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Evolucin del Pensamiento Cientfico

Segunda Parte

Tecnologa, Diseo de Polticas, Desarrollo


RESUMEN

Y EXPOSICIN DEL

10/5/95 DARO CARESANI

Jean Jacques Salomn. Publicado en Revista Redes N 1


Se acepta ampliamente en la actualidad que la tecnologa se ha convertido en
un factor clave para la competitividad de las naciones y el crecimiento econmico de
los pases.
La pregunta que se impone es que polticas cientfico tecnolgicas son las
ms adecuadas para concretar una estrategia racional de desarrollo, y si el estado
juega un papel decisivo en el apoyo al cambio tecnolgico.
Luego, habra que preguntarse si bien la innovacin es importante para el
desarrollo, que clase de innovaciones son ms relevantes para una estrategia
racional de desarrollo. Por otra parte las preguntas se profundizan en los pases en
desarrollo y en la actualidad la situacin aparece ms compleja, por las siguientes
razones:

Las condiciones econmicas de la mayora de los pases en desarrollo ha


empeorado debido a la crisis estructural del sistema con deudas externas
que generan el achicamiento de la inversin en Ciencia y Tecnologa.
Se ha desplegado un nuevo sistema tcnico que amenaza aumentar ms
la brecha entre los pases en desarrollo y los industrializados.

La caracterstica de este nuevo sistema tcnico es que su produccin, gestin


y utilizacin son intensivos en capital, no solo en recursos econmicos sino en
recursos humanos.
Hasta antes de la Segunda Guerra Mundial, las innovaciones tcnicas ms
importantes de la Revolucin Industrial eran consecuencias del conocimiento
disponible ms que de los ltimos descubrimientos. Por lo tanto para los recin
llegados a la industrializacin podan ponerse al da ms fcilmente, porque las
tecnologas ms avanzadas de la poca podan incorporarse al sistema de
produccin sin necesidad de conocimiento sofisticados.
Desde entonces la situacin a cambiado por el surgimiento de nuevas
tecnologas, tales como:

Energa Nuclear

Biotecnologa

Informtica

Nuevos Materiales

Sistemas de Comunicacin

Por lo tanto, ahora el diseo, desarrollo y difusin de las nuevas tecnologas


requiere grandes inversiones de capital, vnculos muy estrechos entre las
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Universidades y las Empresas, gran cantidad de cientficos, tecnlogos, ingenieros,


especialistas en gestin y redes de servicio de alcance mundial.
Es obvio para todos los pases que la nica alternativa es un mayor nivel de
control de los factores que condicionan el cambio tcnico, a los pases del tercer
mundo se les hace ms difcil porque pueden participar slo de manera marginal en
la produccin del nuevo sistema tcnico.
Hay quienes niegan que las nuevas tecnologas sean lo que la mayora de los
pases en desarrollo necesitan, a pesar de la interdependencia de las economas, la
globalizacin de los mercados y la modernizacin que stas tecnologas ofrecen. Por
lo tanto es concebible que un pas elija privarse de los productos y la infraestructura
que definen cada vez ms al sistema nervioso del mundo contemporneo y
determina su funcionamiento?
No se puede generalizar porque:
1) La tecnologa no es el factor nico y aislado en el proceso del desarrollo
socio econmico, pues depende su xito de la planificacin para al
introduccin de tecnologa y del contexto social, poltico, econmico, etc.
2) La semejanza de los problemas que enfrentan los pases en desarrollo
admiten las singularidades de cada pas, puesto que no hay un solo tercer
mundo.
De todas maneras se pueden determinar algunos indicadores:

Tamao de los pases.

Ingresos

Intensidad de la I + D

Cantidad de RRHH dedicados a la ciencia y la tecnologa

Nivel de Educacin Terciaria.

De esta situacin y excluyendo a los desarrollados se pueden clasificar en 3


tipos de pases:

Los que no tienen una base en CT.

Los que tienen los elementos fundamentales.

Los que tienen una base en CT.

Afuera de esta clasificacin quedan por su tamao India y China.


La ciencia es esencial porque ofrece un mtodo y un proceso para establecer
nuevas verdades y para poner en tela de juicio las verdades aceptadas, porque ha
llegado a estas ntimamente ligada a la tecnologa que tiene la llave para satisfacer
las necesidades a gran escala.
La CT han de jugar un rol fundamental en el proceso de desarrollo, pero
depende de que se pueda incorporar a las estructuras existentes y combinar con las
tradiciones y las culturas prevalecientes.
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En sntesis, las dificultades para el desarrollo no se limitan a la disponibilidad


de recursos naturales vs. poblacin, pues incluye la organizacin social y el sistema
poltico.
Qu tienen en comn los pases recientemente desarrollados como ser
Brasil, India, Corea del Sur y Taiwan?
1) A diferencia de frica, todos estos pases tienen una tradicin de escritura
y de imprenta.
2) Tienen un pasado cientfico que combina su tradicin con la europea.
3) Han sido industrializados y tienen un aparato cientfico tecnolgico con
tradicin de intercambios cientficos y culturales con instituciones de los
pases desarrollados.
4) Estas caractersticas compartidas muestran la continuidad en la
construccin de instituciones acadmicas e industriales capaces de
encaminar hacia una relativa autonoma tecnolgica.
5) Todos tienen una especie de capitalismo de estado y los gobiernos son
conscientes del papel que juegan la ciencia y la educacin para el
desarrollo.
6) Todos quieren poder liberarse de su dependencia de los pases
industrializados.
Los recursos naturales vs. poblacin pueden determinar la lnea de pobreza,
pero es la voluntad colectiva que sistemas polticos, organizacin social, distribucin
del ingreso, acceso y eficiencia del sistema educativo, lo que define la capacidad
para movilizar los recursos.
La Tecnologa es tambin la gente, las organizaciones sociales y las formas
de gestin.
La Revolucin Industrial muestra que la diferencia de la tcnica es un factor
de actualizacin y que ningn pas puede retener el monopolio del progreso tcnico.
Los recin llegados en la carrera a la industrializacin pueden gozar de
ventajas comparativas, ya que pueden importar tecnologas disponibles o mejorar o
imitar sin pagar los riesgos de los pioneros.
Hay ejemplos de pases que empezaron copiando y lograron tasas de
crecimiento ms altas que la de sus predecesores, por ejemplo Europa Continental
vs. Inglaterra; EE.UU. a fines del siglo XIX; Japn en la mitad del Siglo XX; y ms
recientemente los dragones asiticos.
Tienen los pases en desarrollo mayor espacio para la explotacin de las
posibilidades tecnolgicas?
La respuesta es NO.
El nuevo sistema tcnico aumenta la brecha, se necesitan grandes
inversiones en capital, RRHH, equipamiento, sino cambia la industria del agro, pues

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los nuevos productos y procesos competirn con los tradicionales convirtindolos en


obsoletos. La brecha se ensancha, y hay barreras de entrada.
El uso de las nuevas tecnologas con costos en infraestructura y calificacin
de la mano de obra permite va microelectrnica que nuevos pases entren al nuevo
paradigma tecno econmico. Se puede pensar en una estrategia de desarrollo de
salto de rana, pero para introducir y defender las nuevas tecnologas se debe hacer
a expensas de otras prioridades.
1) La Revolucin de la informtica no produce un atajo para superar los
problemas del desarrollo: el hambre, la salud, la educacin. Adems el
nuevo sistema tcnico es cada vez ms econmico en el uso de energa y
las materias primas, disminuyendo as la importancia en el intercambio.
2) La Gestin Tecnolgica no se puede separar de la estrategia global. Se
puede seguir una estrategia inspirada en las adopciones hechas por los
pases industrializados. Si bien la ciencia es universal cada pas debe
responder de acuerdo a sus oportunidades.
3) A) Respecto al progreso tecnolgico, Cules son las tecnologas que
debera desarrollar y cuales importar? Si se elige modernizar ciertos
sectores no necesariamente toda la sociedad ser beneficiada (por
ejemplo: Brasil, privilegi ciertos sectores y tiene una economa ms
vulnerable.) El pluralismo tecnolgico es usar algunos elementos del
nuevo sistema que posibilite la modernizacin de sectores
tradicionales.
4) B) Respecto a la Ciencia Bsica.
Slo los pases industriales con infraestructura y RRHH para
aportar conocimiento que no sea marginal. La innovacin en Ciencia
Bsica se ocupa de tpicos y valores que motivan a los mejores
laboratorios del mundo, en tanto en los pases en desarrollo funcionan
en condiciones precarias. La investigacin bsica ayuda a desarrollar
aptitudes que posibilitan la comprensin de la forma en que funciona el
sistema tcnico y por lo tanto a aprovecharse de l.
El asombroso xito tcnico e industrial del Japn ha hecho aportes menores
al progreso cientfico. El caso de los cuatro dragones del Pacfico acenta esta
afirmacin. Si la situacin japonesa est empezando a cambiar, se debe a la
creciente complejidad del sistema tecno industrial que hasta ahora se ha movido
ms por medio de la imitacin tcnica que por la investigacin cientfica. Pero
tambin se debe a la prosperidad econmica del pas. La capacidad de innovacin
de un pas es consecuencia de ms de una reserva generalizada de competencias
tcnicas que de la produccin de un elite cientfica.
La Gestin Tecnolgica se debe preocupar por prestar mxima atencin a no
tomar decisiones de inversin erradas, aprovechar los aspectos beneficiosos y las
posibilidades de innovacin. Se debe alentar la formacin de equipos nacionales.

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La teora Econmica de la Innovacin Industrial1


INTRODUCCIN
En el mundo de las computadoras y de los viajes espaciales resulta
innecesario hacer hincapi sobre la importancia de la innovacin tecnolgica. Ya
seamos de la opinin del socilogo Marcuse o de la novelista Simone de Beauvoir,
que consideran la tecnologa sobre todo como un medio de esclavitud y destruccin
humana, o de la de Adam Smith, que ante todo la juzga una fuerza prometeica
liberadora, todos estamos implicados en su desarrollo. Por mucho que lo deseemos,
no podemos eludir su impacto sobre nuestras vidas cotidianas, ni los dilemas
morales, sociales y econmicos que nos plantea. Podremos maldecirla o bendecirla,
pero no podemos ignorarla.
Los economistas menos que nadie pueden ignorar la innovacin, una
condicin esencial del progreso econmico y un elemento crtico en la lucha
competitiva de las empresas y lo Estados Nacionales. Al rechazar la tecnologa
moderna, Simone de Beauvoir es coherente con su preferencia deliberada por la
pobreza. Pero la mayora de los economistas han tendido a aceptar con Marshall
que la pobreza constituye una de las causas principales de la degradacin de una
gran parte de la humanidad. Su preocupacin por los problemas del crecimiento
econmico naci de la creencia de que la pobreza masiva de Asia, frica y Amrica
Latina y la pobreza, menos acusiante, que an existe en Europa y Norteamrica, era
un mal evitable al que poda y deba ponerse coto, y tal vez llegado el momento,
eliminar.
En pocas recientes se han puesto en tela de juicio, cada vez en mayor
medida, tanto la deseabilidad como la posibilidad de lograr este objetivo. Sin
embargo, la innovacin encierra importancia no slo para aumentar la riqueza de las
naciones en el sentido limitado de una prosperidad mayor, sino en el ms
fundamental de permitir al hombre hacer cosas que hasta ahora no se haban hecho
nunca. Permite modificar, para bien o para mal, toda la calidad de la vida. Puede
significar no slo un mayor volumen de unos mismos bienes, sino una estructura de
bienes y servicios que hasta entonces no haba existido, excepto en el mundo de la
imaginacin.
As, pues, la innovacin resulta crtica no slo para aquellos que desean
acelerar o sostener el ritmo de crecimiento econmico en este y en otros pases,
sino tambin para quienes, alarmados nicamente por la cantidad de bienes, desean
modificar el rumbo del progreso econmico o concentrar su atencin en la mejora de
la calidad de la vida. Asimismo resulta crtica para la conservacin a largo plazo de
los recursos y para la mejora del medio ambiente. La prevencin de muchas de las
formas de contaminacin y el reciclaje econmico de los productos de desecho
dependen igualmente del progreso tecnolgico.
En el sentido ms amplio, los economistas siempre han reconocido la
importancia primordial de la innovacin tecnolgica para el progreso econmico. El
famoso primer captulo de La riqueza de las naciones de Adam Smith entra
inmediatamente a estudiar los adelantos en la maquinaria y la forma en la que la
1

Christopher Freeman Versin Espaola de Enrique Paredes Editorial Alianza

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divisin del trabajo fomenta invenciones especializadas. El modelo de Marx para la


economa capitalista asigna un papel central a la innovacin tcnica de los bienes de
capital: la burguesa no puede existir sin revolucionar constantemente los medios de
produccin. Marshall no dud en sealar el conocimiento como el motor principal
del progreso en la economa. Un tpico libro de texto de antes de la guerra afirma en
el captulo sobre progreso econmico: Nuestro breve panorama de la expansin
econmica durante los ltimos 150 aos aproximadamente parece demostrar que la
fuerza principal la constituy el progreso de la tcnica (Benham, 1938, pg. 319).
En nuestros das, Samuelson ha llegado a una conclusin casi idntica.
Pero an cuando la mayora de los economistas han dado su respetuosa
aprobacin al cambio tecnolgico, pocos han sido los que se han detenido a
examinarlo. Jewkes y sus colegas han explicado esta paradoja sobre la base de tres
factores: ignorancia de las Ciencias Naturales y de la tecnologa por parte de los
economistas; su preocupacin por los problemas relativos al ciclo econmico y al
empleo; y la falta de estadsticas adecuadas (Jewkes, Sawers y Stillerman, 1958).
Estos factores tal vez expliquen en parte el abandono en que se encuentra la
innovacin, pero no pueden esgrimirse para justificarlo, ya que todos ellos pueden
subsanarse, al menos en cierta medida. Jewkes y sus colegas lo demostraron ya en
su estudio sobre Las fuentes de la invencin, y ha quedado confirmado por otros
trabajos empricos anteriores y posteriores.
El abandono en que se tena a la invencin y a la innovacin no se deba
exclusivamente a las preocupaciones de otra ndole por parte de los economistas ni
a la ignorancia de estos sobre tecnologas; los economistas eran al tiempo vctimas
de sus propios supuestos y compromisos respecto de sistemas aceptados de
doctrina. Estos sistemas, por lo general, consideraban que el flujo de nuevos
conocimientos, de inventos y de innovaciones caa fuera del marco de los modelos
econmicos o, expresado de forma ms precisa, los conceban como variables
exgenas. Un sector muy amplio de la teora econmica centraba su atencin en el
anlisis a corto plazo de las fluctuaciones de la oferta y la demanda de bienes y
servicios. Aunque de gran utilidad para otros muchos fines, estos modelos por lo
comn excluan de su estudio los cambios en la estructura econmica y social al
partir de la hiptesis tradicional de ceteris paribus (siendo igual todo lo dems).
Incluso cuando, durante la dcada de 1950, los economistas centraron su atencin
cada vez en mayor medida sobre los problemas del crecimiento econmico, se
continu imaginando el apartado todo lo dems, quedando centrado el inters en el
factor tradicional: inputs de mano de obra y de capital, considerndose el progreso
tcnico como un factor residual que comprenda todas las dems contribuciones al
crecimiento, tales como la educacin, la administracin de empresas y la innovacin
tecnolgica.
Por supuesto, siempre se reconoci que en principio todo lo dems revesta
una enorme importancia, pero hasta pocas muy recientes no se ha convertido en
materia de un anlisis econmico sistemtico. Por lo que puedan valer, la mayora
de los estudios economtricos sobre el crecimiento en los pases industrializados
atribuyen la mayor parte del crecimiento computado al progreso tcnico ms que a
los aumentos en los volmenes de los inputs tradicionales de capital y de mano de
obra. Sin embargo, el progreso tcnico permaneci siendo un tema marginal,
nunca central, en el anlisis econmico. Ahora bien, no sera nada disparatado
considerar la educacin, la investigacin y el desarrollo experimental como factores
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bsicos en el proceso del crecimiento y relegar la inversin de capital al puesto de


factor intermedio.
Enfocado desde esta perspectiva, el proceso de inversin es tanto un proceso
de produccin y distribucin de conocimiento, como la produccin y utilizacin de
bienes de capital, que son una simple concrecin del avance de la ciencia y la
tecnologa2. Los elementos crticos los constituyen la inversin intangible en
conocimientos nuevos y su difusin, ms que a inversin tangible ladrillos y
mquinas. Sin embargo, todo nuestro aparato de pensamiento econmico, as como
todo nuestro sistema de indicadores estadsticos, siguen orientados en gran medida
hacia el enfoque de bienes y servicios tangibles.
Sin lugar a dudas, esta actitud habr de cambiar durante las prximas
dcadas, aunque no sea ms que por la razn de que las industrias especializadas
dedicadas a generar y distribuir conocimientos proporcionarn trabajo a un gran
porcentaje de la poblacin activa. El modelo de Bernal (1958) sobre patrones
probables de empleo futuro (figura 1) es puntualmente especulativo y tal vez
exagere la futura participacin de ciencia e ingeniera, pero muestra el tipo de
cambio fundamental que est teniendo lugar. La agricultura, que en el pasado daba
trabajo a la casi totalidad de la poblacin, ocupa actualmente a menos del 10 por
100 en las economas ms avanzadas (s bien a ms del 50 por 100 en muchos
pases menos desarrollados). No slo ha comenzado a decrecer la participacin de
la manufactura a medida que ha aumentado la de los servicios, sino que dentro
de la manufactura y los servicios cada vez es mayor el nmero de personas
dedicadas primordialmente a generar y difundir informacin en vez de bienes.

Figura I.- Cambios de ocupacin en el pasado y en futuro Fuente: Bernal (1958)

De hecho, y si se adopta una definicin muy amplia para las industrias del
conocimiento, Machlup ha demostrado que en 1959 ya daban ocupacin a una
cuarta parte de la fuerza de trabajo de Estados Unidos. En su libro The Production
2

Estrictamente hablando, como la misma palabra lo indica, la tecnologa es simplemente un


cuerpo de conocimientos acerca de tcnicas. Pero a menudo se utiliza para abarcar tanto el
conocimiento mismo como la materializacin tangible de ese conocimiento en un sistema operativo,
utilizando el equipo fsico de produccin. En este libro la expresin innovacin tcnica o
simplemente, innovacin se utiliza para describir la introduccin y difusin de productos y procesos
nuevos y mejorado en la economa y la de innovacin tecnolgica para describir los avances en el
conocimiento.

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and Distribution of Knowledge (La produccin y distribucin del conocimiento)


(1962), este autor estimaba que ms del 30 por 100 de mano de obra de Estados
Unidos estaba empleada en tareas dedicadas principalmente a producir y manejar
informacin en vez de bienes. En sus categoras no slo inclua investigacin,
desarrollo, diseo y educacin de todo tipo, sino tambin los grupos ms numerosos
de personas empleadas en imprentas, editoriales, bibliotecas cientficas, laboratorios
experimentales, oficinas de diseo y dibujo, servicios estadsticos generales,
organizaciones para el estudio de los recursos, radio, televisin y otras industrias de
la comunicacin, as como mquinas computadoras y de informacin de todas
clases y servicios profesionales dedicados al anlisis y difusin de informacin.
Todas estas actividades entraan importancia para la tarea de generar, difundir y
aplicar los progresos de la tecnologa, aunque algunas de ellas resultan ms
importantes en un sentido ms amplio para el campo del esparcimiento.

El sistema de Investigacin y Desarrollo (R y D)


Las actividades de investigacin e invencin slo constituyen un pequeo
porcentaje de este vastsimo complejo de las industrias de conocimiento. La fuerza
de trabajo profesional ocupada en la investigacin y en el desarrollo experimental
slo representa un 2 por 100 del total de la poblacin activa en Estados Unidos y
menos del 1 por 100 en la mayora de los dems pases. Pero el sistema de
Investigacin y Desarrollo se encuentra en el ncleo de todo este complejo, ya que
en la sociedad contempornea origina un gran porcentaje de las materias primas,
productos, procesos y sistemas nuevos y perfeccionados, que constituyen la fuente
ltima de avance econmico. Con ello no queremos subestimar la importancia de la
difusin del conocimiento a travs del sistema educativo, la formacin industrial, los
medios masivos, los servicios de informacin y dems causas. Ni tampoco estamos
negando el hecho manifiesto de que, a corto plazo el progreso se puede lograr sin
ms que aplicar el stock existente de conocimientos. Slo pretendemos poner en
claro el punto fundamental de que para cualquier tcnica determinada de
produccin, transporte o distribucin, existen unas limitaciones a largo plazo para el
crecimiento de la productividad que vienen fijadas por aspectos de ndole
tecnolgica. Ningn grado de mejora en la educacin o en la calidad de la mano de
obra, ningn esfuerzo redoblado por parte de los medios masivos, ninguna
economa de escala o cambios estructurales ni ninguna mejora en la gerencia de
empresas o en la administracin pblica pueden por s solos trascender en ltima
instancia las limitaciones tcnicas de la buja como sistema de alumbrado, del viento
como fuente de energa, del hierro como primera materia para ingeniera, ni del
caballo como medio de transporte. Sin la innovacin tecnolgica, el progreso en
economa se detendra a la larga y en este sentido est justificado considerarla
como un factor primario, an cuando acte en estrecha relacin con otros muchos.
La educacin y formacin de la mano de obra, un sistema eficaz de comunicaciones,
la inversin adicional de capital, las economas de escala, los cambios estructurales,
la reorganizacin de una planta y la aplicacin de los conocimientos para la gerencia
de empresas pueden considerarse todas ellas como la explotacin sistemtica y las
consecuencias de los descubrimientos cientficos y la innovacin tecnolgica. En
su sentido ms fundamental, la adquisicin de nuevos conocimientos, constituye la
base de la civilizacin humana.
En consecuencia, resulta ms que justificado concentrar nuestra atencin en
el flujo de nuevas ideas, inventos e innovaciones cientficas. Los esfuerzos por
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generar descubrimientos e inventos tienen lugar, cada vez en mayor medida, en el


seno de instituciones especializadas, tanto en las economas planificadas como de
mercado, la red de Investigacin y Desarrollo Experimental (Research and
Experimental Development). Este sistema profesionalizado se conoce
abreviadamente, por lo general, mediante las iniciales R y D en los pases
occidentales y por NIOKR en la ex URSS. Su desarrollo representa quiz el cambio
social y econmico ms importante dentro de la industria del siglo XX. El presente
libro est dedicado primordialmente a las innovaciones que han surgido del sistema
profesional R y D y a la asignacin de recursos para este sistema. Su interaccin
con otras industrias del conocimiento y con la produccin y comercializacin
industrial reviste una enorme importancia para cualquier economa, pero hasta
pocas muy recientes no se la ha hecho objeto de un estudio sistemtico. La poltica
adoptada en cualquier pas para la R y D, ya sea implcita en el sentido de un
laissez faire, laissez innover, o explcita en la forma de unas metas y unas
estrategias nacionales, constituye el elemento principal de la poltica aplicada a la
ciencia y la tecnologa, o, dicho de forma ms breve, de la poltica cientfica nacional.
Un espectro ms amplio de servicios cientficos y tecnolgicos (STS) vincula el
sistema R y D con la produccin y las actividades tcnicas rutinarias. Los STS
incluyen actividades tales como el control de calidad, los servicios de informacin,
informes y estudios de factibilidad 3. Asimismo resultan especiales para una
innovacin eficaz y pueden jugar un papel predominante en la difusin de los
cambios tcnicos en muchas ramas de la industria.
Incluso economistas como Schumpeter que asignaron a la innovacin un
lugar de honor dentro de sus modelos, consideraron la fuente de las innovaciones
como exgena a la economa. A Schumpeter debemos la distincin de extrema
importancia entre inventos e innovaciones que desde entonces ha quedado
incorporada con carcter general a la teora econmica. Un invento es una idea, un
esbozo o un modelo para un dispositivo, producto, proceso o sistema nuevo o
perfeccionado. Estos inventos pueden estar a menudo (no siempre) patentados,
pero no conducen necesariamente a innovaciones tcnicas. De hecho, la mayora
de ellos no lo hacen. En sentido econmico, una innovacin slo tiene lugar cuando
se produce la primera transaccin comercial en la que interviene este nuevo
producto, proceso, sistema o dispositivo, si bien el trmino tambin se utiliza para
designar el proceso completo. La cadena de sucesos desde el invento o
especificacin hasta la aplicacin social es a menudo larga y ardua. Schumpeter
(1934) seal con toda razn la tarea decisiva que le cabe al empresario en este
complejo proceso de innovacin (ya sea pblico o privado). Pero no concedi a la
generacin y difusin de los inventos e innovaciones el tratamiento de tema
independiente de estudio econmico ni, en ningn sentido, de output del trabajo
organizado de Investigacin y Desarrollo Experimental. Mucho menos form un
concepto de la poltica cientfica en relacin con la poltica econmica (vase Solo,
1951).
Sin embargo, en la poca en que Schumpeter escribi sus obras, exista ya
una red de laboratorios de investigacin organizada y de instituciones relacionadas
dentro del Estado, de las universidades y de la industria que daban trabajo a un
equipo profesional con dedicacin absoluta. Esta industria R y D puede someterse
al anlisis econmico igual que cualquier otra. Su output es un flujo de informacin
3

Estas actividades se definen y describen en el Apndice

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nueva, tanto de carcter general (el resultado de la investigacin fundamental o


bsica) como relacionada con las aplicaciones especficas (investigacin
aplicada). Est formado asimismo por el flujo de modelos, esquemas, diseos,
prospectos y prototipos para productos nuevos, o de plantas piloto y montajes
experimentales para nuevos procesos (desarrollo experimental). Los inputs y
outputs de este sistema est recopilados en la tabla 1, basada en Ames (1961). Ya
en 1900 algunas firmas norteamericanas, alemanas e inglesas haban fundado
pequeos laboratorios de investigacin cientfica para sus propias necesidades.
Pero, por supuesto, mucho antes del siglo XX, los trabajos de desarrollo
experimental sobre productos y procesos nuevos o perfeccionados se realizaba en
talleres corrientes. Cuando Boulton hizo pasar la mquina de vapor de Watt desde la
fase de invencin en el laboratorio a la de modelo de produccin comercial,
indudablemente realiz una gran Investigacin y Desarrollo en su taller de Soho,
an cuando no existiese ningn departamento con tal nombre.
Todos los economistas clsicos fueron perfectamente conscientes del papel
crtico de R y D en el progreso econmico, si bien utilizaban una terminologa
diferente. Adam Smith observ que las mejoras introducidas en la maquinaria
procedan tanto de los manufactureros y de las mquinas como de los filsofos y
teorizantes, cuya profesin no consiste en ninguna actividad material, sino en la
observacin de todas las cosas (1776).
Pero an cuando l ya haba sealado la importancia de los filsofos
naturales (la expresin cientfico no empez a utilizarse hasta el siglo XIX), en su
poca el avance de la tecnologa se debi en gran medida a la inventiva de las
personas que trabajaban directamente en el proceso de produccin o que estaban
ntimamente asociadas a l: gran parte de las mquinas empleadas en las
industrias en que el trabajo se encuentra muy subdividido fueron primitivamente
inventos de operarios corrientes (Smith, 1776, pg. 8). El progreso tcnico fue
rpido, pero las tcnicas eran que la experiencia y el ingenio mecnico motivaron
muchas mejoras como resultado de la observacin directa y la experimentacin a
escala reducida. La mayora de las patentes de aquel perodo se debieron a
mecnicos o maquinistas que realizaban sus propios trabajos de desarrollo
paralelamente a la produccin o de forma privada.
Tabla I.- Inputs y outputs del sistema R Y D
Inputs Ilustrativos
Etapa

Investigacin Bsica

Inputs de
realimentacin
procedente de:

Otros inputs

Encargos de los
empresarios,
investigacin bsica,
labor inventiva,
trabajo de desarrollo,
pegas4

Cientficos,
laboratorios, mano
de obra no cientfica,
primeras materias,
combustible, energa

Outputs Ilustrativos
Outputs de
realimentacin

Nuevos problemas
cientficos,
resultados del
laboratorio

Otros Outputs

Hiptesis y teoras,
frmulas tericas de
investigacin.

las pegas u obstculos persistentes e irritantes para la terminacin de unidades de


informacin contratadas, pueden tener consecuencias inesperadas pero importantes. La observacin
de que la atacaba a las placas fotogrficas llev a un cientfico a poner las dos cosas aparte (una
pega) y a otro cientfico a descubrir la radioactividad. El punto tiene importancia suficiente para
mencionarlo aqu, pero resulta demasiado difcil para tratarlo en detalle.

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Outputs de
investigacin bsica,
cientficos,
ingenieros,
laboratorios, mano
de obra no cientfica,
primeras materias,
combustible, energa

Nuevos problemas
cientficos,
resultados del
laboratorio, xitos y
fracasos
inexplicables

Patentes, inventos no
patentables
(memorias, modelos
viables, esquemas),
escritos resultado de
investigacin

Encargos de los
Trabajo de desarrollo empresarios, trabajo
experimental
de desarrollo,
pegas

Outputs inventivo,
ingenieros,
delineantes, otra
mano de obra

Nuevos problemas
cientficos,
necesidad de
invenciones, xitos y
fracasos
inexplicables

Impresos,
especificaciones,
muestras, plantas
piloto, prototipos,
patentes manuales.

Construccin de
plantas de nuevo
tipo

Outputs de
desarrollo, recursos
de una firma de
construccin
ordinaria

pegas

Fbrica de nuevo
tipo.

