompen la ley inexorable
que ataca a los sistemas: la entropa creciente. Podemos, entonces, es
tablecer claramente una nueva distincin entre sistema cerrado y sistema
abierto . El sistema cerrado tiene una vida contada , sucumbe ante la
entropa creciente. l sistema abierto presenta caractersticas tales (inte
raccin con su medio e importacin de entropa negativa u orden) que es
t en condiciones de subsistir y an de eliminar la ley de entropa.
Volvamos al ejemplo sobre el crecimiento de una ciudad en un medio
agrcola que utilizamos en otra seccin. El crecimiento de la ciudad
incrementa , primero , la estructura interna de la ciudad misma . Se
gundo, aumenta la heterogeneidad de la llanura con la desviacin de
sus condiciones iniciales prevalencientes. Tercero , el crecimiento de la
ciudad en ese lugar puede tener un efecto de inhibicin sobre el creci
miento de cualquier otra ciudad en la vecindad (as como la presencia
de una piscina de natacin puede inhibir a un empresario a abrir otra
piscina a su lado , o como los rboles inhiben con su sombra el creci
miento de otras especies ms pequeas a su lado) . Una ciudad necesita
un medio que la apoye y, por esto , las ciudades deben encontrarse es
pecializadas dentro de agunos intervalos. Este efecto de inhibicin
aumenta la heterogeneidad de la llanura .

La generacin de la neguentropa

El crecimiento gradual de la heterogeneidad es un proceso que va


contra la segunda ley de la termodinmica . Recordemos en pocas pa
labras que esta ley establece que un sistema aislado tiende a alcanzar su
estado ms probable . De aqu que , cuando un sistema de este tipo se
encuentra en un estado improbable, es casi seguro que en el futuro lo
encontraremos en un estado ms probable . Bajo el supuesto de la alea
toriedad de los eventos, los estados homogneos son ms probables
que los heterogneos. Sin embargo , en nuestro caso , en el futuro pare
ce ser que la regin agrcola se hace cada vez ms heterognea .
Cualquier proceso , tal como el crecimiento biolgico , que aumenta la
estructura , organizacin y heterogeneidad , est contra la segunda ley
de la termodinmica. Esta situacin se puede explicar argumentando
que los sistemas no se encuentran aislados , argumento que estudiare
mos en el punto siguiente.
5. 5. a genercn de a neguentropa
Hemos sealado ya , como una diferencia entre los sistemas abiertos y
los cerrados , que los primeros intercambian energa con su medio. Es
quemticamente de acuerdo con las descripciones del captulo N 3 , un
sistema abierto puede presentarse como aquel que importa energa
(corriente de entrada) , transforma esa energa (proceso de transforma
cin) y luego exporta al medio esa nueva energa . Con el producto de
esa exportacin, el sistema est en condiciones de obtener nuevamente
sus corrientes de entrada necesarias para llevar a cabo el proceso de
transformacin que lo caracteriza y diferencia del resto de los sistemas.
La igura 5 . 1 seala este proceso

Fiua

5. 1

Entropa y neuentropa

100

As, E2 tiene que ser capaz de generar E 1 (en que E1 es la energa de


entrada y E2 es la energa de salida) .
Ahora bien , el sistema abierto puede almacenar energa , es decir, no
toda la energa (E1 ) debe ser utilizada en la transformacin ( T) . Su
pongamos que E ' 1 es la energa destinada al proceso de transforma
cin propiamente tal y E ' ' 1 es un saldo . Entonces :

E1 = E ' 1 + E ' ' 1


o

E1 - E ' 1

E' '1

E ' ' 1 representa entonces una cantidad de energa no utilizada en el

proceso de transformacin o de elaboracin del producto particular


del sistema . Es una energa que permanece (o se acumula) dentro del
sistema y es justamente este E ' 1 el que sirve de base para la creacin
de la neguentropa o entropa negativa .
Observemos a continuacin un ejemplo en que se ilustra la accin de la
entropa y la neguentropa en un sistema social.

Supongamos que un grupo de personas aficionadas al juego de damas


deciden formar un club de damas . Para esto se renen, se organizan,
establecen ciertas responsabilidades que deben cumplir tanto los direc
tivos como los socios , ijan las cuotas, etc . Este club es un sistema social
abierto . Recibe una corriente de entrada consistente en dinero (las
cuotas) y en todos los recursos necesarios para mantener el club en fun
cionamiento. El proceso de conversin o de transformacin est consti
tuido por el juego mismo (los campeonatos) y la corriente de salida es la
satisfaccin que el club entrega a cada uno de los miembros . Una
buena corriente de salida servir para mantener una corriente de
entrada adecuada en forma constante , permitiendo as al club subsis
tir sin grandes apremios.
Ahora bien , para lograr esta corriente de salida se lleva a cabo el pro
eso de transformacin que , como indicb amos ms arriba, son los
F artidos o juegos de damas . Para que este proceso opere , es necesario
que exista una dferencia entre las capacidades de juego y el conoci
miento entre los diversos miembros . Al existir esta diferencia (unos ju
gadores son mejores que otros) se produce un incentivo para jugar y as
aumentar el grado de satisfaccin de los socios . En otras palabras, un
requisito bsico para el funcionamiento de este sistema (y en general

La generacin de neguentropa

101

para cualquier sistema competitivo) es el desequilibrio en el conoci


miento que los miembros del club poseen sobre las damas . Supngase
ahora que nuestro club debe enfrentarse con un club extranjero . Para
ello deben viajar a ese pas y lo hacen por avin ; ste cae en una isla
solitaria, salvndose solamente los miembros del club. La isla es un
parao y no existen problemas de alimentacin y abrigo . Sin otra cosa
que hacer, nuestros personajes pasan todo el da jugando damas . Qu
podra suceder al cabo de un tiempo?
Simplemente que comienza a equilibrarse el conocimiento . Las dife
rencias que antes existan entre los diversos jugadores se van haciendo
cada vez ms pequeas y puede llegar un momento en que todos
juegan de una misma manera . Al llegar a este punto, lgicamente, el
inters derivado del juego no slo decrece sino que se hace nulo , es de
cir, la corriente de salida disminuye hasta desaparecer definitivamente ,
por lo tanto , se hace incapaz de regenerar nuevamente la corriente de
entrada . Esto conduce a la desintegracin del sistema social ; lo ha
destruido la entropa . 7
La distribucin escalonada del conocimiento y capacidad de juego de
los diversos jugadores, de mayor a menor, no representa el estado ms
probable del sistema . Desde el punto de vista de un sistema jerarquiza
do , podemos sealar que el mximo desorden (o mxima entropa) se
produce cuando se llega a un estado tal en que todos los elementos del
sistema poseen una misma jerarqua .
Podemos representar este fenmeno de l a siguiente forma :

Sea
Sea
Sea
Sea

"x" la corriente de entrada del sistema .


" T" el proceso de transformacin .
" "
y la corriente de salida .
"Ax" una cantidad negativa que representa la entropa .

Gricamente e l sistema se muestra e n la igura 5 . 2 .


De este esquema se puede concluir que :
y - T (x)
7Si alguien aficionado al juego del "gato" lo desarrolla constantemente con otra ersona, or un
perodo ms o menos largo, es muy probable que ambos jugadores lleguen a conocerse tanto, que
puede suceder que, a la primera jugada realizada por uno de ellos , el segundo jugador se d
cuenta de inmediato que ha ganado , ha hecho tablas o ha perdido el juego. lnduda:!lnente que
cuando e llega a este estado , e acaba el juego .

Entropa y neuntropa

102

y
( - Ax

Fiura 5.2

Interacciones de un sistema abierto

es decir, la corriente de salida es igual a la corriente de entrada trans


"
formada . Se supone que "y , a su vez , debe generar a "x" . Por lo tanto:
y

x (en trminos de valor) .

Sin embargo , de acuerdo con el sistema planteado , esto no se cumpli


r , ya que la entropa ( - ) Ax, hace disminuir la energa necesaria pa
"
ra la transformacin, lo que se traduce en un "y menor.
En el caso del club de damas , "x" representa los recursos necesarios pa
ra poder desarrollar los juegos; " T' son los juegos e "y" es el grado de sa
tisfaccin de los miembros. ( - ) Ax es la tendencia hacia el equilibrio
del conocimiento .
Cmo se puede combatir esta entropa? Siempre en el caso del ejemplo
planteado, esto e lograa evitando que e produzca esa igualdad, lo que
se puede lograr "importando" conocimientos nuevos (incorporacin de
nuevos socios , compra de libros especializados, contratacin de alguna
maestro , etc . ) .
"

"

Sin emb argo , para llevar a cabo todos estas acciones es necesario dis
poner de energa (recursos) . Si toda la energa que trae la corriente de
entrada es destinada a los juegos mismos, evidentemente que no dis
pondremos de energa adicional para estas otras actividades . Pero si la
energa generada por la corriente de salida es mayor que la necesaria
para adquirir la corriente de entrada destinada al proceso de transfor
macin, entonces s que se puede obtener energa adicional . Es este sal
do el que se utiliz para combatir la entropa . En otras palabras , as se
genera la neguentropa o entropa negativa .

La generain de la neguntropa

103

Por lo tanto , la condicin necesaria para sobrevivir es :


y > x (en trminos de valor)

Luego, nuestro sistema para poder sobrevivir debe desarrollar algunos


subsistemas , en que :

y (a + b) repreenta el total de la corriente de salida .


y (a ) es la energa que el sistema entrega al medio para ad

quirir "x" .

y (b) es la energa que se guarda (o vuelve al sistema) para

combatir la entropa "A x".

y(a + b)

y(a)

( - )Ax
o

Fiura

(b)

5.3

O es el proceso (organizacin que se desarrolla dentro del sistema para


combatir la entropa, utilizando la energa y( b), ).
Si y ( b)
si y ( b)
y si y ( b)

Ax, tenemos un sistema que sobrevive ;


Ax, tenemos un sistema en expansin ;
A x, tenemos un sistema en descomposicin .

En general los sistemas sociales no gastan toda la energa creada por


la corriente de salida en el proceso de fabricacin o en general, en la
produccin. Una fbrica de zapatos no destina la totalidad del ingreso
a fabricar ms zapatos. La organizacin del sistema representa al pro
ceso que lucha o se opone a la entropa , y la energa gastada en mante
ner el sistema organizado es la entropa negativa o neguentropa.

Entropa y neguentropa

14

5. 6 Entroa

infoacn

La entropa tiene tambin efectos en la informacin. Las informa


ciones son comunicadas a travs de mensajes que son propagados desde
un punto (fuente) a otro (receptor) dentro del sistema social, a travs
de los canales de comunicacin y utilizando diversos medios. Es eviden
te que las informaciones contenidas en los mensajes pueden sufrir de
formaciones , interrupciones o accidentes . Estas eventuales alteraciones
del mensaje , durante su transmisin , tienen una gran importancia ,
porque pueden signiicar una modificacin substancial de la informacin .
En otras palabras, existe la probabilidad de que el mensaje, durante el
proceso de la comunicacin, se desorganice, como consecuencia de las
condiciones sicas o de otro tipo de su propagacin . Como seala Al
dunate Phillips . 8
La transcripcin del texto en seales y las seales en texto, a la partida y a la lle
gada , tienden a deteriorar, a hacer menos infomativa la transmisin .

En realidad podemos pensar que la informacin que proporciona un


mensaje al ser transmitido, tiende a disminuir, pero nunca a aumen
tar. Es dicil imaginar que durante el proceso de transmisin aumente
la informacin contenida en el mensaje (a menos por, supuesto, que el
canal ea mltiple y abierto, es decir, que lleguen a l otras informaciones
a medida que avanza la comunicacin) . En un experimento desarrolla
do con alumnos graduados en el cual se trat de probar la prdida de
informaciones que sufra un mensaje a travs de un canal serial (un tipo
de canal en que el mensaje es solamente repetido) , se pudo comprobar
que de diez informaciones especicas que contena el mensaje inicial,
al llegar ste a su destino , haban desaparecido ocho informaciones (es
to aparte de la distorsin) . Esta prdida de informacin equivale a la
entropa .
Ahora bien , la informacin , como tal , puede considerarse como una
disminucin de la incertidumbre o del caos , y en este sentido, la infor
macin tiende a combatir la entropa; la informacin es, pues,
neguentropa.
Tratemos de probar esto : Drechsler, 9 ha demostrado que un sistema se
encuentra en su mxima entropa cuando las probabilidades de pasar
de un estado 1 a uno 2, o a uno 3 o a uno N, son las mismas , es decir,
cuando :
8A. Aldunate Phillips, o. cit., p. 22.
9F. S. Drechsler, "Decision Tres and the Second Law", en Operational Research Qarterly ",
1 968 . . pp . 409-41 9.

Entropa e informacin

(l)

105

(2)

( 3)

(4) . . . (N)

1
N

Por ejemplo , si estamos dentro de una pieza completamente obscura y


se nos pide encontrar una moneda que est en el suelo , la probabilidad
de que se encuentre en algn punto determinado (una esquina) es
igual a la probabilidad de que se encuentre en cualquier otro punto
(cerca de la ventana , bajo una mesa , etc . ) . En efecto, la moneda puede
estar en cualquier parte . En ese momento , nos encontramos en un esta
do de mxima entropa o incertidumbre total: no sabemos qu hacer .
Pero si la moneda al caer al suelo ha sonado , este sonido es una infor
macin que recibimos y que nos indica una cierta rea del suelo donde
podra estar la moneda . Esta informacin hace variar las probabilida
des . Ahora sabemos positivamente que la moneda est cerca de la
puerta ; por lo tanto , las probabilidades de ese sector aumentan ,
mientras disminuyen las probabilidades de que la moneda se encuentre
en otros sectores ; incluso , algunas de stas se hacen cero (sabemos que
no est cerca de la mesa ni cerca de la ventana).
Hemos pasado desde un estado de mxima entropa (de igual dstribu
cin de las probabilidades) a un estado con menor entropa (probabili
dades desiguales) .
En este sentido , podemos suponer la relacin:
Informacin > ( ) Entropa
o bien :
Informacin > Neguentropa
-

An ms, la ciberntica ha llegado a definir la entropa negativa (o


neguentropa) y la informacin mediante una transicin en dos sentidos :
Neguentropa
De Beauregard, 10 ha indicado :

=>

Informacin

Ntese bien que el significado de la palabra 'intormacin' no es lo mismo en los


dos sentidos.
En la transicin directa neguentropa informacin, esta ltima signiica la ad
quisicin de conocimientos; este es el sentido modeno corriente, y la transicin
correspondiente parece ser el roceso elemental de o bseacin . En la transicin
10De Beauregard, citado or Miller en "Living Systems" , Behaoral Sciences" 10, pp. 1 93-237.

Entropa y neguentropa

16

recproca Informacin - Neguentropa, informacin signiica poder

dn:

de organiza

el antiguo sentido aristotlico, 11 y la transicin correspondiente paece

indicar el proceso elemental de

acczon.

De acuerdo con nuestro ejemplo del club de damas, parece ser claro el
sentido de la primera transicin. Efectivamente , la entropa negativa o
neguentropa representa nuevas informaciones sobre estrategias, juga
das, etc . del juego de damas, con el in de mantener el desequilibrio de
conocimiento entre los miembros del club . Este ltimo dispone de
energa que puede ser utilizada en las observaciones o el estudio, es de
cir, en la obtencin de informaciones .
Observando la segunda transicin (informacin-neguentropa) tene
mos que la informacin acumulada evita la igualdad o equilibrio del
conocimiento , de tal forma que evita la entropa. La informacin una
vez elaborada (nuevas competencias , cursos de capacitacin, etc . ) ,
representa una accin organizada tendiente a combatir l a entropa po
sitiva del medio.
De Beauregard12 concluye :
Admitir,

como

lo

hace

la

ciberntica,

neguentropa-informacin , es admitir

reciprocidad

ipso Jacto,

de

la

transicin

la equivalencia de los dos sig

nificados, el modeno y el aristotlico de la palabra informacin .

Las relaciones entre informacin y entropa se resumen en la tabla 5 . 1 y


fue extrada del artculo de Miller , ya citado previamente . En ella se
indica la existencia de una serie de pares de antinomia; un miembro de
ellos se asocia con el concepto de informacin y el otro con el concepto
de entropa .
Algunos de estos pares estn formados por trminos tcnicos precisos;
otros son palabras de sentido comn que pueden ser muy vagas.
5. 7 Info acin y organizacin
Hemos indicado ms arriba que , mientras la entropa es una medida de
desorden , la informacin es una medida de organizacin . Esto quiere
signiicar que si comenzamos a obtener informaciones referentes a algu
nos hechos desordenados y al azar, es posible que comencemos a en11 Aristteles deini el studio de la Retnica (comunicacin) como la bsqueda "de tods los me
dios de persuacin que tenemos a nuestro alcance" W. R. Rob erts "Rethorica", en The Works of
A ristotle, editado por W.D. Ros (Oxford, University Press, 1 946 ) Vol. XI p . 6.
11 e Beauregard, op. ct. , p. 1 94 .

Informacin y organizacin

107
TABLA 5.1

Iforain (H)

Verss

Informacin

H = - S

Entropa (S)
Incenidumbre

Neguentropa

Entropa

Seal

Ruido

Precisin

rror

Forma

Caos

Regularidad

Azar

Modelo o forma

Falta de modelo o forma

Orden

Desorden

Organizacin

Desorganizacin

Complejidad Regular

Simplicidad Regular

Heterogeneidad

Homogeneidad

Improbabilidad

Probabilidad

(una ola altenativa

(ms de una alternativa

describe correctamente

describe correctamente la

la forma)

forma)

contrar ciertas relaciones y que inalmente , podamos estructurar un


modelo que nos describa la conducta de esos eventos.
M arch y Simon, 13 sealan que la capacidad de una organizacin para
mantener un modelo de actividad altamente complejo e interdepen
diente se encuentra limitada , en parte , por su capacidad p ara manejar
y elaborar la comunicacin requerida para la coordinacin . Ellos plan
tean la siguiente hiptesis:
Mientras mayor sea la eiciencia de la comunicacin ( . . . ) dentro de la organi
zacin, mayor ser la tolerancia hacia la interdependencia ( . . . ) .