Labor inventiva e
investigacin
aplicada

Encargos de los
empresarios, labor
inventiva, trabajo de
desarrollo, pegas

Encargos de
empresarios pegas

La Profesionalizacin de la R y D industrial
Las caractersticas que distinguen a la R y D industrial moderna, son su
escala, contenido cientfico y grado de especializacin profesional. Una parte mucho
mayor del progreso tecnolgico se debe en la actualidad a las tareas de
investigacin y desarrollo, realizadas en laboratorios especializados o en plantas
piloto a cargo de un equipo cualificado de R y D. Lo que no resultaba prctico era
computar el trabajo de invencin, con dedicacin parcial y de carcter aficionado, del
siglo XIX. Por tanto, nuestras estadsticas de R y D constituyen una autntica
medida del grado de profesionalizacin de esta actividad. La profesionalizacin va
asociada a tres cambios principales:
1. El carcter cada vez ms cientfico de la tecnologa, lo cual no es
solamente vlido para los procesos qumicos y electrnicos, sino a
menudo tambin para los mecnicos. Las personas que desean hacer
avanzar el estado de esta ciencia precisan en la actualidad de un cuerpo
formal de aprendizaje terico, as como de experiencia prctica.
2. La complejidad creciente de la tecnologa, por ejemplo la sustitucin
parcial de los sistemas de produccin por lotes o de serie. Resulta
costoso y a veces casi imposible utilizar la cadena de produccin normal
para experimentos en las plantas a gran escala. En tales ocasiones se
impona a menudo la separacin fsica del trabajo de desarrollo
experimental en instituciones especializadas distintas. El elevado nmero
de componentes en algunos procesos y artculos produce efectos
similares en los trabajos con prototipos y en plantas piloto.
3. La tendencia general hacia
Smith, y que proporcion
investigacin especializados,
altamente cualificada, sus
cientficos.

la divisin del trabajo, sealada por Adam


algunas ventajas a los laboratorios de
que disponan de su propia fuerza de trabajo
propios servicios informativos y equipos

Fuente: Ames (1961), con pequeas modificaciones. En el Apndice, pg. 336 y 337, tabla
44, damos otro esquema ms detallado utilizado por Muchlap (1962)

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12

Segunda Parte

Estos laboratorios, que nacieron dentro de la industria qumica y elctrica, se


han convertido en instituciones cada vez ms caractersticas. Lo mismo que todos
los cambios acaecidos en la divisin del trabajo, la especializacin de la funcin R y
D y otros STS ha originado problemas as como beneficios sociales graves que ya
fueron observados por Adam Smith. Como estudiaremos ms adelante, la
separacin de R y D, formando un departamento independiente respecto de la
cadena de produccin y de la funcin de comercializacin dentro de una empresa,
plantea algunos importantes problemas en cuanto a la coordinacin de la gerencia.
El nacimiento de una institucin R y D profesional como grupo social bien
diferenciado puede conducir igualmente a divisiones y tensiones an ms graves
dentro de la sociedad, entre las personas que generan nuevos conocimientos y
aquellas que no los entienden o no quieren verlos aplicados. La propia institucin R
y D se convierte en un inters creado y un lobby poltico, tanto en el sector
industrial como en el militar. En el ltimo captulo de este libro examinaremos
algunos de estos problemas.
Tampoco conviene exagerar el grado de especializacin. Muchas invenciones
importantes son obra todava de ingenieros de produccin o inventores privados, y
muchas de las mejoras introducidas con cada proceso nuevo se deben a las
personas que realmente trabajan con l. En algunas empresas existen
departamentos tcnicos o de ingeniera o secciones OR, cuya funcin es a
menudo intermedia entre la de R y D y la de Produccin, y que con frecuencia puede
contribuir en mucha mayor medida al perfeccionamiento tcnico de un proceso
existente que el departamento formal R y D, definido de forma mucho ms limitada.
Pero indudablemente el equilibrio ha quedado alterado, y es esta especializacin de
la funcin R y D la que justifica expresiones como la revolucin de la investigacin
para describir el fenmeno que ha tenido lugar en el seno de la industria del silo XX.
Durante los ltimos cincuenta aos, la mayora de las grandes firmas de los pases
industrializados han instituido sus propias secciones o departamentos
especializados y con dedicacin plena de R y D. Hasta hace poco se han
desarrollado muy rpidamente, al igual que lo han hecho los laboratorios de las
agencias del gobierno y de las universidades, de forma que en 1970, en conjunto,
daban trabajo a ms de 1,5 millones de personas en Estados Unidos, y a ms de
250.000 en Gran Bretaa. Una actividad profesionalizada de tal alcance no puede
considerarse, en justicia, exgena a la economa. Representa una multiplicacin por
10 en trminos reales a lo largo del ltimo medio siglo.
Para el economista, evidentemente, resulta conveniente examinar el
funcionamiento de este sistema R y D desde el punto de vista de la eficacia de la
utilizacin de recursos escasos. Cmo puede mejorarse el flujo de informacin,
inventos e innovaciones nuevas? Podran emplearse de manera ms efectiva en
algn otro lugar los cientficos e ingenieros que trabajan en un laboratorio industrial o
en un centro de investigacin del gobierno? Podra adquirirse del extranjero, de
forma gratuita o a un coste ms bajo, la informacin necesaria? Resultan a veces
ms productivos los inventores o cientficos con dedicacin parcial o los aficionados
que los profesionales con dedicacin plena? Qu tipos de economas de escala
existen en la investigacin y en el desarrollo? Puede acortarse el perodo de
gestacin de las innovaciones? Qu tipo de firmas son las ms propensas a
asimilar las innovaciones y en qu condiciones de mercado? Qu clase de

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13

Segunda Parte

incentivos estimulan en mayor medida la invencin y la innovacin? Cmo se


propagan las innovaciones a travs de la economa? Contribuyen las universidades
de manera significativa a la innovacin industrial? Este es el tipo de cuestiones que
los economistas se preguntan sobre el sistema R y D. Asimismo deberan
plantearse algunos interrogantes ms fundamentales sobre la relacin de las
innovaciones con los valores humanos de mayor amplitud. Constituyen las metas
principales de la ciencia y la tecnologa la forma ms idnea de utilizacin de estos
recursos?
Existe una enorme reluctancia5 a enjuiciar con este enfoque los procesos de
la invencin e investigacin. Uno de los resultados ha sido que la mayora de los
estudios sobre la investigacin. Uno de los resultados ha sido que la mayora de los
estudios sobre la invencin y la innovacin se deben a la pluma de bigrafos que
por lo general se concentraban ms en las caractersticas personales de inventores
e innovadores famosos y en las ancdotas curiosas de sus productos. Se ha creado
toda una mitologa que hace especial hincapi en los factores accidentales
aleatorios del proceso inventivo e innovador. En ocasiones estos mitos se hallan
completamente divorciados de la realidad, como en el caso de Watt y el vapor que
sala de la tetera; en otros simplemente exageran la funcin de los sucesos dictados
por el azar, como en el descubrimiento de la penicilina.
El enjuiciamiento de la R y D como una fuerza exgena y en gran parte
incontrolable, que opera con independencia de cualquier poltica, se ha visto
fomentado en el pasado tanto por los economistas como por los cientficos, sin bien
por razones diferentes. En cualquier caso favoreci el enfoque de caja negra y de
pared mgica para la ciencia y la tecnologa, lo cual no slo abort los intentos de
comprender el proceso social de la innovacin, sino que adems puso en peligro
toda la relacin futura entre ciencia, tecnologa y sociedad. Lo que no se comprende,
a menudo se teme o se puede convertir en objeto de hostilidad. An cuando pueda
tener una justificacin terica compleja, una poltica implcita de laissez faire en
cuanto a la ciencia y la tecnologa puede parecerles a muchos una cosa de azar, lo
mismo que una poltica econmica implcita de confiar a las fuerzas del mercado
privado la tarea de optimizar la asignacin de recursos.

Tecnologa Moderna
La revolucin de la investigacin no fue slo una cuestin de cambio de
escala, sino que adems entrao una modificacin fundamental de la relacin entre
sociedad y tecnologa. El propio uso de la palabra tecnologa por lo general lleva
implcito un cambio en la forma de organizar nuestro crecimiento en cuanto a
tcnicas de produccin. Si por tecnologa significamos nicamente el cuerpo de
conocimientos relacionado con la produccin o adquisicin de alimentos, vestidos,
alojamiento y otras necesidades humanas, entonces desde luego todas las
sociedades humanas han utilizado la tecnologa. Tal vez sea la caracterstica
principal que diferencia a la humanidad de las dems formas de vida animal. Pero
hasta hace poco tiempo el conocimiento de estas artes y oficios, como sola
denominrselos, estaba en gran medida basado en las habilidades manuales y de
observacin, as como en la experiencia prctica que se iba transmitiendo de
generacin en generacin por medio de un cierto aprendizaje.
5

Reluctancia: Electr. Resistencia que ofrece un circuito al flujo magntico

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14

Segunda Parte

El trmino tecnologa, con su connotacin de cuerpo ms formal y


sistemtico de aprendizaje, slo adquiri uso general cuando las tcnicas de
produccin alcanzaron una fase de complejidad en la que resultaban insuficientes
los mtodos tradicionales. Las artes y oficios ms antiguos (o las tecnologas ms
primitivas) continuaron existiendo paralelamente con la nueva tecnologa, y sera
ridculo afirmar que la industria moderna es en la actualidad exclusivamente cuestin
de ciencia, sin nada de oficio. El ingeniero en calefaccin y ventilacin sigue siendo
un fontanero, el triblogo un engrasador y el tecnlogo en productos alimenticios
an no ha desbancado al cocinero. Tal vez nunca lo consiga.
Sin embargo, se ha producido un cambio de extrema importancia en la forma
de ordenar nuestros conocimientos de las tcnicas utilizadas en la produccin,
distribucin y transporte de bienes. Algunas personas denominan este cambio
tecnologa, sin ms; otras prefieren hablar de tecnologa avanzada o alta
tecnologa para distinguir aquellas ramas de la industria que dependen de un tipo
cientfico ms formal de tcnicas que los antiguos oficios. Puesto que, en cierto
sentido, las sociedades humanas siempre han posedo tecnologa, algunas
personas conceden muy poca novedad a la tecnologa moderna. Nosotros
demostraremos aqu que esto es una profunda equivocacin y que las tecnologas
ms nuevas estn revolucionando las relaciones entre ciencia y sociedad.
Algunos historiadores han afirmado que la ciencia y la tecnologa son dos
subsistemas que se han desarrollado de forma autnoma y con un alto grado de
independencia el uno del otro. Derek Price (1965), sostiene que los dos cuerpos de
conocimiento fueron generados de forma bastante diferente por profesiones distintas
y con tradiciones en gran medida independientes. La comunidad cientfica centraba
su atencin en los descubrimientos y en la publicacin de los nuevos
conocimientos,de manera que satisfiera los criterios profesionales de los colegas
cientficos. La aplicacin tena una importancia secundaria o incluso nula. Por otro
lado, para el ingeniero o el tecnlogo era la publicacin la que entraaba escaso o
nulo inters. Su preocupacin primaria consista en al aplicacin prctica y el
reconocimiento profesional que se desprenda de la demostracin del
funcionamiento de un dispositivo o diseo. Derek Price no niega, por supuesto, que
la ciencia y la tecnologa han interaccionado de forma poderosa. Este autor se
sirve del smil de una pareja de baile, cada uno de los cuales realiza sus propios
pasos, si bien ambos bailan al son de la misma msica. El desarrollo de la mquina
de vapor evidentemente ejerci una influencia sobre la Termodinmica (por
expresarnos en trminos modestos), mientras que el conocimiento cientfico, de la
electricidad y del magnetismo constituy la base de la industria de la ingeniera
elctrica. Pero cada uno de los miembros de la pareja tiene su propia interpretacin
y se mueve de forma diferente.
Este smil puede resultar til, pero si se utiliza para argumentar que nada ha
cambiado desde el siglo XIX en la relacin entre ciencia y tecnologa puede conducir
a errores peligrosos. Como mnimo, han surgido algunos bailes nuevos y algunos
de ellos son agarrados. La relacin se ha hecho mucho ms ntima y el
departamento R y D industrial profesional es a la vez causa y efecto de esta nueva
intimidad. Dos estudios empricos muy importantes, uno ingls (Gibbons y Johnston,
1973) y el otro norteamericano (National Science Faundation, 1973) han demostrado
con cierto rigor la importancia de la ciencia y la comunicacin con la comunidad
cientfica para la innovacin tcnica contempornea. Como quiere que la relacin es
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15

Segunda Parte

de interaccin, el trmino tecnologa relacionada con la ciencia resulta por lo


general preferible al de tecnologa basada en la ciencia con su implicacin de
movimiento de ideas unidireccional y supersimplificado. Marx habl de la mquina
como la puerta de entrada de la ciencia en el sistema industrial, pero esta
expresin est mucho ms justificada aplicndola al departamento de R y D.
Otros historiadores y economistas, en especial Hessen (1931), Musson y
Robinson (1969) y Jewkes (1958), han insistido en que ya en los siglos XVII, XVIII y
XIX exista una fuerte interaccin entre la ciencia y la tecnologa industrial. No les
falta razn, pero ello no modifica el hecho de que la R y D profesionalizada,
realizada dentro de la propia industria, ha colocado dicha relacin sobre una base
regular y sistemtica y a una escala bastante ms amplia.
Este cambio ha afectado en especial al diseo de nuevos productos, pero las
nuevas tecnologas relacionadas con la ciencia tambin afectan a la forma en que se
realizan en la produccin las mejoras y las modificaciones. Como ya hemos
sealado, en las industrias de antao stas podan introducirse casi siempre sobre
la marcha y por los participantes directos en el proceso de produccin. La
subdivisin de los procesos mecnicos no elimin esta posibilidad. De hecho, como
observaron Adam Smith y Marx, los propios trabajadores eran a menudo los autores
de invenciones que desembocaban en nuevas subdivisiones. Pero la introduccin de
los procesos en cadena en la industria qumica, y del control y automatizacin
electrnica en otras ramas de la industria, significa que las mejoras y los cambios
dependen ahora cada vez en mayor medida de la comprensin del proceso en su
totalidad, lo que por lo general exige un cierto conocimiento de los principios
cientficos tericos. Al mismo tiempo significa que los experimentos habrn de
realizarse por lo comn fuera de la cadena, en talleres o plantas piloto
independientes, en vez de dentro de la cadena a cargo de los ingenieros y
operarios de produccin. El anlisis de sistemas adquiere importancia por derecho
propio. Todo esto ha venido a acentuar la importancia relativa del grupo
especializado de R y D, y de los departamentos de ingeniera o de servicio tcnico y
a restrsela al mecnico ingenioso. En las industrias ms modernas, el personal de
R y D as como otros departamentos tcnicos y secciones OR, han de dedicar a
menudo gran parte del tiempo a resolver pegas sobre la marcha, esto es, a resolver
dificultades que surgen en el proceso normal de produccin y a los que ellos han de
buscar solucin. Esta no es una funcin exactamente de R y D, pero ilustra la nueva
posicin del equipo de produccin. La utilizacin del personal de R y D para poner
en marcha y controlar las nuevas cadenas de produccin en la industria de los
semiconductores constituye otro indicio de este cambio, lo mismo que los ensayos
que efecta antes que nadie la R y D con los instrumentos y mquinas nuevas.
Este hecho tambin lo revelan las estadsticas sobre patentes para las
distintas ramas de la industria. En la ingeniera mecnica las solicitudes por cuenta
de individuos privados son una cantidad importante comparada con la de las
patentes de sociedades, pero en la rama de la electrnica y los productos qumicos
su nmero es muy reducido. (vase tambin captulo 3, tabla 8).
El contenido cada vez ms cientfico de la tecnologa y la creciente
subdivisin y especializacin dentro de la misma ciencia han conducido a problemas
serios de comunicacin entre el especialista y el lego. Estos problemas se han visto
acentuados por las divisiones dentro del sistema educativo entre las distintas
disciplinas y entre las artes y las ciencias. Para muchas personas, estas tendencias,
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16

Segunda Parte

unidas a alguno de los aspectos desagradables de la industrializacin moderna, han


aumentado la sensacin de alienamiento respecto de la tecnologa moderna, hasta
el punto de preguntarse si resulta deseable toda innovacin adicional. Estas
personas opinan que todo el sistema es como una fuerza irresistible, incontrolable e
impredictible que est arrasando la sociedad humana con su estela. En vez de que
la tecnologa est al servicio de los seres humanos, en ocasiones parece que ocurre
todo lo contrario. La repeticin constante de la frase acuada: En forma alguna
podemos detener el progreso tcnico, sirve ms para agudizar estos temores que
para desterrarlos.
Como resultado, los mecanismos sociales mediante los que dirigimos y
controlamos la direccin y el ritmo del cambio tcnico constituyen uno de los
problemas ms graves de la poltica contempornea. En el ltimo captulo de este
libro afirmamos que cada vez se hace ms necesaria una poltica explcita en
materia de ciencia y de innovacin tcnica. Asimismo sostenemos que el mecanismo
de demanda del mercado para la innovacin de los bienes y servicios de consumo
presenta deficiencias graves. Pero resulta fcil ni mucho menos comprender o
controlar este complejo sistema, y el alto grado de autonoma de que disfruta es en
parte consecuencia de esta dificultad. Las sociedades socialistas tampoco han
encontrado soluciones demasiado satisfactorias.
Con esto no estamos negando que un sistema puro de laissez innover
resulte inaceptable. Ni tampoco estamos negando la importancia suprema de los
valores humanos a la hora de decidir si promocionar o detener los distintos
desarrollos tcnicos nuevos. La innovacin tcnica no tiene por qu ser un proceso
puramente aleatorio o arbitrario, pero el control depende de la comprensin y una
parte importante de esta comprensin est relacionada con los aspectos
econmicos del proceso, tales como costes, rendimiento de la inversin, estructuras
del mercado, tasa de crecimiento y distribucin de posibles beneficios. Todava
conocemos demasiado poco acerca de estos aspectos econmicos de la innovacin,
pero lentamente hemos comenzado a construir un cuerpo de observaciones y
generalizaciones sistemticas, junto con hiptesis explicativas corroboradas en
diversa medida por los datos empricos. Indudablemente algunas de estas hiptesis
quedarn refutadas o modificadas, en su totalidad o en parte, por observaciones y
experimentos futuros. A medida que se va ampliando nuestro conocimiento tambin
aumenta la posibilidad de utilizar las innovaciones de forma ms satisfactoria.

Estructura del libro


Este libro refleja el estado relativamente elemental de nuestro conocimiento
actual. Las generalizaciones son provisionales, dado que su constatacin y
corroboracin por investigaciones aplicadas han sido insuficientes. Aunque el libro
describe los resultados de algunos estudios empricos realizados por economistas
europeos y norteamericanos, plantea tambin algunos de los principales problemas
an sin resolver, con la esperanza de que ello colabore a estimular nuevas
consideraciones e investigaciones. Finalmente, la ltima parte del libro trae a la luz
algunos de los difciles temas polticos que surgen del anlisis.
La eleccin de un mtodo histrico de enfoque en la primera parte del texto es
deliberada. La firma representativa abstracta es un dispositivo ficticio que posee
muy poco valor para la comprensin de la funcin de la R y D industrial. Con el fin de
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17

Segunda Parte

poder establecer generalizaciones tiles sobre la R y D en relacin con el


comportamiento de la firma, resulta esencial situar el crecimiento de este fenmeno
de manera inequvoca dentro de un contexto histrico. Un Robinson Crusoe nos
sirve de muy poco, y un enfoque hipottico deductivo puro resulta intil sin un
proceso preliminar de observacin y descripcin. Esto constituye la finalidad de la
parte primera. Est diseada para ilustrar los tres aspectos bsicos de la aparicin
del sistema R y D industrial profesionalizado y que hemos descripto anteriormente:
la complejidad creciente de la tecnologa, una mayor escala de los procesos y la
especializacin de las labores cientficas. Esta descripcin histrica se propone, por
supuesto, conducir a la generacin y examen de hiptesis con una mentalidad
sistemtica.
Toda la parte segunda esta dedicada a pasar revista a las pruebas empricas
que pueden aducirse para apoyar o refutar distintas teoras contemporneas sobre
la innovacin, en particular con relacin al comportamiento de las empresas. Las
pruebas utilizadas incluyen tanto el material histrico, mencionado en la parte
primera, como otros estudios que tienen alguna conexin con los problemas. As, el
tema principal de la parte primera es la descripcin y el contexto histrico, el de la
parte segunda el anlisis, y el de la parte tercera las medidas polticas. Algunos
lectores tal vez deseen saltarse los detalles histricos que se presentan en la parte
primera, pero descubrirn que las partes segunda y tercera hacen constantemente
referencia, en calidad de ilustracin y corroboracin, a casos citados en la parte
primera, y que algunos de los problemas analticos se plantean de forma provisional
a lo largo de esta parte al final de cada captulo. Complicados problemas de
medicin se discuten por primera vez en el captulo 3 y con mayor detalle en los
Apndices.

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Segunda Parte

Tabla 2: Intensidad investigadora por ramas de la industria; gastos en R y D como porcentaje del
output neto, Reino Unido, 1968-9
Grupo Industrial
Toda la industria6
Equipo aerospacial
Electrnica y telecomunicaciones
Refino de petrleo
Motores industriales y marinos
Plsticos
Productos farmacuticos
Instrumental cientfico
Maquinaria elctrica
Productos qumicos
Vehculos automviles
Aparatos electricos en general
Plantas industriales
Aparatos mecnicos
Artculos de caucho
Maquinaria textil
Maquinaria agrcola
Mquinas herramientas
Productos de piedras, canteras y vidrio
Electrodomsticos
Metales no frreos
Equipos mecnicos
Hierro y acero
Textiles y fibras artificiales
Alimentos, bebidas y tabaco
Productos metlicos en general
Construccin naval
Otras manufacturas
Equipo ferroviario
Madera, muebles, papel y artes grficas
Vestido, calzado y cuero
Construccin

Gastos en R y D
como porcentaje
del output neto

Gastos en R y D
en millones

Porcentaje de R
y D financiado
por el Estado

648,9

30,4

39,1
19,6
12,2
8,3
7,9
7,0
5,5
5,3
4,6
4,2
3,9
2,8
2,3
2,2
2,2
2,2
2,1
2,1
2,0
2,0
1,4
1,5
1,1
1,1
0,8
0,8
0,8
0,5
0,5
0,2
0,1

191,6
121,9
12,6
7,3
13,1
20,2
15,2
17,2
48,2
45,7
12,7
9,3
24,7
5,9
2,4
1,0
5,4
12,6
2,7
6,2
3,5
10,4
12,3
20,9
7,6
2,4
2,9
0,3
8,0
1,1
3,3

72,3
40,0
24,8

19,0

3,2
7,1
39,2
7,3

5,0

30,1

6
El R y D del sector nuclear de la Atomic Energy Authority represent unos 50 millones de
libras. El R y D de las Empresas pblicas no aparece aqu, pero puede consultarse la tabla 19 en las
pginas 148 y 149.

Fuente: Economic Trends (1970); Board of Trade journel (1969); Centre for the Study of
Industrial Innovation (1971b)

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19

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Tabla 3: Intensidad investigadora por ramas de la industria; fondos para R y D en tanto por ciento de
las ventas netas de las compaas7 que realizan investigacin, Estados Unidos, 1970.

Grupo Industrial

Gastos en R y D en % de
las ventas netas
Financiado
Total
por las
compaas

Gastos en R y D
Total $000

% financiado
por el estado

Total de la Industria

3,8

2,2

17.189

45

Aeronutica y misiles
Equipo electrnico
Otros equipos electricos
Drogas y medicinas
Instrumentos cientficos
Productos qumicos industriales
Maquinaria
Equipos receptores de radio y TV
Vehculos automviles
Otros productos qumicos
Artculos de Caucho
Productos de piedra, yeso y vidrio
Productos metlicos fabricados
Refino y extraccin de petrleo
Metales no frreos y sus productos
Metales frreos y sus productos
Papel y sus derivados
Otras manufacturas
Textiles y vestidos
Productos alimenticios y similares
Madera, sus productos y muebles

18,3
8,7
6,6
5,9
5,9
4,3
4,2
3,6
3,5
2,3
2,1
1,9
1,2
1,1
1,0
0,7
0,7
0,7
0,5
0,4
0,4

3,9
4,1
(3,3)8
(5,7)
4,3
3,6
3,5
(3,5)
2,9
(2,1)
1,7
1,9
1,1
1,0
1,0
0,7
(0,7)
(0,7)
(0,4)
0,4
(0,4)

5.173
2.578
1.641
456
694
1.075
1.727
105
1.475
250
238
138
183
603
134
131
119
98
64
196
24

79
53
(50)
(3)
27
15
16
(2)
17
(8)
17
2
3
7
7
1
(0)
(1)
(5)
1
(0)

La parte primera (captulos 2-4) versa, desde un punto de vista histrico


descriptivo, sobre la investigacin, invencin e innovacin en las plantas qumicas y
de refino de petrleo y en las de energa nuclear (captulo 2) en las sustancias
sintticas (captulo 3) y en la electrnica (captulo 4). La seleccin no se ha
efectuado al azar. Est basada en proyectos de investigacin que se llevaron a cabo
en el Instituto Nacional de Investigacin Econmica y Social (NIESR) en Londres y
en la Unidad de Investigacin sobre Poltica Cientfica (SPRU) en la Universidad de
Sussex durante la dcada de 1960.
El profesor Barna, el iniciador de los estudios del NIESR (1963), analiz y
compar la tasa de crecimiento de un gran nmero de productos de la industria y del
comercio mundial para los aos posteriores a la segunda guerra mundial. Este
anlisis revel la existencia de tres familias principales de productos nuevos de
7

Ntese que esta tabla difiere de la tabla 2 en dos aspectos muy importantes:

1. Los datos para Estados Unidos estn calculados como porcentajes de las ventas netas,
mientras que los del Reino Unido son un tanto por ciento del output neto.
2. Los datos norteamericanos son slo de compaas que realizan R y D. Los del Reino
Unido se refieren a todas las compaas.
8

Los datos entre parntesis son estimaciones del autor.

Fuentes: National Sciencie Foundation (1972), tablas 3, 7, 8 y 40.

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20

Segunda Parte

rpido crecimiento: la electrnica, las sustancias sintticas y los productos qumicos


orgnicos relacionados. Presentan una tasa de crecimiento bastante superior a la
media para todo el perodo posterior a la guerra; por lo general excede del 10 por
100 anual agregado. Esta cifra puede confirmarse mediante la comparacin directa
de las estadsticas industrial y comercial de cualquier pas industrializado
desarrollado. Los productos y procesos nuevos son, por lo comn, los grupos o
familias de productos con crecimiento ms rpido, si bien ste ha podido verse
frenado un poco al alcanzar la fase en que son incluidos en las estadsticas oficiales.
Estas industrias (electrnica, plantas qumicas y para refinado del petrleo,
plsticos, nuclear) apenas existan antes del siglo XX y son caractersticas de las
nuevas industrias basadas en la investigacin. Todas ellas son intensivas en
investigacin; esto es, poseen una alta proporcin de personal y profesional de R y
D en relacin con al mano de obra total, o de gastos para R y D con respecto al
output neto (tabla 2 y 3). Si excluimos la aeronutica militar, representan
aproximadamente la mitad de toda la R y D industrial en la mayora de los pases.
Adems, las firmas de estas industrias muestran una tendencia a invadir y
colonizar las industrias ms tradicionales. Esto puede observarse claramente en el
impacto de la industria qumica sobre los textiles, los productos alimenticios y los
materiales de construccin; de la industria electrnica sobre la tcnica de la
precisin, las mquinas herramientas y la industria editorial y la industria de
procesos qumicos sobre la elaboracin de metales y de productos alimenticios.
Incluso para una industria tan tradicional como la cermica, un estudio reciente
(Mackelin, 1973) ha demostrado el grado de cambio tecnolgico que ha tenido lugar
como resultado de la innovacin, basada en la ciencia, en el suministro de materias
primas. Este libro tiene el propsito de que las industrias descritas en los captulos 2
al 4 representen las tendencias ms importantes del cambio tcnico, no se
constituyan un promedio o una muestra aleatoria.
La seleccin de estas industrias proporciona igualmente un equilibrio
razonable en el campo que abarcan las innovaciones de productos finales, las
innovaciones de procesos, las innovaciones de energa y las innovaciones en las
materias primas. Esta amplitud del estudio resulta conveniente toda vez que las
cuatro categoras son vitales para el progreso econmico 9.
En la parte primera nos ha sido imposible describir con todo detalle todas y
cada una de los invenciones, ya que cada una merece por derecho propio un libro
aparte. En la bibliografa se citan algunos de los libros que se han escrito al
respecto. Nuestro propsito aqu consiste en seleccionar solamente algunas de las
caractersticas ms importantes de las innovaciones para examinarlas desde el
punto de vista economista. La atencin dedicada a los aspectos tcnicos de las
9

Nota acerca de la seleccin de industrias en este Libro El Survey of Current Business en


los Estados Unidos publica peridicamente unas tablas muy tiles que relacionan varios centenares
de productos con arreglo a su tasa de crecimiento. Las que crecen a ms del 7 por 100 anual se
clasifican como productos de crecimiento rpido. De un centenar de tales productos, la mitad
aproximadamente son qumico farmacuticos o electrnicos; el resto, un 15 por 100 son productos de
consumo duraderos o electrodomsticos, y un 10 por 100 artculos relacionados con la industria del
automvil. Sin embargo, la lista de productos en descenso no incluye ninguna de nuestras industrias
seleccionadas, aunque incluya muchas que se han visto adversamente afectadas por su
competencia. Por consiguiente, puede decirse con razn que nuestra seleccin de grupos de
productos es representativa de las industrias en las que la innovacin se ha concentrado durante los
ltimos cincuenta aos. Junto con la aeronutica, stas han sido las industrias de crecimiento ms
rpido en los Estados Unidos y en el Reino Unido (vase figura 2 y captulo 7)

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21

Segunda Parte

innovaciones, lo mismo que a las caractersticas personales de los inventores e


innovadores, es mnima. Nos hemos centrado en cuestiones tales como coste,
patentes, tamao de la empresa, comercializacin y desfases temporales. Qu tipo
de empresas efectuaron las principales innovaciones? Hasta qu punto fueron el
resultado de una R y D profesionalizada? Cunto se tard en desarrollar y lanzar
los nuevos productos y procesos? Cul fue el coste? Cules fueron las
expectativas de los gerentes y las presiones que condujeron a la decisin de
innovar? Cules son las implicaciones para la teora de la empresa?

Figura 2. Gasto en investigacin como porcentaje del output neto en 1958 y crecimiento de las
industrias en 1935-58

An cuando el enfoque est centrado en los aspectos econmicos, ello no


significa que las facetas tcnicas, psicolgica o de otra ndole carezcan de
importancia? Evidentemente tal postura sera absurda. Podra criticarse, con razn,
que sera de desear una teora ms integrada de la innovacin, pero ello rebasara
los lmites de este breve texto. De todas formas, en el captulo final se estudian
algunos de los temas sociales ms amplios involucrados en la poltica de innovacin
Tcnica.
Al estudio, en gran medida histrico descriptivo, de la parte primera sobre la
innovacin tcnica en los sectores de los plsticos, la electrnica, las plantas de
proceso y la energa nuclear le siguen una consideracin analtica, en las partes
segunda y tercera, de algunas de las implicaciones generales para la teora de la
innovacin. Los captulos 5 y 8 estn dedicados a problemas de la empresa en
relacin con la innovacin. El captulo 9 examina las implicaciones para una poltica
cientfica nacional.
En la seccin analtica se afirma que la profesionalizacin de la R y D descrita
en la parte primera tuvo consecuencias de largo alcance para la naturaleza de la
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lucha competitiva entre las firmas, tanto en el mercado nacional como en el mundial.
En el captulo 5 se estudian los factores que condujeron al xito o al fracaso en esta
nueva modalidad de lucha competitiva, dejndose para el captulo 6 las
implicaciones para el tamao de la empresa. En general, el crecimiento de la R y D
industrial ha favorecido a la empresa grande y ha contribuido al proceso de la
concentracin industrial, pero las nuevas firmas pequeas poseen ciertas ventajas
en algunos tipos de innovacin. La sociedad internacional gigante posee la gran
ventaja de poder repartir sobre un volumen de ventas muy grande los altsimos
costes de desarrollo de ciertos tipos de innovacin y de los servicios tcnicos
asociados. Este es un activo enorme en industrias tales como la de computadoras,
telecomunicaciones, turboalternadores, refineras, aeronutica
y productos
farmacuticos. Pero tanto en las firmas grandes como en las pequeas, la
innovacin tcnica posee la caracterstica de un alto grado de incertidumbre. El
captulo 7 expone los problemas que se le plantean a la empresa al tener que hacer
frente a este grado de incertidumbre en la administracin de la innovacin.
El tipo de tanteo y adopcin experimental de decisiones que caracteriza al
proceso de innovacin no resulta compatible con teoras de la empresa que postulan
un alto grado de exactitud en los clculos de inversiones o un amplio conocimiento
previo de las consecuencias del comportamiento de la firma. La incertidumbre
asociada a la innovacin es tal que las diferencias de opinin sobre la deseabilidad
de proyectos y estrategias alternativas constituyen la norma ms que la excepcin.
Esto significa que la firma es tpicamente la arena de debates polticos entre los
defensores de los distintos cursos de accin y que alrededor de estos temas se
librarn las luchas por el poder.
Todo esto conduce a una reconsideracin de la teora de la empresa en el
captulo 8. La firma trata de utilizar la R y D y otros servicios cientficos y tcnicos
con el fin de reducir la incertidumbre con que se enfrenta. Pero la naturaleza de la R
y D es tal que las incertidumbres tcnicas y en cuanto al mercado siguen existiendo
por mucho que la empresa ponga de su parte. De hecho, algunos tipos de R y D
pueden aumentar la incertidumbre. En consecuencia seguir reinando un alto grado
de inestabilidad y la toma de decisiones en la empresa continuar parecindose ms
a un proceso de ir tirando que el clculo ordenado y racional tan querido de la teora
neoclsica.
Esta conclusin posee algunas implicaciones importantes para la poltica
nacional. Los gobiernos no slo estn altamente comprometidos en asistir a las
firmas en sus innovaciones, ya sean militares o civiles, sino que probablemente
tendrn una responsabilidad cada vez mayor en la constatacin tecnolgica, esto
es, en el amplio anlisis social en cuanto a coste beneficio de las consecuencias
probables del cambio tcnico. Resulta difcil evitar la socializacin de algunos de los
riesgos e incertidumbres de la innovacin tcnica debido a las presiones de la
competencia mundial, las externalidades y los factores de escala en la R y D, as
como por las consecuencias adversas del laissez innover. Sin embargo, esta
socializacin lleva consigo la responsabilidad del desarrollo de una poltica nacional
ms explcita que implcita para la innovacin cientfica y tcnica. En el captulo 9 se
estudian algunos de los problemas asociados a esta enorme responsabilidad del
Estado.
En dicho captulo se afirma que las prioridades del perodo 1945-70 han
venido determinadas en gran medida por la guerra fra. El apoyo por parte del
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gobierno a la R y D aeronutica, nuclear y electrnica ha sido masivo y eficaz. Las


empresas de estas industrias entraron a formar parte de un complejo militar
industrial especial, en el que la innovacin subvencionada por la Administracin era
normal. En la ltima parte del siglo XX se deberan fijar prioridades bastante distintas
y la poltica nacional debera preocuparse en promocionar innovaciones de otro tipo.
Se necesitar una gran cantidad de R y D para hacer frente a los problemas del
medio ambiente, para asegurar suministros a largo plazo de energa barata, para
pechar con las limitaciones de los recursos naturales, para desarrollar sistemas
mucho ms satisfactorios de transporte y construccin y, en general, para mejorar la
calidad de la vida en los pases industrializados. La funcin de la R y D se hace an
ms crtica en lo referente a los problemas del subdesarrollo. Este redesplazamiento
de los recursos escasos de R y D para satisfacer las prioridades ms urgentes no
parece probable que se produzca nicamente como consecuencia de los factores de
mercado a corto plazo. Por tanto, debe constituirse en la preocupacin primordial de
la poltica nacional para la ciencia y la tecnologa y, cada vez en mayor medida de la
poltica internacional.
Aunque la resignacin de los recursos para R y D posee un carcter vital, slo
es un aspecto subsidiario de la cuestin realmente importante: la poltica para la
innovacin tcnica. Es ms, el anlisis contenido en la parte segunda llega a la
conclusin de que el elemento crtico para una innovacin coronada por el xito
viene dado por el mecanismo de acoplo social, que liga los grupos de R y D
profesionales con los usuarios potenciales de las innovaciones. El anlisis sugiere
que el mecanismo de acoplamiento, que tan buenos resultados ha dado para los
bienes de capital y para las innovaciones en los procesos y las materias primas, no
ha resultado tan satisfactorio en el caso de las innovaciones en los bienes y
servicios de consumo. Por tanto, y como punto final, se hace un breve estudio de las
mejoras potenciales en los mecanismos sociales dentro de estos sectores, las
cuales podran contribuir a una soberana del consumidor ms autntica y a una
mayor satisfaccin personal por los resultados del cambio tcnico.

1. Filosofa DE LA Tecnologa
La historia de la humanidad presenci el desarrollo de grandes civilizaciones
a lo largo de perodos de tiempo durarte los cuales la relacin del hombre con la
naturaleza se limit a tcnicas simples que no sugeran grandes transformaciones.
Con la Revolucin Industrial, que se inicio en Inglaterra hace algo ms de 200 aos,
se produjo un cambio fundamental. La invencin de fuentes mecnicas de energa y
el desarrollo de procedimientos racionales de produccin, determinaron un cambio
de escala del progreso que no se ha detenido desde entonces. A fines del siglo XIX
la tcnica, que haba sido artesanal, se uni con la ciencia. El crecimiento se aceler
en ordenes de magnitud y complejidad.
En la actualidad el cambio social y humano se convirti en espectacular. Las
consecuencias benficas son indiscutibles pero, no obstante ello, las consecuencias
negativas del proceso provocan reflexin y crtica. Se lamenta la cosificacin del
hombre y la enajenacin de las relaciones sociales. Se recela de un proceso que
parece haberse convertido en instancia independiente. El progreso tcnico produce,
por ejemplo, la explosin demogrfica que solo puede controlarse mediante otros
medios tcnicos (anticonceptivos, fertilizantes, etc.). La carrera armamertista parece
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incontrolable y la tecnologa nuclear pone en riesgo cierto a la vida de la civilizacin.


La destruccin del medio ambiente y la crisis energtica parece indicar que el
desarrollo tcnico no puede continuar indefinidamente .
La tecnologa10 se presenta como un poder extrao e intranquilizante debido,
por un lado, a su variada y compleja estructura que no puede ser reducida a
formulas precisas como, por ejemplo "la ciencia" o "la poltica. Por el otro lado, a
causa tambin de la organizacin teortica del pensamiento occidental, la
preeminencia tradicional de la reflexin especulativa distanciante, la tcnica apareci
en la historia como algo de dignidad menor. Por esto la tcnica moderna, surgida del
espritu de una cientificidad racional e iluminista y por ello esencialmente
enraizada en la tradicin filosfica occidentaly cuya influencia efectiva es patente
en la actualidad, fue solo tarda y vacilantemente transformada en objeto de la
investigacin filosfica tradicional del hombre como animal rationale. Esto ha trado
como consecuencia que, fuera de la filosofa marxista en la actualidad el punto de
vista tan decisivo del homo faber sea insuficientemente tenido en cuenta.
Estos enfoques distintos no deben llevar a una confrontacin de las ciencias
naturales y las del espritu como si fuesen "dos culturas". No se excluyen
recprocamente, se complementan. Tan pronto como se analizan el "sentido" del
actuar tcnico y los "criterios" para el comportamiento de eleccin en las situaciones
de decisin tcnica, es imposible dejar de lado una reflexin "humanista" sobre los
valores. Por otra parte, cuando es necesario presentar las reales posibilidades
"tcnicas" de solucin para un problema dado o cuando se pregunta acerca de las
consecuencias "fsicas" que deben esperarse de una determinada medida tcnica, el
cientfico de la naturaleza o el ingeniero estn en condiciones de proporcionar una
informacin competente.
Podemos encarar a la filosofa de la tcnica que solo apareci en Alemania
a fines del siglo XIX segn dos perspectivas: la del ingeniero y la humanista. Este
es el enfoque de Rapp y tambin el de Mitcham.

2. LA PERSPECTIVA DEL INGENIERO


El gegrafo y filsofo alemn Ernst Kapp es considerado como el fundador de
la filosofa de la tcnica. Antes, el argumento tpico sostenido actualmente por
Popper y en el origen por Bacon de que la tecnologa es un medio para hacer
democrticamente disponible el gnero de libertad disfrutado por unos pocos en la
sociedad antigua basada en la esclavitud, haba dado comienzo a la reflexin,
sostenido por T. Walker (1802-1856). El escocs Andrew Ure, por su parte, a quien
Marx llam en El Capital "el Pndaro de la fbrica automtica haba acuado la
expresin "filosofa de los manufactureros" en oposicin a la "filosofa de las bellas
10

Sobre el significados de tecnologa: En francs o alemn se escribe la technique o die


Tenichnik en ingls se dice technology. J. .J. Salomon (What is technology? The issue of its Origins
and definitions) escribe: En el continente, en francs, alemn o lenguas eslvicas, la tecnologie
parece redundante al lado de la technique, que cubre todas las actividades asociadas con cosas
tcnicas; technologie es mucho ms especializada y se refiere a estadios ms avanzados de
techinique. En ingls no tiene un equivalente apropiado de technique y usa technology para
cubrir lo que en el Continente sera technique y techonologie. Lewis Mumford escribe Technics
ms bien que technology, y Elster trata de distinguir entre tcnica y tecnologa, por la cual piensa
todas las tcnicas conocidas. Pero ninguno de estos intentos ha sido exitoso en afectar
sistemticamente el uso del idioma ingls.

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artes". Ure adelant tambin un enfoque de la teora de los sistemas, de la


investigacin operativa y de la ciberntica, precedente en varios aspectos de Wiener
Cuarenta aos despus, en 1877, Kapp acu ''Philosophie der Technik".
Interpreta las invenciones tcnicas como proyeccin material de los rganos. La
mano constituye el modelo del artefacto tcnico y la protoforma de todas las
herramientas; por ejemplo, el martillo es una proyeccin del brazo con el puo
cerrado. Algo similar haba en Aristteles tica a Eudemo) y en Emerson ("El hombre
es un inventor astuto, y siempre esta imitando su propia estructura para fabricar
nuevas mquinas") Para Kapp esto es inconsciente. La mano, el brazo, los dientes,
se aumentan en la espada, el remo, el rastrillo, el arado, etc. (Esto resulta una
metfora parecida a la usual de nuestros das: la computadora como la continuadora
del cerebro humano).
La historia, para Kapp, es el despliegue de los intentos humanos para
enfrentar los desafos de la naturaleza. Es optimista en cuanto a la tcnica. Ve en
ella un medio para un desarrollo cultural, moral e intelectual ms amplio y para la
"autoliberacin de la humanidad".
Otro hombre importante como precursor fue el ruso P.K. von Engelmeier, para
quien "la tecnologa es la primavera en el gran reloj mundial del desarrollo humano".
En 1911 describe en Philosophie der Technik el imperio de la tecnologa" y analiza
la distincin entre "ciencia" y tecnologa", algo que en nuestros das se ver todava
compelido a hacer Derek de Solla Price11. En 1917 comienza su campaa por el
movimiento tecnocrtico, las ideas de que las empresas y la sociedad deban ser
transformadas y dirigidas segn los principios tecnolgicos. En 1927, public un
artculo titulado. Es necesaria una filosofa de la Tecnologa?", en donde define el
concepto de Tecnologa, los principios de la tecnologa contempornea; la tecnologa
como fenmeno biolgico y antropolgico, el papel de la tecnologa en la historia de
la cultura, la tecnologa y la economa, el arte y la tica
El ingeniero qumico alemn Zschimmer fue el tercero en utilizar la expresin
"filosofa de la tecnologa". Ofreci una interpretacin convincente del significado de
la libertad, relacionado con el de Walker: la meta de la tecnologa es la libertad
humana, lograda y mantenida en trminos de dominio material y de superacin de
las limitaciones de la naturaleza.
En Alemania, donde esta inquietud por reflexionar sobre la tecnologa fue
peculiar, creci considerablemente la filosofa ingenieril de la tcnica despus de la II
Guerra. El VDI (Verein Deutscher Ingenieure) estableci un grupo Mensch und
Technik cuyos principales miembros han sido Simon Moser, Hans Lenk, Gunther
Ropohl, Hans Sachsse, Friedrich Rapp.
La figura ms importante en las discusiones filosficas ingenieriles, ms
excepcionales que Kapp, fue Friedrich Dessauer (1881-1963). Catlico, se hizo rico
con la industria de los Rayos X. Lleg a dirigir el Instituto Max Plank de Biofsica.
Sostuvo que el poder del conocimiento cientfico tcnico se ha convertido, por medio
de la moderna ingeniera, en un nuevo modo de los seres humanos de existir en el
mundo. Elabor una explicacin kantiana de las precondiciones trascendentales de
ese poder. Propuso agregar una cuarta a las tres crticas kantianas (del
11

"The Difference berwteen Science and Technology". en Science since Babylon. Yale
university Press, New Haven and London. 1975.

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conocimiento cientfico, de la actividad moral y del sentimiento esttico), la crtica de


la actividad tecnolgica.
Para Dessauer el hacer, particularmente en la forma de invencin establece
contacto preciso con la cosa en s. La esencia de la tecnologa no se encuentra ni
en la manufactura industrial (que es meramente una invencin para la produccin en
masa), ni en los productos (que son meramente utilizados por los consumidores),
sino "en el acto de la creacin tcnica". En armona con este anlisis metafsico,
propone una teora de la significacin moral, por no decir mstica, de la tecnologa.
No debe ser considerada simplemente como el alivio de la condicin humana de
Bacon; ella es, adems, una participacin en la creacin, la mayor experiencia
terrenal de los mortales.
Dessauer parte de la suposicin de que para cada problema tcnico
unvocamente definido, existe solamente una solucin que, en las condiciones
dadas es la mejor. Esta solucin no la creamos, sino que la encontramos. Cada
mejora de un invento consiste en la aproximacin asinttica a la solucin definitiva
preestablecida. Esta concepcin, platnica de ideas de soluciones preexistentes
est vinculada en Dessauer con una interpretacin teolgica. El Hombre, al traducir
el ser potencial de formaciones tcnicas ya dadas de antemano, acta como una
continuacin de la Creacin; en la creacin tcnica Dios se sirve del hombre para
continuar la Creacin. Esta concepcin fue sostenida por Dessauer tambin en su
ensayo Streit und die Technik en el que resumi sus ideas sobre este tema.
Mitcham da cuenta de que en el mundo de habla inglesa la Philisophy of
Technology alumbra en la Sociedad para la Historia de la Tecnologa (SHOT) en
1996 y est propuesta particularmente por Mario Bunge, a quin corresponde la
visin contempornea ms amplia de la filosofa de la tecnologa ingenieril. Para
Bunge esta filosofa no es ms que un aspecto de un largo proyecto que comprende
la explicacin de la realidad en trminos cientfico tecnolgicos y la reformulacin de
las disciplinas humansticas (por ejemplo, la filosofa y la tica) en modelos
cientficos y tecnolgicos. Bunge contrasta su enfoque con el lamento romntico de
autores como Heidegger y Ellul contra la supuesta maldad de la tecnologa. Su
comprensin de ella en el sentido ms amplio posible incluye a las ramas
materiales (ingeniera, agronoma, medicina, etc.), sociales (pedagoga, psicologa
industrial, sociologa aplicada, jurisprudencia, ciencias de la administracin, etc.)
conceptuales (informtica), y generales (ingeniera de sistemas). Son notables sus
esfuerzos en las cuestiones gnoseolgicas y ontolgicas asociadas con una
tecnoaxiologa, una tecnotica y una tecnopraxeologa.
En cuanto a la bibliografa, el inters por la filosofa de la tecnologa es desde
hace un cuarto de siglo progresivamente mayor. Ello viene a corregir una actitud
inteligente que ha sido tradicional en Occidente a consecuencia, est claro, de que
la preocupacin sistemtica ha estado enfocada, desde los griegos en adelante, casi
exclusivamente en el aspecto especulativo y alejada de lo que se refiriese a las
actividades del trabajo diario. Recin al comienzo del siglo XVII se oyeron voces
como la de Francis Bacon proclamando que el objetivo verdadero y recto de la
ciencia es que habilite a la existencia humana con nuevos poderes e inventos.
Fortificado por las conquistas materiales de la Revolucin Industrial y el crecimiento
de modos utilitarios de pensamiento, el hombre occidental termin por aceptar la
visin baconiana del conocimiento con el objetivo de darle poder sobre la naturaleza.
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Mientras la mentalidad popular mantiene an la idea de que la tecnologa es


una "buena cosa", ha crecido el temor de que pueda ser "demasiado buena" 12. El
cuestionamiento de la tecnologa como beneficiosa ha llegado a ser parte del
cuestionamiento de la totalidad de las instituciones y sistemas de valores, en tanto
se reconoce que la tecnologa esta imbricada en la matriz social.
En la bibliografa sobre la filosofa de la tecnologa se pueden apreciar dos
hechos claros. Primero, la prevalencia de trabajos europeos alemanes, sobre todo
en un primer perodo. Segundo, la ausencia relativa de filsofos profesionales
entre los autores (entre los que predominan historiadores, antroplogos, cientistas
polticos, socilogos, generalistas y hasta ingenieros). Los filsofos contemporneos
se han preocupado primariamente de problemas de sistemas de lenguaje y anlisis
lgico. Cuando trataron de filosofa de la tecnologa la enfocaron principalmente a
travs de investigaciones sobre inteligencia artificial.
Se echa de ver en las bibliografas la abundancia relativa de los trabajos
relacionados con la crtica tica y poltica sobre los trabajos propiamente filosficos y
las referentes a crticas desde el punto de vista de la religin o los estudios
metafsicos o epistemolgicos.13
No abundan trabajos en espaol. El autor ms relevante es el argentino
Mario Bunge. En Salamanca, Miguel A. Quintanilla ha seguido sus huellas. En la
Argentina, G. Klimosky y E. Rabossi se ocuparon recientemente de problemas
epistemolgicos y tico-polticos de la tecnologa. Enrique Dussel, desde una
perspectiva marxista escribi Filosofa de la Produccin (Bogot, 1984).

3. . EL ENFOQUE DE BUNGE
Mario Bunge ha sido pionero en el intento de dar bases a una filosofa de la
tecnologa.

12
Peter F. Drucker ha sostenido (T. and C. V 10 Nro. 4 Oct. 1969) que no tiene sentido discutir
si la tecnologa es buena o mala. El problema de la Tecnologa es que puede llegar a ser una cosa
demasiado buena. En otras palabras, es un problema de trade-off entre impactos contrapuestos: el
balance entre la necesidad de ms cosechas en un mundo hambriento y la proteccin de la vida y la
salud contra los efectos txicos de los insecticidas; la bendicin de lograr que sobrevivan ms nios
en los primeros dos aos y la amenaza de la explosin demogrfica. el deseo de la gran mayora de
ms caminos de acceso a los parques nacionales y el deseo de una pequea, muy pequea, minora,
de caminar por lugares agrestes, acampar y gozar de soledad. Los impactos de la tecnologa son,
para l problemas de eleccin de valores; entre beneficios inmediatos y dislocaciones de largo plazo,
entre los intereses de un grupo y los de otros, entre el bienestar individual y el comportamiento y los
mayores bienes para los mayores nmeros. Son, en otras palabras, opciones polticas de gran
complejidad. Esto significa que no hay "villanos". Es un hbito de la mente humana creer que alguien
debe se; "responsable" cuando algo va mal. La asuncin subyacente en el optimismo liberal ha sido
siempre que, dejadas a ellas mismas, las cosas rnarcharan bien. Pueden ir mal si alguien hace algo
culposo. En ningn, lugar ha hecho ms dao que en tecnologa esta sobresimplificacin. No hay que
buscar culpables. El problema es encontrar en que punto los beneficios, pblicos o privados,
amenazan costar ms de lo que valen, en que punto debe tener lugar el "trade-off
13

Una bibliografa exhaustiva se halla en Carl Michman y Robert Mackey Bibliography of the
Philosophy of Technology, en Technology ond culture, vol. 4, Nro. 2, April 1973. Comprende: I.
Comprehensive Philosophical Works; II. Ethical ind Political Critiques; III. Metaphisical and
Epistemological Studies; V. Appendix.

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Para l la tecnologa se muestra como una simbiosis entre el saber terico de


la cienciacuya finalidad es la bsqueda de la verdad con la tcnica cuya
finalidad es la utilidad. La finalidad de la tecnologa sera la bsqueda de una
verdad til. Particularmente polmicas resultan las suposiciones de Bunge con
respecto a la tica de la tecnologa o tecnoaxiologa como l la llama.
Sostiene que para el cientfico no hay objeto concreto bueno o malo. puro o
impuro. En ciencia bsica no se evalan los objetos de estudio sino las herramientas
de investigacin (p. ej. tcnicas de medicin) y los resultados de esta (p. ej. datos y
teoras). El tecnlogo, en cambio, evala todo y, por lo tanto, es responsable.
La mayor parte de las investigaciones en ciencia bsica son inocuas y por lo
tanto no plantean problemas morales. Esto es porque el conocimiento bsico es un
bien en si mismo. No sucede lo mismo con la tecnologa. Hay procesos tecnolgicos
ntegros que son moralmente objetables por proponerse metas prcticas perversas.
Por ejemplo, es malvado realizar investigaciones sobre la desfoliacin de bosques.
sobre el envenenamiento de reservorios de agua, la mutilacin de civiles, la tortura
de presos, la manipulacin de consumidores y votantes, ya que el conocimiento
adquirido en investigaciones de este tipo se utiliza verosmilmente slo para fines
malvados.
Bunge habla de la necesidad de construir una Tecnotica y de eso deben
encargarse tanto los filsofos como los tecnlogos.
Halla que hasta ahora los procesos tecnolgicos han sido guiados, y a
menudo extraviados, por las siguientes mximas de tipo moral.
1) El hombre esta separado de la naturaleza y es ms valioso que esta.
2) El hombre tiene el derecho, y acaso tambin el deber de someter a la
naturaleza en su propio beneficio (individual o social)
3) El hombre no es responsable de la naturaleza 14.
14

Robert Gordis, telogo, manifest en el Simposio sobre Etica de Haifa (1974) el punto de
vista en relacin a la idea de que en el Gnesis est el origen de la filosofa hombre versus
naturaleza.
''Es irnico que el aumento del inters por los valores ecolgicos se ha acompaado por una
nueva calumnia contra la Biblia hebrea. En 1970 un grupo le telogos protestantes se reuni en una
conferencia sobre la "teologa de la sobrevivencia" en California. Segn la informacin periodstica
"virtualmente todos'' los acadmicos acordaron que la actitud Cristiana tradicional hacia la naturaleza
ha dado una real sancin a la explotacin y expoliacin de nuestros recursos naturales y a la
sobrepoblacin. La fuente de esta actitud, declararon, es la Biblia hebrea especficamente Gnesis
1:28.
Y Dios los bendijo; y Dios les dijo: Creced y multiplicaos, y llenad la tierra y sometedla; y
tened dominio sobre el pez en el mar y sobre el pjaro en el aire, y sobre toda cosa viviente que se
mueva sobre la tierra.
Los participantes sealaron solemnemente a este versculo y particularmente a la frase ''y
sometedla, como dando a los hombres la licencia de usar y abusar del mundo natural y sus recursos
como les plazca sin limitacin o restriccin. Antes de que se abriese la conferencia un artculo en la
revista "Science" de Lynn White Jr., profesor de historia en la UCLA de los ngeles argument que
esta misma idea en el Gnesis junto con el rechazo judeo-cristiano de las creencias paganas en la
divinidad de la naturaleza hizo posible que la sociedad occidental explotase la naturaleza con
indiferencia ante los sentimientos de los objetos naturales.

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Segunda Parte

4) La tarea suprema de la tecnologa es alcanzar la explotacin ms


completa de los recursos naturales y humanoso sea de maximizar el
producto bruto nacionalal menor costo posible sin importarle nada ms.
5) Los tecnlogos y tcnicos son moralmente irresponsables su deber es
desempear sus tareas sin dejarse distraer por escrpulos ticos o
estticos. Aquellos son responsabilidad exclusiva de quienes formulan la
poltica tecnolgica y muy en particular los Polticos
Esa moral, que rige en todas las sociedades industriales, no se ha
desarrollado dentro de la ciencia o de la tecnologa sino de ciertas religiones e
ideologas. En los ltimos aos dice Bunge hemos comenzado a dudar de esta
tecnotica desarrollista porque hemos comenzado a sospechar que justifica el lado
oscuro de la tecnologa. Pero an no hemos propuesto una alternativa viable, esto
es, un cdigo moral que no rechace las ventajas de la sociedad tecnificada y, en
particular, industrializada.
Ya es tiempo de estudiar una nueva tica de la tecnologa, que involucre
metas diferentes y que se base sobre el conocimiento actual de la naturaleza y de la
sociedad, conocimiento que apenas exista cuando se formul el cdigo anterior, o
sea a principios del siglo XVII.
El captulo Filosofa y Tecnologa del libro de Bunge que comentamos, se
cierra con una referencia sobre el lugar de la tecnologa en el sistema de la cultura
moderna.
Dice que aunque nada niega que la tecnologa sea central en toda civilizacin
industrial, algunos filsofos reatardatarios han negado que forma parte esencial de la
cultura contempornea. La ven como ajena a la cultura y hasta enemiga de sta.
La cultura moderna, como toda cultura, es un sistema complejo de
componentes interactuantes y esta a su vez en estrecha interaccin con los otros
dos subsistemas de la sociedad: la economa y la poltica. Esquematiza as el
sistema de la cultura. (Figura 3)

Gordis procede despus a la fundamentacin erudita de una posicin divergente.

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Arte

Ideologa

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Tecnologa

30

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Humanidades

En la base del edificio figuran los


componentes ms "slidos", la ciencia y la
Filosofa
matemtica. En el primer piso alto vienen la
tecnologa y las humanidades, en tanto ms
"blandas" aunque no tanto como los segundos
Ciencia
Matemtica
sectores del piso alto, el arte y la ideologa. La
filosofa es un sector hbrido que se superpone
Figura 3: El Sistema de cultura moderna. parcialmente con la ciencia, la matemtica, la
Las lneas punteadas indican la ausencia tecnologa y las humanidades.
de fronteras precisas.

De las siete reas de la cultura moderna la tecnologa es la ms joven. Tan


central es la tecnologa que interacta (lneas de puntos) vigorosamente con todas
las dems ramas de la cultura. (En cambio, el arte y la ideologa apenas interactan
con la matemtica). Ms
an, la tecnologa y la filosofa son las nicas
componentes de la cultura moderna viva que interactan fuertemente con todas los
dems componentes. En particular, como Bunge se ocup de demostrar antes en el
captulo la tecnologa interacta con diversas ramas de la filosofa: la gnoseologa la
ontologa, la axiologa y la tica.
Debido a la riqueza conceptual del proceso tecnolgico en particular en sus
etapas de investigacin y de formulacin de polticas y a los contactos mltiples
entre la tecnologa y las dems componentes de la cultura moderna, la tecnologa es
central a sta. No podemos ignorar la integracin orgnica de la tecnologa con el
resto de la cultura si querernos mejorar la salud de nuestra cultura e incluso salvarle
la vida. No podemos damos el lujo de ignorar la naturaleza de la tecnologas, ni
mucho menos de menospreciarla, si deseamos controlarla para evitar que sirva a
fines malvados. Por consiguiente, debemos reforzar todas las disciplinas que tratan
a la tecnologa, y en primersimo lugar la filosofa de la tecnologa, tanto ms por
cuanto suele ignorrsela o confundrsela con la filosofa de la ciencia.

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31

Segunda Parte

4. LA PERSPECTIVA DESDE LAS HUMANIDADES


Vista en las pginas anteriores lo que Rapp y Mitcham llaman "la perspectiva
del ingeniero", veamos brevemente lo que el primero denomina 'la perspectiva del
humanista".
Slo tardamente la tcnica se convirti en objeto de investigaciones de la
filosofa de la cultura. Max Scheler fue quiz el primero en ofrecer una investigacin
sobre el terna. Ortega y Gasset y Heidegger figuran entre los ms famosos
pensadores que tuvieron un punto de vista crtico.
Ortega en "Consideraciones sobre la tcnica" analiz a la filosofa de la
tercera en un amplio contexto antropolgicocultural. A diferencia de Dessauer,
considera que la nota caracterstica de la tcnica no reside en las invenciones.
Seala que estas permanecen siempre ordenadas en el repertorio tcnico de una
determinada poca. (Lo que ahora algunos autores llaman "sistemas tecnolgicos").
Lo decisivo es ms bien el correspondiente plan vital". El hombre, en tanto ser que
est determinado biolgica pero no culturalmente, proyecta siempre, dentro del
contexto histrico respectivo un programa de s mismo; y la tcnica se encuentra al
servicio de ese plan de vida. Las necesidades inmediatas de la conservacin de la
existencia fsica juegan aqu un papel subordinado. Lo decisivo es tambin lo
"objetivamente superfluo" que lleva precisamente al hombre por encima de su
naturaleza biolgica y, con ello, resulta ser lo realmente necesario. La tcnica es el
medio con cuya ayuda se produce lo superfluo. Por lo tanto, est vinculada
indisolublemente a la naturaleza del hombre en tanto ser que se crea a s mismo: ser
hombre significa ser tcnico. La tcnica actual ha experimentado, a travs del
pensamiento analtico de la ciencia moderna, una perfeccin antes insospechada.
De esta manera se ha convertido en medio disponible para cualquier fin. Lo que nos
falta es la fuerza creadora para utilizar las posibilidades tcnicas para fines valiosos.
Para explicar a Heidegger15 en su relacin con la tecnologa conviene
contrastarlo con Descarts. Este fue uno de los fundadores de la ciencia moderna,
en el siglo XVII. Su programa para iniciarla comprenda una peculiar divisin entre la
conciencia y el mundo externo. La mente esquematiza a la naturaleza con
propsitos cuantitativos, para medir y calcular con el propsito ltimo de manipularla.
Al mismo tiempo la conciencia, que hace esto, se enfrenta a la naturaleza. Lo que
surge entonces es un dualismo muy sorprendente entre la mente y el mundo
externo. Se introduce en nuestra cultura el supuesto de que toda la realidad est,
dividida entre perceptores y percibidos; entre sujetos y objetos. Este dualismo, esta
supuesto de una divisin en dos partes de toda la realidad, lleg a apoderarse de
todo nuestro pensamiento, incluyendo la filosofa y la ciencia. Sin embargo, en
contra de lo que probablemente supone la mayora de los libres occidentales, es una
visin de la realidad que le es peculiar a Occidente; y, lo que es ms, le es peculiar
slo desde el siglo XVII.
15

Martn Heidegger, naci en 1889 en el sur de Alemania. Fue alumno de Husserl. Luego de
una educacin bsica catlica. En 1927 public su libro ms importarte El ser y el Tiempo. Vivi
medio siglo ms reflexionando largamente sobre problemas ontolgicos, lingsticos y poticos. La
tecnologa lo preocup centralmente. Su actitud durante el rgimen nazi fue criticada por muchos. Es
el filsofo relevante de la filosofa existencial.

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La ciencia, la tecnologa, la filosofa y la sociedad misma occidentales, se han


desarrollado en cierta forma durante los ltimos tres o cuatro siglos segn esta
asuncin. La tarea principal del hombre occidental ha sido la conquista de la
naturaleza. Eso le ha hecho mirar a la naturaleza en cierta forma; como si l fuese el
amo, y la naturaleza el esclavo: l, el sujeto y la naturaleza, el objeto;
En filosofa, el siglo XX asisti a una revolucin contra ese dualismo
cartesiano. Heidegger tuvo su propio planteo a partir de una descripcin de la
condicin humana de ser en el mundo".
En su ltima poca Heidegger estuvo centralmente preocupado por el
problema de la tecnologa. Tiene la impresin de que una de las tareas de los
filsofos en nuestra poca, es intentar pensar cabalmente en lo que implica la
tecnologa. El pensamiento moderno es demasiado superficial, demasiado
inautntico con respecto al tema de la tecnologa. Hay personas en actitudes muy
impertinentes: o estn "en contra" de las mquinas o estn "a favor" de la tecnologa.
Heidegger, dice que esto no tiene sentido. Estamos comprometidos con la
tecnologa. Si la eliminsemos, toda nuestra civilizacin se vendra abajo. Es parte
de los riesgos de nuestra existencia, parte de nuestra cultura. Por otro lado, tenemos
el hecho de que la bomba atmica ha puesto, ante la conciencia humana en general,
que la tecnologa tiene posibilidades tremendas. Hasta ella, la gente protestaba
contra la tecnologa como causa de molestias locales, desempleo, contaminacin y
dems; pero la nocin de que el hombre poda "autodestruirse" nos mostr las
aterradoras posibilidades del complejo tcnico. La preocupacin de los ltimos aos
de Heidegger fue pensar a fondo en el destino histrico del hombre: en donde se
encuentran sus races tcnicas y hacia donde lo estn conduciendo.
Heidegger vincula el ascenso tecnolgico de la civilizacin occidental con su
voluntad fustica, que, con el tiempo, se convierte en la voluntad de poder. La cita
clave aqu sera la de Francis Bacon: Tenemos que atormentar a la naturaleza,
obligarle a que responda a nuestras preguntas", que es una forma dramtica de
apoyar el mtodo experimental. Pero, si nos detenemos a pensar, incluso si
ponemos a la pobre y torturada naturaleza en el potro, an tenemos que escuchar
sus respuestas. En algn sentido, tenemos que entregarnos, que ser receptivos. Hay
un momento en que nuestra presin debe dejar salir lo que haya que escuchar.
Esto recuerda al punto de partida de este prrafo, que fue la ruptura de
Heidegger con la corriente principal de la tradicin de la filosofa occidental. An
filosofas revolucionarias dentro de esa tradicin, como el marxismo, dan por
supuesto que la conquista de la naturaleza es la tarea por hacer de la humanidad.
Pero una de las ideas principales de Heidegger se opone radicalmente a esto. Es
una nocin de que si realmente deseamos entender nuestra situacin, si realmente
deseamos entender la realidad, debemos intentar no interponernos a ella, sino, ms
bien, sometemos a ella. Eso parece tener que ver con nociones que acostumbramos
asociar con filosofas orientales, como el taosmo y el budismo Zen.
"En cuanto a esto lo nico que Heidegger tiene que ofrecer dijo William
Barrett es cierto tipo de pensamiento reflexivo que, segn l es afn a la poesa en
tanto, que contempla el "ser", ms bien que a "objetos que pueda manipular". Esto
quiz pueda abrirnos algunas perspectivas no tcnicas en la existencia". Pero
Heidegger, sabe que no podemos vivir sin tcnica. La gente que est "en contra" de
la tecnologa es profundamente inautntica. No tiene una visin sobria e inteligente
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de la historia; pues la tecnologa es parte de nuestro destino. En un sentido, es


nuestro ser; lo que somos como seres humanos representa, en parte, lo que somos
mediante la tcnica. Por tanto, simplemente no la podemos rechazar. Cualquier tesis
de rechazo no constituye, en manera alguna, un pensamiento de gran profundidad.
Sin embargo, la tcnica suscita problemas. Por ejemplo, si antes no volamos todos
en pedazos, la tecnologa que ahora tenemos ser arcaica y minscula de aqu a
cien aos, as como ahora resulta arcaica mucha de la tecnologa moderna, en
contra de la cual protestaba el siglo XIX. Pero esto representa una transformacin en
nuestras vidas, para la que no estamos preparados en trminos de pensamiento.
Por ejemplo, con respecto a la manipulacin gentica, estamos preparados para
decidir que tipos de caractersticas genticas deseamos construir?. Heidegger nos
quiere ayudar en tal eleccin ponindonos sobre aviso de que, junto con nuestra
forma tecnolgica de pensar, tenemos que comprometernos con otro tipo muy
diferente de reflexin.
La filosofa no puede decir ms. No es como la religin que da un sistema de
valores y una meta. Wittgestein dijo: "la filosofa deja al mundo tal como es". Kant
deca que la metafsica es vlida slo en tanto que es regulativa y no en tanto que
constitutiva. Y Heidegger escribi: la Filosofa debe aprender a descender, una vez
ms a la pobreza de sus materiales.
El ensayo de Heidegger Die Frage nach der Technik ocupa, en opinin de
Friedrich Rapp, una posicin especial dentro de la filosofa de la tcnica. Contiene la
posicin comprimida y esotrica de una interpretacin ontolgicometafsica de la
tcnica que, en realidad, slo puede ser comprendida dentro del contexto de la
filosofa de Heidegger. Segn l, permanecemos ciegos frente a la esencia de la
tcnica mientras nos limitemos a aceptarla o rechazarla apasionadamente, y mucho
ms an, mientras la consideremos un medio neutral. La esencia de la tcnica
moderna consiste en ser un "desafo" a la naturaleza. Esta actitud se encuentra en
directa oposicin con la comprensin conservadora y protectora de la naturaleza
propia de pocas anteriores. Para el hombre moderno las fuerzas de la naturaleza
constituyen simplemente un acervo disponible que es utilizado a travs de la
fabricacin tcnica. Pero, segn Heidegger, esta concepcin instrumental o
antropolgica de la tcnica debe ser completada en un punto decisivo, es decir, que
el hombre, en virtud de la habilidad de su tiempo es desafiado para este
comportamiento o se le impone este comportamiento. Por lo tanto, resumiendo todos
estos momentos, la tcnica moderna es caracterizada como un "asediar". Al
proporcionar ("descubrir", "excavar) formaciones tcnicas. el hombre se encuentra
siempre en el peligro de ser arrastrado por el torbellino de la tcnica. Pero tambin
aqu reside la posibilidad de que el hombre conozca lo esencial, la verdad, y se
apropie de ella.