Un sistema social implica una restriccin de las comunicaciones entre


sus miembros . Si tomamos un grupo desorganizado, sesenta personas
por ejemplo , comunicndose al azar dentro de una pieza grande, el
nmero potencial de canales de comunicacin es 1 7 70 . 14 Si ellos se en
contraran organizados en una red de doce combinaciones de cinco per
sonas, de modo que cada personas de cada grupo de cinco tuviera un
papel claramente deinido y fuera interdependiente de las otras
cuatro , el nmero de canales dentro del grupo de trabajo sera reduci
do a diez . 15
13 Marcn y Simon, " Organizations", (N. York Wiley & Sons Inc. , 1958), pp. 1 6 1 - 169.
14El nmero de canales st determinado or n(n - 1 )/2.
:Kats y Kahn, op. ct.

1 08

Entropa y neguentropa

Por otra parte , Katz y Kahn sealan enfticamente que "moverse de


un estado desorganizado a uno organizado requiere la introduccin de
restricciones para reducir lo difuso y la comunicacin al azar" . Se ca
naliza la informacin con el in de cumplir con los objetivos de la orga
nizacin . En trminos de la teoras de la informacin, la comunicacin
libre, sin restriccin, produce ruido dentro del sistema , "Sin un mode
lo , sin pensar , sin precisin , existe un sonido pero no msica . Sin
estructura , sin ritmo , sin especificaciones , existe una Torre de B abel
de lenguas e idiomas , pero no existe un sentido" . 16
Thelen 1 7 resume de la siguiente manera la contribucin de Ashby en
relacin al problema de la selectividad en la comunicacin :
Cualquier sistema viviente es una asociacin infinitamente compleja de subsiste
mas. El complejo suprasistema posee todas las propiedades de un sistema ade
ms de comunicaciones a travs de las fronteras de los subsistemas. El brillante
tratamiento de Ashby muestra que la stabilidad del suprasistema tomara un
tiempo infintivamente extenso para ser lograda si existieran "comunicaciones
completas y ricas" entre los subsistemas, porque, en realidad, todas las variables
de todos los subsistemas tendran que ser satisfechas de inmediato, un suceso to
talmente improbable. Si se restringiera la comunicacin entre los subsistemas , o
si stos fueran temporalmente aislados, entonces cada subsistema lograra su
propia estabilidad con un mnimo de interferencia del medio en cambio de los
otros subsistemas que buscan estabilidad. Con comunicaciones restringidas y li
mitadas es posible acumular xito (por ejemplo, a travs de pruebas y aproxima
cions sucesivas) mientras que en el suprasistema individual el xito es el rsultado de
una accin que involucra todo o nada . . . As, la forma a travs de la cual e
mueve el sistema total hacia su equilibrio depende mucho de las correcciones
funcionales entre sus partes . La adaptacin de todo el sistema hace uso de dos
condiciones : correccin suiciente, de modo que la operacin de un subsistema
pueda activar a otro, con el fin de que las contribuciones de todos puedan
contribuir al total; y suficiente separacin entre los subsistemas, para que sea
posible alguna especializacin de funcions y que el sistema como un todo pueda
aproximarse hacia ese "equilibrio" . Pero, jams un suprasistema tendr un
equilibrio en todos sus subsistemas en el mismo momento. Cada subsstema tiene
un "poder de veto" sobre el equilibrio de otro subsistema y, bajo una variedad de
condicions , un subsistema puede dominar a otro.

Lo que hemos sealado en estos ltimos prrafos signiica que , para


que el sistema pueda operar dentro de cierto equilibrio, es necesario
16Kats y Kahn, op. cit.
17H.A. Thelen, artculo mimeorafiado, 1960, citado por Katz y Kahn en op . cit . Ashby "Intro
duccin a la Cibentica ". Buenos Aires, Ed. Nueva Visin , 1960, stablece las condiciones del
equilibrio. Seala que "si el tdo se encuentra en un estado de equilibrio, cada una de las partes
debe estar en estado de equilibrio en las condiciones determinadas por la otra parte", p. 1 1 7.

Informacin y organizacin

109

una limitacin de las comunicaciones , es decir, que los sistemas so


ciales de ben poseer una red selectiva de comunicacin .
Sin embargo , esto parece estar en cierta contradiccin con lo sealado
anteriormente en relacin a la entropa y la informacin. Se deca que
a medida que aumentaba la informacin (y por lo tanto la
neguentropa) aumentaba la organizacin . Pero, por otra p arte , un ex
ceso de informacin parece limitar o disminuir la efectividad de la or
ganizacin . En efecto , el sistema social posee una cap acidad limitada
para elaborar la informacin . En otras palabras , una corriente de
entrada de informacin superior a la capacidad de elaboracin que
posee el sistema , disminuye la habilidad de ste para operar en su me
dio ; en efecto , puede actuar como una fuerza de entropa positiva . 1 8
La informacin luye hacia la organizacin desde diferentes fuentes .
Una de ellas es el lujo de transacciones entre la organizacin y parte de
su medio ambiente (por ejemplo , las informaciones sobre el mercado).
Otra fuente es la infomacin generada por los miembros de la organiza
cin. Surgen numerosos problemas para la obtencin de la informacin
desde las fuentes hasta los receptors . En cada uno de estos centros re
ceptores existe la tendencia a revisar, consciente o inconscientemente ,
la informacin antes de transmitirla a la unidad siguiente . Por lo tan
to , la informacin es "iltrada" en cada centro receptor .
Un exceso de informacin en estos centros tiende a aumentar el trabajo
de elaboracin de esa informacin y a incrementar los ruidos de los ca
nales . Esta sobrecarga en los canales conduce a omisin , error , dilata
cin , filtracin , aproximacin y escape . Todos ellos son formas de
entropa , es decir , tienden a crear el desorden o la desorganizacin . 19

18s un hecho conocido que si pedimos a estudiantes de un curso de sica de educacin que re
suelva un problema de velocidad , y les damos como dato el espacio y el tiempo, ellos, conociendo
la frmula V
s/t, no tendrn dificultad de rsolverlo. No ser as si adems del espacio y el
tiempo, le damos informacin "extra", como aceleracin y masa del vehculo, humedad del aire,
etc. Este exceso de informacin dificultar la resolucin del problema. En la organizacin suce
den casos similars cuando quienes toman un tipo de decisiones reciben ms informacin de la
necesaria. La tendencia no es a eliminar la informacin excesiva, sino a tomarla en cuenta, a
buscar los efectos que odra tener para las decisiones, que, generalmente, consisten en diluir y
complicar el proceso de decisions .
19Una informacin errada u omitida, por ejemplo, puede conducir a acciones que pueden fraca
sar una vez que han sido puestas en prctica. Indudablemente, estos fracaos significan fuerzas de
desorganizacin que, persistiendo , pueden crear peligros para la exist encia misma del sis
tema social .
=

CAPITULO 6

El principio de organicidad

6. 1. El mundo n equilibrio
El mundo (o el universo) puede ser representado como un sistema o co
mo una coleccin de muchos sistemas (o subsistemas) que de una forma
u otra actan y e interrelcionan unos con otros dentro de una reali
dad dinmica . Existe entre ellos un continuo intercambio de energa y
se llevan a cabo millares de procesos de conversin. Fuerzas van y
vienen . A las acciones se suceden las reacciones que no slo afectan al
sistema sobre el cual e ejecuta la fuerza sino que tambin sobre el siste
ma que la aplica y, ms an, sobre otros que , aparentemente , nada
parecan tener que ver con aquel sistema que reacciona. En efecto, las
acciones que toma el gobierno de un pas repercuten , directa o indirec
tamente en la conducta de otros pases y regiones que , en principio,
pareceran totalmente aislados. Un buen ejemplo lo encontramos ac
tualmente en las repercusiones econmicas que surgen en diferentes
pases, especialmente europeos , cuando los Estados Unidos deciden de
valuar el dlar, o visto desde otro ngulo , las polticas econmicas de
sarrolladas por algn pas europeo y seguidas por otros, terminan con
la devaluacin del signo monetario de un pas ubicado en otro conti
nente .
La crisis energtica producida a ines de 1 973, y que an subsiste , es
otro ejemplo a nivel mundial, que tiende a mostrar cuan interrela
cionados se ncuentran los diferentes pases que ocupan la Tierra . Un
conlicto entre las naciones del Medio Oriente con Israel tiene como re
sultados que millares de personas en Europa pasen fro o queden inmo
vilizadas, que muchos gobienos deban cambiar sus polticas y programas
de inversin , destinando ingentes recursos a la bsqueda y desarrollo
lll

1 12

El principio de organicidad

de nuevas fuentes de energa . El alza del precio en el petrleo provoca,


a su vez , una inlacin mundial , elevndose los precios de las materias
primas y, como consecuencia de esto , de los productos terminados .
Sin embargo , a pesar de toda esta enorme dinmica de fuerza, de ac
ciones y reacciones entre los diferentes sistemas , no existe un caos, sino
un cierto orden y equilibrio que dan ms una impresin de avance
suave que de cambios y avances pronunciados (aunque conocemos per
fectamente la existencia de un proceso creciente de cambio) . '
Este fenmeno, es decir , la accin equilibrada de la totalidad frente a
la gran variabilidad que experimentan sus partes puede ser explicado a
partir de dos concepciones diferentes. Una de ellas es el aparente
equilibrio del sistema segn la mecnica newtoniana y la otra es la
teora general de sistemas, especialmente desde el punto de vista de la
ciberntica .

6. 2 a explicacin newtoniana
Aparentemente siguen en vigor las leyes newtonianas . En efecto , Isaac
Newton ( 1 642- 1 727) deini varias leyes sobre el movimiento o mecni
cas . La primera de ellas seala que cada objeto o cuerpo persiste en un
estado de descanso o inmvil , o con un movimiento uniforme en lnea
recta , a menos que sea forzado a cambiar de este estado por fuerzas
ejercidas contra l . As , una bola en movimiento sobre una supericie
plana se mantendr en movimiento , a menos que se ejerza alguna fuer
za que la lleve a un estado inerte (de hecho , esta fuerza es la producida
por el roce o la friccin de la bola con la supericie sobre la cual se
desliza) . A su vez , la bola inerte seguir en ese estado , a menos que se le
aplique una fuerza que la lleve nuevamente a su estado en movimiento .
Los movimientos de los astros e n el universo , (l a tierra por ejemplo) o el
del mar parecen conducirse de acuerdo con esta primera ley de New
ton . Y estos sistemas poseen la cualidad de mantenerse permanente
mente en ese estado particular de movimiento . En otras palabras , son
sistemas que no sufren cambio .
Sin embargo , al comienzo de este captulo, sealbamos que nuestra
tierra est compuesta por millones de subsistemas que en ningn mo
mento p arecen estar en un estado de quietud . Todo lo contrario . Hay
movimientos continuos de un estado a otro , de estados ms simples a
estados ms complejos. Cmo entonces , se podra explicar esta apa
rente contradiccin, e s decir , cmo puede mantenerse el pl aneta

La explicacin newtoniana

1 13

Tierra en una situacin inerte (dentro de su movimiento constante


alrededor del sol) mientras dentro de l sus subsistemas y las interac
ciones entre ellos surgen de continuos cambios de estado? Nuevamente
es Newton quien puede darnos la respuesta . En efecto , observamos co
mo deine su tercera ley: A cada accin sigue una reaccin igual : la ac
cin mutua de dos cuerpos, del uno sobre el otro es siempre igual y en
direccin opuesta . Cuando uno tira o empuja un cuerpo, tambin es ti
rado o empujado por ese objeto con una fuerza equivalente . Cuando
presionamos una piedra con el dedo , el dedo es presionado por la
piedra con una fuerza igual . Cuando sostenemos un libro con nuestras
manos este tiende a bajar debido a la fuerza de gravedad. Para mante
nerlo en esa misma posicin, debemos ejercer una fuerza exactamente
igual y hacia arriba .
Esta ley de Newton ha dado origen al principio de accin -reaccin que
seala que cada accin se encuentra acompaada por una o ms reac
ciones, (este principio es ms conocido como de causa-efecto). Por lo
tanto , si bien es cierto que los diferentes subsistemas terrestres e man
tienen en continuo movimiento , los cambios que se producen entre los
subsistemas se cancelan unos con otros , permaneciendo as el sistema
total (la Tierra) en equilibrio .
Quiz la idea que estamos tratando de desarrollar se explique mejor a
travs del concepto de equilibrio estadstz'co .
Supongamos u n estanque con gas . S i pudieramos observar su interior
(con los instrumentos apropiados) nos encontraramos con millones y
millones de partculas o molculas de gas en constante movimiento,
movimiento que no se caracteriza justamente por su uniformidad y su
orden. 1
En efecto , estas molculas se encuentran (aun suponiendo una baja
temperatura de ambiente en una pieza) en un estado de extrema agita
cin, estrellndose e intercambiando energa unas con otras . La posibili
dad de estudiar estos movimientos y colisiones en trminos de las leyes de
Newton, dado su enorme nmero y sus reducidsimas dimensiones, parece
estar deinitivamente eliminada Cmo explicar entonces su equilibrio?
La respuesta es que, a pesar de que dentro del contenido del estanque es
imposible comprender el comportamiento de una partcula de gas entre
un momento y otro, el hecho de que el sistema como un todo permanezca
1 Por ejemplo, para dar un orden de magnitud, dieciocho gramos de agua :ontiem. 6 X 1023 mo
lculas de agua y un centmetro cbico de aire contiene 1019 molculas.

1 14

El principio de organicidad

sin cambios a travs del tiempo (a temperatura constante) indica que el


promedio de l as condiciones intenas no cambia. En ee sistema aislado se
desarrolla un estado de equilibrio estadstico.
Pensemos ahora en un sistema ms prximo a nosotros , por ejemplo
una Universidad en situaciones normales . Este sistema Universidad se
encuentra form ado por miles y miles de participantes2 que diariamente
se encuentran en constante intercambio de energa . Sin emb argo , es
difcil percibir cambios en el corto plazo . El estado particular en que se
encuentra hoy da la Universidad no diiere prcticamente en nada del
estado en que se encontrar en la prxima semana , a pesar de esa in
tensa y dinmica accin y reaccin que se lleva a cabo dentro de ell a .
Podemos afirmar que se encuentra e n u n estado d e equilibrio
estadstico .
As , en general, podemos sealar que un sistema social (de todo tipo) se
encuentra en un equilibrio estadstico cuando en promedio sus condi
ciones internas permanecen constantes , o cuando el todo permanece
inmvil durante el tiempo .
Sin embargo , esta estabilidad est lejos de ser una condicin feliz o
estadstica. Ms bien este equilibrio representa un tenue balance entre
los ciclos hacia arriba y hacia abajo, entre la vida y la muerte , entre las
acc ones y las reacciones que representan la conducta caracterstica de
los subsistemas que conforman al sistema en particular.
6. 3. La explicacin de a Teora General de Sistes

A. Lazslo pla ntea una definicin de sinergia desge el punto de vista de


la variabilidad del sistema total en relacin a la variabilidad de sus par
tes y enuncia la siguiente ley:

l que expresado en palabras significa que un objeto es un sistema


cuando la variabilidad que experimenta la totalidad es menor que la
sum a dt ias variabilidades de cada una de sus partes o componentes .
2 Por

t:jempl(J

b l : . :iw-rsidad de C1ik cuenta con ms de 80 . 000 participantes entre alumnos ,

profesrt'S y pnonal administrativo.

La explicacin de la Teora General de Sistemas

ll5

Este fenmeno lo podemos observar, por ejemplo, en las actividades de


la totalidad de las abejas en un panal . Mirando en forma global , nos
parece estar observando una enorme variabilidad en la conducta parti
cular de cada abeja o de grupos de abejas . Sin embargo , si considera
mos al panal como una totalidad , podremos observar que s u conducta
es bastante equilibrada y ello nos permite predecir el comportamiento
del panal como una empresa productora de miel de abejas . Por otra
parte, si examinamos el problema de la temperatura del medio y la
temperatura del cuerpo de sistemas vivos (por ejemplo, el hombre) , po
demos obs:rvar el siguiente fenmeno : la temperatura del medio , en
un da cualquiera , es variable , oscila entre un punto mnimo y un pun
to mximo , (normalmente el mnimo se da alrededor de las 6 7 de la
maana y el mximo entre las 3 y 5 de la tarde) , en cambio la tempera
tura del cuerpo es constante (del orden de los 36C). Es decir, se pre
sentan dos curvas de acuerdo con la figura 6 . 1 .
Se puede observar que existe una gran variabilidad en el medio y una
constancia en el cuerpo. El mecanismo que permite que esto suceda es
el denominado "homestato" (derivado de homestasis) . En otras pa
labras , a medida que vara la temperatura externa , el homestato va
desarrollando un programa ya preparado y que pone en funciona
miento distintas reacciones qumicas y sicas en el cuerpo humano que
tienden a crear ms calor (el tiritar) o a eliminar calor (la transpira
cin) . Todo esto dentro de ciertos lmites . Cuando existen temperatu
ras extremas es posible que el homestato no sea capaz de cumplir con
su misin y la conducta del cuerpo deba ser decidida y dirigida desde
un nivel mayor de complejidad . Este es el caso cuando la temperatura
baja a varios grados bajo cero . El cuerpo no reacciona y la direccin
superior (el cerebro) decide abrigarlo ms. Si esto no pudiera ocurrir ,
sencillamente el sistema morira, pues la variacin del medio sali de
los "lmites naturales" frente a los cuales se produca esta homestasis
especica . Un ejemplo de la aplicacin de este principio (ejemplo ya
famoso) lo encontramos en el termostato de la calefaccin . Si uno ana
liza su funcionamiento y el principio sobre el cual opera, puede llegar a
la conclusin de que el termostato es una aplicacin binica3 del prin
cipio de la homestasis en el caso de la mantencin de la temperatura
en el cuerpo vivo .
Ahora , si unimos los dos conceptos que hemos desarrollado, la variabi
lidad de los subsistemas y la variabilidad del medio, podemos
3La binica es el estudio de ls mecanismos desarrollados por sistemas vivos , para ser reproduci
dos artificialmente con el fin de satisfacer necesidades humanas. Por ejemplo, el estudio de los
mecanismos de direccin del murcilago se tradujo en l radar; el de los delines en el "sonar".