5. TECNOLOGIA Y TICA
Es responsable el tecnlogo por la utilizacin de sus investigaciones o de
sus innovaciones?
Hay autores que creen que no corresponde al tcnico juzgar y decidir sobre la
utilizacin de un nuevo artefacto o un proceso o una innovacin. Eso correspondera
a la instancia de los "filtros sociales" que se interponen entre la ciencia y la
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tecnologa, entre la tecnologa y la industria. Por lo tanto, a la instancia poltica. Esa


es la posicin de Milton Vargas. Otros tienen opiniones diferentes.
A la pregunta Es la tecnologa ticamente neutral?" respondi
negativamente Herbert Schnadelback, profesor de filosofa de la Universidad Goethe
de Francfurt. Dado que la sociedad moderna deca esta organizada segn el
principio de la divisin del trabajo, las tareas polticas y tecnolgicas son
frecuentemente independientes unas de otras, de tal modo que el sector tcnico de
la prctica humana parece estar casi relevado de responsabilidades ticas. Esta es
la razn por la cual los tecnlogos y los polticos estn a menudo ms bien
interesados en esta suerte de tesis de neutralidad; su validez liberara a la
tecnologa del balasto moral y preservara la independencia de la poltica respecto
de consideraciones tecnolgicas. Si los tecnlogos no han participado en las
decisiones sobre objetivos polticos, la tecnologa sera inocente, an si se tratara de
la tecnologa del crimen.
Por qu los fines no justificaran a los fines?. La prctica tcnica no puede
ser ticamente neutral, porque no est nunca solamente determinada por sus fines
sino tambin por aspectos normativos separados y valores que tienen que ver con la
eleccin de medios. An los nazis atendieron a este punto cuando trataron de
mantener secreta la existencia de campos de concentracin; saban que, a pesar del
extendido antisemitismo, la destruccin fsica masiva no sera aceptada por la
mayora del pueblo como un recurso para solucionar la "cuestin juda" (Judenfrage).
An si la eleccin de medios fuese juzgada por su propio criterio tico, la tesis de la
neutralidad de la tecnologa corresponde, sin embargo, a una posicin tica. Esa
posicin puede ser designada como la "tica de la Zweckrationalitt y formulada en
un imperativo: Adopta siempre aquellos medios que te permitan obtener un fin
dado de la manera ms simple, confiable y econmica".
Esta "tica de la Zweckrationalitt" ha sido la tica de la tecnologa desde el
principio de la edad moderna. La afirmacin de que la aplicacin tcnica del
conocimiento cientfico en los tiempos modernos se considera, no solo como un
medio sino tambin como un objetivo con aspectos ticos, puede ser confirmada
sealando a todos aquellos filsofos (desde Francis Bacon) que han identificado el
dominio de la naturaleza con la realizacin de la autonoma humana. Segn esta
opinin el progreso y los procedimientos tecnolgicos no parecen requerir ninguna
legitimacin moral sin ser ticamente neutrales. La autonoma de la tecnologa es
vista como una parte de todo lo que es la autonoma humana. De ese modo la tica
de la Wertrationalitt concerniente a los medios tcnicos aparece a veces como un
punto de vista obsoleto. Kant nos recuerda esta posicin tica con su exigencia de
que no consideremos a los seres humanos meramente como medios sino siempre
como fines. En el contexto de nuestro problema, este principio significa que al
menos en el marco de la prctica social no nos esta permitido hacer todo lo que
podemos hacer. Ahora debemos aprender que hay lmites respecto de la explotacin
tcnica del ambiente y los recursos naturales, y tenemos que reconocer que esos
lmites son ticamente relevantes porque conciernen a las posibilidades para la vida
de otros seres humanos y de las generaciones futuras.
Las limitaciones del clsico "modelo poiesis-praxis", que se ofrece como un
medio de manejo de los problemas ticos de la tecnologa, estn demostrados frente
a nuestros propios ojos por la misma realidad poltica. No es cierto que las
decisiones polticas se hacen antes de que los tecnlogos tengan la orden de
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preocuparse por los medios. Las decisiones polticas y las recomendaciones


tcnicas estn separadas slo en teora; usualmente los polticos adoptan
decisiones despus de consultar a los tecnlogos. Slo sern aceptados aquellos
objetivos polticos que son tcnicamente asequibles por medios y a costos
justificados polticamente. Consecuentemente, los fines polticos son muy a menudo
determinados por la informacin relacionada con la factibilidad tcnica de realizar
esos fines. La tecnologa no puede ms ser adecuadamente concebida en trminos
de capacidad tcnica como sugiri Aristteles: se ha constituido en una parte
extensa y consiguientemente independiente de la actividad humana en su totalidad.
La tecnologa no es ticamente neutral porque no es slo un instrumento de la
prctica humana sino tambin una forma de ella; la tica de la tecnologa concierne
a la prctica tica humana y sus problemas normativos.

6. ALGUNOS AUTORES INFLUYENTES


J. ELLUL, L. MUMFORD
Sera demasiado extenso ocuparse en particular de todos los crticos de la
tecnologa. Bastara que refiramos el pensamiento de uno de los ms notorios, as
como lo hicimos con el ms encumbrado, M. Heidegger.
Jacques Ellul public en 1954 La Technique: L Enjeu du Siecle, que fue
traducido al ingls con el ttulo ms divulgado de The Technological Society. El
prlogo (1964) de la edicin norteamericana es de Robert Merton y a l nos
referiremos en lo que sigue.
Ellul quiere analizar lo que describe como "la tragedia esencial de una
civilizacin crecientemente dominada por la tcnica" (Corresponde aclarar que por
"tcnica" entiende el concepto en su dimensin ms amplia la totalidad de los
mtodos racionales y eficientistas en cada campo de la actividad humana). Dice
Merton: "Examina el rol de la tcnica en la sociedad moderna y ofrece un sistema de
pensamiento que con alguna modificacin crtica, puede ayudarnos a entender las
fuerzas que estn detrs del desarrollo de la civilizacin tcnica claramente nuestra".
La nuestra es una civilizacin crecientemente tcnica. Por esto Ellul quiere
decir que la siempre expansiva e irreversible regla de la tcnica se extiende a todos
los dominios de la vida. Es una civilizacin comprometida en la bsqueda de medios
continuamente mejorados para fines poco examinados. Por cierto, la tcnica
transforma fines en medios. Lo que una vez valoramos por s mismo se convierte
ahora en valioso slo si ayuda a conseguir algo ms y, recprocamente, la tcnica
transforma los medios en fines. El know-how se convierte en valor ltimo.
La influencia vital de la tcnica es, por supuesto, ms evidente en la
economa. Produce una concentracin creciente de capital. Vastas concentraciones
de capital requieren creciente control por el Estado. Confinado antes en la empresa,
el planeamiento se convierte ahora en la orden del da para la economa en su
conjunto. El dominio de la tcnica impone el centralismo en la economa, porque una
vez que la tcnica se desarrolla ms all de cierto grado no hay alternativa efectiva
al planeamiento. Pero este proceso inevitable es impersonal. Solamente un tonto
puede pensar que el movimiento mundial hacia el centralismo resulta de las
maquinaciones de estadistas perversos.
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La disciplina intelectual de la economa se hace tambin tecnificada. El


anlisis tcnicoeconmico substituye a la vieja economa poltica que tena includa
una preocupacin principal por la estructura moral de la actividad econmica.
Entonces la doctrina se convierte en trmite. En esta esfera y en otras las tcnicas
forman una comunidad cerrada con su propio vocabulario esotrico. Adems, estn
preocupados slo con lo que es, como distinto de los que "debera ser".
La poltica a su vez se convierte en arena de competencia entre tcnicas
rivales. El tcnico ve a la nacin de un modo muy diferente del hombre poltico: para
el tcnico, la nacin no es nada ms que otra esfera a la cual aplicar los
instrumentos que ha desarrollado. Para l, el estado no es la expresin de la
voluntad de la gente ni una creacin divina ni una criatura del conflicto de clases. Es
una empresa que provee servicios que deben ser hechos como para funcionar
eficientemente. Juzga a los estados en trminos de su capacidad para utilizar
tcnicas efectivamente no en trminos de su justicia relativa. La doctrina poltica
tiene que ver con lo que es til antes que con lo que es bueno. El propsito se
desdibuja y la eficiencia se convierte en la preocupacin central. Como la forma
poltica que calza mejor al uso masivo e irresponsable de la tcnica, la dictadura
gana en prestigio y eso a su vez estrecha el rango de elecciones para las
democracias o usan alguna versin tcnica efectiva control centralizado y
propaganda o fracasan.
Los frenos a la influencia de la tcnica se hacen crecientemente irrelevantes.
La opinin pblica no sirve de control a causa de que est ampliamente orientada
hacia la performance" y la tcnica es mirada como el primer instrumento de la
performance, ya sea en economa como en poltica, en arte o en deportes.
No entendiendo el hombre moderno lo que el dominio de la tcnica le esta
haciendo a l y al mundo, se siente ansioso e inseguro. Trata de adaptarse a
cambios que no puede comprender. El conflicto de propagandas toma el lugar del
debate de ideas. La tcnica disminuye las ideas que ponen en cuestin su imperio y
filtra a la discusin pblica solo aquellas ideas en acuerdo substancial con los
valores creados por una civilizacin tcnica. Se niega la crtica social porque hay
slo un dbil acceso a los medios tcnicos requeridos para alcanzar audiencias
amplias
En la apreciacin de Ellul, entonces, la vida no es feliz en una civilizacin
dominada por la tcnica. An el show exterior de la felicidad es comprado al precio
de una total aquiescencia. La sociedad tecnolgica requiere hombres contentos con
lo que se les da a gustar; para lo que no estn contentos, provee distracciones
escape en los medios tcnicamente dominados de la cultura y la comunicacin
popular. Y el proceso es natural: cada parte de una civilizacin tcnica responde a
las necesidades sociales generadas por la tcnica misma. El progreso consiste as
en la progresiva deshumanizacin una trabajosa, sin sentido y, al fin, suicida
sumisin a la tcnica.
El punto esencial, de acuerdo a Ellul, es que la tcnica produce todo sin plan;
nadie lo desea o lo arregla para que sea as. Nuestra civilizacin tcnica no resulta
de un esquema maquiavlico. Es una respuesta a las "leyes de desarrollo" de la
tcnica.

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Segunda Parte

Concluye Merton: "Proponiendo y ampliando su tesis, Ellul reabre el gran


debate sobre el significado social, poltico, econmico y filosfico de la tcnica en la
edad moderna. No necesitamos estar de acuerdo con Ellul para aprender de l. Ha
escrito un libro provocativo, en el sentido de que nos ha provocado a reexaminar
nuestras asunciones y a buscar los defectos en sus propios pronsticos sombros.
Hacindolo, nos ayuda a ver ms all de la asercin banal de que la nuestra se ha
convertido en una sociedad de masas y nos dirige hacia una comprensin mayor de
esa sociedad"16.

Un enfoque de la tecnologa en su relacin con la democracia


Lewis Mumford considera que el principio medular de la democracia es
colocar lo que es comn a todos los hombres por encima de lo que puede reclamar
para s cualquier organizacin, institucin o grupo. La democracia consiste en dar
autoridad final al conjunto antes que a la parte; y slo los seres humanos vivos como
tales son una expresin autntica del conjunto 17.
La autonoma es condicin humana esencial. La mejor vida posible es aquella
que reclama siempre un mayor grado de autodireccin , autoexpresin y auto
realizacin. "En ese sentido, la personalidad, en otro tiempo atributo exclusivo de los
reyes pertenece a cada hombre segn la teora democrtica. La vida misma en su
integridad y plenitud no puede ser delegada".
La democracia es ms visible en pequeas comunidades y grupos, cuyos
miembros se encuentran frecuentemente cara a cara, interactan libremente y se
conocen uno a otro como personas. Cuando intervienen grandes nmeros, las
relaciones se hacen ms abstractas. Un sistema centralizado adquiere un alto grado
de eficiencia mecnica.
La tensin entre organizacin de pequea escala y de gran escala crea un
conflicto en el que interviene en la Filosofa misma. Desde los tiempos neolticos del
Cercano Oriente hasta nuestros das, dos tecnologas han existido recurrentemente
una al lado de la otra: una autoritaria, la otra democrtica. La primera, centrada en el
sistema, inmensamente poderosa pero inherentemente inestable. La otra, centrada
en el hombre, relativamente dbil, pero llena de recursos y durable.
Nos estamos acercando peligrosamente ahora a un punto de riesgo crucial
para la supervivencia de la tcnicas democrticas (mtodos de produccin en
pequea escala direccin de un artesano o un granjero, artes y ceremonias
apropiadas). Estas tecnologas, aunque tienen limitados horizontes, han
permanecido en el taller o la granja, con un grado de autonoma selectividad y
creatividad.
Podernos considerar que las tcnicas autoritarias comenzaron alrededor del
4.000 a.C., con un control poltico centralizado y un modo de vida que se llama
"civilizacin". Las actividades antes individuales fueron organizadas en una nueva
clase de organizacin teolgicatecnolgica bajo un rey absoluto.

16

The Technological Society. Prlogo de Robert Merton

17

Technology and Culture, Vol. 5, N 1, Jannuary 1963.

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Organizacin, trabajo forzado y esclavitud, al lado de la utilizacin de


maquinarias. Las tcnicas centralizadas produjeron invenciones como los registros
escritos, matemticas y astronoma, irrigacin. Pero sobre todo crearon complejas
mquinas humanas de dominio: el ejrcito y la burocracia. Los ejrcitos de trabajo
produjeron construcciones masivas. Los armados, destrucciones masivas: Crearon
la primera economa de abundancia controlada para alimentar grandes poblaciones
urbanas. Pero la eficiencia del sistema estuvo acompaada por debilidades que
hasta nuestros das no ha podido superar. El sistema carece de coherencia interna y
esta basado, en el fondo, en tcnicas hostiles a la vida. Se han basado, por otra
parte, en mitos irracionales, como la autoridad divina de los reyes.
En nuestros das las tcnicas autoritarias han cobrado formas magnificadas.
Cuando las sociedades occidentales se libraron de las coerciones de la monarqua,
reintrodujeron coerciones de carcter militar y de organizacin social. Ms an, al
tejerse con la ideologa cientfica las tcnicas autoritarias encontraron un
Instrumento que les da un comando absoluto de las energas fsicas en una
dimensin csmica. Los inventores de bombas nucleares, cohetes espaciales y
computadoras son los constructores de pirmides de nuestro tiempo. Estn inflados
psicolgicamente por un mito similar de poder incontestado, omnipotentes cuando
no omniscientes, movidos por obsesiones y compulsiones no menos irracionales que
los de aquellos sistemas absolutos, particularmente la nocin de que el sistema
mismo debe ser expandido, a cualquier costo para la vida.
Como las formas tempranas de las tcnicas autoritarias, las nuevas
tecnologas son enormemente dinmicas y productivas. Pero para maximizar la
energa, la velocidad o la automatizacin, sin referencia a las complejas condiciones
que sostienen a la vida orgnica, se han convertido en fines en s mismas. Y como
muestran los presupuestos nacionales, el esfuerzo se dirige hacia instrumentos de
destruccin de la humanidad.
El centro de autoridad en este nuevo sistema ya no es una personalidad
visible, un rey todopoderoso; an en las dictaduras totalitarias el centro reside en el
sistema mismo.
El peligro para el sistema democrtico es que estamos ante un sistema
insidioso que deliberadamente elimina la personalidad humana, ignora el proceso
histrico, sobrestima el papel de la inteligencia abstracta y hace del control sobre la
naturaleza fsica, incluyendo en ltima instancia al hombre, su principal propsito de
existencia.
Por qu se ha rendido nuestra poca tan fcilmente a los controladores, los
manipuladores, los condicionadores de las tcnicas autoritarias?. La respuesta es al
mismo tiempo paradjica e irnica. Las tcnicas actuales se diferencian de las de los
sistemas abiertamente brutales del pasado en un aspecto altamente favorable: han
aceptado el principio bsico de la democracia de que todo miembro de la sociedad
debe recibir una parte de sus bienes. Satisfaciendo progresivamente esta parte de la
promesa democrtica nuestro sistema ha alcanzado un dominio que amenaza
aventar a la democracia.
El arreglo que se nos pide ratificar toma la forma de un soborno magnfico.
Bajo el contrato social democrticoautoritario, cada miembro de la comunidad
puede reclamar toda ventaja material, todo estmulo intelectual o emocional que
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Segunda Parte

pueda desear, en cantidades inobtenibles hasta ahora, an para una restringida


minora: alimento, vivienda, transporte rpido, comunicacin instantnea, asistencia
mdica, entretenimientos, educacin. Pero con una condicin: que uno no debe
meramente pedir por nada que el sistema no provea, sino tambin estar de acuerdo
en tomar todo lo que ofrece, debidamente procesado y fabricado, homogeneizado,
en las precisas cantidades que el sistema antes que la persona requiere.
No es un buen arreglo?, alguien podra preguntar. No son los bienes que
se prometen verdaderos bienes? No es sta la comucopia que haba soado? No
se pueden poner en duda, ni negar, los muchos productos admirables que sta
tcnica ha trado. Sugerira solo que es tiempo de darse cuenta de los costos y
desventajas humanas, sin hablar de los peligros, de nuestra aceptacin
incondicionada del sistema mismo. An el peso inmediato es considerable porque el
sistema esta tan lejos de estar bajo efectiva direccin humana que puede
envenenarnos a todos dndonos alimentos o exterminarnos para proveemos de
seguridad racional, antes de que podamos gozar de los bienes prometidos.
Una vez que nuestras tcnicas autoritarias consoliden sus poderes, con la
ayuda de sus nuevas formas de control, su panoplia de tranquilizadores, sedativos y
afrodisacos, puede sobrevivir en alguna forma la democracia?. Esta pregunta es
absurda: la vida misma no sobrevivir.
No equivocarse en lo que digo, expresa Mumford. No es sta una prediccin
de lo que pasar, sino un aviso contra lo que puede pasar.
Por qu medios escapar a esta fatalidad?. No he olvidado la gran leccin de
la historia: "hay que prepararse para lo inesperado" Ni minimizo las inmensas
reservas de vitalidad y creatividad que una tradicin democrtica ms humana
todava nos ofrece".
Debemos proponernos la reconstitucin de la ciencia como de la tcnica de
tal modo que se reinserten las partes rechazadas de la personalidad humana en
cada etapa del proceso. Restaurar la eleccin cualitativa, desplazando la sede de la
autoridad de lo colectivo mecnico a la personalidad humana y el grupo autnomo,
favoreciendo la complejidad y variedad ecolgica, pero, sobre todo, reduciendo el
impulso insensato para ampliar el sistema mismo en vez de contenerlo en lmites
definidos, dejando en disponibilidad al hombre para otras cosas. No debemos
preguntarnos lo que es bueno para la ciencia o la tecnologa, menos todava lo que
es bueno para la General Motors o Union Carbide; o IBM o el Pentgono, sino lo que
es bueno para el hombre.
"La recuperacin de las tcnicas democrticas es un asunto demasiado vasto
como para ser despachado con una o dos frases: pero confo en que he clarificado
que las ventajas genuinas que nuestras tcnicas, basadas cientficamente han
trado, pueden ser preservadas solamente si retrogradamos todo el sistema a un
punto que permita alternativas humanas, intervenciones humanas y destinos
humanos para propsitos enteramente diferentes a los del sistema mismo. En la
coyuntura presente si la democracia no existiera tendramos que inventarla, para
salvar y recultivar el espritu del hombre".

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Segunda Parte

7. CONTROVERSIAS TICAS EN TECNOLOGA.


EVALUACIN DE LA TECNOLOGA
Son conocidos los sentimientos ambivalentes que despiertan en la sociedad
norteamericana el auge de la tecnologa. Existe temor, por un lado, sobre las
consecuencias que este crecimiento fustico pueda tener sobre las decisiones
democrticas: la imagen de la tecnologa como una fuerza autnoma. Personas
prominentes del gobierno han dicho frases como "el hombre ha dejado que sus
esfuerzos tecnolgicos se muevan mucho ms
all de su habilidad para
controlarlos" (S. Udall, Ministro del Interior) o nuestra tecnologa de hoy est ms
all de nuestras posibilidades de usarla". Se dice que ha adquirido "una identidad e
inteligencia agregada de s misma". Por eso la evaluacin de la tecnologa es vista
como un medio para recobrar algn control sobre los acontecimientos. Pero, al
mismo tiempo, tambin que cualquier esfuerzo viable de evaluacin tecnolgica
requerira la habilidad de anticipar con alguna seguridad las consecuencias futuras
de la accin presente.
Los debates previos a la creacin de la OTA (Office of Technology
Assessment, 1966 a 1972) fueron ilustrativos sobre esta preocupacin. Hubo
testigos como Barry Commoner que describi a la tecnologa como "un sistema de
productividad que consume ciertos bienes de capital provistos por la naturaleza, el
medio ambiente y la gente que vive en l y alert sobre el hecho de que "el xito de
la tecnologa es ilusorio".
Una diferencia central del debate fue que unos (los protecnologa) parecan
considerar a la naturaleza como algo abierto y dinmico, capaz de absorber las
intervenciones del hombre sin mayor dao, mientras que otros (los crticos de la
tecnologa) la consideran como un "sistema" orgnico o mecnico, cerrado y fijo en
el cual la intervencin humana trae daos irreparables a su frgil estructura. Esta
visin es la ms comn, la de ver las cosas como un "sistema", un concepto en si
mismo tecnolgico.
Se hall suficiente acuerdo en ciertas ideas.
Que hay que rechazar como un mito sin fundamento que los ciudadanos
ordinarios no pueden entender los problemas de la relacin tecnologa,
sociedad, naturaleza.
Que el mercado es escasamente competente para manejar las
consecuencias secundarias de la innovacin.
Se reconoci que en la evaluacin pblica de la tecnologa se involucran
asuntos como poltica participativa versus poltica de elites.
Que es necesario preservar principios como la libertad poltica y la justicia
econmica y social.
Como dijo C. P. Snow: "Detrs de toda buena poltica hay un sentido de
futuro. A menos que lo tengamos, nada decente o inteligente le podemos
dar al mundo.

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Segunda Parte

En el informe de 1983, el director de la OTA expres que "la oficina fue creada
no para predecir el futuro sino ms bien para proveer de una perspectiva de
implicaciones sobre el futuro de las acciones alternativas actuales y para mantener
el congreso un sentido del futuro y las implicaciones de los desarrollos emergentes
de la ciencia y la tecnologa.
La OTA analiza corrientemente asuntos como:
Los nuevos conocimientos.
Los recursos existentes y las institucin que son la clave para la
sobrevivencia de la nacin, el crecimiento y la calidad de vida.
Por consiguiente, analiza el estado de recursos como el aire, la calidad del
agua la productividad agraria, los materiales, la energa la competitividad
internacional de la industria, la calidad y el costo de la salud humana, as
como reas crticas de la defensa nacional.
La OTA esta organizada para catalizar y sistematizar la informacin sobre
asuntos tcnicos controversiales y para presentar los hechos y las acciones
alternativas al Congreso.
El staff es de unos 80-90 profesionales que cubren ciencias fsicas de la vida
y sociales, ingeniera, derecho y medicina. Tiene nueve reas que cubren distintos
programas: energa, materiales, seguridad internacional y comercio, alimentos y
recursos renovables, salud, aplicaciones biolgicas, tecnologas de comunicaciones
e informacin, ocanos y ambiente, espacio, transporte e innovaciones.
En resumen, la U.S. Congress Office of Technology Assesmente (OTA) tiene
como misin proveer al Congreso y al pblico norteamericano cuidadosos,
entendibles y tiles anlisis sobre las implicaciones directas e indirectas de la
ciencia y la tecnologa para los problemas corrientes y de largo plazo. Estos anlisis
estn dirigidos a reforzar los fundamentos de la poltica nacional e internacional.

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42

Segunda Parte

8 LA DIMENSION CULTURAL DE LA TECNOLOGA


Veamos ahora un enfoque comprensivo del problema de la tecnologa
formulado desde un ngulo filosfico social distinto del acostumbrado. Atiende sobre
todo a actitudes y prcticas que configuran la tecnologa en cuanto actividad
humana.
En comprensin de la dimensin cultural de la tecnologa es necesario
reconocer los ideales, valores y la visin que alimentan cualquier innovacin e
investigacin. Se reflejan en todos los aspectos de la prctica de la tecnologa, sean
polticas econmicas que influyen en su aplicacin o conducta profesional de los
tcnicos y cientficos. Los valores difieren entre las sociedades y las prcticas
cambian con el tiempo. Por eso la cultura de la tecnologa implica un amplio
espectro de actitudes y prcticas.
Arnold Pacey18 analiz una serie de casos de estudio sobre actitudes y
prcticas tecnolgicas. La riqueza de este enfoque se puede apreciar sealando sus
discusiones sobre mantenimiento de las mquinas y equipos que culminan en una
concepcin ms general de la tecnologa en tanto direccin de procesos, lo cual
contrata profundamente con las ideas convencionales sobre la tecnologa y su
inters fundamental en la construccin y fabricacin de las cosas.
El ejemplo del trineo de nieve motorizado que, introducido en la dcada de
1960, alcanz en 1971 una venta de casi un milln de unidades y permiti a los
habitantes de Canad o Suecia una movilidad adicional para deportes invernales y a
los esquimales un equipo eficaz de desplazamiento para la caza, puede ser
aparentemente til a quienes sostienen la neutralidad de la tecnologa en trminos
culturales: mostraran que slo proporciona herramientas que pueden utilizarse
para bien o para mal. Esta es la lnea de pensamiento que lleva a sostener que los
problemas de los pobres o la amenaza nuclear son responsabilidad de los polticos,
los militares o los empresarios, no de la tecnologa. El trineo de nieve sera,
entonces algo muy independiente de los estilos de vida de los lapones, esquimales o
norteamericanos. Pero he ah que los esquimales que lo utilizan para sus largas
expediciones en el Artico tuvieron que desarrollar un sistema de provisin de
combustible, reparaciones y mantenimiento para el nuevo vehculo. Tuvieron que
hacerse un poco mecnicos. Cambiaron destrezas y muchas actividades sociales
vinculadas al trabajo.
Vista as la tecnologa es considerada como parte de la vida y no como una
cosa separada de ella. No es neutral en trminos culturales.
La tecnologa se ha transformado en una palabra con un enjambre de
significados diferentes y hay que hacer una distincin entre sus diversos niveles de
significacin, como cuando en la medicina se habla de prctica mdica para
referirse al trmino general y ciencia mdica para referirse a aspectos
estrictamente tcnicos. La prctica es un trmino amplio e inclusivo (organizacin,
espectros culturales, vocacin y cdigo tico de la profesin, etc.). La ciencia mdica

18

The Culture of Technology, Blackwell Publisheres, Oxford, 1983. Hay traduccin espaola:
La Cultura de la Tecnologa, P. C. E. Mxico 1990.

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43

Segunda Parte

es universal, el conocimiento bsico es independiente de las culturas locales; como


seran los trineos producidos en serie.
Pacey sugiere que ayudara a la claridad utilizar el concepto de prctica en
todas las ramas de la tecnologa de la misma manera en que tradicionalmente se ha
utilizado en la medicina. As seramos capaces de observar los aspectos de la
tecnologa que estn ligados a los valores culturales. Apreciaramos a la tecnologa
como una actividad humana y como parte de la vida. La consideraramos como algo
que implica no slo mquinas, tcnicas y conocimientos precisos, sino tambin
patrones de organizacin caractersticos y valores ambiguos.
Prctica tecnolgica: Si recordamos la forma en que la prctica mdica
posee elementos tcnicos, ticos y organizativos, podemos obtener una perspectiva
ms ordenada de lo que implica el concepto de prctica tecnolgica.
El aspecto organizativo representa facetas de la administracin y poltica
pblicas y se relaciona con la actividad de los ingenieros, diseadores, tcnicos y
trabajadores de la produccin, y usuarios y consumidores de lo producido.
El aspecto tcnico tiene relacin con mquinas, tcnicas, conocimientos y la
actividad de hacer funcionar las cosas.
El aspecto cultura incluye los valores que influyen en la creatividad de los
diseadores o inventores; y las creencias y hbitos caractersticos de la creatividad
tcnica y cientfica. A este aspecto cultural de las prcticas tecnolgicas se refiere el
libro que comentamos. Un cuadro resume estas ideas del autor.

Significado
general de
tecnologa

ASPECTO
CULTURAL O
IDEOLGICO
objetivos, valores
y cdigos, ticos;
creencia en el
progreso:
conciencia y
creatividad

prctica
tecnolgica

ASPECTO TCNICO
conocimiento. destreza y
tcnica, herramientas,
mquinas, qumicos, personal,
recursos y desechos.

ASPECTO ORGANIZACIONAL
actividad econmica e industrial;
actividad profesional;
usuarios y consumidores.
sindicatos

Significado
restringido
de
"tecnologa"

Diagrama de las definiciones de tecnologa y prctica tecnolgica, segn Pacey

El tringulo representa el conjunto de la prctica tecnolgica y las esquinas


sus aspectos organizativos, tcnicos y culturales. El diagrama intenta tambin
expresar la forma en que las personas emplean en algunas ocasiones, la palabra
tecnologa en un sentido restringido, y en otras, en uno general. Cuando se habla de
tecnologa en sentido restringido, los valores culturales y los factores organizativos
son considerados como algo externo a ella, reduciendo a sus aspectos tcnicos: al
hablar de este modo, sera apropiado usar la palabra tcnica. El significado general
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44

Segunda Parte

se puede identificar con el concepto de prctica tecnolgica e no esta exento de


valoraciones ni es polticamente neutral como aseguran algunos.
Resumiendo: la tecnologa prctica es la aplicacin del conocimiento cientfico
u organizado a las tareas prcticas por medio de sistemas ordenados que incluyen a
las personas las organizaciones y las mquinas.
La visin corriente de la tecnologa que se inicia y termina con la mquina es
la que se llama visin de tnel en ingeniera. La apreciacin integrada de la
prctica tecnolgica permite apreciar otros problemas organizativos, administrativos,
culturales, ticos, etc., aparte de los ingenieriles. El caso de las nuevas bombas
manuales distribuidas en las aldeas de la India y el anlisis de los motivos de sus
fallas de funcionamiento, le permite al autor ilustrar sobre el componente social de la
tecnologa y la necesidad de analizar los problemas integradamente.

9. LA CULTURA DE LA ESPECIALIDAD
Lewis Thomas distingue del campo mdico, la alta tecnologa de la
tecnologa insuficiente. Ejemplos de la primera son el empleo de antibiticos y los
mtodos modernos de inmunizacin contra la difteria y las enfermedades virales,
que son tcnicas de una efectividad determinante y relativamente baratas.
Ejemplos de la segunda son el transplante de rganos y el tratamiento del cncer
mediante la ciruga y la radiacin, altamente sofisticadas y, a la vez, primitivas en
extremo.
La diferencia reside en el conocimiento. Cuando un problema ha sido bien
comprendido, se descubren formas precisas y de costo factibles para abordarlo. La
tecnologa insuficiente es resultado del abordaje sobre problemas comprendidos a
medias.
La educacin en la visin tnel hace que los profesionales se equivoquen en
el enfoque de problemas tecnolgicos. El mantenimiento de bienes fsicos o la
prevencin e higiene en el caso de la salud humana estn muchas veces fuera de
foco. En la verdadera alta tecnologa el mantenimiento, por ejemplo tiende a pasar
desapercibido. Es repetitivo y tedioso. Pero en el drenaje y los sistemas acuferos,
que junto con la nutricin mejorada han contribuido a la salud en el mundo en mayor
medida que la medicina, el funcionamiento depende fundamentalmente del
mantenimiento. Puede decirse que el valor del tcnico que realiza tareas rutinarias
es mayor que el del doctor. La higiene ha sido descrita como una tecnologa
invisible, y para quienes identifican tecnologa con estructuras y maquinaria o
padecen de la visin de tnel la prevencin, el mantenimiento la organizacin y la
utilizacin final son invisibles. Un ejemplo dramtico fue la malaria en la India.
Cuando se crey que el DDT haba sido el agente nico en la erradicacin temporal
(y se abandon la organizacin), el nmero de enfermos se elev de nuevo a 30
millones en 1977
Las proyecciones desmedidas acerca de la futura demanda de cosas como
energa o agua o comunicaciones que hacen los ingenieros, llevan corrientemente a
gruesos errores y gastos innecesarios Lo propio ocurre en defensa Los clculos de
analistas americanos sobre la capacidad sovitica en misiles y cabezas nucleares,
basadas en una "falsa inteligencia" (Zuckerman) hicieron muchas veces perder la
oportunidad de limitar las armas nucleares. En 1955 se perdi un "momento nico"
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45

Segunda Parte

cuando gobernaba Kruschev, "hombre abierto y extravagante" que quera un


acuerdo. La aversin a la prohibicin de las pruebas que tenan personajes como
Edward Teller, temerosos de que se parase la investigacin, hizo decir a ese autor
que el gobierno americano se encontraba "a merced de los juicios tcnicos de
hombres cuyo nico cometido eran sus intereses departamentales. Las armas
nucleares no tienen slo una funcin militar; se relacionan tambin con el
mantenimiento de determinadas lneas de tecnologa, investigacin y desarrollo
industrial. "Si la Unin Sovitica no hubiera existido, seguramente habra sido
inventada" .
Hay otras dos razones para fabricar bombas nucleares sin descanso.
Freeman Dyson, profesor de Fsica de Princeton, Opima que "la arrogancia
intelectual de mi profesin tiene una gran parte de culpa". La comunidad de
cientficos e ingenieros tiene gran parte de la responsabilidad.
Pero la carrera armamentista es solo una manifestacin de problemas que
subyacen en la cultura profesional de la tecnologa. Hay el mismo problema cultural
en cosas como los recursos y el ambiente, los alimentos y la poblacin. Se acepta a
menudo el desarrollo de tecnologa insuficiente, peligrosa y costosa, y la
consideramos un progreso. Las presiones polticas e industriales los valores
personales y la cultura personal inducen a la tentacin de una solucin sencilla a
cualquier problema amenazador, sobre todo en la forma de un ajuste tcnico.
La manera estrecha de utilizar el pensamiento de muchos profesionales se
relaciona comnmente con la cultura intelectual de la tecnologa y con el hbito de
identificar la prctica tecnolgica con sus aspectos estrictamente tcnicos. El
diagrama sobre la prctica tecnolgica ayuda a entender este problema.
Los aspectos tcnicos de la prctica tecnolgica que se identifica ms
fcilmente son las mquinas, los qumicos, los componentes orgnicos las tcnicas
especializada y el conocimiento cientfico, esto se localiza en la parte inferior de la
grfica.
Pero la tecnologa implica tambin la organizacin, incluyendo por supuesto,
la organizacin de la industria, del trabajo cotidiano de la persona y de las
profesiones tcnicas.
Los expertos tienden a considerar solo una parte del esquema, la esfera del
experto del grfico. Desconocen la esfera del usuario". La prctica de la tecnologa
si se la considera adecuadamente debe abarcar las dos esferas": sta es la
cuestin de la verdadera "alta tecnologa. En otras palabras, cuando la tecnologa
es efectiva realmente, se be a que se ha prestado atencin tanto al Tratamiento y
uso del equipo, al conocimiento y la experiencia de los usuarios, trabajadores o
pacientes, a los valores sociales y personales, a la regulacin gubernamental de la
industria orientada a la proteccin de la salud social, como a las responsabilidades
de los individuos por su propia salud.
Por el contrario, la tecnologa insuficiente se desarrolla cuando los
profesionales intentan trabajar en forma autnoma en la esfera del experto.

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VALORES

Segunda Parte

TECNOLOGA

Tiene mucha aceptacin la idea de que la tecnologa es libre de valores. Pero


en las creencias que contribuyen a la cultura de los expertos y a las visiones del
mundo convencionales aparecen siempre los valores que los apuntalan.
Los valores econmicos y esencialmente materialistas son los dominantes en
la cultura industrial y entre los tecnlogos la eficiencia y la racionalidad constituyen
tambin valores importantes.
Hay, adems, en la tecnologa ms creativa, impulsos y fuerzas que se
conocen como "imperativo tecnolgico", una fuerza que se considera inexplicable y
que no puede ser detenida; refuerza as la impresin determinista del progreso
tcnico que muchas personas abrigar. Ese progreso es "autnomo; la revolucin de
la microelectrnica, por ejemplo es "irresistible". Los cientficos deben intentar
siempre lo que sea factible y debe aplicarse toda nueva tcnica que se considere
practicable. No podemos dejar de intentar porque estamos montados sobre un tigre
(D. Gabor)
Los intereses profesionales y los econmicos explican mucho de esta
compulsin. Pero hay adems que indagar en el significado de la tecnologa para
aquellos que la desarrollan o utilizan, lo que se ha llamado su aspecto "existencial" .
Hay valores personales y propsitos emotivos. En el corazn de la ingeniera yace
una alegra existencial Virtuosismo", "exuberancia tecnolgica; Oppenheimer, por
ejemplo cuando dijo sobre uno de los inventos usados en la bomba de hidrgeno
que era tcnicamente tan dulce" que no se poda discutir en contra de su adopcin.
La investigacin, la invencin y el diseo tienden a convertirse, como la poesa o la
pintura, en compulsivas.
Debemos reconocer que la cultura de la tecnologa comprende dos conjuntos
de valores que se traslapan: uno basado en objetivos econmicos, racionales y
materialistas; y otro referido a la aventura de la exploracin de la frontera de la
capacidad y la bsqueda de la virtud por s misma.
Hay mltiples motivaciones para las proezas tecnolgicas; la motivacin
abrumadora en el desarrollo nuclear ha sido siempre el "orgullo", sobre todo
patritico. Francia, con su programa civil exitoso, a pesar de que consume casi
tanta energa como la que produce, es un ejemplo. Gran Bretaa, con los
gigantescos vapores de la Cunard en las aos treinta o el Concorde, tan caro, pero
tecnolgicamente "dulce, es otro ejemplo. Tambin en esta ltima el desastroso
proyecto de 5 reactores enfriados a gas (AGR).
Las catedrales medievales, se ha dicho, servan para reforzar la hegemona
de las autoridades eclesisticas: la exploracin espacial o un proyecto nuclear
pueden ser en nuestros das una distraccin de problemas ms conflictivos. As
fueron las supercarreteras de Hitler.
Aplaudimos los cohetes y naves del proyecto Apolo, pero cuando lo hacemos
estamos penosamente conscientes de los recursos desperdiciados y del dao al
ambiente, de que es responsable el proyecto, as como el hecho de que algunos de
los fondos empleados en l podran aplicarse a aliviar el sufrimiento de gente. No
obstante, atribuimos un valor tan elevado a la creatividad que no est en nuestra
naturaleza imponerle lmites. Nos inclinamos a pensar que el impulso innovador
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47

Segunda Parte

nunca debe ser obstruido por un exceso de restricciones polticas o por parsimonia
econmica. La palabra creatividad evoca, en todo caso, aprobacin, nunca
desconfianza; la necesidad de que equilibre con la responsabilidad es poco
recalcada, sin que percibamos que, en realidad, es muy delgada la lnea que separa
el impulso artstico o innovador, por lo dems completamente admirable, de la
arrogancia de un individuo y la exaltacin de su ego.

LA

REVOLUCIN CULTURAL. TECNOLOGA, DEMOCRACIA E


INFORMACIN

Hay una cuestin intelectual y otra poltica sobre la tecnologa. La primera,


como hemos visto, concierne a la forma en que los sistemas de valores conforman a
las concepciones del mundo que sustentan las posiciones en torno a la tecnologa.
La cuestin poltica se refiere a la naturaleza totalitaria de la mayora de las
instituciones que controlan a la tecnologa; est asociada con la dificultad casi en
cada nivel, de abrir un dilogo genuino entre expertos y usuario, tecncratas y
parlamentarios planificadores y gente sin especialidad. En el plano gubernamental,
el crecimiento de la burocracia ha tendido a apartar a los parlamentarios del centro
de la vida poltica y hacer que el ejecutivo funcione cada vez ms sin un control
poltico adecuado.
La reaccin de los ciudadanos y su repulsa del secreto burocrtico ha
obtenido reconocimiento en varios pases. En Estados Unidos se di en 1967 la ley
de libertad de Informacin. Similares en Alemania (1973) y Francia (1978). En
Suecia el Gobierno fomenta desde 1973 la formacin de crculos de estudio que
examinar la cuestin nuclear (8000 grupos activos). En Austria se lleg a un
referndum en 1978 que decidi detener el programa nuclear.
Jean-Jaques Salomon (Promethe Empetr, Pars. Seuil, 1982) sostuvo una
visin optimista sobre la tecnologa y un pblico crecientemente ilustrado. Con
educacin cientfica y mejor preparacin de los profesionales ser posible, piensa,
acercar las dos culturas. Pero las diferentes visiones del mundo de unos y otros son
una dificultad real. Personas que perciben tipos diferentes de realidad llegan
fcilmente a un dilogo de sordos. En los Pases Bajos se ha intentado trabajar
sobre las escalas de valores. Seis universidades establecieron talleres cientficos
para asesorar sobre cuestiones de ambiente. En el mundo, grupos independientes
han crecido en importancia y peso. Greenpeace ha estudiado el problema de los
desechos qumicos en el Mar del Norte: Friends of the Earth sobre la energa
Nuclear; Worldwatch sobre la deforestacin; el SIPRI (Instituto Internacional de
Investigaciones sobre la Paz de Estocolmo) sobre control de armamentos.
Los alimentos, los frmacos y los qumicos son temas que se presentan y
requieren inters pblico. El problema del trato diferente que las corporaciones dan a
la salud pblica en los pases desarrollados capaces de control, y en los atrasados
es una realidad palmaria
La formacin de los tecnlogos es un exponente del modo como se ha
perpetuado la idea de la racionalidad exenta de valores. Basta echar un vistazo a los
libros de texto de las escuelas de ingeniera. La mayora de los libros tienen una
firme orientacin hacia el concepto de la tecnologa como disciplina para resolver
problemas y capaz de encontrar las "soluciones ptimas y las respuestas
correctas. S. Florman ha abundado en ejemplos sobre la mentalidad de Tnel y la
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Segunda Parte

influencia embrutecedora de las escuelas de ingeniera de los Estados Unidos en las


cuales "cualquier pizca de imaginacin, inters social o cultural se extingue bajo el
peso aplastante de las materias puramente tcnicas.
Pacey comenta sobre procesos en curso con capacidad correctora de la
deformacin profesional. Muchos libros y revistas se dedican en G. Bretaa a la
prctica tecnolgica y su contexto social. En varias universidades se han creado
nuevos cursos sobre ciencia, tecnologa" y sociedad". Pero esto no es suficiente.
No se construyen puentes entre las dos culturas con slo aadir materias extras a la
educacin tcnica convencional. Es preciso que se revise toda la filosofa de la
educacin, includos libros de texto y otros recursos, para presentar una visin
integrada de la de la prctica tecnolgica en lugar de la visin tnel enfocada
exclusivamente en sus aspectos tcnicos.
Quienes sostienen la necesidad de rectificar profundamente el rumbo de
nuestra civilizacin tcnica, propone un giro fundamental en el esquema de
referencia que usamos cuando se aplica. Se tratara de un cambio en los niveles de
conciencia, nuevas ideas o incluso una revolucin cultural. Un nuevo paradigma, o
modelo para la organizacin de las ideas. Algunos hablan de una sociedad con el
mayor nmero posible de hombres conscientes. Muchos coinciden en que la
revolucin cultural tendr su raz profunda entre las mujeres. Se trata de cambiar
las percepciones sobre la tecnologa o an ms, la reconstruccin de las
concepciones del mundo, de tal manera que no se oculte ms la irracionalidad de
nuestra pauta de progreso tecnolgico.

1. Concepcin Hipottica de la Ciencia


En los captulos anteriores hemos discutido el problema de la justificacin del
conocimiento y hemos analizado, entre todas las posibles vas clsicas que se han
propuesto, cuatro orientaciones justificacionistas de gran prestigio histrico. Nuestra
conclusin fue que ninguna de ellas ofrece realmente garanta de verificacin, es
decir, el establecimiento de la verdad de los enunciados generales o tericos de una
disciplina Hemos reconocido cierto grado de utilidad en estas metodologas, tanto
como adiestramiento de nuestra dificultad de pensar como por proporcionar formas
probabilsticas de conocimiento. Pero si nos aferrramos a una pretensin
absolutista, en el sentido de sostener que la ciencia tiene que establecer la prueba
concluyente del conocimiento, nada conjetural o probabilstico debera ser aceptado
en ella, y las conclusiones captulo anterior podran ser esgrimidas como una
especie de vindicacin de las tendencias cientficas que sostienen muchos filsofos
y pensadores contemporneos. Por qu tendramos que creer en lo que afirman los
cientficos si, como hemos comprobado, las metodologas clsicas fracasan en
cuanto a la pretensin de justificar el conocimiento que aquellos afirman detentar?
Cul es el fundamento entonces de las teoras cientficas, cuya formulacin es
tarea primordial y exitosa como hecho sociolgico y cultural? Es indudable que los
filsofos, epistemlogos y cientficos tienen una respuesta para esas preguntas,
aunque ella no coincida con las que han ofrecido sus colegas del pasado; En este
capitulo comenzaremos a desarrollarla
El primer paso consiste en presentar la llamada concepcin hipottica de la
ciencia, que supone admitir, lisa y llanamente, que la mayora de los enunciados
cientficos, en un momento determinado de la historia, son aceptados por los
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49

Segunda Parte

hombres de ciencia a ttulo de hiptesis y no de enunciados justificados. Sin duda


Platn, Kant o Aristteles diran que estamos ante una conclusin pesimista, pero
tambin es posible concebirla como una posicin modesta, ya que trabajar con
hiptesis o conjeturas es admitir que estamos concibiendo visiones provisorias de la
realidad, susceptibles de ser mejoradas, corregidas o an drsticamente cambiadas,
segn las circunstancias La historia de la ciencia ha demostrado que es conveniente
concebir a la ciencia de esta manera, porque an las mejores teoras cientficas han
terminado por ser reemplazadas por otras a las que se las ha considerado ms
eficaces o abarcativas. Si la concepcin hipottica parece razonable para ciencias
fcticas tales como la fsica, la qumica o la biologa, con mayor razn an lo ser en
el mbito de las ciencias sociales, donde hay una propensin mayor a convertir
nuestras creencias, prejuicios e ideologas en dogmas o verdades evidentes para
nosotros, a la vez que los puntos de vista de nuestros colegas aparecen
intuitivamente como radicalmente equivocados y dignos de ser combatidos, an con
los peores recursos. Es adecuado, desde el punto de vista de la tica cultural, que
seamos conscientes de que nuestras teoras sociolgicas, jurdicas o econmicas
son conjeturas provisorias acerca de como funciona la realidad, y que debemos
estar dispuestos a abandonarlas para que su lugar sea ocupado por mejores
aproximaciones .
El corazn de esta metodologa radica en la nocin de enunciado hipottico o
simplemente hiptesis, y es por ello que ofrecemos la siguiente caracterizacin
detallada de este concepto:
1) Una hiptesis cientfica es un enunciado afirmado o formulado por alguien,
un hombre de ciencia o una comunidad ciencia, en cierto lugar, en ciertas
circunstancias y en cierto momento de la historia; De acuerdo con esta
exigencia, el status de hiptesis de un enunciado tiene historia, porque
depender de que alguien la haya formulado como tal en determinada
oportunidad.
2) En el momento en que se propone una hiptesis, para quien la formula se
halla en estado de problema: se ignora su valor de verdad, es decir, no
est verificada ni refutada. Si, por fortuna, se la pudiera verificar, dejar de
ser una hiptesis y se convertir en un enunciado verdadero, es decir,
conocimiento cientfico probado. Apeteceramos que esto ocurriese pero,
como ya vimos, parece que en el caso de ciertos enunciados no est
totalmente vedada tal prueba o verificacin. Podra ocurrir, por otra parte,
que se pudiese probar la falsedad del enunciado hipottico, es decir, que
fuese refutado. En tal caso el enunciado tambin deja de ser hiptesis. Se
afirma, por ejemplo, que en el siglo XVIII el qumico alemn Stahl formul
la hiptesis del flogisto, aunque luego se muestre por qu result ser
falsa. Lo que se quiere decir es que en aquel momento se ignoraba su
valor de verdad y hubo de pasar el tiempo para que se la dejara de
concebir como hiptesis pues se prob que el enunciado conjeturado era
falso. Hecha esta aclaracin, no hay contrasentido alguno en la afirmacin
de que la hiptesis de flogisto result ser falsa. Se trata de una suerte de
cortesa histrica para con Stahl y los flogistas. El ejemplo muestra, como
ya sealamos. Que el status de hiptesis tiene sentido histrico, y la que
hoy es hiptesis puede no serlo maana, y lo que es hiptesis para Juan

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Segunda Parte

puede no serlo para Pedro (quiz porque Pedro, a diferencia de Juan, ya


conoce cul es el valor del enunciado).
3) Quin formula la hiptesis, pese a que sta se encuentra en estado de
problema, supone que ella es verdadera. Lo hace como quien prctica una
suerte de juego, una de cuyas reglas consiste precisamente en admitir
provisionalmente la verdad del enunciado para ver que pasa en
consecuencia. La palabra suposicin no debe ser entendida aqu como
sinnimo de creencia, lo cual no impide que realmente aquel que propone
la hiptesis crea en la verdad del enunciado que afirma. Puede suceder,
incluso, que quin formula la hiptesis no crea en ella, pero tal caso no
hace a la cuestin. La hiptesis pudo haber sido formulada por un colega y
nosotros estar convencidos por distintas razones de que podemos
refutarla. Pero en cuanto consideramos la hiptesis del colega para ver
qu pasa con ella, debemos suponerla verdadera, aunque nuestro
propsito sea mostrar que tal suposicin conduce a una terrible
contradiccin, caso en el cual quien la propuso ser condenado al
escarnio y la befa, a la vez que nuestro espritu se colmar de malvada
satisfaccin.
La anterior definicin de hiptesis cientfica no concuerda exactamente con el
uso del trmino hiptesis que se emplea en el lenguaje cotidiano, porque en ste es
perfectamente posible que se formulen enunciados hipotticos cuya falsedad ya se
conoce. Muchas veces se proponen las llamadas hiptesis contrafcticas: de un
episodio no acontecido, por ejemplo, se supone que aconteci con el fin de deducir
qu hubiera sucedido en tal caso. De ello puede resultar, quizs, una moraleja o un
relato de ciencia ficcin. El padre que dice a su hijo Si hubieses estudiado, hoy
seras un hombre de provecho da por sentado que en realidad el hijo no estudi, la
novela El hombre en el castillo, de Philip K. Dick, se supone que los Aliados fueron
derrotados en la segunda guerra mundial, de lo cual surge una geopoltica y una
sociedad posterior totalmente distinta de las realmente establecidas luego de 19??
Una escuela norteamericana de historiadores prctica la llamada historia
contrafctica y ha explorado sistemticamente ciertos temas desde este punto de
vista; por ejemplo, ha investigado cmo hubiera sido el desarrollo de los Estados
Unidos si no se hubieran construido los ferrocarriles (lo cual sucedi realmente en
Venezuela, donde, de hecho, existe una sola va ferroviaria). Esta clase de
investigacin no es tan intil como se presenta a primera vista. Un escptico podra
objetar: Por que investigar lo que sabemos que no sucedi?" Porque el ejercicio de
considerar cmo hubiera sido el desarrollo de un pas si no hubiesen acontecido
ciertas circunstancias, obliga forzosamente a acordar sobre cuales son las leyes
histricas, econmicas, sociales o polticas a las que esta sometido. Si no
dispusisemos de buenas teoras al respecto no podramos deducir, de nuestras
suposiciones contrafcticas, que es lo que hubiese sucedido. Detrs de esta clase
de investigaciones hay una rica discusin acerca de la presunta existencia de leyes
histricas y, en general de ley que formularan parte de las teoras de las ciencias
sociales.
De ahora en adelante, mientras no aclaremos lo contrario, cada vez que
hablamos de una hiptesis se entender que se halla en estado de problema, y que
deber de ser hiptesis en el momento mismo en que se obtenga de ella una
verificacin o una refutacin. Podemos ahora presentar la concepcin
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51

Segunda Parte

contempornea acerca de la ciencia, pese a sus amplias y significativas variantes,


afirmando que, en la mayor parte, los enunciados que constituyen las teoras
cientficas son hiptesis en tal sentido, tienen un carcter provisional, por cuanto
pueden resultar a la posterioridad verificadas o refutadas. En este ltimo caso, nos
veremos obligados a modificar o sustituir las teoras, es decir, recurrir a nuevas
hiptesis en lugar de las anteriores.
Como opera entonces el mtodo cientfico, dado que ahora no disponemos
de ningn enunciado de partida concluyentemente verificado y debemos tratar como
hiptesis? Comencemos por preguntamos: por qu nos vemos obligados a
formular una hiptesis? Estas no surgen seguramente por generacin espontnea,
sino como respuesta a algn problema. Ciertos hechos pueden haber llamado
nuestra atencin por ser incomprensibles u oponerse a aquellas creencias a las que,
hasta el momento estbamos acostumbrados. Quiz las mediciones realizadas con
ciertos instrumentos no se corresponden con lo esperado. Cuando surge un
problema de este tipo cientfico o tecnolgico, se formulan hiptesis con el fin de
explicar lo que nos intriga y acceder a las aplicaciones prcticas que generalmente
surgen de tener un problema solucionado. El primer paso en la historia de la ciencia
que lleva a proponer una hiptesis es la existencia; de problemas, aunque esto no
niega que, en algunos caso una hiptesis pueda surgir por razones psicolgicas
totalmente independientes de la existencia de algo intrigante. A veces se afirma que
la resolucin del problema requiere de una teora y no de una mera hiptesis, pero
una teora no es otra casa que un conjunto de hiptesis mantenidas a la vez, lo cual
no impide, aclaremos desde y que este conjunto sea unitario: en ciertos casos una
teora puede estar constituido por una sola hiptesis.
Frente a un problema, no siempre hay una nica hiptesis posible que lo
resuelva o sea pertinente para investigarlo. La diferencia que advertimos entre el
temperamento clsico ligado a la investigacin cientfica y el moderno punto de vista
hipottico es que ste permite proponer distintos modelos provisorios de la realidad
para comprender lo que nos intriga Forma parte de las caractersticas
democrticas de la actividad cientfica el permitir, en principio, que cada cientfico
intente dar soluciones a un problema, mediante la formulacin de hiptesis de la
manera que mejor le parezca. La tolerancia es una ventaja para la marcha de la
investigacin cientfica. Cuantos ms modelos se propongan, ms posibilidades
tendremos de encontrar la verdad o, por lo menos, una presenta verdad que
admitiremos como gua de investigaciones posteriores. Pero conviene hacer notar
que la libertad para formular hiptesis no es, en modo alguno, piedra libre para que
cada investigacin disponga de su teora propia o exprese sus prejuicios a travs de
sus hiptesis. Como veremos ms adelante, hay criterios que permiten decidir, en un
momento dado de la historia de la ciencia, si una hiptesis o teora es mejor que
otra y, cual de ellas ha de ser escogida por la comunidad cientfica. Pero en principio,
las hiptesis que se formulan a propsito de un problema pueden ser mltiples,
alternativas y hasta antagnicas. Sealemos finalmente que las hiptesis tienen
carcter provisorio y es necesario aceptar que la mayora de ellas sern refutadas y
abandonadas en el futuro. Incluso puede suceder que algunas, repudiadas en cierto
momento histrico, vuelvan a ser tenidas en cuenta en una etapa del desarrollo
cientfico.

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52

Evolucin del Pensamiento Cientfico

QU

Segunda Parte

HACER CON LAS HIPTESIS?

Supongamos que, dado un determinado problema, alguien ha formulado una


hiptesis H1 que trata de resolverlo. Por ser una hiptesis, H1 no puede, en general,
ser sometida a un proceso directo de verificacin o refutacin; si se trata de una
generalizacin, porque excede en su descripcin de la realidad el numero finito de
casos del cual disponemos, y, si contiene trminos tericos, porque hace
afirmaciones acerca de lo no observable. En tal sentido, una hiptesis seria, en
principio, una simple conjetura; pero no podemos pensar que el mtodo cientfico
consista simplemente en formular hiptesis, enorgullecernos por ello y dar por
terminada la investigacin. Proponer simplemente una hiptesis no es sinnimo de
haber obtenido conocimiento. Que hacer a rengln seguido? En primer lugar,
parece razonable tratar de analizar que se deduce lgicamente de ella. La ventaja
de hacerlo es que la hiptesis puede, a la manera aristotlicas producir nuevas
hiptesis y, por otra parte, llevarnos a obtener cierto tipo de enunciado obsevacional
que nos permita controlar la hiptesis por medio de la experiencia.
H

Hiptesis de partida

O
2

Hiptesis
derevidas

Consecuencias
observacionales

Contrastacin de H

deducciones

Observaciones pertinentes

En el diagrama hemos representado la hiptesis H1, a partir de la cual, por


deduccin, obtenemos nuevos enunciados, H2, H3 y H4 (las flechas simbolizan
deducciones que pueden ser muy complicadas). Por el momento llamaremos a H1
hiptesis de partida (se entiende, de la investigacin), aunque puede llegar a ser,
en algunos casos el principio de una teora, en cuyo caso tambin se la llamar
hiptesis fundamental. En general, no se sabr si es verdadero o falso lo que se
obtenga deductivamente de una hiptesis y, puesto que debemos suponer que la
hiptesis de partida es verdadera y razonamos correctamente, garantizando as la
conservacin de la verdad, estamos obligados a suponer, consecuentemente, que
H2, H3 y H4 tambin son verdaderas. Como se cumplen las condiciones definitorias
de lo que hemos llamado hiptesis, resulta entonces que H2, H3 y H4 lo son. A estas
hiptesis deducidas de una hiptesis de partida las llamamos hiptesis derivadas.
Se entiende que el razonamiento que permite obtenerlas, indicado en el esquema
por medio de flechas, es estrictamente deductivo, y que no se trata de inferencias
aproximadas o estadsticas que no tienen garanta de conservacin de la verdad. En
principio, la obtencin de nuevas hiptesis a partir de la hiptesis inicial es un
proceso que no tiene por qu concluir en momento alguno; podemos a partir de las
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53

Segunda Parte

nuevas hiptesis deducir ms y ms hiptesis, tal y como H5, H6 y as


sucesivamente. Esta mquina lgica de obtencin de hiptesis a partir de la
hiptesis de partida es potencialmente infinita: no hay lmites para lo que puede
obtenerse por va deductiva, aunque es obvio que slo algunas de las hiptesis que
as se produzcan sern verdaderamente interesantes para el problema que estamos
investigando. Conviene sealar que cuando hablamos de deducciones nos referimos
a todas las formas correctas de razonamiento que reconoce la lgica, y cuyo nmero
de premisas puede ser variado. La tradicional lgica del silogismo aristotlico podra
hacernos creer que para que un razonamiento est bien construido debe
forzosamente poseer dos premisas, pero en realidad puede contener tres, como por
ejemplo en el clsico razonamiento llamado dilema, o cualquier nmero an mayor
o, incluso, tener solamente una premisa, como ocurre en los razonamientos en los
que se presenta un enunciado universal como premisa y se salta al caso particular.
Obtener hiptesis derivadas tiene mltiple inters. Si se advierte que son, en
realidad, enunciados previamente verificados, o al menos ya adoptados por los
cientficos, podra decirse que la hiptesis H1 explica las hiptesis derivadas cuya
verdad ya era conocida. Consideramos por ejemplo la teora de Newton. Sus
hiptesis fundamentales (las tres leyes de movimiento y la ley de gravitacin
universal) constituyen una suerte de gran hiptesis de partida nica que resulta de
afirmarlas simultneamente, y lo que estara en estudio sera entonces este gran
hipotesn. Ahora bien, del hipotesn newtoniano se deduce la ley de cada de los
cuerpos de Galileo, que ya era conocida y admitida en tiempos de Newton 19. Se dice
entonces que la hiptesis newtoniana de partida (el histesn), o la teora de
Newton, explica la ley de cada de los cuerpos. Qu significa esto? Que ahora se
comprende por qu los cuerpos caen as y no de otro modo, ya que su
comportamiento se deduce de los principios de la teora newtoniana, siempre y
cuando, naturalmente, tal teora constituya nuestro marco terico aceptado. La
deduccin de hiptesis derivadas tiene, entonces, un inters explicativo.
Un segundo inters podra ser llamado sistemtico y se vincula con aquella
afirmacin de Nagel segn la cual la ciencia es conocimiento sistemtico y
controlado. Cada una de las hiptesis cientficas podran obtenerse, en principio de
manera independiente, pero si esto sucediera la investigacin cientfica sera algo
muy complicado. No es conveniente concebir a la ciencia como un conjunto disperso
e inconexo de hiptesis. Es muy importante advertir que el conocimiento cientfico
puede sistematizarse y jerarquizarse en el sentido de que gran parte de nuestros
conocimientos se obtiene a partir de algunos que son ms fundamentales o, por lo
menos, que han sido ya obtenidos y admitidos. El esquema lgico jerrquico que
hace depender ciertas verdades de otras es el que transforma a la ciencia o, por lo
menos, a una teora cientfica, en un sistema. Si no fuese por el empleo de la
herramienta deductiva, tal sistematicidad no podra obtenerse y en este aspecto el
temperamento cientfico contemporneo prolonga la tradicin deductivista de
Aristteles.
Un tercer inters de las hiptesis derivadas radica en que, utilizando el
mecanismo lgico, no slo obtenemos hiptesis ya aceptadas, que quedan as
explicadas y tambin sistematizadas, sino adems nuevas hiptesis y, por tanto, en
19
En realidad, la ley de Galileo es slo una aproximacin muy aceptable de la ley de cada
que se deduce de la teora de Newton. Lo mismo sucede con las leyes de Kepler y otras ya conocidas
en aos anteriores a la formulacin de la mecnica newtoniana.