116

E l principio d e organicidad

Grados
temperatura
50
40
36
30
20
15
10

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 1 1 12 1 3 14 15 16 17 18 19 20 2 1 22 23 24
Horas

Fiura 6 . 1

comprender el equilibrio que puede mostrar un sistema. En efecto,


frente a los cam bios externos que se producen en su medio , el sistema ,
provisto de los homestatos necesarios , aminora esos impactos , de
sarrollando programas pre-establecidos que tienden a hacer posible
una serie de reacciones internas del sistema que lo deienden de las va
riaciones del medio . Por otra parte, el principio de la sinergia tiende a
nivelar los cambios internos que sufren los subsistemas . Todo esto hace
que el sistema tenga la propiedad de autocontrol y de autorregulacin
que lo lleva hacia un equilibrio homeosttico o hacia un "estado per
manente" .4
E l estado permanente se caracteriza por l a mantencin d e una relacin determi
nada y estable entre la enera que entra al sistema (corriente de entrada) y la
enera que sale del sistema (corriente de salida)_

Esta situacin no implica un estado inmvil de equilibrio . Existe un


ljo continuo de energa desde el medio externo y una exportacin
continua de los "productos" del sistema hacia el medio . Aunque , el sis
tema , en un estado permanente , a medida que pasa no es idntico al
organismo que fue , pero si , bastante similar , mantiene su mismo "ca-

4Traduccin libre de la expresin inglesa "steady state" .

La evolucin en equilibrio

1 17

rcter" . 5 Este intercambio con el medio permite que el sistema pueda


generar neguentropa y as obtener la energa necesaria para hacer
funcionar los mecanismos homeostticos correspondientes cuando los
cambios del medio lo exigen , o los mecanismos de excepcin cuando
esos cambios superan el radio de accin de los mecanismos homeostti
cos normales . 6
6. 4. La evolucin en equilibrio. 7
Sin embargo , este estado permanente o de equilibrio estadstico no es
inerte . En el corto plazo , las acciones y reacciones que se suceden
dentro del sistema no aparecen relejadas en el carcter general del sis
tema, pero son fuerzas latentes que tratan de llevarlo a un cambio ,
aunque ste sea imperceptible . Por ejemplo , cuando el esposo llega de
su trabajo, cansado y disgustado por algn problema en su oficina, es
probable que esa tensin se descargue dentro del hogar y as se podr
escuchar una violenta discusin con su hijo o con su esposa . Ya entra
da la noche y producida la calma , vie,e generalmentre la reconci
liacin . Sin embargo, se puede afirmar que el sistema (el matrimonio
o la familia) se encuentra en el mismo estado que en el momento previo
a la disputa ?. No . El incidente puede haber hecho surgir nuevas ideas ,
nuevas actitudes y un nuevo marco de referencia mediante el cual en
focar alguna experiencia posterior .
Una tendencia al alza de los precios de las materias primas (cobre)
puede iniciar un proceso de venta de estos materiales que haga que
tiendan a volver a su nivel normal , pero las condiciones "restablecidas"
rara vez (o nunca) son iguales o idnticas a la condicin inicial , con res
pecto a los precios , a los consumidores y a la actitud de los propietarios
de las minas . Se ha incrementado la diferencia que ya exista en el esta
do primitivo .
La acumulacin de incrementos en el tiempo produce cambios ms
bien dramticos . Esto es lo que uno observa cuando compara el mundo
en 1 950 con el mundo en 1 97 5 . Los cambios en tecnologa , vida comu
nitaria, sistemas polticos , actitudes sociales , gustos y modas han sufri
do un cambio considerable.
5 0 . Johansen B. "Diferenciacin e Integracin de los Sistemas Sciales" . (Santiago. artculo no

publicado, 1 973).
6sta materia fue tratada en parte en el captulo 5.
7Las ideas de ste punto han sido extradas en una buena proporcin de la obra de Parseian, ci
tada anteriormente.

118

E l principio de organicidad

En el mundo biolgico los incrementos son frecuentemente identifi


cables de generacin en generacin. A travs del proceso de reproduc
cin s e puede observar que existe algn cambio pero n o u n cambio
fundamental .
Existen entonces, dos fuerzas o dos aspectos en el comportamiento de
los sistemas . Uno de ellos son las fuerzas que resisten los cambios brus
cos, sbitos y severos, cono en el caso que , ante una baja de los precios
de un producto, surge de inmediato una mayor denand"a para
comprar . El otro aspecto es que los ciclos (econmicos , de vida ,
etc . ) son rara vez o nunca similares. En otras palabras, existen en la naturaleza fuerzas que buscan mantener un tipo particular de equilibrio
al resistir los cambios rpidos, y fuerzas que demandan cambios, pero
producidos por procesos lentos y evolutivos . Esto pone de manifiesto
nuevamente aquel antiguo aforismo griego que indica que la naturale
za no se mueve a saltos .
6. 5. El principio de la organicidad
Hemos observado que los sistemas tienden a permanecer en un cierto
equilibrio (estadstico u homeosttico) . Pero en un captulo anterior
veamos que existe una fuerza que tiende a destruir el sistema, el prin
cipio de la entropa siempre creciente . Aparentemente , parece existir
aqu una contradiccin entre esta tendencia al caos, por una parte , y
por otra, un proceso de evolucin que tiende a aumentar el grado de
organizacin que poseen los sistemas (sistemas abiertos y, en especial ,
los sistemas vivos) , fenmeno que podemos denominar e l "principio de
la organicidad" . Esta aparente paradoja ha sido estudiada por varios
autores. En efecto , John O'Manique8 estudia ciertos conceptos pro
puestos por Teillhard de Chardin, especialmente su idea de la
Hiperfsica . La Hipersica se asienta sobre la teora general de la evo
lucin y nace , por consiguiente , de las ciencias naturales . O'Manique
cita a Bernard Tower9 que , al indicar la importancia de i obra de
Chardin seala que "el logro fundamental y precursor de Teillhard fue
el de dar sentido a las dos ideas cienticas ms famosas , aunque apa
rentemente contradictorias , concebidas en el siglo XIX : por una parte
la teora de la evolucin biolgica y, por otra, el segundo principio de
la termodinmica" . La teora de la evolucin habla de una organiza
cin cada vez ms compleja y la seunda ley, como sabemos , e reiere
a la entropa creciente .
8J. O'Manique, "Enera n Eolucin", (Madrid, Plaza .Jans d . , 1 972).
9B. Tower n "The Teillhard Review", Vol. 1 , N 2, p. 52.

El principio de la organicidad

1 19

Kenneth A . Boulding10 estudia la "imagen" en la Teora de la Organi


zacin y comienza su captulo 2 como sigue :
En la imagen de la historia del Universo , como nos la presenta la ciencia , pare
cen estar operando dos fuerzas o tendencias opuestas . Por una parte, tenemos la
tendencia representada por la segunda ley de la termodinmica . Por la otra , ob
servamos claramente a travs de los registros de la historia , una tendencia dife
rente. Esta e s la tendenci a al surgimiento d e l a organizacin. Organizacin es
cualquier cosa que no s caos, en otras palabras, cualquier cosa que es impro
bable.

El presente captulo pretende analizar estos dos principios . Uno ha sido


esbozado antes (el principio de la entropa) y discutido con alguna pro
fundidad buscando demostrar que esta contradiccin es ms aparente
que real , es decir , que se puede salir del dilema planteado . Ya al discu
tir la entropa , adelantb amos ideas que se discutirn aqu con mayor
profundidad .
Wolfgang Wiese11 plantea la opinin de que , junto a las conocidas le
yes de la energa, debera existir una tercera ley , "la ley de la organiza
cin" . 1 2 Seala que la organizacin de un sistema es un principio que
no se puede referir a fuerza o materia "pero que , por s , es una magni
tud independiente , ni energa ni sustancia, sino algo tercero expresado
por la medida y el modo de orden" .
Parece ser que existe una tendencia natural , inherente a los sistemas vi
vos hacia la organizacin . Y esta tendencia en muchos casos es inde
pendiente de los centros "ejecutivos" o directrices de esos sistemas .
Observemos algunos ejemplos de organizacin .
Tomemos el caso de una pareja de leones con un cachorro . El macho se
encarga de la bsqueda de alimentos mientras la hembra cuida y de
iende al cachorro . All tenemos un sistema , la familia felina , bastante
bien organizado .
Podemos pensar en un instinto animal , y esa es justamente la idea. La
organizacin , en este caso, no es el producto de un pensamiento con-

1K. A . Boulding, " The Image", (Ann Arbor, The Michigan Press, 1956), cap. 2.
11W. Wiser, "Organsmos, structurs, Mquins ", (B. Aires, Editorial Universitaria, 1 962), p.
1 0- 1 1 .
12Como vimos en el captulo anterior, las dos primeras leyes son las conocidas como " Primera y
Segunda Ley de la Termodinmica" . La primera se refiere a la conservacin de la eneria y la se
gunda a la entropa creciente.

120

El principio de organicidad

sciente sino que responde a un acto instintivo , a una accin no gober


nada por el discernimiento . Como sistema vivo lleva en s el principio
de la organizacin .
Siguiendo en el campo de la zoologa , es impresionante a veces estudiar
la conducta de algunos animales (e incluso de las plantas) que llevan a
pensar en la existencia de un orden dentro de la naturaleza que tiende
siempre hacia un equilibrio . Por ejemplo , la "conducta econmica" de
dertos animales parecera indicar que , si bien es cierto que aquel com
portamiento puede ser instintivo , es el producto de ajustes y adapta
ciones de los modelos de conducta de toda una especie para poder vivir
dentro de un medio determinado .
Por ejemplo , se ha observado que las hormigas "practican la
ganadera" . Efectivamente , a las hormigas les gusta un jugo muy agra
dable que segregan ciertas larvas de insectos , los "sinfilos" , y e ha ob
servado que dentro de sus "ciudades" mantienen y alimentan rebaos
de dichos insectos. Algo as como la lechera . En los mares tropicales a
los peces grandes , en general , como producto de sus correras se les van
adhiriendo moluscos y otros parsitos que limitan sus movimientos y su
velocidad. Pues bien, cuando esto sucede , acuden al lugar en que sa
ben que habitan ciertos peces vermiformes (peces en forma de
gusanos) ; se detienen frente a sus moradas y abren sus agallas de una
cieta manera que parece indicar que vienen en son de paz. Entonces
salen estos "peces limpiadores" (as se les denomina) y proceden a
quitarles los moluscos (que a su vez contituyen su alimento). Termina
da la opeacin , el pez se retira y los peces limpiadores vuelven a sus re
fugios con el estmago lleno . sta conducta no es muy diferente a la
nuestra frente al peluquero o al dentista . 13
Tomemos otro caso , ahora en un sistema social . Los grupos T
("Training Groups" ) se caraterizan por una desorganizacin inicial . Se
renen en una sala un psiclogo con un grupo de personas que , aun
que pueden estar relacionadas jerrquicamente en alguna empresa , en
la sala aparecen iguales (incluso pueden conocerse all) . El psiclogo
los deja actuar libremente . No les indica nada . Literalmente los recibe
en la sala y no habla , no comunica. La conducta tpica que se ha
observado en estos grupos , es que , luego de una reaccin agresiva ini
cial ("qu diablos estoy haciendo aqu", "no estoy para juegos"), co
mienza a surgir una conducta de grupo ms organizada . Surge el o los
lderes , surgen conlictos que , generalmente , se solucionan de alguna
13Ver Hans Hass, "Energa y Eolucin" , (Madrid, Plaza y Jans Editors , 1972).

El principio de la organicidad

121

forma o bien e producen divisiones. Al trmino de la reunin nos en


contramos con un grupo organizado que ha surgido de ese conjunto de
personas sin roles determinados que se encontraron reunidas en un mo
mento dado.
Se ha analizado anteriormente el concepto de 'Homestasis " como un
mecanismo que poseen los sistemas abiertos para llegar a mantener el
equilibrio, una estabilidad . Arbib14 define la existencia de homestasis
en un sistema isiolgico cuando , dada una perturbacin moderada
que tiende a desplazar al sistema de sus valores normales , sus partes re
accionan e interactan de tal modo que el efecto negativo de la pertur
bacin disminuye .
Los mecanismos homeostticos sugieren la existencia en el organismo
isiolgico de una organizacin que no se encuentra regulada por la vo
luntad (en el caso del hombre) sino que es independiente de ella . For
ma parte del sistema autonmico .
Los sistemas sociales (una empresa por ejemplo) contienen miles y mi
les de variables que podran provocar cualquier conducta. Sin embar
go , si observamos su comportamiento podemos ver que , generalmente ,
existe una cierta uniformidad que incluso nos permite predecir su con
ducta futura. 15
Por ejemplo , tomemos el caso de la "Standard O il Co. de Ohio" . Como
seala Mesteer16 en el decenio de 1 920, esta empresa, quiz ahora la
ms grande de los Estados Unidos , posea una direccin bastante redu
cida para el tamao de la operaciones que este trust desarrollaba .
Mesteer describe as su funcin: " Los trustees haban formado una
subcomisin que en nmero de 26, haca el verdadero trabajo y diriga
el trust . Se reunan cinco veces a la semana ; las reuniones eran secretas
y no se llevaba ningn registro de las mismas . Y, sin embargo, esta co
misin de trabajo fijaba las directrices para la "Standard" , incluso en
sus mnimos detalles .
14Michael A. Arbib, "Brains, Machines and Mathematics" , (N. York, Me Graw Hill Bok, 1965).
15W. R. shby (en " Introductory Rnarks at Panel Discussion", en Msarovic, " Views on Gene
ral Systems Theory" N. York, John Wiley Sons Inc . , 1 964 , pp . 165 - 1 69 , seala que si estudiamos
las interacciones dento de un sistema, frecuentemente el nmero de stas se torna "astronmico" .
Por ejemplo, hablar del ordenamiento de las relaciones entre las osibles de un conjunto es
equivalente a la funcin (e(>). Para visualizar lo que esto signiica , en el caso de un conjunto con
5 elementos es suerior a 10100. Ahora bien, se ha calculado que el nmero de tomos de todo el
universo visible es alrededor de 1 0 , 73 con razn Ashby seala "Cualquier cosa material se detiene
en 1010" (p.167).
16Hans Georg Mesteer, "Rockefeller", (Barcelona, d. Bruguere S. A . , 1 968), p. 200.

122

El principio de organicidad

Todos los gastos que superasen los US$5 . 000 tenan que ser aprobados
previamente por el comit . La labor era inmensa : la compra del petr
leo , de los productos qumicos , de los tubos de acero para las conduc
ciones ; concretar nuevos acuerdos con las empresas de ferrocarriles ,
construir nuevos depsitos, fgular todo lo referente a la exportacin y
los problemas de inanciamiento ; cincuenta refineras de petrleo
deban trabajar en perfecta armona , 3 2 . 000 millas de "pipeline"
tenan que ser administradas ; dirigir todo el aparato administrativo ,
para citar algunos ejemplos .
Si se piensa en la enorme cantidad de gente cuya conducta deba ser di
rigida para alcanzar los objetivos y las mltiples alternativas que cada
uno de esos individuos podra desarrollar, se llega a la conclusin de
que el sistema tiende a organizarse a s mismo . Estudiar cada una de
las altenativas de cada uno de los problemas que se presentan en cada
una de las actividades de tal modo que se encausen las diferentes con
ductas en una forma tal que se logren los objetivos que se ha fijado el
sistema , es humanamente imposible para un grupo tan reducido (y
aun para un grupo con cualquier nmero de personas).
La idea del "homestato"17 para Ashby no era otra cosa que tratar de
demostrar el comportamiento de un sistema ultra estable en la bs
queda de su equilibrio . 18
El homestato es una mquina sujeta a la definicin de ese sistema . Su
comportamiento tiende primero a ajustarse a la situacin externa . Se
enfrenta con lo que hasta ese momento es un problema no especificado
y luego lo resuelve mediante una bsqueda ortodoxa de su estabilidad .
As, su conducta la lleva a mantenerse organizada como sistema . En es
te sentido esa mquina creada por el hombre parece ir en bsqueda de
una meta, aunque detrs de ello aparentemente no exista racionalidad
alguna . As , la mquina se autoorganiza.
Este concepto es el que nos lleva a concluir en otro artculo .
"Todo ese anlisis nos podra llevar a pensar en una espeie de mano invisible,
ms o menos al estilo de Adam Smith. Los sistemas sociales podran considerarse

17 Ashby, "royecto para un Cerebro", (Madrid, d. Tecns, 1975 )


18Ashby define un sistema ultra-estable como aquel que se adapta a su medio, oseyendo meca
nismos de ajuste para ste in. Para mayor i nformacin sobre homestatos ver "La Homestasis y
las Condiciones de Subsistencias en los Sistemas Abiertos", en O. Johansen, "Sstems y Organza
ci6n", (Santiago, INSORA, 1 97 1 ) , pp. 68-75 y, por supuesto la obra de Ashby, su inventor, cita
da ms arrib..
.

El principio de entropa como elemento dsorganizador

123

como un conjunto de fuerzas que tienden hacia un equilibrio (es decir, a una
estructura ordenada), equilibrio que es inestable y por lo tanto irreversible" 19

6. 6. El principio de entropa como elmento desorganizador


Repetimos algunos conceptos de entropa tratados con anterioridad .
Se ha definido a la entropa como la tendencia que tienen todos los sis
temas a alcanzar su estado ms probable . Este estado ms probable es
el caos, la desorgan izacin , la eliminacin de las diferencias que lo ha
cen identiicable . Esto es fcilmente demostrable en los sistemas cerra
dos (aquellos que no tienen intercambio de energa con el medio) .
Qu sucede en los sistemas abiertos (aquellos que transan energa con
el medio ?). Tericamente deben tender al caos si es que el estado ms
probable de estos sistemas es ese . En nuestro caso , dentro de los siste
mas abiertos nos interesa el sistema social , es decir , un conjunto de in dividuos y sus interrelaciones. Cul es su estado ms probable? Es la
desorganizacin?
Hay personas que creen que el estado natural del grupo humano es caos
y desorden . Aparentemente , Benjamn Golberg, en su libro "El seor
de las Moscas"20 plantea esta tesis . El argumento de su libro es un gru
po de nios , no mayores de 7 u 8 aos , que llega a una isla deshabitada
(se supone que existe un estado de guerra y estos nios son trasladados
a un lugar seguro ; durante el viaje areo, el avin cae en la isla,
quedando como sobrevivientes solamente los nios) . Estos se organi
zan , o tratan de mantener un sistema similar al que vivan hasta hace
poco . Todos se conocen porque son del mismo curso de un colegio .
Surgen grupos que entran en conlicto y el grupo total va perdiendo
"civilizacin" hata llegar a convertirse en seres salvajes , incluso antro
pfagos .
Por supuesto , se puede argumentar que todo esto es una ficcin. De
acuerdo , pero aun as, revela una forma de pensar . Pero tambin exis
ten argumentos reales . Tmese por ejemplo, el caso de la civilizacin
Maya que por una razn u otra, desapareci llegando a un estado de
caos o desorganizacin.
Observemos a las organizaciones hoy da . No parece ser una ley gene
ral que cuando se eliminan o disminuyen los controles , la organiza190. Johansen, op. cit. , p , 86 (el parntesis no aparece en el original).
20Benjamn Golberg, "El Seor de s Moscas", ( Buenos Aires , Ediciones Minotauro, 1 967) .