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54

Segunda Parte

el contexto de descubrimiento, posibles nuevas leyes cientficas y nuevo


conocimiento.
Es indudable que formular una hiptesis tiene serias consecuencias desde el
punto de vista epistemolgico, porque quien la propone queda atrapado en una red
infinita de hiptesis implicadas por la hiptesis original. Un cientfico puede quedar
prendado de una hiptesis por la cual siente particular afecto, pero comprobar luego
que algunas de sus hiptesis derivadas resulta a la postre inquietantes e
descabelladas. Las hiptesis de partida de la teora darwinista original parecen
inofensivas, pero al cabo de deducir se arriba a la hiptesis derivada llamada
principio de la seleccin natural, que tiene fuertes connotaciones polmicas, ticas
y teolgicas. Quin formula una hiptesis debe, por tanto, hacerse cargo de sus
consecuencias, como aquel joven enamorado que se casa con su novia y, luego del
xtasis inicial, descubre que se ha casado adems con los padres de ella, sus cuatro
hermanos, sus ocho sobrinos, sus cinco primos y sus veinte amigas. De cualquier
modo, tanto la hiptesis inicial como las que se deducen de ella son algo as como
una estructura especulativa y el mtodo que estamos empleando, por el momento,
no pasa de ser una especie de mquina de especular. Pero ya se advierte por qu
se lo llama hipottico deductivo: se trata de la propuesta de hiptesis y de la
obtencin de otras hiptesis por medio de la deduccin.

CONSECUENCIAS

OBSERVACIONALES Y CONTRASTACIN

As concebida, esta mquina de producir hiptesis no podra en modo alguno


ser fuente de conocimiento, pues nada hay en ella que informe acerca de los
presuntos mritos de nuestra red deductiva para describir la realidad. Se requiere
algn componente metodolgico adicional que permita estimar la excelencia o las
falencias de las hiptesis obtenidas con este mtodo, y cuya misin radicar en
comparar lo que tales hiptesis afirman con lo que en realidad ocurre. La realidad,
como ya lo sealamos en el Captulo 2, se nos ofrece a travs de la base emprica, y
por tanto parece inevitable, a modo de control de nuestras hiptesis, comparar lo
que se ha conjeturado con lo que se advierte en la base emprica. Cmo puede
hacerse? Si de la hiptesis original se logra obtener, luego de deducir y deducir,
algn enunciado emprico bsico, de primer nivel, parecera que la hiptesis inicial
est implicando afirmaciones acerca de lo observable. Llamaremos a estos
enunciados consecuencias observacionales de la hiptesis. Parece conveniente
llevar a cabo la comparacin entre lo que afirman estas consecuencias
observacionales y lo que muestra la base emprica. En este punto el cientfico debe
apartarse momentneamente de la estructura deductiva descripta y realizar las
observaciones, espontneas, sistemticas o provocadas por medio de experimentos.
Por esta razn el mtodo hipottico deductivo debera denominarse con mayor
propiedad mtodo hipottico deductivo emprico.
Llamaremos observaciones pertinentes a aquellas que se efecten con el fin
de averiguar cul es el grado de acierto o desacierto de las consecuencias
observacionales deducidas de un hiptesis. (Remitimos al lector al esquema de la
pg. 53)no es forzoso que una hiptesis (o las hiptesis fundamentales de una
teora) tenga consecuencias observacionales, pero de existir stas ser posible
llevar a cabo observaciones pertinentes y proceder al control de la hiptesis.
Supongamos que estamos en presencia de la consecuencia observacional O1 y
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55

Segunda Parte

realicemos la observacin pertinente 1 para ver si lo que acontece en la base


emprica se corresponde o no con lo que afirma O1. Esta consecuencia
observacional podra afirmar por ejemplo, que la aguja de cierto dial debe coincidir
con la raya nmero diez de la escala, enunciado singular que se refiere a un hecho
de la base emprica. Realizamos la observacin pertinente y comprobamos una de
dos posibilidades: que las cosas no son como las describe O1 (la aguja no coincide
con la seal diez) o bien que s lo son (la aguja coincide con la seal diez). En el
primer caso, resulta que O1 es falsa, con lo cual refutamos la consecuencia
observacional. Pero si hemos partido de una sola hiptesis, H1, nos vemos forzados
a reconocer que H1 tambin es debe ser falsa. Por qu? Porque si H1 hubiese sido
verdades, O1 debi haberlo sido, puesto que la hemos obtenido razonando
correctamente, con garantas de observacin de la verdad. Pero O1 es falsa, y por
consiguiente H1 tiene que serlo tambin. En este momento, H1 deja de ser una
hiptesis y muestra ser enunciado falso: hemos refutado la hiptesis. Podra decirse
que ste es uno de los modos caractersticos mediante los cuales una hiptesis es
refutada y deja, por consiguiente, de hallarse en estado de problema. Su condicin
de hiptesis muere por refutacin.
Qu sucedera en cambio si la observacin pertinente O1 coincidiera con lo
afirmando por la consecuencia observacional? En nuestro ejemplo, veramos
coincidir la aguja con la raya diez de la escala y diramos que la consecuencia
observacional es verdadera. Podemos por tanto afirmar que la hiptesis de partida
H1, tambin es verdadera?. Aqu debemos recordar las consideraciones que hicimos
en el Capitulo 5: no podemos afirmar nada al respecto, porque de premisas falsas se
puede obtener una conclusin verdadera. Por consiguiente, ante el hecho de que O1
es verdadera nos cabe la siguiente duda que H1 sea verdadera y que nuestra
deduccin nos ha hecho concluir O1, tambin verdadera, o bien que H1, sea falsa
pero nos hallemos ante uno de aquellos extraos casos en que un razonamiento
correcto tiene alguna premisas falsa pero conclusin verdadera. La verdad de O1 no
nos permite decidir acerca del valor de verdad de H1: no hemos ganado
conocimiento y H1, prosigue en estado de problema. Lo nico que podemos afirmar
es que hemos puesto en aprietos a la hiptesis inicial y sta, por el momento, sali
airosa. Si queremos seguir manteniendo H1, podemos hacerlo, pues no ha quedado
refutada, sino que, por el contrario, ha resistido con xito un intento de refutarla.
Sali victoriosa de la dificultad. Se le ha pedido a la hiptesis su documento de
identidad y lo ha exhibido.
La operacin que hemos descrito, que implica poner a prueba una hiptesis
examinando una consecuencia observacional de la misma, se llama contrastacin
de la hiptesis". Como resultado de la operacin de contrastar una hiptesis se
obtiene o bien refutacin y abandono de la misma, o bien, su conservacin y
supervivencia. Lo que la constrastacin no puede garantizar es la verificacin de la
hiptesis, sino algo ms dbil que, como hemos sealado en el Capitulo 1, siguiendo
a Popper, llamamos corroboracin. La corroboracin significa, simplemente, que si
bien seguimos sin saber nada acerca de la verdad de la hiptesis, esta ha resistido
un intento de refutarla y ha probado, hasta el momento, no ser falsa. Como dice
Popper, ha mostrado su temple". Se advierte una extraa asimetra en esta
operacin de contrastacin, pues el resultado, es o bien terminantemente negativo y
destructor de la hiptesis o bien no sabemos lo que pasa con ella. De cualquier
manera, la operacin de contrastacin pone bajo examen a la hiptesis inicial y,
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56

Segunda Parte

como se advierte, si la hiptesis es errnea, muy bien puede suceder que de ella se
desprenda una consecuencia observacional falsa y de esta manera quede
desenmascarada su falsedad. En esto consiste, en principio, el mtodo hipottico
deductivo en lo que vamos a llamar su versin simple, donde simple significa a la
vez ingenua", pues aqu subyace la idea de que una sola consecuencia
observacional adversa basta para aniquilar a una hiptesis y desterrarla del mbito
de ciencia. En la actividad cientfica real no se procede de esta manera, ya que
ningn cientfico estara dispuesto a desechar una hiptesis porque haya sufrido el
traspi de una sola refutacin. Ms adelante, cuando discutamos el mtodo
hipottico deductivo en una versin modificada, ms compleja, menos ingenua
veremos que la caracterizacin anterior del mtodo es demasiado terminante,
aunque hay ejemplos en los que sucede exactamente lo descrito.
Conviene aqu realizar una precisin terminolgica Se emplea a veces el
anglicismo testeo (del ingles test) para referirse exclusivamente a la operacin de
verificar o refutar una consecuencia observacional. La operacin de contrastacin,
en cambio, es la de poner a prueba y estimar las consecuencias de la hiptesis de
partida mediante el proceso ya descrito de deducir, obtener consecuencias
observacionales, realizar observaciones pertinentes y concluir del testeo" qu
ocurre con la hiptesis original. En ese sentido, la contrastacin es un proceso
complejo y no singular, en tanto que el testeo" es, simplemente, un procedimiento
comparativo ente una consecuencia observacional y una observacin. Una hiptesis
(o una teora) que no tuviere consecuencias observacionales no seria susceptible de
este control emprico y, en general, de este tipo de estrategia metodolgica. De
ahora en adelante, mientras no digamos nada en contrario, supondremos que las
hiptesis que estamos considerando son aquellas que son constrastables, o sea que
tienen consecuencias observacionales y por tanto permiten su contrastacin.

VIDA

Y MUERTE DE UNA HIPTESIS

Ahora bien, cmo prosigue la prctica del mtodo hipottico deductivo si una
hiptesis cientfica queda corroborada? Popper aclara que, en un principio, en lugar
de corroboracin, empleaba la palabra confirmacin: afirmaba que una hiptesis que
ha resistido el intento de refutarla queda confirmada. Pero luego desisti de este uso
por sus connotaciones de carcter deductivoprobabilstico. Estaramos tentados de
suponer que, cuando hay confirmacin, ha aumentado la probabilidad de que la
hiptesis sea verdadera o, por lo menos, ha acontecido algo que podra
denominarse elemento de juicio favorable a la hiptesis. Segn observa Popper, y
es difcil no coincidir con l, la operacin de contrastacin no aumenta en ningn
sentido (ni absoluto ni probabilstico) nuestro conocimiento de la verdad de la
hiptesis. Si hay corroboracin, una hiptesis prosigue en estado de problema y
mantiene su misteriosa falta de verificacin exactamente igual que antes de que
fuera contrastada. Lo nico que Popper acepta, desde san punto de vista
pragmtico, es que, si se ha contrastado varias veces una hiptesis y sta ha
resistido todos los intentos de refutarla, se puede afirmar que es fuerte, en el
sentido de que ha demostrado su capacidad de supervivencia. Pero entonces es
necesario repetir el proceso de contrastacin, esta vez con la consecuencia
observacional O2 y su correspondiente observacin pertinente nmero 2, de lo cual,
nuevamente, podra resultar la refutacin de la hiptesis (con lo cual acabara el
proceso) o bien una nueva corroboracin. De acuerdo con lo que, para Popper, sera
algo as como una tica relacionada con el concepto de investigacin, habra que
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Evolucin del Pensamiento Cientfico

57

Segunda Parte

volver a contrastar. Y esto proseguira indefinidamente en tanto no aconteciese, en el


proceso de repetir y repetir la operacin de contrastacin, alguna refutacin que
terminara imprevistamente con la hiptesis. De no ocurrir ello, la hiptesis
permanece en estado de problema, se la puede sostener y emplear como supuesta
verdad para la investigacin cientfica.
Nos enfrentamos ahora con una cuestin metodolgica adicional: qu
sucede cuando se dispone de hiptesis alternativas para explicar los fenmenos o
problemas en estudio? En general, no hay ms remedio que investigar cada
hiptesis por separado y confirmar en que, a la larga una de las hiptesis quede
refutada y la otra corroborada, en cuyo caso la comparacin entre ambas ha
terminado porque una de ellas ha fracasado y la otra ha mostrado ser
suficientemente fuerte, por el momento, para sobrevivir. Esto es lo que ha llevado a
sealar a algunos autores que el pro ceder hipottico deductivo opera meta
metafricamente de un modo similar a la evolucin darwiniana Hay hiptesis en
competencia con supervivencia de la ms apta, porque la menos apta quedara
refutada antes lo cual no significa que tarde o temprano la superviviente no correr
la misma suerte a causa del desarrollo de los acontecimientos. En esta concepcin
del mtodo, la vida de una hiptesis (o de una teora) es dura, trgica, y para cada
una de ellas podra escribirse acerca de su nacimiento, pasin y muerte. Ante el
problema que debe resolver, la hiptesis nace, pero luego empieza el terrible
proceso de contrastacin por medio del cual se la intenta aniquilar. Ella resiste, pero
constantemente es agraviada por nuevos episodios de contrastacin hasta que,
finalmente, la refutacin termina con ella en un dramtico episodio de muerte
epistemolgica
El mtodo cientfico consistir, entonces en enfrentar problemas, proponer
hiptesis, aplicar la lgica para averiguar qu implican, confrontar sus
consecuencias con la realidad observable y, de acuerdo con el resultado, abandonar
la hiptesis por refutacin o por corroboracin. Esta concepcin, por supuesto,
conserva ecos de antiguas metodologas. La componente racionalista, que se
advierte tanto en el platonismo como en el aristotelismo, se manifiesta aqu por el
hecho de que inventar hiptesis implica un ejercicio de nuestra mente, de nuestra
razn y de nuestra imaginacin. Pero, por otra parte, el mtodo reserva un
importante papel a la experiencia Los datos empricos ya no desempean el papel
verificador que tenan en el mtodo inductivo del antiguo empirismo, pero son
indispensables en dos etapas del mtodo hipottico deductivo. En el contexto de
descubrimiento, cumplan la funcin de llevarnos hacia los problemas, pues, qu
otra cosa sino las observaciones son las que muestran que hay algo intrigante o
incomprensible que merece la formulacin de una hiptesis? Por otra parte, y en un
sentido an ms importante, son el elemento de control a travs de las
contrastaciones, y permiten poner en evidencia de esta manera, las excelencias o
defectos de nuestras hiptesis. Resulta por tanto que el mtodo hipottico deductivo
es una especie de combinacin humilde, no pretensiosa y no justificacionista de la
orientacin racionalista aristotlica y del empirismo asociado al mtodo inductivo
tradicional. Debemos agregar que, adems de imaginacin para producir hiptesis ,
el mtodo incluye el mecanismo lgico, que debe computarse del lado de nuestras
actitudes racionales y no del de la observacin emprica. Esto es lo convierte al
mtodo hipottico deductivo en un procedimiento que tiene ms analogas con el
pensamiento aristotlico de lo que, en principio, se pudiera creer.
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Evolucin del Pensamiento Cientfico

58

Segunda Parte

Produccin y Transferencia Tecnolgica20


CIENCIA Y TECNOLOGA
Se observa con mucha frecuencia dos trminos, ciencia y tecnologa, ahora
en conjunto, mostramos que entre ellas existe una relacin bastante estricta, como si
se enfocara una misma cosa. Queda presente en este trabajo que ciencia y
tecnologa difieren en muchos aspectos; ahora, los lmites que los separan en
muchos casos son arbitrarios o muy difciles de ser establecidos en la prctica. A
pesar de estas dificultades, que son producto de la ntima relacin existente entre
ellas en la actualidad, tal distincin permite una mejor comprensin del propio
proceso de produccin de tecnologa, que es el tema central de este trabajo. Por
eso, sean presentados algunos conceptos bsicos, referentes a ciencia y a
tecnologa, con el sentido de esclarecer aspectos fundamentales del proceso de
generacin y transmisin de nuevas tecnologas.

CIENCIA
La palabra ciencia tiene muchos significados. De un modo general y
empleada como un sinnimo de saber un conocimiento (del latn scientia = saber,
conocer). Por ejemplo, en un sentido ms estricto, la ciencia se refiere a la forma de
tener conocimientos o conocimientos cientficos, en contraposicin a otras formas
existentes, tal como el conocimiento cientfico y el sentido comn.
Un aspecto caracterstico del conocimiento cientfico es de ser fundamentado,
o sujeto a una verificacin. Dentro de este sentido, se puede entender por ciencia,
"al conocimiento que incluye, en cualquier forma o medida, una garanta propia y
vlida" (Abbagnano, 1982). Y como deca Ferrari (1982), "la ciencia es un
conocimiento racional, por lo tanto reflexivo, sustentando una lgica racional"; eso no
significa que el conocimiento cientfico sea infalible; al contrario significa que este es
un conocimiento basado en argumentaciones y reflexiones y, por eso mismo, sujeto
a una continua revisin y correccin. En otras palabras, se trata de un conocimiento
en permanente estado de elaboracin, el conocimiento cientfico se puede presentar
de diversas formas de elaboracin, as como las hiptesis, leyes, principios, teoras,
como tambin descripciones y clasificaciones de determinado aspecto o naturaleza.
Un conjunto de esos conocimientos en relacin a un determinado objetivo forma una
ciencia especfica, tal como la fsica, la qumica, la sociologa, etc. Por ciencia se
entiende tambin a la actividad intencionalmente volcada para producir ese tipo de
conocimiento. En esa actividad los cientficos siguen ciertos procedimientos lgicos,
genricamente denominados mtodos cientficos, y que sirven de gua para
orientarlos en los trabajos y en la bsqueda de nuevos conocimientos. No se trata de
seguir reglas prefijadas y, por lo tanto, independientes del objeto en estudio. Por el
contrario, muchos informes cientficos muestran que esos procedimientos son
continuamente reelaborados durante las investigaciones. A lo que se decidi llamar
mtodo cientfico es al conjunto de operaciones, tales como observacin,
clasificacin, formulacin de hiptesis, etc., que varan conforme al objeto de estudio
y a la propia concepcin de los investigadores sobre este. De ah, el porque es
comn encontrar ms de una explicacin cientfica para un mismo fenmeno. Si
20

Por Jos Carlos Barbieri

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Evolucin del Pensamiento Cientfico

59

Segunda Parte

quisiramos encontrar un elemento en comn para el mtodo cientfico, en relacin


a cualquier hecho, este debe ser slo la actitud crtica capaz de evaluar
permanentemente los medios empleados en la bsqueda de nuevos conocimientos.
La garanta de veracidad del conocimiento cientfico no es slo el resultado de
la observacin, de los procedimientos lgicos de investigacin y los controles
utilizados en su bsqueda. Tambin es necesario que estos conocimientos sean
examinados y evaluados por la comunidad de cientficos e investigadores. Adems,
la divulgacin y discusin abiertas con respecto a esos conocimientos pasan a ser
una etapa fundamental en la elaboracin de los conocimientos cientficos. A travs
del debate pblico es que estos conocimientos son realmente puestos a prueba. Por
eso, para Ziman (1979), la ciencia es de conocimiento pblico, pues sus hechos y
teoras tienen que pasar por un filtro, compuesto por una fase de anlisis crticos y
pruebas, realizadas por individuos competentes y desinteresados, los cuales
debern determinar si ellos son bastante convincentes para poder ser
universalmente aceptados". Conforme a este autor, "el objetivo de la ciencia no es
slo adquirir informaciones ni enunciar postulados indiscutibles; su meta es alcanzar
un consenso de opiniones racionales que abarquen el mayor campo posible".
Adems, el intercambio de informaciones y el debate pblico, aparte de ser
elementos indispensables del proceso de elaboracin de los conocimientos
cientficos, les dan las caractersticas de un bien universal que debe estar disponible
a todos y no slo al que los produjo. Es por eso que comnmente se afirme que el
conocimiento cientfico es un patrimonio de la humanidad.
El hecho de ser considerada un bien universal y de tener su veracidad
asegurada por la observacin de mtodos y por el consenso entre personas
''competentes y desinteresadas" no significa que la ciencia este por encima de las
influencias sociales, econmicas, polticas, culturales y otras que afectan a la
sociedad. Siendo una actividad social, la ciencia no est a salvo de esas influencias;
en otras palabras, ella no es neutra en relacin a las fuerzas que actan en la
sociedad. Eso no quiere decir que la ciencia no reniegue de esas fuerzas o que se
desarrolle en forma accesoria a ellas. De un lado la ciencia esta sujeta a las
condiciones de su propio medio, y de otro ella tambin influye y contribuye para su
transformacin.
El pasado de la ciencia estuvo ocupado por las horas libres de los
acaudalados (Bernal, 1975) como expresa Ben-David (1974), antes del siglo XVII la
ciencia era una actividad a pequea escala. Actualmente, las actividades cientficas
y afines son realizadas por un enorme contingente de profesionales de diversas
reas y categoras que se dedican de forma permanente y de acuerdo con patrones
de conducta que les son propios, tales como la postura crtica, la comunicacin de
los resultados y repudia al plagio. Por eso la ciencia, como hoy se encuentra,
tambin puede ser vista como una institucin social. El crecimiento de las
actividades cientficas y el enorme volumen de recursos destinados a ellas, por lo
menos en algunas partes del mundo, son el resultado de una evolucin histrica en
la cual la ciencia pas a desempear un importante papel en el proceso productivo,
como ser mostrado en la otra seccin de este trabajo.
Es interesante para la comprensin del tema tecnologa, una distincin que
usualmente se hace entre ciencia bsica y ciencia aplicada. De modo general, la
ciencia bsica (pura y fundamental) se ha preocupado en adquirir nuevos
conocimientos, no estando subordinada a objetivos prcticos e inmediatos. En la
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Evolucin del Pensamiento Cientfico

60

Segunda Parte

ciencia aplicada, por el contrario, esa preocupacin es dominante y los


conocimientos son buscados para ser utilizados dndole solucin a problemas
identificados. De acuerdo con Bunge (1980), en cuanto a la ciencia bsica el
investigador estudia problemas de su inters, en funcin de motivos cognoscitivos, la
ciencia aplicada, estudia problemas de posible inters social. Conforme a esto el
autor ejemplifica, la qumica es una ciencia bsica, en cuanto a la qumica de los
afluentes del agua, es ciencia aplicada; aquellos que estudian la flora de un pas
hacen botnica, y los que investigan los vegetales con vas a su utilizacin en la
alimentacin, la medicina u otra industria realizan botnica aplicada.
La ciencia bsica esta lejos de ser confundida con la tecnologa, pues la
ciencia busca conocimientos sin preocuparse por su utilizacin prctica inmediata y
la tecnologa es una forma de buscar conocimientos especficamente para un
objetivo dado, destinada exclusivamente para actuar segn las leyes de la
naturaleza. Por esto, entre la ciencia bsica y la tecnologa existen muchos aspectos
comunes una vez que ambas estn subordinadas a la solucin de problemas
concretos e identificados. Por eso es mucho ms comn encontrar las expresiones
"ciencia aplicada" y tecnologa usadas como si fuesen sinnimos. Es posible
establecer distinciones entre ambas, ahora se deja una rigurosa separacin en la
prctica, dada la estricta relacin entre ciencia y tecnologa en muchos sectores de
la actividad humana en la actualidad. La ciencia aplicada, tanto como la ciencia
bsica, busca conocimientos para explicar la naturaleza fsica, biolgica, social, etc.,
observndose aquellos procedimientos, operaciones y conductas que constituyen lo
que se denomina mtodo cientfico. La tecnologa utiliza los conocimientos
cientficos disponibles, pero no se limita a ellos.

TECNOLOGA
La palabra tecnologa puede ser entendida de diversas maneras y se hacen
definiciones precisas. De acuerdo con sus races etimolgicas, ella significa
razonamiento (logya) de las artes (thecne). Del trmino griego techne y de su
equivalente en el latn ars-artis derivan tcnica y arte, que en un sentido ms
general significan "todo conjunto de reglas capaces de dirigir una actividad humana
cualquiera" (Abbagnano, I982). Este pensamiento bastante genrico incluye
cualquier actividad orientada inclusive la ciencia, pues esta envuelve el uso de esos
mtodos. En un sentido ms estricto, arte y tcnica tienen significados ms
especficos que las diferencian entre s.
Arte puede ser entendido como la aplicacin de conocimientos y habilidades
adquiridas por la experiencia y por la reflexin para realizar alguna cosa concebida.
O tambin, la habilidad para producir algo deseado, mediante el uso de
conocimientos sistemticos sobre el asunto y que se traducen en reglas que orientan
a la utilizacin de los medios y/o instrumentes que la ayudan o la complementan.
Adems, arte significa conjunto de reglas de un determinado oficio o profesin. En
nuestro idioma existen muchos vocablos que se relacionan con los significados de
arte, tales como: artesano, artfice, artificio, artefacto, etc. De modo general arte se
refiere al trabajo intencional de un ser humano en oposicin a las realizaciones
casuales y las creaciones de la naturaleza, constituyendo una unin entre el creador
y su obra. Como creacin humana el arte envuelve a la ciencia pero no la prctica
de ninguna reflexin o sistematizacin.
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Segunda Parte

El sentido general del trmino tcnica es el mismo que el de arte, esto es, los
procesos normativos que regulan los comportamientos en todos los campos"
(Abbagnano, 1982). Otra definicin podra ser la de "todo conjunto de reglas aptas
para dirigir una actividad humana cualquiera". En ese sentido, la tcnica no se
distingue del arte, de la ciencia o de cualquier proceso para producir algn efecto.
En un sentido ms puntual, tcnica puede ser entendida como los procesos o
mtodos de un arte u oficio, incluyendo la parte de los materiales. Por ejemplo,
tcnica jurdica, tcnica quirrgica, tcnica administrativa, etc.
Dicho de otro modo, tcnica puede ser entendida como todo procedimiento
especfico para realizar una actividad prctica cualquiera. Por eso tambin significa
conocimiento prctico en oposicin del conocimiento terico de la ciencia, ahora tal
oposicin no ocurre en forma absoluta, pues cualquier teora en ltima instancia se
fundamenta en la prctica reiterada de los grupos sociales. A pesar de eso, est la
idea de la tcnica asociada al hecho, en oposicin a la ciencia que tiene por objetivo
el saber. Para Bernal (1975), una tcnica es un proceso para realizar algo, en tanto
la ciencia es un manera de comprender como se hizo para mejorarlo. De acuerdo
con Sbato ( 1972), el objetivo de la ciencia es el conocimiento de la naturaleza de
los hechos; y el de la tcnica, es su dominio y control. Segn Bunge (1928), "los
problemas cientficos son puramente cognoscitivos en tanto los tcnicos son
prcticos. Concluyendo, la tcnica significa prctica o conocimiento prctico,
prctica que adems incluye reglas. O, dicho de otra forma, la tcnica se refiere al
como hacer algo a travs de procedimientos definidos con alguna precisin.
Existen autores que no diferencian la ciencia de la tecnologa o no lo hacen
claramente. En el caso de Schon (1967), que define tecnologa como cualquier
herramienta o tcnica, cualquier producto o proceso, cualquier equipamiento fsico o
mtodo para realizar o fabricar por el cual la capacidad humana es ampliada. Ese
es un razonamiento posible, pero que se confunde con la definicin del propio
trabajo humano, independientemente de la poca y del lugar. De esa forma, quedan
incluidos como tecnologa el arco y la flecha de una tribu primitiva adems de una
nave espacial, como tambin las tcnicas empleadas para fabricarlos.
Por tecnologa se entiende tambin al estudio de las tcnicas para
perfeccionarlos o direccionarlos a otros objetivos. Abbagnano, Diccionario de
Filosofa, define a la tecnologa como el estudio de los procesos y tcnicas de uno o
ms ramas de la industria. Vargas (1985), define a la tecnologa "como al estudio
cientfico de los materiales utilizados para la tcnica, y de los procesos de
construccin, fabricacin y organizacin. De acuerdo con este autor, no hay como
distinguir en la actualidad la tcnica moderna de la tecnologa, una vez que la
"esencia de ambas es su conjugacin con las teoras cientficas". Por eso para el
autor, no tiene sentido cualquier separacin entre ciencia pura, ciencia aplicada y
sus aplicaciones tcnicas.
El objetivo de la ciencia es estudiar la naturaleza en cualquiera de sus
mltiples aspectos. As las tcnicas, los instrumentos y los materiales utilizados por
el ser humano tambin pueden ser estudiados bajo la ptica de la ciencia, lo que
presupone una observacin de los mtodos y actitudes que la comunidad cientfica
acepta. Los conocimientos generados por esos estudios pertenecen, por lo tanto a la
ciencia, contribuyendo al perfeccionamiento de las tcnicas y de los objetos
estudiados, como tambin para crear otros. De acuerdo con Kneller (1980), el
trabajo tecnolgico, cuyo objetivo es ampliar la eficiencia humana en todas las
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Segunda Parte

esferas, "comprende el razonamiento terico y prctico, conocimientos sistemticos


y especializados". O sea, adems de los conocimientos cientficos la tecnologa
tambin incluye conocimientos prcticos obtenidos por cualquier otro mtodo,
principalmente en el ejercicio de las tareas, propias del conjunto de actividades
donde ella se aplica.
La tecnologa puede ser vista tambin como un cuerpo o un conjunto de
conocimientos relacionados con las actividades prcticas, genricamente
consideradas (tec. general) o de un conjunto especfico de actividades (tec.
Electrnica, nuclear, mecnica, etc.). Mansfield (1969), por ejemplo, entiende por
tcnica como un mtodo de produccin, y por tecnologa, un conjunto de
conocimientos de la sociedad referido a las artes industriales. Ese conjunto incluye:
(1) conocimientos utilizados por la industria relativos a los fenmenos fsicos y
sociales, tales como la ley de movimiento y las propiedades de los fluidos,
(2) conocimientos para la aplicacin prctica de los mismos; y
(3) conocimientos diarios de la produccin, como las reglas empricas de un
trabajador habilidoso.
De acuerdo a este autor, una transformacin en la tcnica es una alteracin
en las caractersticas de los productos, los equipamientos o la organizacin que est
siendo utilizada en esos momentos. Una transformacin en la tecnologa es un
avance en conocimientos que frecuentemente toma la forma de:
(1) nuevos mtodos para fabricar productos ya conocidos;
(2) capacidad para
caractersticas; y

fabricar

productos

con

nuevas

importantes

(3) nuevas tcnicas de organizacin comercializacin y administracin.


Cabe aclarar que esos conceptos tambin se aplican a otras reas de
actividades y no slo a industrias.
Se puede entender a la tecnologa no slo como un conjunto de
conocimientos genricos, de acuerdo a lo visto antes, sino, como un conjunto de
conocimientos especficos y destacados. Sbato (1972), denomina a la tecnologa
como el conjunto ordenado de conocimientos empleados en la produccin y
comercializacin de bienes y servicios, este conjunto no solo esta constituido por
conocimientos cientficos provenientes de diversas ciencias tambin por
conocimientos empricos que resultan de observaciones, experiencias, aptitudes
especficas y otras. Sbato pone atencin a ese conjunto de conocimientos, una
tecnologa debe estar "ordenada, organizada y articulada". Esto es, la tecnologa, es
el resultado de un esfuerzo intencional y no del simple transcurso del estado del
arte, o sea, del nivel de conocimientos acumulados por la humanidad en un
momento dado.

TECNOLOGA MODERNA Y TRADICIONAL


La tecnologa, estrictamente ligada a la ciencia es un hecho relativamente
reciente y este surgi como referente de las sociedades que se industrializaban.
Antes de eso, la palabra tecnologa, empleada desde de la antigedad, expresaba
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Segunda Parte

otros significados. Timm (1971) muestra que, al final de la edad antigua, por
tecnologa se entenda una ciencia trataba segn las normas del arte". Los
diccionarios anteriores de mediados del siglo XVIII entendan a la tecnologa como la
"ciencia de las expresiones artsticas o terminus technicis". Para este escritor, el
concepto moderno de tecnologa se debe a Johann Beckmann, profesor de
Economa de la Universidad de Gottingen (en la actual Repblica Federal de
Alemania). En la obra publicada en 1777, Instruccin sobre Tecnologa, Beckmann
expresa el siguiente concepto:
Me atrevo a utilizar el trmino tecnologa en vez de historia del
arte, denominacin frecuente desde algn tiempo y que es tan
incorrecta como denominar historia natural a la ciencia natural. La
historia del arte puede ser aplicada a innumerables invenciones, de
progreso y de destino habitual de un arte o trabajo manual, por eso la
tecnologa es la que explica todos los trabajos de manera completa,
clara y ordenado, as como sus consecuencias y fundamentos.
(Apud Timm, 1971)
Para Freeman (1975), el trmino tecnologa, slo adquiri uso general cuando
las tcnicas de produccin alcanzaron una complejidad tornndose insuficientes los
mtodos tradicionales. Por eso, las artes y los oficios ms antiguos (o las
tecnologas ms primitivas) continuaron coexistiendo con esa nueva tecnologa,
pues seria ridculo afirmar que la industria moderna, es en la actualidad una cuestin
exclusiva de la ciencia. O como ejemplifica el autor, el tecnologa de alimentos an
no desplaz al cocinero y tal vez nunca lo consiga.
Es comn usar la palabra tecnologa refirindose a los conocimientos
prcticos e instrumentos obtenidos, en una relacin ms estricta con la ciencia
moderna. La tecnologa, basada apenas en conocimientos empricos, tambin ha
sido denominada tradicional; en contraposicin a la tecnologa moderna, basada
principalmente en la ciencia, la tecnologa tradicional, es la producida a lo largo de
las generaciones y a travs de prcticas reiteradas de las propias personas que la
utilizan. La forma de transmisin est dada por medio del aprendizaje de diversos
oficios, y dentro de un ambiente poco formal. Es el caso de las tecnologas agrcolas
y de las tecnologas preindustriales. Se acredita que actualmente ms de la mitad
de la poblacin mundial depende de tecnologa de esa naturaleza.
Lo mismo pasa en regiones altamente industrializadas, encontrados espacios
ocupados por la tecnologa tradicional, que no han sido ocupados por la tecnologa
moderna, por ejemplo las actividades de subsistencia practicada por agricultores y
artesanos. Con el surgimiento de las tecnologas industriales modernas,
intensificadas por la ciencia, las tecnologas tradicionales pasaron a ser
improductivas y atrasadas. Recientemente surgieron diversos movimientos
culturales que combaten esas ideas y procuran demostrar la importancia de esta
tecnologa, como alternativa para la sociedad moderna.
El concepto de tecnologa moderna, enfoca la aplicacin sistemtica de los
conocimientos cientficos (la produccin de bienes y servicios), en otras palabras,
esa tecnologa envuelve la incorporacin de conocimientos cientficos capaces de
perfeccionar conocimientos adquiridos con la prctica.