124

El principio de organicidad

cin entra en crisis (por supuesto , sin que la organizacin tome medidas
para aumentar la motivacin , es decir , "cetteris parribus"). Hemos ob
servado este fenmeno muchas veces. Lo hemos visto en la sala de clases :
cuando el profesor o el inspector desaparecen tiende a surgir el desor
den; en las empresas cuyos sistemas de control se deterioran , su con
ducta cambia y la direccin de este cambio no es , precisamente , hacia
un estado de organizacin ms avanzada .
Es fcilmente observable l a destruccin de una marcha d e protesta (sis
tema) ante presiones del medio. Generalmente se subdivide en grupos
que se diluyen por falta de cohesin . Organizaciones o grupos organi
zados para acometer cierta tarea, una vez que ha pasado el perodo ini
cial , comienzan a rutinarse y a debilitarse para evitarlo) ; pero en este
caso , hemos impuesto un estado al sistema, no lo hemos dejado seguir
su tendencia natural . 2 1
Un ejemplo de un sistema social que se ve afectado por la entropa y
por lo tanto va cambiando a estados cada vez menos organizados , es la
regin de Valdivia. Antes de la Segunda Guerra , esta ciudad poda
considerarse como un sistema social pujante y en desarrollo. Econmi
camente dominada toda la rea entre Temuco y Puerto Montt . Par
ticularmente Corral , su puerto (situado en la desembocadura del ro
Valdivia) era una pequea ciudad martima con un fuerte mpetu in
dustrial . Los "Altos Hornos de Corral" , empresa siderrgica , eran un
motor que impulsaba el desarrollo de la zona.
Al trmino de la Segunda Guerra Mundial , la ciudad empez a decaer
como centro regional. Fue notoria la reduccin que se experiment en
las grandes empresas comerciales que comenzaron a ab andonar la
ciudad reduciendo su presencia fsica a pequeas agencias , 22 y a
emigrar a otras zonas (Osorno o Concepcin) . Su industria , (refinera
de azcar , calzado , astilleros , madera , etc . ) lentamente fue perdiendo
su empuje ; unas comenzaron a reducirse , otras simplemente desapare
cieron, creando serios problemas de cesanta, econmicos y sociales pa
ra la regin . Un caso patente es el puerto de Corral, que , por un lado ,
recibi el impacto del decrecimiento econmico de la ciudad (se redujo
considerablemente el movimiento martimo) y por el otro , sufri el
cierre de los Altos Hornos , en 1 950 , para dar paso a Huachipato .

21March y Simon, "Organizations" , (Nueva York, John Wiley Inc . , 1956).


22Un ejemplo dramtico , lo constituy la Empresa Grace y Ca. (Chile) S . A. Hasta 1 940 (ms o
menos) mantuvo una oficina en la que trabajaban ms de 50 empleads . En 1 945 ya no empleaba
ms de 5 personas.

La neguentropa como elemento organizador

125

La imagen que se lleva hoy da un turista que conoci a Corral en


1 93 9 , por ejemplo, es desoladora . No pasa de ser ms que un villorrio
muy pintoresco , pero que agoniza . (Si , finalmente , se llevara a la reali
dad el proyecto del puerto luvial de Valdivia, literalmente Corral
desaparecera del mapa . )
Evidentemente esa regin , ese sistema social , ha experimentldo una
fuerte entropa que va degradando su organizacin en forma paulati
na , y que, si se dejan operar libremente las fuerzas en sus condiciones
actuales , no es difcil (ni arriesgado) pronosticar la destruccin del sis
tema en alguna fecha futura . 2 3
6. 7. Compatibilizacin : la neguentropa como elemento

Organizador
Se puede observar con claridad que los dos puntos desarrollados pre
viamente aparecen como contradictorios . Mientras en el primero se
trata de insinuar la existencia de un principio de organicidad inheren
te a los sistemas (por lo menos en los sistemas abiertos) , en el segundo se
concluye en que por efectos de la entropa , todos los sistemas tienden
hacia el caos o hacia la desorganizacin . Sin embargo , a nuestro juicio
esta contradiccin es ms bien aparente que real. s un hecho que algunos
sistemas sociales han sobrevivido por largo tiempo , y si se les examina en la
actualidad , no dan muestras de ir hacia el caos o el desorden. Ejemplos
tenenos varios : La Iglesia Catlica ; el parlamento britnico , grandes
empresas norteamericanas cono Dupont , General Motors, Ford , Stan
dard Oil Co . , etc . En nuestro pas tenenos a CAP, ENA P , ENDESA ,
etctera .
Si observanos la histori a , aparecera que efectivamente existe una
tendencia hacia la organizacin creciente . Sin embargo , tambin es un

23Siguiendo esta lnea de pensamiento , uno puede, desde el punto de vista organizacional. plan
tearse el problema de si la destruccin de los imperios que cada vez tienden a desmenuzarse en un
sinnmero de pequeos estados independientes (Africa, por ejemplo) no representa un efecto de
entropa a nivel de todo el mundo. Esta tendencia lleva a una complejidad tal que hace cada vez
mayor el problema de la organizacin a nivel mundial . En otras palabras, si tomamos al ,nundo
como nuestro sistema social , aparentemente sta tendencia -desde el punto de vista de la
organizacin -- a la proliferacin de los pases a costa de la desintegracin de los pases "subsiste
mas" (el imperio britnico, el sistema colonial francs, holands y portugus, por ejemplo) quizs
sea la resultante de la entropa que genera el sistema ' que lo lleva a su desorganizacin y caos.
(El problema de organizacin crece como lo demuestra la accin cada vez ms dificultosa de las
Naciones Unidas para mantener >l orden en esta tierra.

126

El principio de organicidad

hecho que algunos sistemas sociales han desaparecido . Algunos


ejemplos podran ser la Compaa de las Indi as Esp aolas; los grandes
"trusts" norteamericanos; etc. En nuestro pas podemos mencionar la
radio, "El Mercurio" , etctera .
Nuestro argumento aqu es que esta contradiccin se soluciona a travs
de la neguentropa , o entropa negativa , como lo indicb amos en el
captulo anterior.
Todos los sistemas abiertos interactan en su medio . Importan
energa , transforman esa energa en un bien o en un servicio y luego lo
exportan al medio , asegurando su supervivencia.
Sin emb argo , en la medida que el sistema es capaz de no utilizar toda
la energa que importa del medio en el proceso de transformacin, est
ahorrando o acumulando un excedente de energa que es la
neguentropa y que puede ser destinada a mantener o mejorar la orga
nizacin del sistema.
En otras palabras, el sistema social est en condiciones , o presenta las
caractersticas apropiadas para poder sobrevivir . De la forma que un
sistema abierto utilice esas condiciones (la neguentropa) depender su
subsistencia.
Hemos sealado anteriormente que la entropa tiende a desordenar el
sistema lo que , a nuestro juicio , es real . Sin embargo , el sistema a tra
vs de la neguentropa puede combatir y superar esa tendencia. Por
ejemplo , existen ya en las grandes empresas unidades administrativas
que generalmente se denominan "Auditora Organizacional" , cuya mi
sin concreta es revisar constantemente la organizacin y su estructura
para introducir las modificaciones necesarias para el normal desarrollo
de la empresa . Estas unidades son entonces , tpicamente una fuerza de
neguentropa . Todos los recursos que las organizaciones destinan a
la mantencin de sus participantes (es decir, el esfuerzo destinado a
lograr que los participantes del sistema permanezcan dentro de l, i
siolgica y sicolgicamente , cumpliendo sus funciones) tambin es
neguentropa . La energa empleada en las relaciones con su medio (go
biernos , clientes , proveedores) tambin son esfuerzos que hace la orga
nizacin para contrarrestar a la entropa que la afecta . n general, todos
aquellos recursos que se utilizan para funciones ajenas al proceso de
transformacin mismo pueden considerarse como el excedente de ener
ga (una vez que los requerimientos de transformacin han sido satis
fechos) ya que se destinan a combatir la entropa.

La neguentropa como elemento organizador

127

Sin emb argo , esta generacin de neguentropa puede a su vez generar


entropa . Es decir, cuando un sistema se extralimita en las medidas
que toma para combatir la entropa , puede en s estar creando condi
ciones para la aparicin de ms entropa . Tal parecera haber sido el
caso de una empresa cuprfera nacional , hace algunos aos atrs con
su programa de entrenamiento . Sin duda que los programas de capaci
tacin y de entrenamiento ayudan a la mantencin de la organizacin .
No slo hacen ms productivas a las personas que forman el sistema , si
no que tambin tienden a cohesionarlos ms , a "adoctrinarlos" en rela
cin a los objetivos econmicos y sociales del sistema, etc . Sin embargo ,
parece que "El Teniente" exager esta actividad , logrando una rela
cin entre horas de entrenamiento y horas de trabajo bastante elevada .
Podemos decir que el exceso de energa (o neguentropa) utilizado pa
ra ese objetivo , no slo ha sido una prdida, sino que tambin hay que
considerar los efectos negativos que produce el sobreen trenamiento en
el desarrollo de las actividades (ausentimo obligado , elevacin de los
niveles de aspiraciones, posibles frustraciones derivadas de la incapaci
dad de aplicar algunas herramientas aprendidas , e tc . ) como una fuer
za de entropa.
En general podemos estimar la neguentropa como la energa necesa
ria que requiere el principio de la organicidad para desarrollarse . En
otras palabras , el principio de organicidad establece las condiciones
necesarias para el orden . La neguentropa es la fuerza necesaria para
hacer operar ese principio . Un sistema social que desee sobrevivir debe
conscientemente, crear dos tipos de energa a travs de sus mecanismos
de importacin del medio : la energa necesari a para el proceso de
transformacin o conversin, y la energa necesaria para mentener y
mejorar su organizacin interna y sus relaciones con el medio dentro
del cual se conduce .
En conclusin , los sistemas abiertos (sistemas vivos en general), como
todo sistema , tienden a desorganizarse como efecto de las fuerzas
entrpicas que los atacan. Sin emb argo , poseen mecanismos poten
ciales que buscan su supervivencia. Ahora bien , la supervivencia de es
tos sistemas parece encontrarse en su capacidad de organizacin o de
mantenerse organizados frente a los cambios y fuerzas negativas del
medio . Esto es lo que podemos denominar el "principio de organici
dad" .
Sin embargo , para que estos mecanismos puedan operar , es necesario
proveerlos de energa . El sistema debe generar un exceso de energa
sobre aquella destinada a su proceso de transformacin caracterstico .

128

l principio de organicidad

Esa energa es la que denominamos "neguentropa" o "entropa negati


va" . Por lo tanto , el principio de organicidad operar en la medida que
el sistema sea capaz de generar este exceso de energa.
La conclusin que podemos derivar es que los sistemas abiertos, aunque
poseen una caracterstica que los lleva a organizarse y, por lo tanto , a
l a supervivencia, operarn en forma inconsciente (automticamente) o
consciente (accin pl anificada) siempre y cuando exista la energa sufi
ciente para que los mecanismos naturales o artiiciales que conducen a
la autoorganizacin del sistema puedan actuar . Un sistem a rodeado
de un medio abundante en energa, normalmente se desarrolla y crece .
Cuando comienza a escasear esa energa , entonces el sistema empieza a
languidecer y, si esto contina por cierto tiempo, principia a desin
tegrarse , perdiendo organizacin lo que inalmente lo conduce al caos ,
a la destruccin y a su desaparicin .

CAPITULO 7

Su bsistemas de contro l

En el captulo anterior observamos que los sistemas vivos en general,


poseen una caracterstica que los lleva no slo a permanecer (o sobrevi
vir) sino a crecer y expandirse . Es lo que hemos denominado el princi
po de la organizacin.
Ahora bien, para poder llevar a cabo esta funcin (aparte de aquellas
que caracterizan al sistema) es indispensable que se desarrolle una ca
pacidad de adaptacin con el medio o entono que rodea al sistema, es
decir, que lleguen a poseer los mecanismos necesarios para modiicar
su conducta a medida que las exigencias del medio lo requieran .
Esto signiica que el sistema debe estar capacitado para observar ese
medio, para estudiar su conducta en relacin a l e informarse de los
resultados y consecuencias de esa conducta para la existencia y la vida
futura del sistema. En otras palabras , debe controlar su conducta, con
el in de regularla de un modo conveniente para su supervivencia. Esto
nos conduce de lleno a examinar la conducta especial de los sistemas :
su autocontrol y los mecanismos o comportamientos diseados para lle
var a cabo esta actividad .
De hecho, entramos en el campo de la Ciberntica , siguiendo la deini
cin y el concepto que a este campo de estudios le asigna N. Wiener, 1
especialmente en lo que ya hemos denominado "retroalimentacin ne
gativa" .
1N. Wiener, "Cybernetics", (Bston, MIT Press, 1 96 1 ) .

1 29

130

Subsistemas de control

7. l . La retroalimentacin negativa y tea de control

Hemos sealado que en general los sistemas tienden a mantenese en


equilibrio , sea estadstico u homeosttico (estado permanente) y que
actan sobre ellos dos fuerzas: una que trata de impedir los cambios
bruscos y otra que impulsa al sistema a cambiar , pero en forma lenta y
evolutiva .
Por otra parte , cuando hablbamos de la comunicacin de retroali
mentacin en el captulo anterior , sealbamos que este tipo especial
de informacin tenda a mantener al sistema dentro del programa o
plan que ste se haba ijado para alcanzar su objetivo . En otras pa
labras, cuando el sistema se desva de su camino , la informacin de
retroalimentacin advierte este cambio a los centros decisionales del
sistema y stos toman las medidas necesarias para iniciar acciones
correctivas que deben hacer retornar al sistema a su camino original .
Cuando la informacin de retroalimentacin es utilizada en este senti
do , decimos que la comunicacin de retroalimentacin es negativa (o
simplemente retroalimentacin negativa) .
Si recordamos nuestra caminata a ciegas por el pasillo , podemos obser
var que los pasos correctivos que seguan a la comunicacin de retroali
mentacin (el golpe del bastn contra la muralla izquierda) eran
opuestos al movimiento original que nos conduca hacia la pared. Co
mo nos acercbamos peligrosamente hacia la pared izquierda , debido
a que la direccin de nuestra caminata se inclinaba en ese sentido , la
accin correctiva haca cambiar nuestra direccin ligeramente hacia la
derecha . Si la "correccin" fuera lo contrario, entonces slo estaramos
apoyando a la direccin inicial y tendramos ahora una comunicacin
de retroalimentacin positz'va , que nos llevada rpidamente a chocar
contra la pared . (Sobre este tipo particular de comunicacin de retro
alimentacin nos extenderemos en el punto siguiente) .
En general , para su control apropiado , l a comunicacin de retroali
mentacin debe ser siempre negativa .
.a igura 7 . 1 ilustra cmo la funcin de retroalimentacin negativa e
agrega a la funcin de conversin a travs de la corriente de entrada
para producir una corriente de salida modiicada.
En este caso observemos que parte de la corriente de salida retroalimen
ta a la corriente de entrada . El rectngulo inferior [F (y) ] detemina
cunto y en qu forma ser retroalimentada la corriente de salida ..

131

La retroalimentain negativa y sistema de control

x( + )

( -)

Fiura

7.1

La corriente de entrada (x) se encuentra representada por una flecha


con sentido positivo , mientras que la retroalimentacin est indicada
por una lecha negativa. En este caso, la corriente de entrada es redu
cida por la cantidad de retroalimentacin negativa y el efecto sobre la
corriente de salida ser limitarla o modiicarla.
x
Corriente de entrada
Corriente de salida
y
F (x) = Funcin de conversin de la corriente de entrada
Funcin de conversin de la corriente de salida origina
F ( Y)
da por la informacin de retroalimentacin .
Generalmente un sistema con retroalimentacin es frecuentemente de
nominado sStema con circuto cerrado. 1
=

Un buen ejemplo de este sistema de control a travs de comunicacin


de retroalimentacin negativa es la conducta de un automvil. Supon
gamos que viajamos de Santiago a Valparaso, y decidimos cruzar la
recta de Casablanca a una velocidad de 1 00 km/hr. Este es nuestro oh1 Ntse que sta idea de sistema con circuito cerrado equivale a l a idea de sistema errado de

Forrster. Ver captulo 2 .

132

Subsistmas de co.ntrol

jetivo. En este caso , la corriente de entrada (x) ser la presin que ejer
ce nuestro pie e n e l acelerador. L a funcin d e conversin [ F(x )] ser el
motor, especialmente aquellos subsistemas que se relacionan con la ve
locidad del vehculo. La corriente de salida (y) ser justamente la velo
cidad . El marca-kilmetros , al indicar nuestra velocidad (es decir , al
medir la corriente de salida) acta como comunicacin de retroalimen
tacin, la que es captada por nuestro aparato sesor: la vista. Supongamos
que el marca-kilmetros indica 1 00 km/hr. Entonces esta informacin
captada por nuestra vista va al cerebro donde sufre una conversin
[ F y)] y del cerebro sale una orden dirigida al pie que tenemos en el ace
lerador cuyo efecto ser corregir la presin que ste ejerce sobre ese pe
dal . As , a la presin inicial que constitua la corriente de entrada (x) ,
la retroalimentacin aplica una nueva presin (esta vez negativa) cuya
suma algebraica da como resultado una menor presin, es decir, una
cantidad de energa como corriente de entrada. Indudablemente que ,
ante un cambio en la corriente de entrada , la corriente de salida tam
bin sufre un cambio : la velocidad disminuye . Si ahora llega a 1 00 ,
que es nuestro objetivo , l a comunicacin de retroalimentacin se hace
igual a O . Esto significa que vamos b ien encaminados . Toda esta ope
racin ser repetida cuando nuevamente recibamos una comunicacin
de retroalimentacin que indique una nueva diferenci a .
Todo este mecanismo constituye l o que se h a dado e n denominar "sis
temas (o subsistemas) de control" y, el esquema presentado en la figura
5 . 3 lo describe gricamente .
Generalizando lo dicho hasta aqu podemos distinguir varios aspectos o
partes que constituyen un sistema de control. Ellos son :

a) Una variable: que es el elemento (o programa de objetivo)


que se desea controlar . En nuestro caso la variable la constitu
ye la velocidad a que avanza el automvil .
b ) Mecanismos sensores: que son sensibles para medir las va
riaciones o los cambios de la variable . En el caso presentado
estos mecanismos sensores son el marca-kilmetros , nuestra
vista y las funciones interpretativas de nuestro cerebro .
e) Medios motores: a travs de los cuales se pueden desarrollar las
acciones correctivas. En nuestro caso ellos on las neuronas y el
sistema muscular que mueve el pie para una mayor o menor
presin.
d) Fuente de energa: que entrega la energa necesaria para
cualquier tipo de actividad . Por ejemplo la energa almacena
da de nuestro cuerpo para poder llevar a cabo el movimiento

La retroalimentacin negativa y sistema de control

133

del pie sobre l pedal . Tambin debemos cnsiderar la fuente


de energa que mueve al motor .
e) Retroalimentacin: mediante la cual , a travs de la comuni
cacin del estado de la varible por los sensores, se logran llevar
a cabo las acciones correctivas . En el caso del automovilista ,
stas son las decisiones del cerebro , una vez que recibe la in
formacin ( de retroalimentacin) proporcionada por el mar
ca kilmetros y transmitidas por la vista y los nervios corres
pondientes .
Estos cinco elementos se encuentran en cualquier sistema de control , ya
sea de la presin de la sangre, la temperatura de un cuarto , de un proceo
industrial o de la conducta de individuos, grupos o comunidades . Desa
fortunadamente no siempre es posible identificar con facilidad las partes
especicas del sistema a que corresponde cada una de estas actividades.
Otra caracterstica de este sistema de cont rol basado en la comunica
cin de retroalimentacin negativa es que sus elementos (los cinco re
cin sealados) deben ser lo suficientemente sensitivos y rpidos como
para satisfacer los requisitos especficos para cada funcin o elementos
de control . As , si nuestra caminata "a ciegas" la realizamos con una
velocidad baja , es bien probable que logremos pasar la prueba con xi
to , ya que estamos dando tiempo suiciente al sistema de control para
que acten sus diferentes partes y se logren llevar a cabo correcciones a
tiempo . Sin embargo , si decidimos cruzar el pasillo a la carrera (y
siempre a ciegas) , por ms rpido que movamos el bastn de izquierda
a la derecha, con toda seguridad chocaremos varias veces con las pare
des . Esto es debido fundamentalmente a que la velocidad con que
avanzamos puede ser superior a la velocidad con que el cerebro capta
la comunicacin de retroalimentacin , decide la accin correctiva y ,
finalmente , hace accionar los medios motores con e l fin de revertir la
direccin o la conducta .
Podemos observar en nuestro ejemplo del paseo por el pasillo , que este
sistema de control encierra una serie de transformaciones o funciones
de conversin . El cerebro , en forma activa , inicia las actividades muscu
l ares de los pies y manos. La seal producida por el golpe del bastn
en la pared produce sonido y seales sensoriales a la mano y el odo , las
que se convierten por el cerebro en informacin importante . El meta
bolismo de cuerpo energiza toda la operacin . En otros sistemas de
control de tipo mecnico tambin existe esta alta serie de transforma
ciones ya que , muchos de ellos , son rplicas de control cerebral .
A travs de este sistema de control , basado en la retroalimentacin nega
tiva , los sistemas tienden a mantener una conducta relativamente estable ,

134

Subsistemas de control

ya que este mecanismo est constantemente vigilando el comortamiento


del sistema y tomando las medidas necesarias para que se mantenga
dentro de los lmites deseados. n otras palabras, se trata que la va
riable (nuestro elemento controlado) est oscilando siempre dentro de
los valores o estados permitidos. Mientras el sistema se mantenga
dentro de esos estados, no se tomarn acciones correctivas . Estas slo
aparecern cuando la variable cruce y salga de los lmites impuestos .
Estas ideas del control por retroalimentacin negativa han dado ori
gen a numerosos sistemas de control "por excepcin" dentro de los
sistemas sociales industriales. La idea central es dejar en libertad a los
niveles operacionales para determinar la variable y slo tomar accin
(a niveles superiores) cuando se informa que la variable ha salido de sus
valores permitidos y, lo que constituye una excepcin, cuando el nivel
operacional particular no posee los recursos necesarios (por ejemplo ,
capacidad decisional) para solucionar el problema. Este sistema , a di
ferencia de otros ms tradicionales en que los valores arrojados por la
comunicacin de retroalimentacin son discutidos por aquellos niveles
superiores del sistema , permite una mayor descentralizacin de las
operaciones y libera a los niveles decisionles de trabajos de rutina . Ellos
slo entran en accin cuando es necesario , es decir , cuando el control
de la variable ha escapado de las manos de los niveles operacionales di
rectamente responsables de ella .
Veamos ahora la aplicacin de la comunicacin de retroalimentacin
positiva, tema del prximo punto . Sin embargo , antes de seguir ade
lante conviene hacer u:a aclaracin . En realidad la comunicacin de
retroalimentacin es slo una . El carcter de positivo o negativo est
dado por el tipo de accin que tome el cerebro del individuo , en el caso
de la caminata " a ciegas" o los centros decisionales de los sistemas so
ciales.
En general podemos sealar que, cuando se modifica la conducta del
sistema y se dejan constantes los objetivos, nos encomrams ante la
retroalimentacin negativa . Cuando se mantiene la conducta del siste
ma y se modiican los objetivos entonces nos encontramos frente a una
retroalimentacin positiva .
7. 2. Retroalimentacin positiva
En el captulo 2 ya nos habamos referido a la informacin de retroali
mentacin utilizaa en un sentido positivo . En efecto , cuando la ac
cin sigue a la recepcin de la comunicacin de retroalimentacin, va
dirigida a apoyar la direccin o el comportamiento inicial, tenemos

Retroalimentacin sitiva

135

una "retroalimentacin positiva" . O , en otras palabras, como lo in di


cbamos anteriormente , cuando mantenemos constante la accin y
modiicamos los objetivos , estamos utilizando la re troal imem a c i 6 n e n
un sentido positivo .
Supongamos, por ejemplo, que nuestra empresa siderrgica disea u n
programa de trabajo, para producir 3 . 000 toneladas de planc h e s de
acero por semana y al cabo de la primera semana se re t roi nfonn a a l a
gerencia de operaciones que la produccin real fue de 3 . 500 ton e l a d as .
Esta gerencia decide entonces modiicar su objetivo y lo lleva ahora a
3 . 500 toneladas por semana . Las cosas se mantienen as por un mes.
Pero en la sexta semana la produccin semanal vuelve a subir , esta vez
a 3 . 700 ton . Nuevamente , la gerencia modifica sus objetivos y fija esta
nueva cifra como meta semanal . La conducta que sigue esa gerencia
de operaciones es de apoyar las acciones o las corrientes de entrada del
sistema , de modo de aumentar siempre la produccin. Es decir, aplica
una retroalimentacin posi tiva . Pero , si al c o m i e nz o del seg u n do mes
de operaciones, la produccin semanal cic d " l a s 3 . 700 on ; jada' a
3 . 500, siguiendo su cond uct la {f' i T n c i ija e u nusa t a .. t : t .w;d .
Y as sigue modificando - ;m , : n h' n i 'l'H f 1 ' H J. .

___ ___

L a figura 7 . 2 muestra l a U:ndencia


n a tras semana :

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Se puede observar a travs d e la fig ur< 7 . ! . que el re-:n l t do ,, ; .. . '


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Subsistemas de control

136

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1
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Fiura

10

11

12

13

14

15

7.3

Diferente habra sido el comportamiento de la variable si se hubiera


aplicado la retroalimentacin en forma negativa . La figura 7 . 3
muestra cual podra haber sido la conducta de l a variable , e n este caso .
Tambin existe oscilacin pero no con la intensidad que se indica en la
igura 7 . 2 . Como se puede apreciar, el alza de 3 . 000 a 3. 500 ton . duran
te la primera semana fue rpidamente corregida mediante acciones de
retroalimentacin negativ a . Las luctuaciones producidas en la 5a. y
6 a . semana tambin fueron inalmente estabilizadas mantenindose el
objetivo de 3 . 000 ton. semanales. Aparentemente entre las semana 1 1
a 1 3 hubo problemas que finalmente fueron superados . En general , la
variable estuvo siempre bajo control no siendo ste el caso de la si
tuacin indicada en la igura 7 . 2
Tratndose de la retroalimentacin positiva el control es prcticamen
te imposible , ya que no disponemos de estndares de comparacin ,
pues los objetivos ijados al comienzo prcticamente no son tomados en
cue1ta , debido a su continua variacin. Como la conducta de la va
riable es errtica , es difcil planear las actividades y coordinarlas con
otras . Por ejemplo , la gerencia de ventas , sobre la base d' 3 . 000 ton.
semanales ha confeccionado su pr:grama de ventas y de despacho . De
acuerdo con el resultado que e muestra en la igura 7 . 2 evidentemente
ha sido incapaz de despachar toda la produccin (en efecto , si el
programa de ventas ha sido despachar 3 . 000 ton . semanales, al cabo
de la 5a. semana ha despachado 1 5 . 000 ton . en circunstancias que la
produccin ha alcanzado 1 8 . 500 ton . ) por lo tanto se ha ido acumulan
do inventario (hasta alc anzarse 3 . 500 ton . al inal de la 5a . semana) .
Ms adelante la. cosa se empeora , ya que la produccin semanal
aumenta a 3 . 700. Es probable que ventas cambie sus programas de
despachos . Si esto es as, al comienzo de la Sa. semana tendr proble-

Sistemas dsi acin-ampliicacin

137

mas, los que se empeorarn entre la l O a . y 1 2a . semanas . Definitiva


mente, en estas circunstancias la retroalimentacin positiva tiende a
eliminar todo esfuerzo de programacin y de planificacin .
En nuestro ejemplo , la retroalimentacin positiva ha producido una
conducta luctuante de la variable . En otros casos puede producir efec
tos de amplificacin que alejan constantemente al sistema de algn
punto de equilibrio hacindolo totalmente inestable . Tal es el caso ,
por ejemplo, del famoso teorema de la "tela de araa" de los economis
tas .
La conducta humana muchas veces se ve inluida por la retroalimenta
cin positiva . Se dice que un profesor hace buenas o malas clases , de
acuerdo con su audiencia . En efecto , cuando un profesor encuentra
que su audiencia es motivante , l se motiva generalmete elevando la
calidad de su enseanza, especialmente en la presentacin de su mate
ria . Esto hace que la audiencia se motive ms, informacin que es
retroalimentada hacia el profesor quien le pone ms empeo y as sigue
la cadena . Por el contrario, cuando el profesor encuentra que su
audiencia no lo motiva , generalmente comienza a perder inters en la
clase , lo que repercute en sus alumnos , los que se motivan menos y as
contina el curso , que puede terminar sbitamente por el abandono
del profesor o de la mayora (o todos) sus alumnos.
En ambos casos el profesor , consciente o inconscientemente ha actuado
sobre la base de una retroalimentacin positiva .
Tambin se puede observar una conducta similar en un candidato a
una eleccin , cuando se enfrenta y habla en una manifestacin . El bus
ca la reaccin de su auditorio a travs de alg.na forma de retroalimen
tacin . Cuando la respuesta es de apoyo (retroalimentacin positiva) l
se dejar llevar por sus impulsos , mientras que si recibe una retroali
mentacin negativa , es probable que se conduzca con mayor cautela, si
es que desea decir lo que tiene planeado .
7. 3. Sisteas desviacin-amplificacin

Existen, sin embargo , sistemas cuyo efecto o comportamiento es tpico


de desviacin y de ampliicacin, es decir, encierran procesos de rela
ciones causales mutuas que ampliican un efecto inicial que puede ser
insignificante y casual , producen una desviacin y divergen de la con
dicin inicial . Ejemplos de estos sistemas son la acumulacin .de capital
en la industria , la evolucin de un organismo vivo , conlictos interna-

138

Subsistemas de control

cionales y aquellos procesos denominados "crculo vicioso" e "inters


compuesto" .
Estos procesos parecen ser opuestos a aquellos en que la desviacin es
corregida y se mantienen en equilibrio . Pero ambos tienen una
caracterstica esencial en comn. Los elementos del sistema se inluen
cian entre s ya sea en forma simultnea o alternativa. La diferencia est
en que los sistemas desviacin - correccin poseen una retroalimenta cin negativa entre sus elementos mientras que los sistemas desviacin
ampliicacin poseen una retroalz"m entacin posz"tiva. M aruyama2 de
nomina a los primeros sistemas (los de retroalimentacin negativa)
"morfostasis" y a los segundos (con retroalimentacin positiva) "morfo
gnesis" .
Un ejemplo de la accin de ambos conceptos podemos encontrarlo en
el campo de la economa . Por muchos aos , algunos economistas han
predicado que era intil elevar el nivel de vida de las clases pobres , por
que si el ingreso de la poblacin de esta clase aumentaba, ellos
tendran ms hijos y as reduciran su nivel de vida, volviendo a su esta
do natural : los pobres permanecen pobres y los ricos permanecen ricos.
Este es un modelo morfosttico de desviacin-correccin mutua entre
el nivel del ingreso y el nmero de hijos . Este modelo trico condujo a
los polticos hacia el laisser-faire . Por otra parte , tambin se reconoca
que mientras ms capital existiese , ms rpida sera la tasa de su
aumento . En otras palabras , los pobres se hacan ms pobres y los ricos
ms ricos. ste era un modelo morfognico de desviacin- amplificacin .
Podemos encontrar el mismo principio de desviacin-ampliicacin
operando en la naturaleza . Por ejemplo, una pequea grieta en una
roca acumula agua . El agua se hiela , lo que hace crecer la grieta . Una
grieta mayor acumula ms agua, lo que hace mayor la grieta . Una can
tidad suficiente de agua hace posible que algunos organismos pe
queos vivan all . La acumulacin de materia orgnica hace posible a
su vez , que comience a crecer un rbol en la grieta . Las races del r
bol aumentan el tamao de la grieta .
El mismo principio puede explicar el desarrollo de una ciudad en un
medio agrcola. Al comienzo la llanura es totalmente homognea y con
potencial agrcola . Por alguna razn un agricultor ambicioso levanta
una granja en una parte de esa llanura . Este es el impulso inicial . Si
guiendo el ejemplo del pionero , se establecen otros granjeros . Uno de
2M . Maruyama. ''Thc Second Cybernetics: Desviation-Amplifling Mutual Causal Processes".

American Scientist 51 , (1963), \64 . 179.