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Segunda Parte

De acuerdo con Kneller ( 1980), "la tecnologa moderna con base cientfica
consiste en el uso de la ciencia pura y aplicada, para fabricar productos, construir
tcnicas y realizar actividades humanas".
Freeman (1975), advierte que la relacin entre ciencia y tecnologa es de
interaccin, y no de una sola va. Por eso prefiere la expresin: tecnologa
relacionada con ciencia" y tecnologa basada en la ciencia'', pues de esto puede
surgir un movimiento de ideas unidireccionales y unificadas. Como efecto, la ciencia
y la tecnologa mantienen una fluidez de actividades y tienen un marco de
influencias recprocas.
La tecnologa pasa a tener ciencia, una de las principales fuentes del
perfeccionamiento, y la ciencia no se podra desenvolver, sin que los avances
tecnolgicos permitiesen crear nuevos instrumentos para los trabajos cientficos. Por
otro lado, tambin con la contribucin de la ciencia, la tecnologa moderna no
prescinde de conocimientos y habilidades de otra naturaleza. La reunin de
conocimientos sistemticos con la prctica, remite al concepto de arte, conforme, a
lo mencionado anteriormente.
Starr (1976), nos muestra las dificultades para definir la tecnologa, afirmar
que, "sea cualquier definicin usada, ella se transmitir a un hecho en el cual la
tecnologa puede ser descripta como un arte en un momento particular". Para este,
la condicin de arte incluir un conjunto de conocimientos, un nivel de habilidades,
equipamientos, instalaciones, materias primas, mano de obra, capital y la disposicin
de entrar en un negocio de produccin.
El propsito de este autor, es referirse especficamente a la actividad
industrial, y afirma que una definicin alternativa para la tecnologa sera "los
mejores medios posibles para alcanzar la produccin repetida de productos"; cuando
Starr se refiere a mejores medios" se debe a que la "tecnologa est siempre
evolucionando y tambin a una historia de mtodos alternativos

COMPONENTES DE LA TECNOLOGA
El conjunto organizado de conocimientos, de cualquier naturaleza, constituye
una tecnologa dada que puede estar incorporada en los materiales, instalaciones,
herramientas, combustibles y otros materiales utilizados en la produccin y
comercializacin de bienes y servicios. En ese caso se trata de tecnologa
incorporada, implcita en bienes fsicos; de acuerdo con el ejemplo de Sbato, una
fresadora esta hecha de acero, por la tecnologa que permiti su fabricacin y por lo
que se puede realizar con la tecnologa introducida.
Se denomina tecnologa no incorporada o explcita, a los conocimientos
tecnolgicos que se encuentran en las personas a travs del saber intelectual,
habilidades y experiencias, tambin como en documentos tales como, patentes,
normas tcnicas, diseos, planos y muchos otros.
Longo (1984), advierte que el uso de esos documentos, son expresiones
materiales e incompletas y, por lo tanto no se confunde con la propia tecnologa,
pues es un dominio de esta, que permite la elaboracin de dichos documentos. Lo
mismo puede ser dicho en relacin a los bienes fsicos (mquinas, herramientas,
etc.). O sea, la tecnologa no se confunde con los materiales que la incorporan, pues
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Segunda Parte

en rigor, ella est presente en los atributos humanos que permiten concebir, producir
y utilizar esos bienes. Una definicin presentada por Unido (1979), resalta este
ltimo aspecto: Tecnologa es un conjunto de tcnicas constituidas de habilidades
prcticas que requieren primeramente la destreza de manos y dedos (soldadura,
modelaje).
En la prctica, una determinada tecnologa se presenta al sector productivo
como un agregado de conocimientos incorporados y no incorporados, en bienes
fsicos. Por ejemplo en una unidad industrial, se tiene tecnologa incorporada en
mquinas, instrumentos, instalaciones, herramientas, etc., y tecnologa no
incorporada o explcita, que son los conocimientos y habilidades de los ingenieros,
electricistas, operarios, y otros profesionales que se desenvuelven para proyectar,
construir y mantener esa unidad en funcionamiento.
La tecnologa tambin esta compuesta por elementos de carcter
administrativo, tales como el esquema de divisin de trabajo, la amplitud del control,
el planeamiento y el control de la produccin, el esquema de comercializacin y
argumentos para incentivar y persuadir trabajadores, clientes y proveedores.
Las prcticas de los procesos administrativos forman parte del sistema de
organizar y articular conocimientos y habilidades para ser aplicados en un sistema
productivo. De ah el carcter normativo de la tecnologa, pues a travs de ella el
trabajo humano esta orientado, regularizado y puesto al servicio de una determinada
forma de relacin social. O sea la tecnologa traduce esa relacin social en trminos
de bienes fsicos (maquinarias, y dems materiales) y de normas de trabajo. Dis
Kneller (1980) La tecnologa moderna no solo produce mquinas y herramientas
sino tambin organiza el sistema de actividades; para este autor, una organizacin
o sistema administrativo, que incorpora principios de gerencia cientfica es una
construccin tecnolgica tanto como un cohete lunar.
Concluyendo la tecnologa esta constituida de elementos incorporados
(bienes fsicos) y no incorporados: hardware y software, respectivamente, si se
quisieran emplear expresiones tomadas del rea informtica. Hardware: tecnologa
metida en mquinas. Software: componentes incorporados, informaciones,
experiencias. Para una empresa, la tecnologa es un componente indivisible como el
hardware y el software, lo que constituye un paquete tecnolgico.

PAQUETE TECNOLGICO.
Sbato y Macknenze (1981), cualquier paquete tecnolgico ha de ser
proyectado para desempear una funcin especifica en una estructura productiva.
Por esto no importa que los componentes del paquete tecnolgico sean originarios o
no, cientficos o no, producidos por el esfuerzo propio o de otros, basado en
invenciones recientes o tecnologa antigua; en una rea tecnolgica lo importante es
el resultado alcanzado por los componentes que integran el paquete, y no los
medios por los cuales fueron obtenidos. La tecnologa es producto para ser utilizado
por quien la produjo, o para ser vendida, siendo este un importante factor, que
determina la eficiencia econmica de una empresa. La tecnologa es uno de los
elementos que contribuye de forma decisiva el avance competitivo de una empresa
sobre otra.

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66

Segunda Parte

Como el paquete tecnolgico tambin es producido para ser vendido este se


comporta como una mercadera, y como tal, posee dos valores. El primero se refiere
a la capacidad para atender ciertas necesidades especificas y se realiza por la
aplicacin efectiva del paquete a la produccin y comercializacin de bienes y
servicios (valor comercial). El segundo se refiere a la cantidad de valor de uso de
otra mercadera cambiada por el paquete tecnolgico (valor de trueque). Como
afirman Sbato y Mackenzie (1981) El valor de uso depende de la utilizacin
prctica del conocimiento contenido en el paquete; el valor del trueque es el
resultado de la tecnologa siendo privativamente apropiada por alguien. Estos
autores muestran que la tecnologa es producida mirando apenas su valor aplicable
a un objeto. Este poder de mercado del vendedor tiende a disminuir la medida en
que los conocimientos contenidos en el paquete vayan a ser revelados o pasen a
integrar el conjunto genrico de conocimientos de dominio pblico.
Para resumir, se puede apuntar a diversas diferencias entre ciencia y
tecnologa, dentro de las cuales estn las siguientes. Por ciencia se entiende una
forma especifica de conocimiento sobre cualquier aspecto de la naturaleza, como las
actividades involucradas para obtener tales conocimientos, y la institucin social
constituida de los individuos que se dedican a estas actividades y que comparten de
un ideal comn y una mismo patrn de conducta que los identifica. Se afirma lo
dicho pro Bernal (1975): a nivel popular es mas fcil reconocer a un cientfico, a
saber lo que es la ciencia.
La tecnologa puede ser entendida como el conjunto de las tcnicas y como el
conjunto de conocimientos de diversos orgenes aplicado a las actividades prcticas
en general. En el rea cientfica la publicacin de los resultados es la regla, pues se
presume que el conocimiento cientfico es un patrimonio de la humanidad, y tambin
porque el debate pblico forma parte de la propia manera de conferir validez a esos
conocimientos. En el rea tecnolgica, la regla es: secreto y patentamiento, porque
de esto depende el suceso de un producto. Y como en cualquier producto, la
tecnologa tiene un valor de trueque y esta sujeta a todo tipo de transacciones
comerciales. Todas esas diferencias deben ser entendidas en trminos de
tendencias generales. La intensa articulacin entre la ciencia y la tecnologa, se
verifica en el momento que se diluyen los limites entre ellas tornndose menos
rgida. Por eso tiene sentido cada vez mas frecuentemente referirse a ambas como
integrantes de un mismo sistema, o sistema de ciencia y tecnologa, cuya sigla es ya
bastante conocida C&T.

PRODUCCIN DE TECNOLOGA
La generacin de nuevas tecnologas y su incorporacin al sector productivo
puede ser descripta a travs de sucesivas etapas que van desde la percepcin de
un problema o oportunidad tcnica o econmica hasta la aceptacin comercial del
producto, servicio o proceso, que incorpora las soluciones tcnicas encontradas.
Aunque esas soluciones tambin pueden surgir con el aprendizaje o el
perfeccionamiento que ocurren continuamente en el mbito de las unidades de
produccin y comercializacin, una tecnologa moderna y producida bsicamente a
travs de un esfuerzo planeado que envuelve diversos tipos de actividades
especializadas, debe incluir evidentemente, las contribuciones obtenidas en la
prctica. Dicho de otra forma, una moderna tecnologa de base cientfica y producida
a travs del esfuerzo deliberado de investigacin cientfico-tecnolgicas y de
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67

Segunda Parte

mltiples actividades realizadas en el mbito de la produccin y comercializacin de


bienes y servicios. Se utiliza para eso los conocimientos de todos los tipos
(cientficos, empricos, etc.), obtenidos por medios diversos.
De un modo general, los trabajos necesarios para crear e introducir nuevos
conocimientos tecnolgicos comienza con la percepcin e identificacin de
problemas u oportunidades de orden tcnico o econmico, que ocurren tanto en el
interior de los lugares de trabajo, como tambin necesidades sociales, demanda
potencial, elevacin de precios de insumos, restricciones gubernamentales,
reclamos de consumidores, etc. A partir de all, los dems procedimientos incluyen:
(1) investigaciones para encontrar y organizar conocimientos capaces de
resolver esas cuestiones;
(2) proyecto, construccin y montaje de mquinas, instalaciones,
herramientas o materiales que se deban incorporar a esos conocimientos;
y
(3) produccin y comercializacin iniciales, conteniendo las modificaciones
necesarias para adecuar el producto, servicio o proceso a las
caractersticas de desempeo especificadas por los usuarios o
consumidores.
Ese proceso no permanece estanco, pues cualquier solucin dada a
problemas y oportunidades identificados se altera con el tiempo o genera nuevos
problemas y oportunidades que, a su vez, exigir nuevas soluciones tecnolgicas.
Para llegar a esas soluciones es posible que en los casos mas complejos sean
necesarias investigaciones sistemticas tanto de carcter cientfico como
tecnolgico.

INVESTIGACIN CIENTFICA Y TECNOLGICA:


Para una unidad productiva aisladamente considerada, con posibilidades de
produccin de tecnologa como de nuevos conocimientos cientficos, sin embargo, a
nivel global de la sociedad, eso no sera posible por mucho tiempo. De hecho,
actualmente, la ciencia y la tecnologa mantienen una interdependencia intensa y
compleja, de forma que no es ms posible sustentar un ritmo adecuado de
produccin de nuevas tecnologas sin su correspondiente produccin de
conocimientos cientficos. Sin embargo, sin investigaciones cientficas el progreso
tecnolgico se torna intil a mediano o largo plazo.
Aqu se entiende por investigacin al conjunto de actividades realizadas de
forma intencional y sistemtica para producir nuevos conocimientos. De esa forma
tenemos, entre otros tipos, la investigacin cientfica y la tecnolgica. A rigor, la
primera sera aquella conducida por el mtodo cientfico, con el objetivo de descubrir
nuevos conocimientos sobre cualquier aspecto de la naturaleza; el objetivo de la
investigacin tecnolgica es buscar y organizar conocimientos de todo tipo para
producir resultados prcticos. No obstante, esa distincin es insuficiente en la
prctica, dada la fuerte interaccin que existe hoy entre ciencia y tecnologa.
De acuerdo con Vargas (1985), no existe una lnea divisoria entre la
investigacin cientfica y la tecnolgica. Esta difiere de la primera por la valorizacin
prctica y econmica de su objetivo. La investigacin tecnolgica se justifica por su
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Segunda Parte

necesidad prctica y por el equilibrio entre gastos y ganancias que es obtenida si es


bien aplicada. Tambin difiere porque especificados los objetivos que pretende
atender, la investigacin tecnolgica se destina a un fin prctico ya evidenciado, no
perdiendo el tiempo en justificar o intentar resolver problemas en relacin con lo que
se investiga. A pesar de esas diferencias, en muchos casos no es posible saber cual
tipo de investigacin estamos realizando, en muchas investigaciones cientficas se
observan fines prcticos y en investigaciones tecnolgicas tambin llegan a
resultados de contenidos cientfico. El autor citado concluye que estos dos tipos de
investigaciones "deben ser conducidos de forma semejante, esto es, adoptndose
los mismos mtodos". Esa misma opinin es expresada por Bunge (1980), para
quien la investigacin cientfica y la tecnolgica presentan muchas semejanzas
desde el punto de vista metodolgico, poseen ambos casos, un ciclo de
investigacin que presenta las siguientes etapas:
Hallar el problema;
tratar de resolver el problema con ayuda del conocimiento (terico o
emprico) disponible;
si los conocimientos disponibles no alcanzan, elaborar hiptesis o tcnicas
(o sistemas hipotticos deductivos) capaces de resolver el problema;
obtener una solucin (exacta o aproximada) del problema, con ayuda de
nuevo material intelectual y material;
comprobar la solucin (por ejemplo, con ensayos de laboratorio o de
campo);
efectuar las correcciones necesarias de las hiptesis, de las tcnicas
utilizadas o de la formulacin del problema en si;
Considerando un compendio de actividades de bsqueda y organizacin de
conocimientos, la unin de la investigacin cientfica con la tecnolgica,
comnmente denominada Investigacin y Desenvolvimiento Experimental (I&D).
El Manual Frascati21, elaborado entre otros objetivos para ayudar a los pases
a compilar y analizar datos estadsticos referentes a investigacin cientfica y
tecnolgica, presenta el siguiente concepto: " Investigacin (I) y Desenvolvimiento
Experimental (D) consiste en el trabajo creativo, emprendido en base sistemtica,
con vistas a aumentar el stock de conocimientos, incluyendo conocimientos del
hombre, de la cultura y de la sociedad y no el uso de este stock para indagar nuevas
aplicaciones"(OCDE, 1978).
El Manual establece tres categoras de I&D:
1) Investigacin bsica o trabajo terico a experimental, emprendido
primordialmente para la adquisicin de una nueva comprensin de los
fundamentos correspondientes a los fenmenos y hechos observables,
sin tener en vista ningn uso o aplicacin especfica;

21

Manual elaborado por la OCDE, compuesto por anlisis estadsticos referentes a


actividades de ciencia y tecnologa de los pases miembros de esta organizacin.

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69

Segunda Parte

2) Investigacin aplicada y tambin investigacin original, concebida por el


inters en adquirir nuevos conocimientos, y entretanto, primordialmente
dirigida en funcin de un fin u objetivo prctico y especfico;
3) Desenvolvimiento experimentado o trabajo sistemtico, delineado a partir
de conocimientos preexistentes, obtenidos a travs de investigaciones y/o
experiencias prcticas, y aplicando la produccin de nuevos materiales y
productos, no estableciendo nuevos procesos, sistemas y servicios, no
dando un sustancial perfeccionamiento de los ya producidos o
establecidos.
Conforme a la explicacin constante no propia al Manual Frascati, la
investigacin bsica analiza propiedades, estructuras y conexiones con vistas a
formular y comprobar hiptesis, teoras y leyes; la investigacin aplicada y realizada
sirve para determinar los posibles usos a los descubrimientos ocurridos en la
investigacin bsica o para definir nuevos mtodos o maneras de alcanzar un cierto
objetivo especifico y predeterminado.
Todava, conforme al Manual, en cuanto a la investigacin bsica, los
resultados son vlidos para amplias reas de inters general, en la investigacin
aplicada, los resultados son vlidos bsicamente para un nmero limitado de
productos, operaciones, mtodos o sistemas. Los resultados de las investigaciones
bsicas son generalmente divulgados, eventualmente son mantenidos en secreto.
Los conocimientos obtenidos de la investigacin aplicada pueden ser patentados o
mantenidos en secreto.
El desenvolvimiento experimental (D) comprende la construccin y testeo de
prototipos en el caso de productos, construccin y operacin experimental de
plantas piloto, en el caso de procesos, como tambin ensayos y testeos de
adaptacin del producto y/o proceso en escala preindustrial. Esta y la fase en la cual
se procura comprobar la viabilidad tcnica y econmica de los productos o procesos
nuevos o perfeccionados. En relacin con las ciencias sociales y humanas, el
desenvolvimiento experimental puede ser definido como el proceso de transformar
los conocimientos adquiridos a travs de investigaciones en programas
operacionales, incluyendo proyectos de demostracin para testeo y aceptacin.
Conforme al ejemplo del Manual: el estudio de la absorcin de radiacin
electromagntica por un cristal, con el fin de obtener datos sobre la estructura a nivel
de electrones, e investigacin bsica. El estudio de absorcin electromagntica por
medio de este material sobre condiciones variables (por ejemplo, de temperatura,
impurezas, concentracin, etc.), con la finalidad de obtener ciertas propiedades de
deteccin de radiacin (sensibilidad, rapidez, etc.), e investigacin aplicada. La
preparacin de un dispositivo que use este material con la finalidad de obtener
mejores detectores de radiacin que los va existentes, y desenvolvimiento experto.
Un ejemplo en el rea de las ciencias sociales y humanas, extrado del
Manual Frascati:
El anlisis de determinados ambientes con capacidad de aprender la
investigacin bsica. El anlisis determina las capacidades de aprender con el
propsito de avalar programas de educacin proyectados para compensar las
deficiencias ambientales en la investigacin aplicada. El desenvolvimiento de los
medios para determinar que programas educacionales seran ms convenientes
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Evolucin del Pensamiento Cientfico

Segunda Parte

para ser aplicados a grupos de estudiantes especficos seria desenvolvimiento


experimental.
Ahora en la prctica de los lmites entre las modalidades de I&D no
demasiado precisos la investigacin bsica es el medio de adquirir conocimientos
cientficos, y el desenvolvimiento experimental, conocimiento tecnolgico. Una
investigacin aplicada sirve para dos propsitos, pues conforme Kneller ( 1980), "la
ciencia y la tecnologa interactan en el dominio de la ciencia aplicada, para la
investigacin de problemas cuyas soluciones sean tecnolgicamente aplicables". Sin
embargo, en la prctica es difcil identificar una investigacin bsica de una aplicada.
En muchos casos se trata apenas de una cuestin de oportunidad o de tiempo. Los
resultados de las investigaciones cientficas, a medida que se tornan conocidos,
pasan a constituir un conocimiento con potencial de utilizacin. El uso efectivo
depende de conocimientos tcnicos y financieros que pueden llevar muchos aos.
Aparte de eso, los resultados de las investigaciones cientficas contribuyen para el
desenvolvimiento tecnolgico de forma indirecta cuando pasan a formar parte de
conocimientos sistemticos de una profesin tcnica, a partir de su inclusin en
programas escolares. Sin embargo, segn Va (1981), "no hay investigacin pura o
investigacin aplicada; solamente investigacin".
Las actividades de ciencia y tecnologa (C&T) no se resumen solamente a las
modalidades de I&D. La clasificacin hecha por el Manual Frascati, excluye diversas
actividades de C&T. Una I&D profesionalizada no sera posible sin la existencia de
otras actividades de C&T, tal como es en todos los niveles; colecta de informaciones
econmicas, sociales, sobre el medio ambiente, recursos naturales y otras; servicios
de ingeniera en general; consultora organizacional; normalizacin, verificacin de
calidad y muchas otras. Esas actividades forman parte de insumos esenciales para
la realizacin de programas sistemticos de I&D, y tambin contribuyen en la
manutencin de un ambiente propicio para el desarrollo intelectual de todo tipo,
incluso aquel ms directamente relacionado con las innovaciones industriales.

INGENIERA

PRODUCCIN INICIAL

La I&D no es la nica etapa del proceso de generacin de una determinada


tecnologa. Vale aclarar que ese proceso solo se completa cuando los nuevos
conocimientos fueron efectivamente incorporados al sector productivo. A los
resultados obtenidos en la fase de l&D, para la produccin y comercializacin
definitivos, se los debe sumar diversos tipos de servicios de ingeniera (E). La
ingeniera utiliza conocimientos cientficos y tecnolgicos para proyectar y construir
nuevos productos, equipamientos, subunidades y unidades productivas internas,
tambin para perfeccionar los ya existentes.
Los lmites entre las fases de ingeniera y el desenvolvimiento experimental
tambin no son tan fcilmente identificables. De acuerdo con Castro (1979), a partir
de la ltima etapa se torna grande la interaccin entre los dominios de la tecnologa
y de la ingeniera, "porque para la efectividad de una innovacin es comn referirse
al conjunto I, D y E. De un modo general, la fase de ingeniera comienza cuando los
modelos o invenciones estn suficientemente completos, perfeccionados y en
condiciones de ser transformados en productos y procesos, nuevos o modificados,
en escala normal de produccin y comercializacin.

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71

Segunda Parte

Una introduccin de nuevas tecnologas, se pueden distinguir servicios de


ingeniera en tres fases: una fase inicial de estudios tcnicos y econmicos; una fase
de elaboracin del proyecto; y una fase de ejecucin de ese proyecto antes del inicio
de la operacin en carcter definitivo. Una innovacin importante que requiere la
instalacin de una nueva unidad productiva puede exigir, entre otros, los siguientes
servicios de ingeniera
(1) estudio de viabilidad tcnica y econmica que puede comprender
diversos tipos de actividades, tales como, estudios para determinar las
necesidades de recursos financieros y formas de captacin, identificacin
de alternativas, estudios de localizacin industrial, disponibilidades
materias primas, energa, agua, mano de obra. etc.
(2) proyecto bsico en el cual estn definidas las caractersticas tcnicas
finales del producto o proceso, a travs de diseos preliminares,
diagramas de flujo bsicos, especificacin de los equipamientos,
materiales y otros elementos bsicos de instalacin localizacin de los
principales equipamientos, etc.
(3) proyecto constructivo que comprende las actividades de desenvolvimiento
minucioso de parmetros definidos en el proyecto bsico, a travs de
clculos y diseos definitivos, lista de materiales, plano de requisicin de
materiales, recomendaciones e instrucciones para la fase de construccin
y montaje, etc.
(4) construccin y montaje que es la ejecucin de los trabajos conforme el
detallado de la fase anterior, comprendiendo tambin la gestin de
compra, inspeccin y otros servicios relacionados.
(5) puesta en marcha e inicio de las operaciones, es cuando se realizan test
de funcionamiento y desempeo, se procede a hacer ajustes necesarios
para la produccin en escala industrial, se elaboran manuales de
procedimientos de seguridad, etc.
La etapa de ingeniera tambin puede ofrecer asistencia tcnica u otros
servicios tcnicos especializados, tales como la mantencin y el entrenamiento del
personal. La ingeniera de produccin completa o ciclo productivo en escala
industrial y realizando a lo largo de la actividad productiva innumerables
adaptaciones y perfeccionamientos tanto en los productos como en los procesos
productivos. Los conocimientos y experiencias acumuladas por el personal del rea
de produccin son importantes fuentes de informacin para las actividades de I, D y
E. Ejemplo: el proyecto final de un producto puede sufrir modificaciones, en relacin
a las ideas principales, en funcin de las caractersticas de los equipamientos que
irn producindose; el personal de produccin puede sugerir una materia prima con
otras especificaciones por ser ms apropiada o ya existente en la empresa.
Despus de finalizado el proyecto e iniciadas las operaciones, las experiencias
adquiridas da a da de la produccin ms los estudios sobre mtodos de trabajo y
recursos de fabricacin (anlisis de proceso, estudios de tiempo y movimientos,
herramientas, turnos de trabajo, etc.) contribuyen para la realizacin de diversos
tipos de innovaciones con vistas a reducir costos, mejorar la calidad de los productos
y aumentar el volumen de produccin.

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72

Segunda Parte

De un modo general, a medida que aumenta la experiencia en el campo de


las actividades productivas, se reducen los costos unitarios de los productos
fabricados. La curva de aprendizaje o experiencia puede ser representada mediante
un modelo conceptual que relaciona el costo unitario del producto con la cantidad de
experiencia medida en cantidad de unidades de produccin acumuladas. De
acuerdo con ese modelo, a medida que la produccin crece, el costo unitario del
producto fabricado decrece con una tasa constante. La figura 5.1 ejemplifica una
curva de aprendizaje de 80%, o sea, el costo unitario del producto fabricado sufre
una reduccin del 20% cada vez que aumenta el volumen acumulado de produccin.
Esas reducciones constantes se deben a la mejor disposicin de las facilidades
fsicas de produccin, una mayor familiaridad de la mano de obra con los materiales
y equipamientos; las mejoras en las rutinas de trabajo, como por ejemplo,
suprimiendo operaciones innecesarias o simplificando la secuencia; el
perfeccionamiento de las actividades de planeamiento y control de produccin; y
otras mejoras que se producen continuamente en el rea de produccin. La
experiencia o aprendizaje es una forma de innovacin que introduce pequeas
mejoras en el producto o proceso, como tambin los dems sectores de la empresa
como mejoramiento de los materiales, de asistencia tcnica, de servicios de
mantencin etc. La distincin de los costos unitarios por la experiencia tambin
ocurre en otras reas de la empresa, principalmente en las actividades de
comercializacin, tales como ventas, promocin y distribucin.
Figura 5.1: Curva de Aprendizaje de 80% de un producto Hipottico

PRODUCCIN DE TECNOLOGA
La generacin de nuevas tecnologas y su incorporacin al sector productivo
puede ser descripta a travs de sucesivas etapas que van desde la percepcin de
un problema o oportunidad tcnica o econmica hasta la aceptacin comercial del
producto, servicio o proceso, que incorpora las soluciones tcnicas encontradas.
Aunque esas soluciones tambin pueden surgir con el aprendizaje o el
perfeccionamiento que ocurren continuamente en el mbito de las unidades de
produccin y comercializacin, una tecnologa moderna y producida bsicamente a
travs de un esfuerzo planeado que envuelve diversos tipos de actividades
especializadas, debe incluir evidentemente, las contribuciones obtenidas en la
prctica. Dicho de otra forma, una moderna tecnologa de base cientfica y producida
a travs del esfuerzo deliberado de investigacin cientfico tecnolgicas y de
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73

Segunda Parte

mltiples actividades realizadas en el mbito de la produccin y comercializacin de


bienes y servicios. Se utiliza para eso los conocimientos de todos los tipos
(cientficos, empricos, etc.), obtenidos por medios diversos.
De un modo general, los trabajos necesarios para crear e introducir nuevos
conocimientos tecnolgicos comienzan con la percepcin e identificacin de
problemas u oportunidades de orden tcnico o econmico, que ocurren tanto en el
interior de los lugares de trabajo, como tambin necesidades sociales, demanda
potencial, elevacin de precios de insumos, restricciones gubernamentales,
reclamos de consumidores, etc. A partir de all, los dems procedimientos incluyen:
(1) investigaciones para encontrar y organizar conocimientos capaces de
resolver esas cuestiones;
(2) proyecto, construccin y montaje de mquinas, instalaciones,
herramientas o materiales que se deban incorporar a esos conocimientos;
y
(3) produccin y comercializacin iniciales, conteniendo las modificaciones
necesarias para adecuar el producto, servicio o proceso a las
caractersticas de desempeo especificadas por los usuarios o
consumidores.
Ese proceso no permanece estanco, pues cualquier solucin dada a
problemas y oportunidades identificados se altera con el tiempo o genera nuevos
problemas y oportunidades que, a su vez, exigir nuevas soluciones tecnolgicas.
Para llegar a esas soluciones es posible que en los casos ms complejos sean
necesarias investigaciones sistemticas tanto de carcter cientfico como
tecnolgico.

INVESTIGACIN CIENTFICA Y TECNOLGICA


Para una unidad productiva aisladamente considerada, con posibilidades de
produccin de tecnologa como de nuevos conocimientos cientficos, sin embargo, a
nivel global de la sociedad, eso no sera posible por mucho tiempo. De hecho,
actualmente, la ciencia y la tecnologa mantienen una interdependencia intensa y
compleja, de forma que no es ms posible sustentar un ritmo adecuado de
produccin de nuevas tecnologas sin su correspondiente produccin de
conocimientos cientficos. Sin embargo, sin investigaciones cientficas el progreso
tecnolgico se torna intil a mediano o largo plazo.
Aqu se entiende por investigacin al conjunto de actividades realizadas de
forma intencional y sistemtica para producir nuevos conocimientos de esa forma
tenemos, entre otros tipos, la investigacin cientfica y la tecnolgica. A rigor, la
primera sera aquella conducida por el mtodo cientfico, con el objetivo de descubrir
nuevos conocimientos sobre cualquier aspecto de la naturaleza, el objetivo de la
investigacin tecnolgica es buscar y organizar conocimientos de todo tipo para
producir resultados prcticos. No obstante, esa distincin es insuficiente en la
prctica, dada la fuerte interaccin que existe hoy entre ciencia y tecnologa.
De acuerdo con Vargas (1985), no existe una lnea divisoria entre la
investigacin cientfica y la tecnolgica. Esta difiere de la primera por la valorizacin
prctica y econmica de su cantidad de valor de uso de otra mercadera cambiada
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74

Segunda Parte

por el paquete tecnolgico (valor de trueque). Como afirman Sabato y Mackenzie


(1981) "El valor de uso depende de la utilizacin prctica del conocimiento contenido
en el paquete, el valor del trueque es el resultado de la tecnologa siendo
privativamente apropiada por alguien". Estos autores muestran que la tecnologa es
producida mirando apenas su valor aplicable a un objeto. Este poder de mercado del
vendedor tiende a disminuir la medida en que los conocimientos contenidos en el
paquete vayan a ser revelados o pasen a integrar el conjunto genrico de
conocimientos de dominio pblico.
Para resumir, se puede apuntar a diversas diferencias entre ciencia y
tecnologa, dentro de las cuales estn las siguientes. Por ciencia se entiende una
forma especifica de conocimiento sobre cualquier aspecto de la naturaleza, como las
actividades involucradas para obtener tales conocimientos, y la institucin social
constituida de los individuos que se dedican a estas actividades y que comparten de
un ideal comn y un mismo patrn de conducta que los identifica. Se afirma lo dicho
por Bernal (1975) a nivel popular es ms fcil reconocer a un cientfico, a saber lo
que es la ciencia.
La tecnologa puede ser entendida como el conjunto de las tcnicas y como el
conjunto de conocimientos de diversos orgenes aplicado a las actividades prcticas
en general. En el rea cientfica la publicacin de los resultados es la regla, pues se
presume que el conocimiento cientfico es un patrimonio de la humanidad, y tambin
porque el debate pblico forma parte de la propia manera de conferir validez a esos
conocimientos. En el rea tecnolgica, la regla es: secreto y patentamiento, porque
de esto depende el suceso de un producto. Y como en cualquier producto, la
tecnologa tiene un valor de trueque y esta sujeta a todo tipo de transacciones
comerciales. Todas esas diferencias deben ser entendidas en trminos de
tendencias generales. La intensa articulacin entre la ciencia y la tecnologa, se
verifica en el momento que se diluyen los lmites entre ellas tornndose menos
rgida. Por eso tiene sentido cada vez ms frecuentemente referirse a ambas como
integrantes de un mismo sistema, o sistema de ciencia y tecnologa y cuya sigla es
ya bastante conocida C& y T.