Sistemas desviacin- ampliicacin

139

stos abre un almacn de herramientas . Posteriormente este almacn


se transforma en el centro de reunin de los granjeros . Ms tarde e ins
tala a su lado un almacn de comestibles . Gradualmente la aldea c rece
y facilita la comerciilizacin de los productos agrcolas . sto hace que
aparezcan ms granjas alrededor de la aldea . El aumento de las activi
dades agrcolas necesariamente conduce al desarrollo industrial y la al
dea e transforma en una ciudad .
De este caso podemos extraer importantes conclusiones tericas .
En un comienzo la llanura era homognea, y el lugar en que se formar
o nacer la aldea (y posteriormente la ciudad) depender del lugar
donde quiz, accidentalmente , ocurre el primer impulso. l pionero
pudo haber escogido cualquier punto . Pero una vez que selecciona, la
ciudad emerger de ese lugar y la llanura ser heterognea. El secreto
del crecimiento de la ciudad se encuentra en el proceso de desviacin
amplificacin mutua con una red de retroalimentacin positiva y no en
la condicin inicial .
Una sagrada ley de la causalidad en la filosoa clsica estableca que
condiciones similares producen efectos similares . En consecuencia , re
sultados dismiles eran atribuidos a condiciones dismiles . As, cuando
un investigador trata de encontrar la razn de por qu dos personas son

diferentes , busca la diferencia en su medio y en la herencia . No se le


ocurre que quiz ni el medio ni la herencia tienen que ver con esa dife
rencia. Pasa por alto la posibilidad de que algn proceso interacciona}
de desviacin- amplificacin en su personalidad y en su medio pueda
haber producido esa diferencia . A la luz de los modelos de morfogne
sis es posible que condiciones similares pueden resultar en un producto
diferente . Maruyama deine esta nueva ley de causalidad como sigue :
"una pequea desviacin inici al , que se encuentra dentro del rango de
una alta probabilidad, puede desarrollarse en una desviacin de una
probabilidad muy baja o, ms precisamente, en una desviacin que es
muy improbable desde el punto de vista de la causalidad probabilstica
unidireccional" .
Examinemos ahora e n forma ms detallada qu es lo que entendemos
por redes de retroalimentacin positiva y negativa . Indiquemos, pri
mero , que la presencia de inluencias en ambas direcciones no necesa
riamente implica causalidad mutua . Si el tamao de la inluencia en
una direccin es independiente del tamao de la inluencia en la otra
direccin, o su correlacin aparente es causada por un tercer elemen
to , entonces no existe causalidad mutua . Slo existe causalidad mutua
cuando el tamao de la inluencia en una direccin tiene un efecto

140

Subsistemas de control

sobre el tamao de la influencia en la otra direccin y es, a su vez , afec


tada por ella.
Por ejemplo , la empresa A es una siderrgica que transforma el mine
ral de ierro en acero . La empresa B es fabricante de herramientas de
acero . Esta compra acero a la siderrgica, la cu al , a su vez , le compra
herramientas . Existen algunas relaciones mutuas entre ambas empre
sas .
Supongamos ahora que los fabricantes de herramientas compran acero
a varias siderrgicas . Cuando la produccin de A baja, las compras de
acero que B hace a las otras siderrgicas suben , y lo contrario sucede
cuando la produccin de A sube. La cantidad de herramientas que B
puede entregar a A no depende de la cantidad de acero que A vende a
B . En este caso , aun cuando existe un trico de bienes en ambas direc
ciones entre A y B , ste no tiene la caracterstica de relaciones mutuas .
Aun a riesgo de repetirnos , queremos volver al lector al ejemplo que
presentamos en el captulo 2, al discutir el concepto de sinergia . Nos
referimos al juego de interacciones que ha mostrado Maruyama. Este
ejemplo ilustra muy bien el comportamiento de las relaciones causales
mutuas y de l se pueden deducir importantes conclusiones .
Recordar el lector que el problema planteado por Maruyama era el
problema del nmero de personas de una ciudad (o poblacin) en rela
cin con la modernizacin . En este caso las relaciones causales mutuas
pueden ser deinidas por ms de dos elementos (a diferencia de los
ejemplos anteriores) . Repitamos las relaciones de Maruyama, las que
se encuentran en la figura 7. 4.
Las flechas indican la direccin de la inluencia. El signo ( + ) indica
que el cambio ocurre en la misma direccin, pero no necesariamente
positivo (a ms , ms; a menos , menos) . El signo ( - ) indica un cambio
en la direccin (a ms , menos y a menos, ms) . Como se puede apre
ciar , algunas lechas forman circuitos. Existe un circuito entre P a M,
M a C y C a M. Un circuito indica relaciones mutuas . En un circuito, la
influencia de un elemento vuelve al mismo a travs de otros elementos .
Por ejemplo , el .circuito P-M- C-P, un incremento en el nmero de per
sonas causa un incremento en modenizacin , lo que a su vez aumenta
la migracin hacia la ciudad , lo que aumenta la poblacin de sta.
En resumen , el incremento de la poblacin causa un nuevo incremento
a travs de la modernizacin y la migracin . Por otra parte un descenso
de la poblacin causa decrecimiento en la tasa de modernizacin , lo

Sistemas desviacin- amplificacin

(M) :
\

141

od,adn

Nmem de
personas

(C)

Miracin
hacia la
ciudad

Aumento de
bsura por rea

Sanidad

por rea
Fiura 7.4

que a su vez origina una emigracin (o un decrecimiento de la migra


cin). Cualquiera sea la direccin del cambio , ste se amplifica . Pero
lo mismo es vlido si tomamos como criterio la modernizacin: un
aumento de la modenizacin causa un mayor incremento en ella a
travs de la migracin y el aumento de poblacin .
Por lo tanto , en un circuito cada elemento tiene una inluencia en to
dos los dems, ya sea directa o indirectamente y cada uno se
autoinluencia a travs de los otros elementos . No existe una causali
dad jerrquica o prioritaria en ninguno de ellos . Es en este sentido que
entendemos las relaciones causales mutuas.
Tomemos el circuito siguiente : P- G-B -P_ Este circuito contiene una
inluencia negativa desde B a P. Un aumento en la poblacin causa un
incremento en la cantidad de desperdicio o basura por rea , lo que a
su vez hace aument ar el nmero de bacterias por rea , conduciendo a
n incremento en las enfermedades, lo que produce una disminucin
de la poblacin . En resumen , un aumento en la poblacin causa pos
teriormente su propio decrecimiento a travs de los desperdicios, las
bacterias y las enfermedades . Por el contrario , un decrecimiento en la
.
poblacin causa, a travs de los mismos elementos pero con signo

142

Subsistemas de control

contratrio, un aumento de ella. Por lo tanto, en este circuito cualquier


cambio que sufre la poblacin es equilibrado por l . Existe una
contraccin. Lo mismo sucede para cada elemento del circuito . La re
lacin de causalidad mutua en este circuito es una relacin de
desviacin-correccin . Tal proceso puede resultar en estabilizacin o
en oscilacin dependiendo del espacio de tiempo envuelto en la
contraccin y en el tamao de sta .

Fznalmente examinemos e l drcuz"to P-M-S-B-P. Este circuito posee dos


inluencias negativas . Un incremento en la poblacin causa un aumen
to en la modernizacin, lo que a su vez causa un aumento en las facili
dades sanitarias. Esto hace disminuir el nmero de bacterias por rea
lo que conduce a una disminucin de las enfermedades y, por consi
guiente , un aumento en la poblacin.
Este circuito es, por lo tanto , desviacin- ampliicacin. Las dos
inluencias negativas se eliminan (menos X menos da ms) y el efecto
inal es positivo.
En general , un circuito con un nmero par de influencias negativas es
un circuito desviacin-ampliicacin , mientras que un circuito con un
nmero impar de inluencias negativas es de desviacin-correccin .
El sistema mostrado e n la igura 7 . 2 contiene varios circuitos , algunos
del tipo desviacin-ampliicacin y otros del tipo desviacin
correccin . Dependiendo de la fuerza de cada circuito , el sistema en su
totalidad ser desviacin-correccin o desviacin-ampliicacin.
Bajo ciertas circunstancias un circuito desviacin- ampliicacin puede
transformarse en uno de desviacin-correccin . Un ejemplo es el prin
cipio de la utilidad decreciente . Un incremento en las inversiones causa
un incremento en el capital y esto a su vez hace posible una mayor in
versin. Antes que la utilidad alcance ciertos efectos, los efectos de los
impuestos a los ingresos son negligibles . Pero cuando las utilidades
aumentan y se hacen mayores, la inluencia del impuesto a los ingresos
se hace mayor y, eventualmente , estabiliza el tamao del capital . En
este caso la economa se desarrolla a partir del proceso de morfogne
sis , hasta alcanzar un equilibrio cuando los elementos o componentes
desviacin-correccin se hacen predominantes.
M uruyama5 ha denominado al estudio de las relaciones causales mu
tuas de desviacin-amplificacin la "segunda ciberntica" , en contra5/bid. pg. 14.

Un sistema de circuito cerrado con amplificacin

143

FUENTS DE ENERGIA

COMPARADOR

VARIACIONES
EXTERNAS

jl l l l j
1

N
E
,
.
E
'
[
J
l
CO NVERS IO N

v
E

SENAL
DE
CORRIENTE
DE
ENTRADA

Amplificacin con _
, G
..ganancia
__
_
_
_
_
_
_
__

Es

Es = (EE-EF) + Ev

SENAL DE ERROR
.__
O DIFERENCIA

Sensor con
retroalimentacin

Fiura

()

Es

7.5

posicin a la ciberntica (o primera cibentica) que ha centrado su


campo de inters y de accin en el tipo de sistemas desviacin
correccin, y este nuevo enfoque cientico , una vez ms elaborado ,
puede entregar buenos frutos .

7.4. Un sistea de circuito cerrado con ampliicacin


La igura 7 . 5 muestra un sistema de circuito cerrado con ampliica
cin. Se entiende aqu por ampliicacin el hecho de que un pequeo
cambio en la corriente de entrada puede hacer entrar en ooeraciones
varias fuentes de energa , y por lo tanto , producir una corriente de sali
da que puede ser bastante diferente de la corriente de entrada .
Una seal (corriente de entrada) EE, que puede estar referida a volts y
relacionada con temperatura, presin u otra variable , constituye la va
riable a controlar. El sistema puede estar diseado para hacer algo que

144

Subsistemas de control

es proporcional o est determinado por esta variable de control. Si el


sistema es un servomecanismo, 6 la corriente de entrada (EE) puede
representar al ngulo de rotacin de un motor pequeo y la corriente de
salida (Es) , al ngulo de rotacin de un motor mayor , siendo el objetivo
mantener coordinados ambos motores .
O tambin EE puede ser una corriente de entrada expresada en voltajes
de un circuito que posee una alta resistencia y bajo poder y que debe
ser convertida en un voltaje idntico en un circuito de b aja resistencia
para operar un parlante , un selenoide u otro mecanismo que requiere
un poder mayor que el que se encuentra disponible al inal del circuito
de la corriente de entrada. O bien , en el campo de los sistemas sociales ,
EE puede ser un programa de publicidad y Es la recepcin de ese
programa por toda una comunidad .
La seal EE puede tener un valor ijo o variar con el tiempo . Alimenta
a un elemento comparador, en que EE es comparada (sumada) con la
seal que viene como retroalimentacin . Si la seal de la corriente de
entrada y la de retroalimentacin son iguales (iguales cantidades de
corrientes de entrada positiva y retroalimentacin negativa se anulan)
signiica cero error; a la inversa , si ellas no son iguales , una seal con la
diferencia alimentar a la funcin convertidora (amplificadora) . La
corriente de salida ampliicada pasar por una unidad que represente
las variaciones no deseables y fuera del control del sistema (Ev) y que
pueden modificar el equilibrio . Puede producirse un brusco cambio ;
por ejemplo, una cada de la temperatura cuando una nueva carga de
metal fro es inyectada en un convertidor de acero, o un movimiento
brusco del cuerpo que cambia los requisitos de presin sangunea o, i
nalmente , un brusco cambio de gustos que afecte al producto en pro
mocin . Al producirse estos cambios acta automticamente tambin
el circuio de retroalimentacin . La retroalimentacin y la corriente de
entrada EE ya no se encuentran en equilibrio y la sbita seal de error
que resulta de este desequilibrio hace que el amplificador entre en ac
cin para restablecer ese equilibrio .
En general , podemos resumir las siguientes caractersticas de un siste
ma de control :
l.

Un control estable requiere l a presencia de la inluencia de una retroali


mentacin negativa.

6Un servomecanismo es un sistema de control automtico de retroalimentacin en que el movi


miento de un miembro de la corriente de salida st restringido a seguir estrechamente el movi
miento de un miembro de la corriente de entrada y que se incorpora en el poder de ampliica
cin.

Un sistema de circuito cerrado con ampliicacin


2.

145

Control estable de una variable e n un punto "ijo" generalmente signiica


mantener a la variable de modo que no se aleje ms all de cierts lmites
aceptables alrededor de ese punto.

3.

Para que un control de cualesquiera variable sea efectivo , el sistema de


control debe ser diseado de modo que tenga respuestas que sean ade
cuadas para la aplicacin especfica que se hace de l .

CAPITULO 8

La definicin de un sistema

E n e l desarrollo que hemos realizado de l a teora y e l enfoque de siste


mas , nos hemos referido a los sistemas en general (sistema social, mec
nico , humano) . En este ltimo captulo , centraremos nuestra atencin
especficamente en los sistemas sociales , y ms concretamente , en
aqullos cuyo objetivo es proporcionar bienes y/o servicios a la comuni
dad , es decir, en la empresa .
Nuestro objetivo en este captulo es discutir l a definicin o identiica
cin de un sistema desde el punto de vista de un investigador que desea
analizarlo.
Supongamos que el investigador se encuentra en condiciones de observar
el todo (o sistema total) y tratemos de determinar los pasos que dar
para alcanzar el punto desde el cual podr observar ese todo . Su mto
do , como lo plantea Churchman1 " consiste en deinir cuidadosamente
de qu est hablando" .
El comienza con el trmino "sistema" que , como hemos sealado, aun
que puede ser deinido de muchas maneras, existe un acuerdo general
en deinirlo como conjunto de partes coordinadas para alcanzar ciertos
objetivos . Con el in de hacer ms precisa esta definicin, debemos
explicar qu es lo que entendemos por "partes coordinadas".
Especicamente , el objetivo del investigador de sistemas es deinir
cuidadosamente y en detalle cul es el sistema total , el medio en que se
lC. Wst Churchman, "The Sstes Approach". (N. York, ell ub. Co. , 1 968), p. 29.

147

La definicin de un sistma

148

encuentra, cules son sus objetivos y sus partes y cmo estas partes apo
yan el logro de esos objetivos.
Cono un mtodo de anlisis presentanos el conjunto de pasos que , a
nuestro juicio , son las etapas que puede seguir nuestro investigador pa
ra alcanzar su objetivo : describir y definir un sistema total . Los pasos
son los siguientes :2
l . Los objetivos del sistema total ;
2 . El medio en que vive el sistema ;
3 . Los recursos del sistema;
4. Los componentes del sistema ;
5 . L a direccin del sistema ;
Sin embargo , e l lector debe comprender que , e n ningn caso, estos pa
sos deben, forzosamente , tonarse de acuerdo con la secuencia aqu
presentada. Ms bien, a medida que uno avanza en el anlisis y
descripcin del sistema, es probable que uno deba reexaminar el tra
bajo realizado en los pasos previos. Este es un proceso lgico y la lgica
es esencialmente un proceso de controlar y recontrolar nuestros razo
namientos .
Con estas advertencias en mente , discutiremos estas cinco considera
ciones bsicas que el investigador debe tener presentes cuando se
enfrenta con la tarea de deinir y describir un sistema.

8. 1 . Los objetivos del sistea toal


Al hablar de los objetivos estanos pensando en la medicin de la ac
tuacin del sistema total . En general , nos parece lgico comenzar
nuestro trabajo definiendo los objetivos, porque frecuentemente se cae
en errores y en serios problemas cuando no se tienen claros los verdade
ros objetivos del sistema.
Sin embargo , la deinicin de los objetivos de un sistema total no
siempre es tarea fcil . Puede existir confusin en su determinacin .
Generalmente los participantes del sistema no se preocupan, aun cuan2l anlisis que sigue e basa en gran medida en el enfoque dado a ste problema por W. Church

man en su libro citado. Sin embargo, por supuesto, sta no s la nica.metodologa o forma de
enfrentar el problema. Hall , en su libro "Ingeniera de Sistemas" presenta un enfoque diferente,
lo mismo que otros analistas de sistemas. Nosotros optams por la metodologa de Churchman ,
por creer que sta se ajusta en mejor forma al dt;5arrollo previo del libro.

Los objetivos del sistema total

149

do sus objetivos y definiciones puedan tener una serie de propsitos in


dependientes de la actuacin del sistema.
Churchman presenta el siguiente ejemplo . El director de un departa
mento universitario desea obtener el mayor presupuesto posible para la
operacin de su unidad . Como consecuencia, debe defender su posi
cin en diferentes comits , comisiones o consejos que forman parte de
la estructura de la universidad . En estas ocasiones debe plantear los ob
jetivos del departamento en la forma ms atractiva posible, ya que de
be buscar el mximo prestigio y el mximo poder "poltico" con el in
de obtener ese mayor presupuesto . Sealar la importancia de la do
cencia en ese campo , el valor que tienen para la comunidad los proyec
tos de invesigacin que en l se desarrollan, la alta caliicacin acadmica
que poseen sus integrantes, etc . Estos son algunos de los argumentos
que plantea y que menciona como los objetivos del departa
mento en cuestin. En forma similar, el gerente de una empresa (a travs
de su departamento de relaciones pblicas) o el administr ador de una
agencia estatal, deben presentar una imagen ocial a travs de los objeti
vos de esos sistemas . No lo hacen slo para atraer clientela, sino tambin
para atraer capitales y apoyo del medio . Recurdese que la aceptacin
o "legalizacin" del sistema en el medio es una condicin necesaria pa
ra su supervivencia .
E n general, estas declaraciones de principios son denominadas o bjeti
vos por los miembros del sistema, pero para nuestros propsitos de in
vestigacin y anlisis ellas son demasiado vagas y, en muchos casos,
equivocadas .
Este tipo de objetivos ha sido denominado por algunos estudiosos como
"no operacionales" y equivalen, como sealbamos hace poco , ms
bien a declaraciones de principios o propsitos que a objetivos concre
tos sobre los cuales dirigir la conducta del sistema . Si tomamos estos
objetivos no operacionales en forma demasiado seria, podemos llegar a
errores y equivocaciones en la identiicacin de los objetivos reales del
sistema comparado con aquellos deinidos por ese sistema . El director
del departamento universitario puede hacernos pensar que el nico ob
jetivo de su departamento es la creacin de un nuevo conocimiento y la
enseanza de este conocimiento . El gerente de una empresa industrial
puede hacernos pensar que el objetivo de su empresa es prestar servicio
a la comunidad, sobre la base de alguna utilidad , etctera .
Ahora bien , estos objetivos no operacionales tampoco pueden dejarse
totalmente de lado . En efecto , ellos cumplen una funcin bastante
especica en la empresa o en el sistema social de que se trate : son objetivos

150

La definicin de un sistema

generalme te no conflictivos y, por lo tanto , pasan a ser un mecanis


mo de cohesin del grupo humano que forma el sistema . Qu investi
gador de un departamento universitario no va a estar de acuerdo en
que l est all para aumentar el conocimiento en ese campo determi
nado del saber? Qu ejecutivo medio o alto de una empresa va a estar
contra la idea de los "objetivos sociales" de la empresa? Una forma , su
gerida por Churchman , en que el investigador puede determinar los
objetivos del sistema, es observando si el sistema , a sabiendas , sacrifica
r otros objetivos con tal de alcanzar aquellos definidos por autorida
des del sistema .
Por ejemplo, s i una persona seala que e l objetivo real de s u vida es en
sear y sin embargo , ocasionalmente se encuentra dispuesto a utilizar
parte de su tiempo en servicios particulares para elevar su ingreso , en
tonces el investigador podra sealar que sus objetivos establecidos y
publicados no son sus objetivos reales , pues est dispuesto a sacrifi
carlos, con cierta frecuencia, para alcanzar otros objetivos.
Una falacia muy comn al establecer los objetivos es poner nfasis en lo
evidente , en lo obvio. Por ejemplo , supongamos una fbrica de calza
do . Cul es su objetivo? Una respuesta sera: fabricar el mejor calzado
posible dentro de ciertas limitaciones . Pero el objetivo real no es
simplemente calidad, sino aquella calidad que se presta mejor para al
canzar sus objetivos de venta o de utili dad . Cuando el investigador de
fine el resultado deseado y concreto , entonces se puede comprender la
importancia que esos objetivos realmente tienen . En algunos casos un
mejoramiento de la calidad puede que no compense el costo en que se
ha incurrido , es decir, el sacrifico de otros objetivos .
Por supuesto que , as como es difcil definir los verdaderos objetivos de
una persona , as tambin puede serlo determinar los verdaderos objeti
vos de un sistema . Como personas, generalmente ocultamos nuestros
verdaderos objetivos, pues nos parece que pueden no ser satisfactorios
desde el punto de vista de otras personas o de la comunidad n que vivi
mos. Si ellos fueran publicitados, es probable que tuvieramos problemas
en obtener los diferentes tipos de apoyos que necesitamos en la vida
(empleo, aceptacin social, etc . ) .
l prosito, entoncs, del investiador es deteminar aquells obetivs
verdaders y oeracionales. Oeracionales en l entido que pueen er me
didos y que a travs de esta medicin se pueda determinar la calidad de
la actuacin del sjstema, o la forma como est operando ste . El estu
diante , generalmente piensa que su o bjetivo es alcanzar las ms altas
calificaciones . En este caso la medicin de la conducta del sistema es

Ls objetivos del sistema total

151

bastante sencilla . Muchas veces el estudiante busca estas altas califica


ciones sacrificando una verdadera comprensin de la materia del cur
so . Las busca porque cree que con ellas tendr mejores oportunidades
de trabajo o alcanzar una beca para sus estudios superiores . As , si
bien su objetivo establecido es aprender , la medicin real de su ac
tuacin o comportamiento son las c alificaciones.
Churchman de paso hace una afirmacin que deberamos meditar en
relacin con nuestra enseanza superior. Algunos educadores norte
americanos sospechan que el verdadero objetivo de ciertas universida
des de ese pas ( o la verdadera medicin de su actuacin) no est dado
en trminos de educacin , sino del nmero de estudiantes graduados .
Algunos estudiosos de las organizaciones industriales sealan que se de
be hacer una distincin entre los objetivos reales y los objetivos legti
mados del sistema. Estos ltimos tienen que ver con la moral o la tica
de los objetivos . Por ejemplo , un investigador , siguiendo la filosoa de
la teora de sistemas puede definir los objetivos de un sistema de carre
teras en trminos de la cantidad de vehculos que pueden pasar a travs
de segmentos especficos de una de ellas dentro de un perodo dado de
tiempo. Sin embargo, puede que este objetivo no e encuentre "legitimado"
desde el punto de vista ocial , no slo por el costo de los accidentes , si
no por el ruido , por ciertos problemas ecolgicos y los inconvenientes
que pueden surgir para los pueblos y aldeas por donde dicha carretera
pasa (y para quellos que quedan fuera de ella) .
Por lo tanto, en esta tarea de describir los objetivos reales del sistema (a
travs de la medicin de su actuacin) el investigador debe ser persis
tente (aunque con ello eventualmente pueda entrar en conlicto con
sus colegas o clientes) y estar siempre alerta para no caer en la "falacia
de los objetivos evidentes" .
Existen ciertos casos e n que l a n o observacin de los objetivos del siste
ma total puede llevar a serios problemas . Un ejemplo ms sobre la fala
cia de lo evidente que , en este caso tiene un sentido trgico-irnico : En
el campo de la salud, con la aparicin de las vacunas para muchas en
fermedades "clsicas" , parece evidente que el "sistema de salud" puede
eliminar muchos males . Recientemente se han comenzado a tomar me
didas para eliminar el sarampin . Podra parecer que la medida de la
actuacin sera la reduccin en el porcentaje de nios que contraen sa
rampin, posiblemente ponderada por la reduccin de la gravedad de
los casos . Por otra parte , ciertos estudios han indicado que
esta enfermedad tiene resultads fatales en el medio Oriente y en el lejano
Oriente . Por lo tanto un xito del sistema , de acuerdo con la medicin re-

152

La deinicin de un sistema

cin descrita producir una reduccin en la mortalidad infantil y , en con


secuencia, un aumento de la poblacin en las reas subdesarrolladas.
Aqu se hace evidente el pensamiento del sistema total : quiz sea mejor
dejar que la enfermedad lleve a c abo su triste tarea, que permitir la
muerte que la explosin demogrica pueda acarrear, especialmente
por la escasez de alimentos . Para medir la actuacin deben incluirse estos
costos, que no seran tomados en cuenta si no se mira el sistema como
una totalidad y slo se estudia uno de sus subsistemas . La observacin
del sistema como una totalidad (y no a travs de una de sus partes)
puede permitir encontrar soluciones ms integrales al problema o pre
venir de alguna forma los "efectos esperados" tan trgicos. Por la me
dicin de la actuacin del sistema, el investigador debe buscar todas las
consecuencias importantes de las actividades del sistema total hajo es
tudio . Evidentemente que cometer errores ; sin embargo , su persisten
cia y su estado alrta pueden minimizar estos errores a travs de una
conducta de cuidadosa investigacin y un espritu crtico .
8. 2. El medo del sista
Una vez que el investigador ha logrado clasiicar los objetivos del sistema
(o la medicin de su actuacin) el aspecto siguiente que debe estudiar y
considerar es el medio que lo rodea. ste puede ser deinido como
aquello que est fuera, que no pertenece al sistema, que se encuentra
ms all de sus "fronteras" . Tambin puede ser sta una tarea difcil ,
pues no siempre es sencillo lograr este resultado .
Si obervamos un automvil , uno puede pensar, en un primer momento ,
que el medio de este sistema es todo aquello que est fuera del aut
movil . Incluso podemos decir que todo lo que est ms all de la pintu
ra exterior del vehculo conforma su medio. Pero esto es correcto? Es
correcto airmar que lo que queda ms all, o fuera de las paredes de
una fbrica es el medio de ese sistema? La fbrica puede tener repre
sentantes en diversos puntos del pas, y an en el extranjero , ya sea pa
ra la venta de sus productos o para la compra de equipos y materiales .
Estas son, sin duda , partes del sistema total que constituye esa empresa
industrial , y, sin embargo, estas partes no se encuentran dentro de sus
paredes. Para complicar ms este caso, es posible que el gerente general
de esa empresa pertenezca a un determinado grupo de poder, a travs
del cual pueda ejercer ciertas presiones polticas y as obtener determi
nadas ventajas p ara esa empresa. Sus actividades polticas podran ser
consideradas como pertenecientes al sistema, aunque dicilmente
podran ocurrir dntro del espacio sico ocupado por la empresa. Esto
nos puede llevar a concluir que , posiblemente, la pintura exterior del

El medio del sistema

1 53

automvil no sea el lmite o la frontera de ese sistema, como no lo es en


el caso de la fbrica .
Se h a dicho que e n esta edad de l a tecnologa elctrica , el telfono ha
llegado a ser prcticamente una parte del individuo humano . En
muchos casos parece difcil establecer una diferencia entre el odo . No
podemos eliminar el telfono que ayuda al odo. No podemos eliminar
el telfono , as como no podemos eliminar el odo de la persona . As
considerado , el telfono sera una parte del sistema que hemos denomi
nado ser humano .
Por lo tanto, el investigador de sistemas debe tener un criterio sobre el
medio que se encuentre ms all de la observacin de sus fronteras
aparentes . Un criterio para enfrentar este problema es considerar que ,
cuando sealamos que algo queda fuera del sistema, queremos indicar
que el sistema prcticamente no tiene control sobre ello , es decir , poco
o nada puede hacer para modiicar sus caractersticas o su conducta.
El medio corresponde a los "datos dados" al sistema y, evidentemente ,
desde este punto de vista constituye sus limitaciones. Por ejemplo , si se
ija una poltica laboral que afecta a una empresa , y que no puede ser
cambiada por ella (a pesar de las presiones que trate de desarrollar)
podemos sealar que esa legislacin laboral en particular constituye
una limitacin de su medio .
Por el contrario , si la empresa ( quiz a travs de alguna asociacin u
otra institucin social que rena las diferentes empresas) puede inluir
y modiicar esa legislacin laboral ; sta puede considerarse en este sen
tido como parte del sistema.
En general, el medio de un sistema estar determinado por el proble
ma que tiene entre manos el investigador y, evidentemente , una forma
de determinarlo es ijando las fronteras reales del sistema de acuerdo
con el pro blema concreto. Por ejemplo , supngase que un hospital de
sea implementar dos decisiones que han tomado sus administradores :
la primera es pintar todo el ediicio y la segunda es estudiar un sistema
de bienestar para su personal y sus familiares, cmo definimos las
fronteras del sistema y, por lo tanto , su medio? Evidentemente , en el
primer caso , en el problema de la pintura , el sistema comprender todos
aquellos ediicios o paredes que legalmente (ya sea como propietario o
como arrendador) le pertenecen. En el segundo caso no podemos utili
zar el mismo sistema as definido (no todas las personas que se en
cuentran dentro de esos ediicios pertenecen al sistema y, de hecho,
muchas otras que pertenecen a l no se encuentran en sus instalaciones
sicas) . Por lo tanto , el criterio para determinar quienes pertenecen al

1 54

La definicin de un sistema

sistema , y quienes no (su medio) posiblemente sea utilizar la planilla de


sueldos y salarios y extender los beneficios a los familiares de los que en
ella iguran.
El medio no es slo aquello que se encuentra fuera del control del siste
ma, sino que tambin es algo que determina , en parte , la conducta de
ste . Por ejemplo , una granja agrcola depende de las condiciones cli
mticas de la regin en que se encuentra . Podemos decir entonces que
los cambios de temperatura y en general del clima, se encuentran en el
medio de nuestro sistema porque el granjero nada puede hacer
para cambiar esas condiciones (aunque, por la moderna tecnologa
podramos decir que parte del clima puede ser controlado ; por ejemplo
los perodos de sequa a travs de reservas o depsitos de agua y un sistema
de regado). Tambin puede suceder que para algn estudio determi
nado en una empresa , supongamos su gerencia de ventas, el investiga
dor descubra que existe una demanda muy restringida ("produccin
cautiva"). En otras palabras , que nuestra empresa produce un artculo
qumico que slo es utilizado por otra empresa para llegar a un deter
minado producto de uso final (incluso , podemos pensar que ambas
plantas se encuentran unidas por una caera a travs de la cual pasa
la produccin de una, que es a su vez , uno de los principales consumos
de la segunda). No debera considererarse a la oicina de adquisi
ciones de la segunda planta como parte del sistema de ventas de la pri
mera?
Sin duda aluna que uno de los aspectos ms importantes del medio de
un sistema social es su "clientela" , o la demanda . Por supuesto que el
sistema puede influir en ella a travs de la publicidad, de los precios y
en general , de la comercializacin de su producto (sea ste un bien o
un servicio) . Pero , en la medida que la demanda sea determinada por
el individuo externo , se encontrar fuera del sistema, en su medio y pa
sar a constituir un dato o un factor limitante para ese sistema . 3
Un buen mtodo para determinar si un aspecto determinado pertenece
al medio o al sistema, lo proporciona C . W . Churchman .4 Seala que el
medio no es el aire que respiramos, el grupo social al que pertenecemos
o a la casa en que vivimos , no importa cunto estos elementos pare -

3Autors como Barnatd y H. A. Simon, han ealado que los clients deben er considerados
entre los participantes directos del sistema. de ese punto de vista, la demanda formara parte
del sistema y, or lo tanto, no formara parte de su medio. Ver Barnard, " The Function of the
Executive ", (Cambridge The Harvard University Pres) y H. A. Simon. Administrative Behavior.
C. W. Churchman, op. cit., p. 36.

Los recursos del sistema

155

cieran estar fuera de nosotros . En cada caso uno debe hacerse dos pre
guntas:
l.
2.

Puedo hacer algo frente a ello?


Tiene importancia para mis objetivos?

Si la primera pregunta tiene una respuesta negativa y la segunda una


positiva , ese aspecto constituye nuestro medio .
Generalmente , las autoridades de un sistema social fracasan en sus ac
ciones simplemente porque creen que ciertos aspectos se encuentran
fuera del sistema y, por lo tanto , son incapaces de controlarlos . Por
ejemplo , tomemos el caso de la idea prevaleciente en el sentido de dar
cabida en la universidad a todos ("Universidad para Todos") y supon
gamos que la Universidad , en este sentido , est representada ms bien
por aquellas disciplinas que desarrollan las llamadas profesiones "libe
rales" (medicina , leyes , dentstica , te . ) y no por las que proporcionan
carreras u oficios tcnicos . Pues bien , ante esta presin de "Universi
dad para Todos" , las autoridades universitarias se han visto en la nece
sidad de aumentar las matrculas ao tras ao , (distrayendo fondos
destinados a investigaaciones y enfrentndose al problema de escasez
de profesores y, por lo tanto , corriendo el peligro de bajar la calidad de
la enseanza) . Esto ocurre porque ellas han tomado a la demanda ex
terna como su medio . En otras palabras , la poblacin en edad universi
taria es el medio del sistema univesitario . Sin embargo , es posible que
un programa educativo que muestre los inconvenientes de aumentar,
por ejemplo , las dotaciones de las profesiones liberales , que seale las
oportunidades que ofrecen las carreras o los oficios tcnicos, las necesi
dades del pas , etc . , pueda modificar esa demanda y canalizarla hacia
carreras tanto o ms lucrativas que las "liberales" y que logren superar
los problemas de "status" que , a nuestro juicio , son una de las b arreras
principales. En otras palabras , el sistema universitario podra en algu
na medida controlar la demanda, lo que , desde el punto de vista de sis
temas, sera decir que esa demanda es parte del sistema y no su medio .
8. 3. Los recursos del sta
Cuando hablamos de los recursos del sistema nos estamos reiriendo a
su interior, es decir, a sus recursos internos . Por lo tanto no deben ser
confundidos con los recursos extenos; es decir, aquellas fuentes de
energa o de informacin que llegan al sistema a travs de sus corrien
tes de entrada. Estos se encuentran fuera del sistema , pertenecen al
medio .

156

La definicin de un sistema

Los recursos del sistema son los arbitrios de que dispone para llevar a
cabo el proceso de conversin y para mantener la estructura interna;
en una palabra, para sobrevivir . En realidad , existen ciertos recursos
que pueden ser considerados tanto como recursos extenos y como re
cursos internos . Por ejemplo , la fuerza laboral de un sistema . Eviden
temente que un ejecutivo, al estudiar la implementacin de un proyecto
o una decisin puede decir : cuento con tantos recursos humanos y , en
ese sentido , estar hablando de recursos internos.
Pero cuando se enfrenta a una huelga general o de todo ese ector in
dustrial o a un paro en la locomocin, puede decir que su corriente de
entrada de energa humana se ha detenido o ha decrecido , de acuerdo
con el caso. A nuestro juicio , la diferencia se encuentra en determinar
si esa fuerza laboral pertenece al sistema o al medio y, de acuerdo
nuevamente con el problema, aunque se trate de un mismo grupo de
trabajadores , en un momento sern parte del sistema , como en el caso
de la implementacin del proyecto , y en otro sern parte del medio,
como el caso de la huelga .
En general, los recursos del sistema , como opuestos al medio , son todo
aquello que el sistema puede cambiar o utilizar para su propia ventaja.
El sistema puede decidir cules trabajadores harn eso y cules
aquello, o dnde se invertir esta parte del presupuesto y en qu se gas
tar esa otra , o qu equipo y cunto tiempo se utilizar en una deter
minada operacin. En una palabra, son recursos internos del sistema
aquellos sobre los cuales ste posee control .
Por eso , cuando nos referimos a los recursos , generalmente lo hacemos
en trminos de dinero , horas-hombre y equipos .
As como a veces era difcil deinir los objetivos reales del sistema o su
medio, tambin puede suceder lo mismo al definir los recursos con que
ste cuenta . Ya observamos alguna diicultad en el caso de la mano de
obra o fuerza laboral que puede ser recurso interno o externo de acuer
do al problema que se trate .
Una forma de observar y determinar los recursos de un sistema social
(especialmente de una empresa) es a travs de su balance general .
Efectivamente, en l aparecen diferentes recursos que el sistema posee ;
por ejemplo : sus ediicios , equipos , cuentas por cobrar, saldos en ban
cos y caja, inventarios de materias primas , repuestos, productos termi
nados y otros . Es decir, todos aquellos recursos cuyo valor puede ser
transformado en dinero . Sin embargo , si nos detenemos aqu, sin duda
alguna slo habramos contabilizado parte de los recursos de ese sistema.

Los recuros del sistema

157

En efecto , hay recursos que no pueden ser convertidos tan fcilmente


en dinero y otros que por una u otra razn no aparecen en el balance
general .
Tomemos, por ejemplo, el personal con que cuenta el sistema. Sin du
da alguna que son recursos del sistema su nivel de educacin , su expe
riencia, sus grados acadmicos y/o profesionales ; su cantidad, su
distribucin o promedio de edad, deteminan mejores o peores recusos
humanos. Otro caso e encuentra en la "imagen" que el sistema pose en
el medio . Sin duda alguna que este es un recurso que la empresa puede
explotar en su beneicio . Por ejemplo, en la lucha entre la Papelera de
Puente Alto y el Gobieno de esa poca que pretenda su nacionalizacin
qued en claro que la mayor parte de la comunidad apoy a la empresa ,
que pudo mover en su favor a la opinin pblica y a los partidos. Lo mis
mo puede decirse en el caso de la Radio Sciedad Nacional de Agricultu
ra de Los Angeles.
Incluso puede pensarse que son recursos propios del sistema el poder o
la inluencia que algunos de sus integrantes pueda tener en otros sistemas.
Por ejemplo , si por alguna relacin particular esulta que uno de los eje
cutivos de una empresa es muy amigo (o familiar) de un alto administra
dor de un banco comercial, esta relacin puede ser considerada como un
recuro del sistema, ya que a travs de este canal, el sistema puede incluso
ejercer algn conrol sobre esa oicina, quitndosela as al medio y sumn
dola al sistema. l sistema puede obtener ciertas ventajas tales como des
cuento de leras, prstamos a corto o a largo plazo, etctera .
Existe , sin embargo, otra objecin an ms seria a la simple utilizacin
del b alance general . En efecto , este b alance nos muestra como fueron
utizados los ecursos. l investigador de sistemas debe aprender de la expe
riencia de la historia pasada. Pero el balance general tpico oculta casi toda
la informacin importante que uno deseaa conocer si desea aprender
de la experiencia. Lo que realmente debe servir como elemento de en
seanza son las oportunidades perdidas o mal aprovechadas, las posibi
lidades que nunca lograron implementarse porque los recursos estaban
ocupados en otras materias y quiz empleados en forma ineficiente (es
decir, observar los diferentes "costos de sustitucin"). Sin embargo , es
tas informaciones no se encuentran en ese documento .
Desde este punto de vista , se hace necesario el establecimiento de todo
un sistema de comunicacin e informacin para proveer a los ejecuti
vos con los conocimientos necesarios para sus decisiones. Y, en este sen
tido , un sistema de informacin y comunicacin eficiente es .n valioso
recurso .