INTRODUCCIN COMERCIAL
El proceso de innovacin tecnolgica solamente se completa cuando la
produccin de un nuevo producto o proceso entra en operacin comercial normal,
cuyo xito depende en mucho de las actividades marketing. En las empresas que
producen tecnologa, el personal de marketing debe participar en la introduccin de
innovaciones de forma decisiva y en diversos niveles de actuacin. A travs del
estudio de mercado y de la administracin de la demanda, el marketing es el rea
funcional de la empresa ms apta para percibir las amenazas de los competidores y
las oportunidades de negocios con potencial. Adems, el personal de esa rea
adquiere condiciones privilegiadas para influir en las decisiones estratgicas
referentes a la forma de crecimiento de la empresa, expansin de su rea de
mercado, y desenvolvimiento de nuevos productos en otras. En un nivel ms
prximo a una innovacin especfica, el personal de marketing participa en la
seleccin de invenciones; realiza estudios para estimar las ventas de un nuevo
producto; realiza testeos de aceptacin como de produccin experimental, en el
sentido de adecuar el producto a las exigencias de los consumidores; concibe la
marca y las campaas de publicidad; establece el precio del producto y las formas
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Evolucin del Pensamiento Cientfico

75

Segunda Parte

de pago; realiza estudios para determinar los canales de distribucin y muchas otras
actividades ligadas a la fase de comercializacin inicial.
Desde el punto de vista del marketing, el sistema de innovacin de un
producto presenta las siguientes etapas:
(1) la generacin de ideas sobre nuevos productos que pueden atenderlos
objetivos de la empresa;
(2) seleccin inicial de las ideas propuestas para determinar cuales de ellas
deben ser trabajadas ms detalladamente;
(3) perfeccionamiento de las ideas que sobrevivieran hasta resultar
propuestas ms concretas que incluyan, entre otros elementos, el
significado subjetivo que la empresa espera comunicar a los futuros
usuarios o consumidores (concepto del producto) el segmento del
mercado a donde estn destinados los nuevos productos y la relacin de
ellos respecto a los dems;
(4) anlisis comercial para estimar las futuras ventas, el volumen de recursos
necesarios, el retorno de las inversiones, la reaccin de los competidores
y otros elementos de carcter econmico financiero que permiten escoger
las alternativas que mejor se ajustan a los objetivos de la empresa y a los
recursos disponibles;
(5) desenvolvimiento de la alternativa escogida hasta llegar a un prototipo
capaz de mostrar su disponibilidad tcnica y econmica. Esta etapa
corresponde a las etapas de I&D, conforme fueron descriptas
anteriormente;
(6) testeo del mercado, en el cual el nuevo producto ser fabricado y
consumido en escala de produccin experimental, para evaluar sin grado
de aceptacin de los jurdicos consumidores y proceder a realizar las
correcciones necesarias;
(7) comercializacin, que es el lanzamiento definitivo del producto al mercado
en escala de produccin planeada, envolviendo actividades de promocin,
ventas, fijacin de precios, eleccin de los miembros del canal de
distribucin y muchas otras del gnero.
Esas dos ltimas etapas del proceso de lanzamiento de un nuevo producto
(testeo de mercado y comercializacin) son precedidas y acompaadas
posteriormente por los trabajos de ingeniera y produccin, tales como
desenvolvimiento del proceso de produccin, adquisicin e instalacin de mquinas,
preparacin de las herramientas, especificacin de los materiales, las innovaciones
son estimuladas por Factores de produccin y mercado (demand-pull o needpull) y
no por oportunidades tecnolgicas.
Tabla 5.1: Fuentes de estmulos de innovaciones
Autor del estudio
Baker et al
Carter & Williams

Necesidades del
mercado o de la
produccin (%)
77
73

Oportunidades tcnicas
(%)

Tamao de la muestra

23
27

303
137

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Goldhar
Sherwin & Isenson
Langrish et al
Myers & Marquis
Tannenbaum
Utterback

69
61
66
78
90
75

76

Segunda Parte

31
34
34
22
10
25

108
710
84
439
10
32

Las distinciones deben ser entendidas apenas en relacin al hecho que indujo
la innovacin: de un lado los problemas o oportunidades econmicas de mercado u
operaciones que reclaman innovaciones; del otro, los conocimientos nuevos,
invenciones o modelos que desencadenan actividades hechas para incorporarlos al
sector productivo. A pesar de esas diferentes fuentes de estmulo, todas las
innovaciones resultan en ltima instancia de aplicacin de conocimientos
tecnolgicos. Ejemplo: el lser se obtiene a partir de conocimientos del campo de la
fsica, obtenidos a principio de siglo. Pero solamente al final de la dcada del 50 es
que se obtiene en laboratorio el primer prototipo. Las posibilidades de aplicacin
apreciadas o supuestas estimularn un gran esfuerzo de I&D en diversas partes del
mundo, inclusive en Brasil resultando de ah un conocimiento ampliado sobre el
tema y una diversidad de tipos de lser capaces de ser aplicados en diversas
situaciones prcticas. Actualmente, una empresa puede introducir una innovacin
que utiliza el lser para resolver un problema tcnico o econmico como, por
ejemplo, obtener cortes en metales con una precisin que con los medios mecnicos
convencionales no tendran posibilidades de producir. Ese ejemplo muestra que el
hecho que induce la innovacin fue la necesidad de eficiencia operacional (realizar
cortes de alta precisin, y la solucin encontrada result de la aplicacin de
conocimientos tcnicos cientficos que permitieron una aplicacin prctica para ellos.
No todas las ideas se transforman en innovaciones, conforme a lo
anteriormente mencionado. Un famoso estudio realizado por Booz, Allen & Hamilton,
en 1968, mostr que de sus ideas iniciales apenas una se convirti en un producto
comercialmente aceptado. Esos mismos autores realizaron otro estudio, en 1981,
con 700 empresas y encontraron una relacin de siete ideas para cada nuevo
producto lanzado con xito. Esa mejora, segn la conclusin de los autores, se debe
al mayor rigor y al uso de procedimientos ms elaborados para generar ideas sobre
nuevos productos. Diversas tcnicas fueron apareciendo para ayudar al proceso de
generacin de nuevas ideas, entre ellas el brainstorming (tormenta de cerebros),
algunas de las cuales estn resumidas en la figura 5.2. Adems, hoy existen ms de
100 tcnicas de previsin tecnolgica que ayudan al proceso de planeamiento de
innovaciones, a medida que se sistematizan el uso de informaciones ambientales
para estimar la tendencia de los desenvolvimientos futuros, como la magnitud de sus
transformaciones. Para las empresas, de un modo general, el uso de tcnicas para
generar nuevas ideas, como para prever tendencias futuras, contribuye para
aumentar la certeza en relacin a los beneficios que ellas esperan obtener con el
nuevo producto o proceso, pues aumentan las posibilidades de xito para la
innovacin pretendida. Esas ideas son usadas sobre productos o procesos
completamente nuevos o sobre modificaciones que ya existen. Cuando ocurren
diversas ideas, relacionadas con un mismo propsito (oportunidad del mercado,
problema tcnico, etc.), surge la necesidad de seleccionarlas para eliminar aquellas
que, segn criterios definidos, no merecen ser perfeccionadas. Cualquier seleccin
de esa naturaleza siempre estar envuelta en incertidumbres, por buenos que sean
los mtodos empleados, los criterios adoptados y las informaciones disponibles.
Cuanto mayor es el grado de novedad de una idea, mayor ser la falta de certeza
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Evolucin del Pensamiento Cientfico

77

Segunda Parte

referente a los posibles beneficios que se esperan obtener en el futuro. La figura 5.3,
extrada de Freeman (1975), da una mejor idea sobre la cuestin de la falta de
certeza en diversos tipos de actividades tecnolgicas. Las investigaciones originales
y las innovaciones radicales presentan un alto grado de falta de certeza, por lo que
las modificaciones en productos y procesos conocidos son inversiones de menor
riesgo, pues, ellas son efectuadas a partir de problemas o necesidades tcnicas y de
mercado percibidas o identificadas en etapas de produccin y comercializacin de
bienes y servicios existentes.

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78

Segunda Parte

Figura 5.2: Algunas tcnicas para generar ideas.


Tcnicas

BREVES COMENTARIOS

Brainstorming

Tcnica en la cual un grupo de personas procura resolver un


problema haciendo aflorar el mximo de ideas posibles, Inclusive
las ms extravagantes. Aqu se hace valer el lema "est
prohibido prohibir"

Relacin de atributos

Lista de todos los atributos de un producto para examinar


posibles modificaciones y combinaciones.

Anlisis morfolgico

Se identifican los parmetros bsicos de un producto y, cada


uno, se elabora una lista de alternativas; despus, se examina
cada una de las posibles combinaciones formadas mediante el
cruce de parmetro alternativa.

Lista de verificacin

Se elabora una lista exhaustiva de soluciones posibles para un


dado problema, para no dejar de examinar ninguna de ellas.

Extrapolacin de tendencias

Tcnica cuantitativa que procura estimar la produccin de


eventos futuros basados en la hiptesis de que el futuro y la
continuacin del pasado y los avances tecnolgicos se
comportan con razonable regularidad.

Delphi

Tcnica basada en la opinin de especialistas en el asunto en


cuestin, obtenidas a travs de cuestionarios.

Analogas

Desenvolvimiento de ideas intuitivas sobre dos o ms cosas que


presentan por lo menos un elemento en comn.

Figura 5.3: El grado de falta de certeza asociada a diversos tipos de innovaciones.


1. Total falta de certeza

Investigacin bsica. Invencin bsica.

2. Altsimo grado de
incertidumbre

Innovaciones radicales de productos y de procesos realizadas por la


firma.

3. Alto grado de
incertidumbre

Grandes innovaciones de productos, innovaciones radicales de


procesos realizadas en la propia empresa.

4. Incertidumbre moderada

Nuevas generaciones de productos ya conocidos.

5. Poca incertidumbre

Innovacin patentada; imitacin de innovaciones de productos;


modificaciones de productos y procesos; inmediata adaptacin de
procesos conocidos.

6. Muy poca incertidumbre

Nuevo modelo; diferenciacin de productos; negociamiento para la


innovacin de productos ya conocidos; perfeccionamientos tcnicos
bsicos.

La seleccin de ideas tiene en su constitucin una etapa crtica de un proceso


de innovacin, independientemente del grado de incertidumbre asociado a ella. Una
idea seleccionada de forma equivocada puede significar el fracaso anticipado de un
proyecto, con vistas a realizar todas las dems actividades necesarias para
completar el proceso de innovacin. Para formar parte de la seleccin, las ideas o
propuestas de proyectos deben ser evaluadas con relacin a los elementos
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Evolucin del Pensamiento Cientfico

79

Segunda Parte

considerados relevantes en funcin a sus desenvolvimientos futuros, o sea, el


perfeccionamiento de las ideas hasta su produccin y comercializacin definitivas.
De acuerdo con Busch & Houston (1985), los criterios bsicos para seleccionar
ideas sobre nuevos productos son tres:
(1) la consistencia de las ideas en relacin a los objetivos de la empresa;
(2) capacidad tcnica, financiera y administrativa; y
(3) suficiente potencial de mercado.
Freeman (1975), entiende que, sea cual fuere el mtodo para evaluar
proyectos de innovacin tecnolgica, ste debe preocuparse en estimar los
siguientes parmetros:
(1) costo probable de desenvolvimiento produccin y comercializacin, como
tambin del cronograma aproximado de desembolsos financieros;
(2) el probable flujo de recetas generadas por la innovacin; y
(3) la probabilidad de xito tcnico y comercial.
Cualquier mtodo para seleccionar ideas y proyectos sobre innovaciones
debera considerar tambin los impactos de la innovacin pretendida sobre la
sociedad y el medio ambiente, principalmente cuando se trata de realizar
innovaciones que puedan producir una ruptura en la tecnologa existente.

FACTORES DE XITO Y DE FRACASO


Existe una tasa significativa de intentos de innovaciones fracasados. Un
estudio citado por Busch & Houston (1985) acusa un porcentaje de fracasos en torno
al 25% para los productos industriales (de capital, insumos productivos y servicios
tcnicos) y de 30 a 35% para los productos de consumo final. Se entiende como
fracaso cuando una innovacin no fue aceptada por los usuarios o consumidores; o,
fue aceptada, pero fue retirada de circulacin por no corresponder a los objetivos de
la empresa, como por ejemplo, el hecho de generar un retorno sobre la inversin
menor del esperado en funcin de un alto costo de produccin y comercializacin. Al
contrario, una innovacin con xito es aceptada por los consumidores y corresponde
a las expectativas de la firma innovadora.
Muchos estudios fueron realizados para identificar los factores que inciden en
el xito o el fracaso de una innovacin. Uno de los estudios ms clebres fue el
proyecto SAPPHO (*), realizado en Inglaterra, para identificar los elementos que
contribuirn para el xito fracaso de innovaciones en el rea de la industria qumica
y de instrumentos. La primera fase de ese proyecto, realizada entre 1968 y 1971,
fueron comparados 29 pares de innovaciones, cada par contienen una innovacin de
xito y otra de fracaso competiran en el mismo mercado; en la segunda fase fueron
estudiados 43 nuevos pares de innovaciones. Para efectuar la comparacin, fueron
utilizadas 122 preguntas referentes a la firma, al esfuerzo de marketing, produccin,
I&D, y otras, conforme ejemplifica la tabla 5.2. Los resultados de las dos fases
apuntaron cinco principales reas que definen el xito o el fracaso; el innovador de
xito
(1) posee mejor conocimiento sobre las necesidades de los usuarios;
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80

Evolucin del Pensamiento Cientfico

Segunda Parte

(2) dedica ms atencin al marketing y a la publicidad;


(3) y ms eficiente en las actividades de desenvolvimiento en los casos de
fracaso, y no necesariamente ms rpido;
(4) utiliza ms informaciones cientficas y tecnolgicas de fuentes externas; y
(5) otorga la responsabilidad de un proyecto fracasado a un profesional de
mayor autoridad.
Una posible conclusin del proyecto SAPPHO es que los factores que surgan
como los ms importantes para diferenciar entre xito y fracaso estn relacionados
con la satisfaccin de las necesidades de los usuarios.
Tabla 5.2: Proyecto Sappho

Algunas variables seleccionadas


Las firmas de xito comprendan mejor a sus usuarios
Las innovaciones de xito tuvieron problemas de posventa
Las firmas con xito emplearon grandes esfuerzos en ventas
Firmas con xito dieron ms atencin a los requerimientos de
los usuarios
La innovacin debe ser adaptada por el usuario
Las firmas con xito darn mayor publicidad a su innovacin
Las firmas con xito buscaron una innovacin de forma
deliberada
Existan problemas de produccin
Hubo oposicin a la innovacin por motivos comerciales
Hubo oposicin a la innovacin por motivos tcnicos
La firma con xito tena mejor comunicacin externa
dem para comunicaciones internas
La firma con xito se benefici de la tecnologa externa durante
la produccin.
La innovacin result de mayores decisiones de marketing que
de produccin.
Las innovaciones eran ms radicales para el mundo
El ejecutivo encargado de la innovacin tena ms
responsabilidades
El ejecutivo tena mayor jerarqua
El ejecutivo encargado de la innovacin tena experiencias ms
diversificadas .
Tena ms poder el ejecutivo responsable por la innovacin

EF

E=F

EF

33
1
22

10
13
21

0
31
0

23

19

0
17

28
24

15
2

18

22

1
3
3
18
13

17
20
24
22
28

25
20
16
3
2

25

12

34

16

23

18

20

18

21

20

18

20

19

Freeman (1975) estudio diversas innovaciones importantes en los sectores de


procesos qumicos, materiales sintticos, energa nuclear, electrnica, etc., las
cuales produciran verdaderas rupturas en la tecnologa existente, y concluy que
las firmas que obtuvieron xito en esas innovaciones presentaban, entre otras, las
siguientes caractersticas:
(1) una intensa l&D profesional dentro de la empresa;
(2) realizacin de investigacin bsica y estricta conexin con quien la realiza;
(3) uso de patentes para asegurar proteccin y poder de trueque con las
dems empresas competidoras;

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Evolucin del Pensamiento Cientfico

81

Segunda Parte

(4) tamao suficientemente grande para financiar gastos bastante grandes de


l&D durante largo perodo;
(5) plazos de decisin ms cortos que los de los competidores;
(6) inclinacin a asumir riesgos;
(7) rpida e imaginativa identificacin de un mercado potencial;
(8) cuidadosa atencin al mercado potencial y esfuerzos considerables para
captar, educar y ayudar a los usuarios;
(9) esfuerzo empresarial con suficiente eficacia para coordinar la I&D, el
producto y la comercializacin;
(10)

buenas comunicaciones con el mundo v con los clientes;

Buell (1984), viendo esa cuestin desde el punto de vista de marketing,


apunta las siguientes razones para el fracaso de una innovacin de producto:
investigacin de mercado insuficiente, problemas tcnicos, lanzamiento del producto
en el momento inoportuno, desenvolvimiento inadecuado de la alta administracin,
puesta de recursos impropia para ganar el mercado, reaccin de los competidores
subestimada y falta de conocimientos sobre costos. Otras razones que conducen al
fracaso de nuevos productos, conforme Busch & Houston (1985): falta de ventajas
significativas del nuevo producto en relacin a los ya existentes, transformaciones en
los gastos y preferencias de los consumidores, tamao insuficiente del segmento del
mercado y falta de un soporte adecuado por parte de los miembros del canal de
distribucin. Especficamente en relacin a los productos industriales (mquinas,
instalaciones, materias primas, componentes, servicios, etc.), el fracaso de un
lanzamiento puede ocurrir por la falta de conocimiento del proceso de compra de las
firmas potencialmente consumidoras, del desconocimiento de las influencias que
directa o indirectamente afectan esas compras, de subestimar los nuevos
requerimientos de la firma consumidora; y de la falta de comprensin de las
necesidades tcnicas que el nuevo producto dar a la empresa compradora. De un
modo general, se puede afirmar que la excelencia tecnolgica de la innovacin de
un producto o proceso es condicin necesaria pero no suficiente para el xito.
Productos y procesos que presentan problemas tcnicos estn destinados al fracaso
en el caso que no sean corregidos a tiempo. La ausencia de problemas de esa
naturaleza no es suficiente para garantizar el xito de una innovacin, pues los
usuarios potenciales pueden rechazarla por cuestiones econmicas, tales como
precio, distribucin, falta de divulgacin u otras.
Conforme a lo mostrado anteriormente, el xito de cualquier innovacin
depende en gran parte de las soluciones dadas a nivel econmico. Primero,
direccionando las actividades de I&D en funcin de la estrategia de ocupacin de
mercados; despus, para cada innovacin en particular, realizando diversas
actividades necesarias para la comercializacin del nuevo producto perfeccionado o
fabricado bajo otro proceso. Adems, las informaciones sobre el producto generadas
durante la comercializacin permiten realizar las mejoras, conforme lo ya
mencionado. De esto se puede decir que la produccin de tecnologa por una
empresa y el resultado del trabajo conjunto del personal de I, D&E, marketing y
produccin. De hecho, el rea de I&D concibe productos y procesos en escala de
laboratorio y planta piloto a partir de decisiones econmicas estratgicas; ingeniera
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82

Segunda Parte

proyecta y controla los artefactos necesarios para realizar la produccin en escala


industrial. Los conocimientos generados da a da de produccin y comercializacin
experimentales o definitivos permiten ajustar el proceso o producto a las
necesidades operacionales de fabricacin y las exigencias del mercado, como
tambin producir indicaciones para la realizacin de otras actividades de I, D &E.
Como se puede percibir, las etapas del proceso innovativo descriptas
anteriormente ocurren en la secuencia que fueron presentadas (I, D&E, produccin
inicial e introduccin comercial), interactan en forma compleja y en todas las
direcciones posibles. Conforme lo ya mencionado, en trminos individualizados, es
posible producir tecnologa sin tener que aplicar investigacin bsica o aplicada,
bastando con utilizar los conocimientos tcnicos y cientficos existentes. Adems,
ocurre con mucha frecuencia que problemas presentados en etapas ms prximas
del final de un proceso innovativo (desenvolvimiento experimental o una fase de
ingeniera, por ejemplo) indiquen la necesidad de nuevas investigaciones originadas
para ampliar los conocimientos sobre estos problemas. El xito de esa investigacin
depende y mucho de diversos servicios de ingeniera. En otras palabras, la relacin
entre ciencia y tecnologa no es de ninguna forma simple, clara y directa.
En muchos casos, la necesidad de seleccionar problemas prcticos radica en
que las cuestiones de naturaleza tcnica se anticipen a las explicaciones cientficas.
Otras veces, la solucin a esos problemas lleva a utilizar conocimientos cientficos
existentes o induce a su bsqueda. Igualmente cuando existen objetivos de
aplicacin en vista, la contribucin de esos conocimientos se puede dar de forma
indirecta y despus de mucho tiempo. De hecho, gran parte de los conocimientos
cientficos que contribuyen para el desenvolvimiento tecnolgico se encuentra diluida
en la formacin profesional del personal envuelto en las diversas fases de invencin
e innovacin. Por ende, en cualquier situacin, las posibilidades de aplicar
conocimientos cientficos exigen otros conocimientos y habilidades basados en la
experiencia de lidiar con problemas concretos, mismo cuando se trata de introducir
productos o procesos completamente nuevos.
Difcilmente un conocimiento cientfico tiene condiciones de contribuir de
inmediato para el desenvolvimiento de productos y procesos nuevos o
perfeccionados. Del descubrimiento cientfico a la aplicacin prctica es necesario
ampliar el nivel de conocimientos empricos relacionados con el rea de inters del
descubrimiento donde pueda ser til. A medida que esos conocimientos empricos
van siendo obtenidos, aumentan las posibilidades de utilizacin de un mismo
descubrimiento. De esta forma, un descubrimiento cientfico puede contribuir para
innumerables invenciones e innovaciones. O sea, los conocimientos cientficos se
constituyen en una fuente permanente de insumos para el desenvolvimiento de
nuevas tecnologas. La primera aplicacin puede, entretanto, demorar muchos aos
hasta que sean desenvueltos conocimientos tcnicos suficientes y surjan
oportunidades en el mercado.
Cualquier tecnologa, hasta la ms avanzada, no es producida solamente
como una contribucin a la ciencia. Parte de los conocimientos que integran una
tecnologa resulta de las actividades prcticas que ocurren continuamente en el
sector productivo. Esos conocimientos son generados por trabajadores,
empresarios, usuarios y otras personas, muchas con escasa formacin cientfica,
generalmente bastante desenvueltas en cuestiones tcnicas y de mercado.
Conforme sostiene Rosemberg (1978), mucho de lo que ocurre en el rea
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Evolucin del Pensamiento Cientfico

83

Segunda Parte

tecnolgica permanece en su interior, explorando conocimientos producidos all


mismo o importados del mundo cientfico. Tales conocimientos son frecuentemente
subproductos del propio proceso productivo, una vez que la participacin en ese
proceso genera conocimiento.
Es importante sealar que la produccin de tecnologa no es un proceso
aislado. Nuevas tecnologas siempre transmiten influencias sobre otras ya existentes
o en fase de produccin, mismo cuando son conducidas por agentes diferentes
situados en sectores distintos de la economa. Por esto es que comnmente se
afirma que las tecnologas son interdependientes. Toda tecnologa, sea o no
radicalmente nueva, siempre aprovecha conocimientos extrados de otras.
Genricamente, cualquier tecnologa puede ser entendida como un tiempo de
aprendizaje particular de conocimientos organizados y desarrollados por una
sucesin de innumerables descubrimientos innovaciones, intentos de innovaciones
fracasados, innovaciones pioneras y sus modificaciones posteriores.
De la innovacin a la comercializacin de bienes y servicios en escala normal
puede pasar mucho tiempo y exigir esfuerzos diversos para ampliar los
conocimientos cientficos, tcnicos y econmicos, como tambin para crear los
medios materiales de produccin y distribucin. Tareas de esa monta difcilmente
puedan ser realizadas por una nica empresa, a no ser que sean casos ms
simples. Muchas veces, la generacin de nuevas tecnologas envuelve varias
empresas, instituciones de enseanza, de investigacin y de otras actividades
relacionadas, formando una intrincada red de intereses en trminos del mercado y
dominio del conocimiento. La transferencia de tecnologa entre los diferentes al
entes envueltos en esa red desempea un papel importante permite quemar etapas
en el proceso de produccin y utilizacin de nuevas tecnologas.
Dentro de esos agentes, merecen destacarse los fabricantes de bienes
industriales y los usuarios o consumidores de estos bienes, pudindose decir que
ellos forman el ncleo central de articulacin del proceso de produccin de nuevas
tecnologas para muchos sectores industriales. De acuerdo con Von Hippel (1977),
las innovaciones de procesos (mquinas) equipamientos etc.) presentan dos
patrones bsicos, conforme al predominio de uno de estos dos agentes. La
innovacin dominada por los usuarios o consumidores y aquella en la cual el usuario
inicial de una innovacin
(1) percibe una necesidad con respecto a un bien industrial;
(2) concibe una solucin
(3) construye un prototipo;
(4) comprueba su valor utilizndolo; y
(5) difunde informaciones sobre su invento.
Solamente despus de eso es que un primer fabricante de bienes industriales
pasa a ejercer un papel activo en la innovacin, a travs de:
(1) la realizacin de trabajos de ingeniera para mejorar la invencin del
usuario y,
(2) la fabricacin, introduccin en el mercado y venta del producto.
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84

Segunda Parte

La innovacin dominada por el fabricante o usuario, expresa o revela la


necesidad de un bien industrial que pasa a interesar al fabricante. Este compromiso
da ms
fases al proceso de innovacin, o sea, concibe una solucin,
desarrollndola, realiza pruebas, fabrica y vende un producto a los usuarios. Usando
esos dos modelos conceptuales de innovacin, Von Hipper estudi 113 innovaciones
en el rea de instrumentos cientficos y verific que los usuarios tuvieron un papel
dominante en el 81% de ellas. En otro estudio, el autor analiz 55 innovaciones de
procesos en industrias de semiconductores y componentes electrnicos constatando
que en 67% de estas innovaciones, todas referidas a nuevas mquinas, el papel
dominante caa sobre los usuarios, que perciban las necesidades e inventaban las
soluciones, construan los prototipos y los utilizaban en la produccin comercial, todo
eso antes de cualquier contacto de los fabricantes de mquinas. La tabla 5.3
presenta otros datos relativos al papel de los usuarios y de los fabricantes en el
proceso de innovacin, como tambin incluyendo otros agentes: proveedores,
inventores independientes, empresas detectoras de inventos, etc.. Una conclusin
posible de extraer de esos estudios se refiere al hecho de que existen sectores
industriales donde predomina la produccin interna de tecnologa y sectores que son
consumidores de tecnologa producida por otros .
Los datos de la tabla 5.3 se refieren a economas altamente industrializadas y
no pueden ser tomados como base para generalizaciones, principalmente
considerando los pases de industrializacin reciente, donde predominan
consumidores de tecnologa importada, inclusive en los sectores industriales ms
dinmicos del punto de vista de mudanzas tecnolgicas. De cualquier modo, se
pueden distinguir sectores que son productores de tecnologa y sectores cuyas
innovaciones hasta las ms importantes son realizadas por empresas de otros
ramos industriales, como en el caso de la industria textil. Las principales
innovaciones de este sector, en el inicio de la revolucin industrial, eran producidas
en el interior de las propias unidades de produccin textil; posteriormente las
innovaciones ms importantes que ocurren en este sector pasan a ser determinadas
bsicamente por las industrias de bienes de capital y de productos qumicos, a
medida que estas industrias se van formando, situacin que perdura hasta hoy. Eso
no significa que las empresas de los sectores consumidores de tecnologa
permanecen pasivas ante las transformaciones tecnolgicas. Estas, suministran las
ideas e identifican problemas, necesidades u oportunidades que se transformarn en
productos o procesos nuevos o modificados.

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85

Segunda Parte

Tabla 5.3: Papel de los Usuarios y los fabricantes en el proceso de fabricacin.


Autor del
estudio (ao)

Naturaleza de la innovacin

Tamao
de la
muestra

Innovacin producida
Usuario

Fabricante

Otros

Computadoras (1944 a 1963)


Knight (1963)

Sistemas para mejorar la


performance

143

25

75

Sistemas con innovaciones


radicales

18

33

67

43

14

43

810

70

30

Enos (1962)

Innovaciones mayores en
procesamiento de petrleo

Freeman
(1968)

Procesos qumicos y equipamiento de


procesos

Berger (1975)

Ingeniera de polmeros

100

Boydem
(1976)

Aditivos qumicos para plsticos

16

100

Instrumentos cientficos

Von Hippel
(1976)

Primera del tipo

100

Mayores perfeccionamientos
funcionales

44

82

18

Menores perfeccionamientos
funcionales

63

70

30

Equipamientos para fabricacin de semiconductores y componentes elctricos

Von Hippel
(1977)

Primero del tipo usado


comercialmente

100

Mayores perfeccionamientos

22

63

21

16*

Menores perfeccionamientos

20

59

29

12*

* Desarrollo realizado por el usuario y el fabricante en conjunto Fuente: Von


Hippel, 1986.

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86

Segunda Parte

ndice
TECNOLOGA, DISEO DE POLTICAS, DESARROLLO............................................................1
RESUMEN Y EXPOSICIN DEL 10/5/95 DARO CARESANI.....................................................................1
LA TEORA ECONMICA DE LA INNOVACIN INDUSTRIAL..................................................5
INTRODUCCIN.......................................................................................................................................5
El sistema de Investigacin y Desarrollo (R y D)............................................................................8
La Profesionalizacin de la R y D industrial..................................................................................11
Tecnologa Moderna.......................................................................................................................14
Estructura del libro.........................................................................................................................17
1. FILOSOFA DE LA TECNOLOGA...............................................................................................23
2. LA PERSPECTIVA DEL INGENIERO...........................................................................................25
3. . EL ENFOQUE DE BUNGE.............................................................................................................28
4. LA PERSPECTIVA DESDE LAS HUMANIDADES......................................................................31
5. TECNOLOGIA Y TICA..................................................................................................................34
6. ALGUNOS AUTORES INFLUYENTES..........................................................................................35
J. ELLUL, L. MUMFORD..................................................................................................................35
Un enfoque de la tecnologa en su relacin con la democracia.....................................................37
7. CONTROVERSIAS TICAS EN TECNOLOGA. EVALUACIN DE LA TECNOLOGA...40
8 LA DIMENSION CULTURAL DE LA TECNOLOGA.................................................................42
9. LA CULTURA DE LA ESPECIALIDAD.......................................................................................44
VALORES Y TECNOLOGA.....................................................................................................................46
LA REVOLUCIN CULTURAL. TECNOLOGA, DEMOCRACIA E INFORMACIN........................................47
1. CONCEPCIN HIPOTTICA DE LA CIENCIA..........................................................................48
QU HACER CON LAS HIPTESIS?.......................................................................................................52
CONSECUENCIAS OBSERVACIONALES Y CONTRASTACIN.....................................................................54
VIDA Y MUERTE DE UNA HIPTESIS......................................................................................................56
PRODUCCIN Y TRANSFERENCIA TECNOLGICA.................................................................58
CIENCIA Y TECNOLOGA...............................................................................................................58
CIENCIA.........................................................................................................................................58
TECNOLOGA................................................................................................................................60
TECNOLOGA MODERNA Y TRADICIONAL..............................................................................63
COMPONENTES DE LA TECNOLOGA......................................................................................64
PAQUETE TECNOLGICO...............................................................................................................65
PRODUCCIN DE TECNOLOGA...................................................................................................66
INVESTIGACIN CIENTFICA Y TECNOLGICA:....................................................................67
INGENIERA Y PRODUCCIN INICIAL....................................................................................................70
PRODUCCIN DE TECNOLOGA...................................................................................................73
INVESTIGACIN CIENTFICA Y TECNOLGICA.....................................................................73
INTRODUCCIN COMERCIAL.......................................................................................................75
BREVES COMENTARIOS.........................................................................................................................78
FACTORES DE XITO Y DE FRACASO.......................................................................................79

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