158

La definicin de un sistem a

Un sistema social puede tener recursos reales y tambin recursos poten


ciales. Estos ltimos es probable que no sean considerados o que nunca
se hagan reales , porque normalmente se requiere de una cierta inver
sin para que puedan cambiar de estado . Pero el hecho es que, ya sea a
travs del avance tecnolico o por otra razn , es posible que los recur
sos actuales del sistema puedan ser altamente ampliicados.
Por ejemplo , una empresa ante la necesidad de ciertos conocimientos
especializados (y escasos) se ve obligada a recurrir al mercado externo
(universidades , otras empresas , agencias pblicas , etc . ) , aunque quiz
podra obtenerlos a travs de la capacitacin de su propio personal . En
este sentido , los programas de entrenamiento y de capacitacin son ex
celentes herramientas para aumentar (generalmente a un costo relati
vamente bajo) los recursos humanos disponibles .
El mismo desarrollo de un sistema de informacin y de comunicacin
(posiblemente utilizando computadores u otros equipos tecnolgicos
sofisticados) puede aumentar la capacidad y la calidad de las deci
siones de los ejecutivos incrementando sus recursos administrativos, o
liberndolos para otras actividades ms productivas. En ese sentido ,
una buena organizacin y una buena delegacin de decisiones rutina
rias por parte de los ejecutivos , pueden darle a stos las oportunidades
de atacar problemas de real importancia que de otro modo no habran
sido tocados o en cuyo anlisis y solucin habran tenido que invertirse
otros recursos .
Por estas razones , para la contabilizacin de los recursos propios del sis
tema, no slo es necesario incluir los recursos reales , sino considerar
tambin los recursos potenciales y las posibilidades que existen para
transformarlos en reales , pues los mecanismos o componentes que sir
ven para aumentar o amplificar los recursos del sistema pueden ser los
ms importantes.

8. 4. Los componentes del sstema


Los recursos propios forman la reserva general del sistema a partir de
la cual se puede desarrollar su conducta para alcanzar sus objetivos re
ales. Las acciones especficas que se llevan a cabo las realizan sus com
ponentes, sus partes o sus subsistemas .
Cules son los subsistemas? Una forma de determinarlos podra ser a
travs del organismo que muestra las diferentes unidades administrati
vas (siempre que se d en ellos el principio de la recursividad) en que se

Los components del sistema

159

ha dividido el sistema , tomando as las ventajas de la divisin del traba


jo o diferenciacin y de la especializacin . As tenemos las divisiones,
los departamentos , las secciones , etc . Sin embargo , un cuidadoso exa
men del sistema puede indicarnos que esos pueden no ser los compo
nentes reales , aunque posean ttulos que en un principio nos llevarn a
tomarlos como tales . Por ejemplo, en las empresas industriales pode
mos encontrar fcilmente un departamento de produccin , lo que nos
hace pensar que s l donde e desarrolla toda la funcin convertidora
del sistema. Otro departamento puede denominarse comercializa
cin , y esto tambin nos puede llevar a pensar que es all donde e dirige
y administra la corriente de salida . Ahora, supongamos que nos en
contramos en una empresa que fabrica segn pedido (es decir, que el
producto se hace de acuerdo a las caractersticas solicitadas por los
clientes) . En este caso no debe estar presente , en el momento de la
venta, el equipo de produccin para aceptar o no las peticiones del
cliente en funcin de las capacidades y recursos con que cuenta el sub
sistema? Aqu , indudablemente la venta depende de produccin ;
luego , es posible que ambos subsistemas sean en realidad uno solo . Por
estas razones , la estructura organizacional tradicional con sus fun
ciones de comercializacin , produccin , adquisiciones, inancieras , re
laciones industriales , etc . no es una buena ayuda para el investigador
de sistemas que pretende definir las partes de ese sistema , quien debe
utilizar otro criterio . ste puede ser, de acuerdo con Churchman , 5 ob
servar las "misiones" , "los trabajos" o "las actividades" bsicas , es decir ,
la divisin racional de las tareas que el sistema debe llevar a cabo. As,
por ejemplo , para la municipalidad de una ciudad, sus actividades b
sicas consisten en limpieza y sanidad , cuidado y reparacin de calles y
veredas , controles de trnsito y del comercio , salud y seguridad pbli
ca, etc . Por lo tanto , un investigador de sistemas interesado en estudiar
las partes del sistema municipal , podr enumerar estas misiones , tra
bajos o actividades y en seguida colocar bajo cada una de ellas las dife
rentes oficinas, agencias , organismos e instituciones, sin preocuparse
de su nombre (salvo que todos son municipales) y definir as las partes y
sus integrantes. Es posible que un organismo forme parte de ms de un
subsistema. Por ejemplo , la fuerza de carabineros es parte , sin duda al
guna , del subsistema encargado de la seguridad pblica. Sin embargo ,
ese mismo organismo participa en el control del trfico . Si un analista
de sistemas desea ubicar y definir el subsistema educacional dentro del
sistema de gobieno de un pas , comprender rpidamente que esta fun
cin no slo e lleva a cabo dentro de los lmites de un ministerio de edu
cacin . Tambin se encuentran comprometidos en actividades educa
cionales otros departamentos (y ministerios) a travs del entrenamiento y
5/bid p. 40

160

La definicin de un sistema

capacitacin de su personal y del pblico en general , ya sea a travs de


folletos, cursos cortos, programas de TV , etc . Por lo tanto , la eva
luacin social de las tareas o actividades educacionales no puede efec-
tuarse solamente dentro de las lneas departamentales tradicionales .

En esta tarea de identiicar las partes o componentes del todo , es pro


bable que el analista encuentre problemas serios, especialmente con
aquellas personas que dirigen los departamentos o unidades admi
nistrativas del sistema . El director de una unidad de la lnea tradi
cional, tiene claramente deinidos sus sistemas particulares y lo distingue
del todo ; debe sostener batallas en defensa de su unidad , ya sea en tr
minos de presupuestos o en trminos de personal ; an ms , su trabajo
o su participacin es evaluada normalmente en trminos de la conduc
ta de su departamento . Y esto no sucede slo con el jefe del departa
mento , sino tambin con las personas que participan dentro de l .
Existe generalmente una identificacin entre los indviduos y su uni
dad de trabajo y an es posible que , a travs del desarrollo de las or
ganizaciones informales , estos departamentos solidifiquen sus fronte
ras, aislndose del exterior , es decir, de los otros componentes del
sistema. 6 Por ejemplo, en las universidades esto sucede frecuentemen
te . El estudio de las matemticas aparece hoy da, prcticamente en to
dos los programas de estudio de las diferentes carreras; sin embargo , es
el departamento de matemticas el que deine lo que estas materias
signiican , la forma en que deben impartirse y los niveles que deben
alcanzarse en cada caso .
En general las unidades administrativas del sistema buscan la mxima
independencia por razones de orgullo, poder, status, etctera.
Por qu debe ser tan persistente el investigador de sistemas en hablar
de misin en vez de departamento? Simplemente porque al hablar de
misin y analizarla , l puede estimar el valor de una actividad para el
sistema total , lo que no es posible lograr a travs de la estimacin de la
realizacin de un departamento (o de su valor) . El debe saber si la acti
vidad de un componente del sistema es mejor que otra. Pero si la acti
vidad de ese departamento sirve para otras misiones , es posible que no
se pueda distinguir su contribucin real .
Otra pregunta que se debe plantear es para qu necesitamos compo
nentes? El ideal para el analista sera que todo fuera una unidad , que
6Ver, or ejemplo, "l Grupo Simbitico" en O. Johansen, "Anatoma de la Organizacin" .

Los componentes del sistema

161

existiera slo el sistema, sin tener que dividirlo en subsistemas . Pero es


to es imposible . En consecuenci a , la razn real para la separacin del
sistema en componentes (desde el punto de vista del anlisis del siste
ma) es para proveer al investigador con el tipo de informacin necesa
rio para diagnosticar apropiadamente el sistema y decir lo que haya
que hacer despus.
Desde el punto de vista de las misiones del sistema puede ser til in di
car aqu las diferentes funciones que debe llevar a cabo un sistema pa
ra sobrevivir (constituye la misin ms importante del sistema total).
Katz y Kahn' en un interesante estudio de la conducta de las organiza
ciones desde el punto de vista de la teora de sistemas , distinguen cinco
misiones fundamentales . Ellas son :

La misin de produccin . Es decir , la converswn de la


energa en el bien y 1 o servicio caracterstico del sistema.
2 . La misin de apoyo . Es decir, las funciones por las cuales se
provee de suficiente energa al proceso de produccin ; la fun
cin de "comerciar" la corriente de salida en el medio y as
originar las nuevas corrientes de entrada (el ciclo de actividad
y las funciones de legalizacin del sistema en su medio) .
3 . La misin de mantencin . Es decir , las funciones destinadas a
lograr que los componentes del sistema permanezcan dentro
del sistema , cuando ste los requiere , tanto sica como psico
lgicamente .
4 . La misin d e adaptacin. Es decir, las funciones destinadas a
observar los cambios que se suceden en el medio , predecir las
consecuencias que stos tendrn para el sistema y proponer
las medidas necesarias para adaptar el sistema a las nuevas
condiciones del medio .
5 . La misin de direccin . Es decir , el gobierno del sistema , la
coordinacin de los subsistemas , la adjudicacin de los recur
sos entre ellos , todo esto para cumplir la misin (o las mi
siones) general del sistema total .
l.

Observando a la organizacin tradicional desde el punto de vista de es


tas misiones, se comprende claramente la incongruencia que existe
entre estas dos divisiones del sistema . Por ejemplo , observemos al sub
sistema de apoyo , y slo una de sus actividades : la adquisicin de la
corriente de entrada . Imediatamente , cuando queremos traducir esto
a las unidades formales y clsicas de la estructura de la empresa, pen
samos en la oficina de adquisiciones , la encargada normalmente de
7Katz y Kahn, "Social Psychology of Organzation" , (N . York, John Wiley and Sons Inc . , 1966).

162

La definicin de un sistema

comprar materia prima y equipos , unidad que , efectivamente, perte


nece a este subsistema o componente del sistema. Sin embargo , los ma
teriales y equipos son slo una de las corrientes de entrada . Existen
otras : la que provee de recursos financieros, la que obtiene los recursos
humanos, etc . Luego , el subsistema de apoyo (en esta "submisin" de
adquirir la corriente de entrada) debe estar integrado tam bin por to
das aquellas unidades o partes de ella que se encargan de comerciar y
lograr los prstamos bancarios; por las cajas que recolectan el dinero ,
producto de las. ventas , etc . En general , pensando en el mecanismo de
"Usos y Fuentes de Fondos" , se integraran a ellas todos aquellos depar
tamentos a travs de los cuales se obtienen los fondos; a la divisin de
relaciones industriales, toda la oficina encargada de la seleccin y
contratacin de personal . Podemos ver entonces que , para "armar" al
subsistema de apoyo , (repetimos, slo en su aspecto de proveedor de la
corriente de entrada) debe realizarse un corte horizontal a travs de to
das o la mayora de las divisiones tradicionales en que se estructuran
hoy en da las empresas y, en general , los sistemas sociales.
Hace un par de aos atrs , nos parece que en el M IT (M assachusetts
Institute of Technology), se estudiaba una nueva forma de estructurar
las unidades administrativas en un sistema social (especialmente a nivel
de produccin) . Estas unidades especficas eran prcticamente autno
mas e independientes . Se operaba con "proyectos" o "tareas" y cuando
surga uno de stos, sencillamente se armaba el componente juntando
varias de estas unidades independientes , que as operaban hasta que
terminaba el proyecto o bien eran reemplazadas por otras , para pasar
a integrar otro subsistema con otra misin.
8. 5. La direccin del sstema
Si revisamos lo que hasta ahora ha hecho nuestro analista con el in de
deinir con precisin lo que es un sistema total , observaremos que ha
deinido sus objetivos reales , (es decir , aquellos que determinan la ac
tuacin del sistema). Eseuida se enfrent con el problema de determinar
el medio que rodea al sistema, lo que , sin duda , le sirve para conocer
la extensin de su unidad de anlisis . En tercer lugar examin los re
cursos reales y potenciales con que cuenta el sistema para conseguir sus
objetivos y, finalmente , como vimos en el punto anterior , procedi a
definir las partes , componentes o subsistemas que constituyen el siste
ma . Ahora ha llegado al ltimo paso , en esta tarea, la administracin o
direccin del sistema .
Para los efectos del analista de sistemas , esta es aquella parte en donde
se generan los planes para el sistema . Es su "inteligencia" y su central

La direccin del sistema

163

de decisiones. All es donde se consideran todos los aspectos que hemos


discutido en los puntos anteriores. La direccin ija los objetivos de los
componentes, distribuye los recursos y controla la actuacin y el com
portamiento del sistema .
Ahora puede aparecer algo paradoja! para el investigador de sistemas .
Despus del trabajo realizado , puede pensar que si l ha sido el que ha
estado trabajando en la construccin del modelo , si han sido sus anli
sis los que han determinado los objetivos del mismo , el medio, los re
cursos y los componentes . Acaso entonces no es l el administrador?
Debera "amotinarse y hacerse cargo de la direccin con la ayuda de
todas sus tcnicas y sistemas? " .
L a verdad es que esto no es as , y l no lo desea tampoco . El es un
hombre de ideas , no un hombre de accin . Este ltimo debe correr
riesgos y si fracasa no slo puede ser expulsado de la organizacin , sino
que tambin puede quedar arruinado. Nuestro investigador de e
mas toma riesgos individuales . Si l fracasa, no tiene que responsabili
zarse por el fracaso de todo el sistema .
La administracin del sistema no slo debe generar los planes que ste
debe desarrollar, sino tambin asegurarse de que los planes sean imple
mentados de acuerdo con las ideas originales . Y si no es as, debe deter
minar el por qu. Esta actividad se conoce generalmente bajo el trmino
de control , aunque la palabra en s encierre un sentido negativo . Esta
mos acostumbrados a la idea de control coercitivo , como alguien sea
laba, al control del carabinero , que est presto a castigar a quien no
cumple . Sin embargo , el concepto moderno de control (especialmente
el desarrollado por la ciencia de la informacin y del control , la ciber
ntica) lo plantea ms bien en el sentido del piloto que controla la di
reccin del avin . As , gran parte del control dentro del sistema opera
a travs del principio de excepcin , de modo que la administracin no
interfiere en las actividades de las partes componentes a menos que la
conducta de stos evidencie una desviacin demasiado grande de los
planes . 8
Sin embargo , e l control no slo significa e l examen del correcto de
sarrollo de los planes y metas sealadas, sino que tambin implica su
evaluacin y los consecuentes cambios de planes y metas . Estos cambios
constituyen uno de los aspectos ms crticos de la administracin de sis
temas , porque nadie puede decir que se han fijado objetivos correctos ,
8Como el lctor habr descubierto, estamos utilizando aqu el concepto de control elaborado an
teriormente en sta obra, especialmente la idea de retroalimentacin negativa.

14

La definicin de un sistema

o se ha definido el medio en forma precisa , si se han determinado bien


los objetivos y la definicin de los componentes . Siempre es probable
que se haya escapado algo, que se haya cometido un error, o que se ha
yan sobrevaluado ciertos recursos . Por lo t anto , la administracin del
sistema debe recibir informaciones tales que le indiquen cuando su
concepto y definicin de sistema es errado y debe ser cambiado .
El capitn de un barco , siguiendo la comparacin que hace N . Wiener
entre esta funcin de la administracin y el gobierno de un barco , tiene
la responsabilidad de asegurar que el barco llegar a su puerto de des
tino dentro de un tiempo prescrito y de acuerdo con un plan de nave
gacin (escalas) .
Este es el objetivo general del sistema. Su actuacin se medir en trmi
nos de esa meta . El medio del barco es el conjunto de condiciones ex
temas que la nave debe enfrentar: el tiempo , la direccin del viento , la
fuerza de las olas, las corrientes marinas , etc . Desde el punto de vista
del capitn , tambin puede considerarse parte del medio la actuacin
de las mquinas y la tripulacin , ya que stos se encuentran dados du
rante el viaje (y siempre que la respuesta a la primera pregunta
- Puedo hacer algo? - sea negativa, y la de la segunda pregunta
- Tiene relacin con mi objetivo? - sea afirmativa) . Los recursos del
barco son las mquinas, la tripulacin , el combustible . Los componen
tes del sistema son las misiones de la sala de mquina , las misiones de
mantencin ( de mquinas y hombres) de vigilancia , etc . El capitn del
barco, como administrador general , da el plan para las operaciones de
la nave y vigila su desarrollo correcto . El posee varios sistemas de infor
maciones dentro del barco que le informan si han ocurrido y dnde
han ocurrido desviaciones del plan fijado . Su tarea es determinar el
por qu, evaluar el comportamiento de la nave y luego , si es necesario ,
modificar los planes si la informacin de que dispone le indica que es
aconsejable hacerlo . Esto equivale , como hemos visto anteriormente , a
un sistema con circuito cerrado con retroalimentacin negativa (gene
ralmente) . Un problema central para este tipo de control es la veloci
dad a que debe luir la informacin para que este sistema sea operativo .
Cualquiera que haya dirigido una embarcacin en un mar "picado"
reconocer que si uno responde en forma demasiado rpida o, al revs ,
demasiado lenta ante la accin de una ola , se le presentarn proble
mas . Lo que requiere es una retroalimentacin en circuito cerrado que
permita al administrador reaccionar a los cambios de las variables ex
terns (o del medio) de una manera ptima.

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